ФорумМир Кэйранда. МатчастьКарта мираКалендарьГалереяПоискПользователиГруппыРегистрацияВходPR-вход

Хроники Кэйранда  :: Башня летописца :: Хроники былых времен
 

 03.12.1253. - Туда и Обратно 

Предыдущая тема  Следующая тема  Перейти вниз 
На страницу : Предыдущий  1, 2
Автор Сообщение
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Авг 05 2018, 16:54
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
51

* совместно с Дарри Мором


«Ну и традиции в этой шайке… а еще называют себя разбойниками. Да они же обыкновенные….» - подумал Марвин, с отвращением глядя на жаркие объятия Инира и Мора. Но мысль додумать не успел – увидел, как кряхтит от натуги Дарри, пытаясь сбросить с себя вздумавшего внезапно полизаться Инира.
Слегка ошалев от происходящего, Марвин наблюдал, как Рудди и Келгар оторвали Инира от атамана, и как тот все еще пытался вырваться и дотянуться до Мора.
«До чего же любят тебя твои разбойники, атаман!» - подумал Марвин, но вслух произносить не стал. Мор и так выглядел разъяренным.
Странный стук привлек внимание барда. Уж больно часто Инир перебирал ногами – не терпелось вновь слиться в объятии с Морром, наверное. Марвин глянул вниз – и тут ему стало страшно. Потому что там, где у всех нормальных людей должны были быть ноги, у Инира были… копыта. Вместо сапог из-под штанов торчали самые настоящие копыта.
«Может быть, здесь такое место, что все сходят с ума?» - в панике подумал бард. И, решив проверить, одному ли ему мерещится эта ерунда, он крикнул:
- Ребята, гляньте, а что это у Инира с ногами, а?!

- У него не с ногами, а с головой что-то, - буркнул Мор, ожесточенно стирая с носа слюну Инира, но все-таки из любопытства глянул. И тут же отпрянул, будто его обожгло невидимым огнем. Впопыхах он споткнулся о край колодца и чуть было туда не упал.
- Это как?! Это что?! Инир, мать твою, почему у тебя вместо ног – ЭТО?! – завопил Дарри, тыча пальцем в копыта Инира и чувствуя,как у него потихоньку закипают мозги. – Да что тут такое вообще происходит?!
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Сен 02 2018, 20:03
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 5)
52

Инир, словно сам не зная, поглядел на собственные ноги, но совершенно не выглядел при этом озадаченным, и напротив, ощерился того пуще, издав какой-то противный вибрирующий звук состоящий из протяжного “Ииииииии” - словно засмеялся, а Руди, и Келгар, которым было не до разглядывания ног сбрендившего разбойника - пыхтели, пытаясь удержать его на месте, не сговариваясь потащили его назад. Келгар при этом испытывал отчаянное желание зажать хотя бы одно ухо, прижав к нему хотя бы плечо, но вот никак не получалось, и дурацкий издевательский звук словно бы ввинчивался в мозг. Еще и тип этот оказался каким-то скользким на ощупь, да так, что приходилось прикладывать все свои силы, чтобы удержать его, да еще и испытывать при этом отвратительное ощущение, что добыча вот-вот- уже выскальзывает. Не до ног было. Но вот то, что даже Мор заорал, а особенно с учетом того, что именно он орал - произвело более чем ошеломляющее впечатление.
Секунда - и Руди, поглядевший ошарашенно вниз, с проклятием и бранью отпрыгнул в сторону, выпустив плечо Инира и с потрясенным видом вытирая руки об одежду. От неожиданного послабления, которое получилось в результате этого -  Келгар в одиночку сумел удержать вырывающегося пленника еще лишь на пару мгновений, а потом тот и выскользнул, совершенно, причем не испытывая ни страха, ни недовольства, ни смущения - от того что был схвачен или от того, что его необычная “обувка” послужила предметом всеобщего внимания. Тут и охотник увидел копыта, когда Инир отпрыгнул на пару футов вперед, весьма ловко на этих самых копытах переступая. И вот тут его замутило. Не от неопределенного, тягучего страха, как прежде у колодца, а от самого настоящего отвращения, сродни тому, что многие люди испытывают по отношению к паукам, крысам, или всяким бледным беспозвоночным тварям, от которого по спине бежит холодок, с сильным желанием передернуться, а к горлу подкатывает тошнота.
Не просто копыта - как у свиньи или лошади, а высокие, гладкие, такие гладкие, что на них отражался отсвет упавшего, и лишь каким-то чудом еще не погасшего факела. Овальные, округлые, аккуратные.
Насквозь раздвоенные.
Оленьи копыта!
Драгоценные мгновения были потрачены на осознание этого немудреного факта и того, что из них следовало, так, что когда он дернулся следом, подорвавшись схватить тварь - было поздно. Лже-Инир, даже не взглянувший ни разу ни на кого из своих неудачливых пленителей, и все это время не отрывавший глаз от Мора - вновь прыгнул к нему - длинно и гладко, одним прыжком, снова заваливая того на пол, и сведенные пальцы Келгара ухватили лишь воздух, тогда как, нога скользнула, точно не по камню а по жидкой грязи, и он повалился на колени, с размаху впечатавшись ими в каменный пол шахты, и аж прикусив язык от толчка.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вт Сен 04 2018, 21:30
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 5)
53

Крик Мора и его реакция не оставляли сомнений, что копыта он тоже увидел.
- Мамочка моя… - простонал Марвин, прижимаясь к стене и медленно сползая по ней вниз. Сейчас бы бежать отсюда со всех ног, неважно, куда, но ноги барда отказывались ему повиноваться. Оказывается, тот страх, который он испытывал при виде зловещих теней, был еще не самым сильным. Бард был уже на грани того, чтобы зареветь во весь голос, точно перепуганное дитя, и забиться в истерике. Он, с такой легкостью рассказывавший раньше байки о всевозможной нечисти, был до смерти напуган, встретив эту нечисть на самом деле.
Но ведь раньше Марвин был твердо уверен, что никакой нечисти не существует! А сейчас…
Мерзопакостные копыта Инира, который уже вряд ли был Иниром, и бродящие в морозной мгле тени убедительно свидетельствовали о том, что нечисти в этом мире предостаточно.
Истошный вопль Мора и звук борьбы привлек внимание барда и остановил уже готовую разразиться истерику. Марвин осторожно открыл глаза.
Вначале он увидел Рудди, который скрючился на полу шахты и, похоже, избавлялся от ужина. В нескольких шагах от Рудди на полу распластался Мор. Он орал что-то нечленораздельное и извивался ужом. А верхом на Море сидел Инир, плотно прижимая руки главаря к полу, и… тут самого Марвина чуть не вырвало. Длинным, непомерно длинным языком, Инир с упоением облизывал лицо главаря. С языка стекала черная слизь, и Мор был уже весь ею заляпан.
Отвращение от увиденного было настолько сильным, что даже страх отступил. Марвин сумел немного сосредоточиться и принялся судорожно вспоминать все, что он слышал о разных нечистых тварях.
«Копыта, копыта… у кого есть копыта… Келпи? Ерунда, откуда здесь келпи?.. Кто может оборачиваться человеком, у кого копыта?» - судорожно думал бард, наблюдая, как Инир пытается дотянуться язычищем до рта отчаянно уворачивающегося и вопящего Мора.
Положение казалось безвыходным. Против нечисти не поможет сила Келгара и Рудди, вместе взятых. О боевых качествах Марвина можно было разве что рассказывать смешные истории, но уж никак не принимать их всерьез. Но неужели можно допустить, чтобы живой человек, пусть даже главарь, погибнет такой гадкой и позорной смертью? Может, стукнуть посильнее эту тварь чем-нибудь по спине? Ну. Стукнет он, и тварь перепрыгнет с Мора на Марвина – и дальше что? Нет, нельзя. Убить бы подлюку, но чем? Чего боится нечисть?
Серебро! Вот бы сейчас пригодилась та серебряная стрела, которую когда-то выиграл Дарри Мор на состязании лучников. Марвин беспомощно оглядел своих спутников. Вряд ли у кого-то был при себе серебряный клинок или вообще хоть что-нибудь серебряное. А у него откуда же серебро… Единственное серебро, ему доступное – монеты, которыми иногда расплачивались с певцом особо состоятельные и благодарные слушатели… Монета!
Марвин подпрыгнул, будто ужаленный, и принялся рыться в мешочке, привязанном к поясу. У него ведь была с собой звездочка! За песню о драконе несколько дней назад какой-то мужик вручил ему серебряную монету и попросил спеть еще. Только бы он не потерял ее, бегая от привидений по горам!
Факел, отброшенный при схватке с Иниром в сторону, начал как-то подозрительно чадить. Похоже, они скоро еще и без света останутся – и вот тогда им всем точно будет крышка. Марвин высыпал содержимое мешочка прямо на пол, и среди зеленоватых и рыжеватых монет ярко сверкнула серебром спасительная звездочка. Марвин поспешно схватил ее и ринулся к оседлавшей атамана твари. Долго раздумывать было некогда и, едва тварь раскрыла пошире свой отвратительный, сочащийся слизью, рот, бард что было сил швырнул туда свою монету.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Окт 08 2018, 00:20
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
54

Уродца отшвырнуло от его жертвы, точно от удара лошадиным копытом, под дикий взвой боли и злобы. 

Отлетев на добрых восемь футов, и приложившись выгнутым, как у кошки, хребтом, об стену, он приземлился на все четыре конечности, уже имеющими мало чего общего с человеческими - пальцы его рук удлинялись буквально на глазах, все еще сохраняя местами человеческую кожу - вытягивались крепкими, длинными костными фалангами с утолщенными суставами, увенчанные крепкими, острыми и загнутыми когтями, которые скребли сейчас по камню, оставляя на нем глубокие царапины. 

Лицо его, еще несколько мгновений назад, бывшее лицом Инира - теперь словно бы плавилось, как горячий воск, смазывая черты, выступали из словно бы тающей  головной повязки - контуры высоко посаженных, как у рыси или волка, заостренных ушей, глаза утратили цвет, обращаясь сплошь мутно-белыми, с узкой, вертикальной прорезью зрачка, верхняя губа поддернулась кверху, обнажая два ряда неровных, но явно весьма острых зубов.
 Дикая злоба, в его исказившихся чертах, делала его похожим сейчас на бешеного пса, готового вот-вот броситься на добычу, и от сладострастия, и чуть ли не мурлычущей грации довольного до икоты зверя - не осталось ничего, он смотрел на Марвина, шипя  что-то невнятное, в чем лишь изредка теперь можно было разобрать человеческую речь.
- Ты…. ты… ашш...шшш…
Посмотреть профиль
 
Дарри Мор
атаман разбойников
avatar
Репутация : 321
Очки : 366


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Окт 08 2018, 00:25
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 4)
55

* Совместно с Марвином

Дарри казалось, он сейчас умрет, причем не от страха, а от отвращения. От Инира воняло теперь так, что зловоние отхожего места, которое не чистили с начала времен, показалось бы сейчас дивным ароматом. Впридачу на атамана, который уже вспомнил по нескольку раз всех богов, каких знал, и даже немного тех, которых вовсе не знал, и вознес к ним свои мольбы о помощи, полилась изо рта Инира какая-то жижа. А потом... - нет, этого лучше бы Дарри никогда не испытывать - по лицу Мора пополз отвратительный, липкий и шершавый язык.
Это было настолько мерзко, непонятно, противоестественно, что Мор даже сопротивляться толком не мог. Так и лежал несколько мгновений бревнышком, пока Инир (хотя теперь и ежику было понятно, что никакой он не Инир) его вылизывал, как сытая собака вкусную косточку. А потом омерзение охватило атамана с такой силой, что он принялся извиваться ужом, только бы освободиться. И тогда, когда Мор уже начал терять надежду и почти отчаялся, тварь отпрыгнула от него и зашипела. Отплевываясь и ругаясь с тем же неистовством, с каким недавно молился, Мор кое-как протер глаза и осмотрелся. Мерзкое создание теперь явно нацелилось на бардишку, и Мор был, в принципе, согласен на такой поворот событий, если бы был уверен, что одним горлодралом потусторонняя тварь ограничится.
Исчадие бездны тем временем как-то странно скорчилось и, продолжая шипеть, направилось, подергиваясь, точно паралитик, к барду, который, судя по всему, вот-вот собирался отключиться.
- Ты как, атаман? - бледно-зеленый Рудди подполз к Мору. - Цел?
- Почему оно меня отпустило? - вместо ответа спросил Мор. - Я уже думал, оно меня залижет до смерти...
- Марвин швырнул в него что-то, - Рудди брезгливо дернулся. - А я уж было думал, мы самое страшное увидели, когда с тенями столкнулись... а здесь вон какое уродство обитает... Что делать будем, атаман?
- Не знаю... - Дарри и в самом деле не знал. Мор мог легко сказать, и даже показать, как убить человека, чтоб он не издал ни звука, как и куда воткнуть нож, чтоб человек умер быстро или медленно, но что делать с вонючими копытными тварями, он понятия не имел.

Когда тварь поперла на него, шипя и издавая невнятные звуки, Марвин испытал панический страх. Рухнув на пол, он тоненько простонал и принялся отползать спиной вперед, в тщетной попытке хоть куда-нибудь убежать, не сводя глаз с чудища. Очень скоро бад почувствовал стеной холодную каменную поверхность стены и зажмурился.
Как жалел теперь Марвин, что у него не было при себе длинного и острого ножа... отрезать бы подлой твари ее язык вместе с головой, чтоб хоть не пищала так противно.
Трясясь всем телом, бард ждал в любой момент нападения подземной мерзости, но секунды шли - а ничего не происходило. Марвин, избегавший до сих пор смотреть на тварь из опасения последовать примеру Рудди, теперь осторожно посмотрел на нее. Существо уже больше не было похоже на человека. Глядя на его выгнутый силуэт, на торчащие кверху заостренные уши, на вытянувшуюся морду и скрюченные, узловатые руки, Марвин внезапно понял, кто перед ними.
- Баггейн! - заорал он внезапно, торопясь поделиться догадкой со своими спутниками. - Это же баггейн, ребята!
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Окт 08 2018, 00:35
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 4)
56

Тварь издала оглушительный вой, одновременно и отчаянный (видимо ожог от серебра оказался весьма существенным) и торжествующий, точно существо было в восторге от того, что его суть известна этим людишкам, которые сейчас таки станут его добычей. Рудди же замер на месте, и побелел как смерть, осознав, что бард прав. Прав, баргесты его подери!

- Да-а-а-а-а - прошипело сквозь зубы отвратительное создание, нарочито неторопливо пригибая голову, и выгибая спину для прыжка. Теперь, когда метаморфоза его головы была завершена - речь его звучала почти отчетливо, тогда как по всему телу сверху вниз, словно бы все еще сползало как горячий воск по свече - человечье обличье, обнажая костистую спину с дугами ребер, подпирающими туго натянутую, шипастую вдоль хребта кожу, грудную клетку, сильно втянутый живот, придававший его силуэту, до неправдоподобия тонкие и ломкие очертания, отдаленно походившие на тело человека в последней стадии истощения, причудливо перемешанное в самых неожиданных местах с бугристостью натянутых жил, покрытых кольчатой, булыжно-серой кожей, напрочь лишенной даже намека на хоть какую-то растительность.

- Ка-а-кой догадли-вый - прохрипело существо, делая еще один шаг, шурша по каменистому полу сухими, узловатыми суставами. В его белых, круглых, с узкой вертикальной чертой, глазах отразился чадящий, слабеющий свет факела, придавший им совершенно красный оттенок. - Сд-ддохнешь!

Визгливый рявк последнего слова слился с клацаньем копыт и когтей, и баггейн буквально прыгнул на Марвина, оттолкнувшись всеми четырьмя конечностями, чем-то походя при этом на чудовищную, гигантскую лягушку.

Только теперь странное оцепенение слетело с Келгара, точно его ветром сдуло. Благо, от Марвина его отделяло не более нескольких футов - и одновременно с прыжком твари - к барду бросился и он, еще не зная толком, что и как собирается делать, совершенно машинально, загораживая его собой.

Мыслей не было.

Ни одной.

Только вот лицо, все еще перекошенное гримасой отвращения, словно бы занемело, и все мышцы стало сводить, точно судорогой. Пальцы скрючились, точно птичьи когти, руки, напрягаясь, согнулись в локтях, плечи свело, заставляя полусогнуться, напряженная шея вытянулась, сжатые зубы заскрипели друг о друга, казалось, еще немного и его глаза засветятся в полутьме, а напряженно сжавшихся пальцев посыплются искры.

Баггейн, едва не налетевший мордой на его выставленные руки, как-то странно дернулся, точно сбитый в полете ударом дубины, и нелепо шмякнулся где-то посередине прыжка, вместо того, чтобы точно и резко приземлиться на грудь Марвину, придавливая того к земле, как проделал это с Мором.

Шмякнулся, подскочил снова на все четыре конечности, припадая к земле с выражением дикой ярости и злобы, но вот отчего-то зашуршал суставами, отползая назад, не сводя с охотника своих белесых глаз. Черточки зрачков постепенно расширялись в центре, придавая им сходство с веретенами.

- Ты….. - отчего-то в его шипении больше не слышалось торжества. Только дикая злоба, ненависть и… только вот не та ненависть, которая побуждает нападать. А та, с которой уже торжествовавшее победу существо, отползало назад. Бессильная ненависть. Та, в которой живому существу впору кататься по полу и кусать самого себя, от безумной потребности хоть в кого-то вонзить зубы, а добыча недоступна.

- Так ты… и ты их...

Из горла Келгара раздалось невнятное рычание. Он не двигался с места, только лицо его перекосило в яростной гримасе не то гнева не то отвращения, а баггейн почему-то завизжал, припадая к земле.
Посмотреть профиль
 
Дарри Мор
атаман разбойников
avatar
Репутация : 321
Очки : 366


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Окт 08 2018, 00:38
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
57

* Совместно с Марвином и Келгаром
- Ааа... ыыы... - вот все, что вырвалось у Марвина, когда баггейн прыгнул. Его намерения были яснее ясного, и бард четко осознал, что вот он - конец. Говорят, в таких случаях перед глазами проносится вся жизнь, а вот у Марвина ничего не пронеслось, кроме единственной мысли: "Ну хоть Корнелии успел помочь". И следом мелькнула еще одна мысль: "Неужели сейчас все закончится? Вот так глупо, нелепо, бездарно... даже могилки не останется..."
Каким чудом Келгар оказался между ним и баггейном, и не просто оказался, но еще и успел оттолкнуть - Марвин даже не понял. Тварь выглядела теперь слегка растерянной и нападать не порывалась.
Марвин осмелел настолько, что даже повертел головой по сторонам, увидел заплеванного атамана и Рудди рядом с ним. Они тоже казались растерянными.
- Что расслабились, не на пиру! - крикнул им Марвин, от страха позабыв про почтительность, которую всегда следует проявлять бардам к разбойникам. - Кидайте в эту гадину серебро! Она боится серебра!
Мор, похоже, даже его не услышал, а вот Рудди торопливо кивнул - в знак того, что услышал - и принялся торопливо шарить по карманам. Сперва по своим, а затем и по атамановым.
- На, получи, и ни в чем себе не отказывай! - прокричал Рудди и швырнул в баггейна найденной монетой.

Тварь завизжала, отступая еще немного, и втягивая голову в плечи. Теперь баггейн шипел и озирался на всех четверых с выражением безумной ненависти, злобы и… страха! Вторая монета! Третья….
Дергаясь каждый раз при попадании ненавистного металла, оборотень отползал все дальше и дальше, визжа, шипя и исходя слюной, капавшей с клыков тягучими склизкими нитями, но не только не порываясь нападать, но и явно страшась теперь этой четверки, которая поначалу казалась такой соблазнительной и легкой добычей.
Четвертая монета угодила твари точно в лоб. Баггейн подпрыгнул, отлетев на несколько футов, шлепнулся на бок, визжа и суча лапами, подскочил, и обиженно воя, длинным прыжком кинулся к колодцу.
Миг - и сухое, скрюченное тело с шуршанием проскользнуло вниз, и лишь мелькнули в черном, круглом зеве скользкого щербатого камня аккуратненькие, овальные, раздвоенные копыта.

Исчезновение твари словно бы сняло невидимую пелену окутавшую сознание Мора. Он дернулся всем телом, вскочил с места и бросился зачем-то к краю колодца.
- Атаман! - Рудди подоспел следом и на всякий случай придержал Мора за руку. -  Ты куда? Только не говори, что тебе так понравились баггейновы ласки, что ты решил его догнать.
Мор был сейчас не в настроении шутить и воспринимать юмор, в связи с чем просто двинул Рудди кулаком в бок и вежливо попросил:
- Заткнись, баргеста тебе в глотку! Как-то же эта дрянь сюда пролезла. Может, там выход?
- А тебе охота лезть проверять? - Рудди демонстративно уселся на землю. - Валяй. Зверюшка-то тощая, вряд ли ей одного хватило...
Рудди осекся, и Мор без слов его понял. Пока их жизни висели на волоске, было не до сожалений и скорби, но сейчас все осознали, что тварь, прикидывающаяся Иниром, предварительно сожрала его самого.
- Так вот почему он нам кричал: "Убегайте!" - тихо сказал Марвин, пытаясь подняться на трясущихся ногах. - Он сразу увидел этого баггейна и сразу все понял... как думаете, если бы мы сразу его подняли, он бы выжил?
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Окт 08 2018, 00:43
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
58

*совместно

- Нет- сухо отрезал Келгар, помогая ему подняться. Выглядел он пришибленным, и, хотя глаза его при неярком свете факела блестели неестественно ярко, точно залитые жидким золотом, выражение их было донельзя мрачным, так и отражая какую-то крайне неприятную возню мыслей - не то досаду, не то гнев. - Скорее наоборот, одной смертью дело бы не ограничилось. Эта тварь бы вылезла, поползла за нами, в темноте, и ужинала бы при первом удобном случае. И навряд ли удовольствовалась бы кем-то одним, Рудди прав.


- И ты заткнись! - рыкнул Мор. - И так тошно, еще ты тут встреваешь со своими...- Дарри вдруг замолчал и внимательно присмотрелся к барду. - А ведь это же ты меня спас, выходит. Если бы не твоя монетка... Ну... тогда это... спасибо...
И атаман протянул разбойнику руку.

Марвин, которому только что орали привычное в общении с Мором "Заткнись!" - не без интереса наблюдал, как Дарри Мор приносит, вполне возможно, свое первое в жизни извинение.
- Да не за что, атаман, обращайся, если что, подумаешь, какая безделица... - не удержался от ехидной шпильки бард, но атаман то ли не понял, то ли не захотел затевать обычную перепалку - промолчал.

- Пошли отсюда! - мрачно прервал Келгар этот обмен любезностями, поднимая факел, который уже начинал гаснуть, и едва-едва выплескивал последние язычки огня, как кровь из раны почти обескровленного тела. - Еще пара минут, и мы останемся в темноте. И это будет не темнота леса, где луна да звезды да светлячки. Пошли!
- Куда?
- Да хоть куда! От вони этой подальше, для начала!
И он зашагал прочь, наугад выбрав направление прохода, не сомневаясь, что остальные последуют за ним не теряя драгоценного времени - остаться без света в таком месте не захочется никому. А куда идти… да какая разница, если вероятность ровно пополам - верный выбрал ход или неверный, дело чистой удачи.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:12
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
59

* Совместно


Уйти подальше - это решение Марвин одобрял всей душой, поэтому без лишних споров юркнул следом за Келгаром в проход. С каждым шагом тьма, казалось, подступала к ним все ближе и ближе. Света от факела едва хватало, чтобы осветить небольшое пространство вокруг Келгара - а скоро не станет и этого скудного освещения - и что тогда? Было слишком жутко об этом думать, и Марвин заговорил вслух.
- Интересно... - ни к кому особенно не обращаясь, проговорил бард. - А баггейны живут семьями или поодиночке? Хорошо бы, если поодиночке...
Несколько шагов затем Марвин молчал, что-то обдумывая, а потом заговорил снова:
- А видят ли баггейны в темноте? И если...

- Видят - мрачно буркнул охотник, не оборачиваясь. - Любая тварь видит, слышит и чует лучше, чем человек.

- Сделай милость, иди ты молча! - попросил Мор, который брел следом за Марвином, постоянно спотыкаясь. За ним следовал Рудди, который молча подхватывал атамана, когда тот почти готов был упасть, и водворял в строй. И атаман, и Рудди тоже не горели желанием оставаться поблизости от мерзкого существа и торопились как можно скорее увеличить расстояние между ними и баггейном.
- А если приспичило поговорить, то уж лучше песню спел бы, что ли, - проворчал Мор, поежившись. Хоть за его спиной и находился Рудди, атаман не мог отделаться от ощущения, что в спину ему пристально смотрят нечеловеческие глаза отлично видящего в темноте баггейна.
Ответом Мору стала тьма, обрушившаяся на всех четверых -внезапно, и без предупреждения. Факел в руке Келгара погас, вопреки всем законам жанра, даже не потрудившись "вспыхнуть напоследок" . Пламя просто истаивало и истаивало, пока, наконец, попросту не иссякло, оставив в руке охотника бесполезную деревяшку с полностью истлевшей обмоткой навершия.

Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:15
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
60

* Совместно


- Самое время петь - резюмировал голос Келгара в темноте, которая, как он и предсказывал - была совсем не такой, к которой все они считали себя привычными.
Это была не просто темнота, какая бывает на земле. Какой бы ни была темной ночь, она всегда, хоть чем-то да рассеивается. Хоть светом луны и звезд, свечением воды или снега, далекими огнями человеческого жилья, тлением гнилушек, и добрым десятком других источников, столь незначительных, что человеческий глаз попросту их не замечает.
Здесь тьма была абсолютной, сравнимой лишь с той, в которой обречены жить те, у кого выколоты глаза. Тьма к которой невозможно привыкнуть и приспособиться, тьма, в которой не видно даже собственной руки, поднесенной вплотную к лицу, тьма, в которой приходится ощупывать глаза, чтобы понять - открыты ли они.
Бесконечная тьма, надежная укрытая от внешнего мира горой монолитного камня, в самом сердце, которого они и находились.
Идти дальше можно было лишь на ощупь, ощупывая каждый дюйм стены, и ногой нашаривая перед собой пол, прежде чем опереться на нее, делая шаг.


- Чтоб мне провалиться! - вскрикнул Марвин, когда его окружила непроглядная тьма. Он торопливо нашарил в темноте стену и привалился к ней спиной - так барду казалось безопаснее. Если какая дрянь и нападет - то только спереди.
- Ты уже провалился, - тут же отозвался из темноты Мор. - До чего же мерзкое ощущение, я словно ослеп!  Рудди, ты где? Дай мне руку!
Мор даже не подозревал, насколько ужасно будет это ощущение полной и абсолютной беспомощности.  Первые мгновения он даже запаниковал, и поэтому схватился за нащупавшую его во тьме руку приятеля, как утопающий за обломок доски, и только после этого обрел способность думать. Хотя, о чем в данной ситуации можно было думать? Только о том, как теперь отсюда выбираться.
Дарри попытался было сделать шаг, но наткнулся на Рудди и наступил ему на ногу. Рудди выругался и отступил назад, наткнувшись, в свою очередь, на замершего у стены барда.
- ААА! - заорал в ту же секунду Марвин, отбиваясь от Рудди. - Баггейн вернулся! Помогите!
- Да не ори ты, придурок! - подал голос Рудди. - Это я!
- Тихо вы все! - попытался перекричать их Мор. - На ваш крик сейчас сбежится вся нечисть, какая тут водится. Давайте успокоимся и подумаем, как идти дальше! Для начала, давайте попробуем пошарить по стенам - раз здесь был один факел, то, вполне возможно, где-то будет и другой.
- А если не будет - мы что, всю жизнь проведем здесь, шаря по стенам? - впервые за всю дорогу возразил Рудди атаману. - Надо идти дальше. Куда-нибудь да выйдем.
- Мы можем бродить по этой шахте до смерти - и не выбраться, - пробормотал Марвин. - Идти, не видя, куда - самоубийство!

- Можно подумать, видя куда идем - означает идти в правильном направлении - проворчал откуда-то из темноты Келгар, однако раздавшийся тут же звук глухого удара, и бессвязное ругательство с подвыванием, стало красноречивым свидетельством в пользу марвиновых слов. Охотник неслабо приложился лбом о низко нависающий выступ стены, да так, что аж слезы на глаза навернулись.
Впрочем, тряся головой, он все же ощупал руками неожиданное препятствие, обнаружил что каменная стена за ним кончается, и удерживаясь одной рукой за край, а второй шаря в потемках, установил нечто, о чем не преминул заявить вслух
- Здесь проем какой-то в стене. Большой, похоже на боковое ответвление. А впереди, я видел - дальше еще ход тянулся. Мы на развилке.
- И куда теперь?  - риторически поинтересовался Рудди непонятно у кого - Как мы узнаем?
Вопрос был явно уместен. Ни из одного прохода не тянуло даже тоненькой струйкой свежего воздуха, что указало бы на близость выхода, и не было ни единого проблеска света.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:17
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
61

* совместно

- По прямой пошли! - тут же отозвался из темноты Марвин. - Мало ли чего там может быть, в боковом проходе.
- Ты совсем от страха мозги растерял, бард? - тут же отозвался голос Мора. - Оно тут в любом месте может сидеть. Даже вот прямо в эту минуту может к тебе с потолка тянуться.
- Ай, ты кто?! - взвизгнул вместо ответа Марвин и, тут же успокоившись, добавил:
- А, это ты, Келгар...
- Да что ж ты все время орешь, как баба? - не выдержал Рудди. - Угомонись уже, певец.
Келгар протер нывший лоб, бесполезно пытаясь проморгаться в непроглядной тьме, и вздохнул
- Давайте так. Побудьте тут пока и считайте кто-нибудь вслух. Пролезу, пощупаю, что там дальше, по вашим голосам буду ориентироваться, чтобы не потеряться. Если не обнаружу ничего - вернусь обратно. Если обнаружу - позову вас. Идет?
- Если мы когда-нибудь отсюда вылезем... - начал было Марвин, но умолк, вслушиваясь в то, что говорил Келгар.
- Ты с ума сошел? -Марвин попытался было найти в темноте руку приятеля, но наткнулся на холодную стену. - Куда ты один пойдешь? Мало ли там что!
- Пусть идет, - раздался голос Мора у самого уха Марвина. - А ты, бард, говори что-нибудь все время. Чтоб он нас слышал. Мужик дело говорит - все вместе, не видя и не зная, куда идти, мы будем как слепые котята в ведре тут тыкаться. И покалечимся еще, чего доброго. Иди, Келгар.

Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:19
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
62

* Совместно

- Одному проще - подтвердил охотник, пролезая в дыру, и непрерывно ощупывая стену и потолок над собой, а ногой тщательно нашаривая опору, прежде чем завершить шаг. Таким манером передвижение было разве что немногим быстрее черепашьего шага, зато по крайней мере он был уверен, что не сверзится в какую-нибудь яму, и не расквасит лоб о какой-нибудь выступ, что было еще важнее, памятуя о недавнем, слишком близком знакомстве своего лба с каменной аркой прохода.
Под ногами скрипели мелкие камни, пол был неровным, и становился еще более неровным, так, что грани битого щебня ощущались даже сквозь подошвы сапог. Стена же, напротив, была обтесана так тщательно, что он не ощущал ничего, кроме естественных неровностей неотшлифованного камня. Проход, в котором он находился, был достаточно высок, чтобы идти в полный рост, и, вытянув руку над головой, он не сумел дотянуться до потолка. Упираясь пальцами в стенку, чтобы не потерять свою единственную путеводную нить, охотник отодвинулся насколько мог в противоположную сторону - на длину вытянутой руки, потом вытянул и вторую руку, чтобы проверить, не дотянется ли до противоположной стены прохода, но, опять же, не ощутил ничего.
- Этот проход широкий.  - комментировал он громко, чтобы его слышали оставшиеся позади. Выше восьми футов в высоту, и шириной не знаю сколько, но куда больше, чем могу достать. Почти пещерка, воздух не спертый, стены не давят...


Марвин хотел было возразить, но его совсем легонько кто-то ткнул под ребра. Выяснять, кто это сделал, бард не посчитал нужным - он вроде бы узнал кулак главаря. Поняв тонкий намек, Марвин решил, что сейчас самое время начать говорить - хоть что-нибудь, чтобы Келгар там, в темноте, не ощущал себя совсем одиноко.
- А хотите, я вам байку расскажу? - Марвин, осторожно ощупав вокруг себя пол, уселся, уперевшись спиной в стену. - Был я как-то проездом в одной магнарской деревеньке. И вот однажды вечерком мы сидели с добрыми людьми, пели, пили...
Сказав "пили", бард судорожно сглотнул - он был бы сейчас не прочь чего-нибудь выпить.
- Другой темы для разговора не нашел? - окрысился на Марвина Мор. - Умолкни, нам что-то Келгар говорит! Что там?! Проход шире? Значит, оттуда к выходу ближе, так? А факела на стенках нету?


- Крепление есть…. - пальцы как раз шкрябнули о неровный металлический край, и обзавелись саднящей ссадиной, заставившей недовольно зашипеть. Келгар уцепился за это самое крепление, сделал шаг не по стенке а чуть отступя от нее, и споткнулся - нога скользнула по чему-то округлому. - Тьфу ты… Тут камней внизу полно, ногу свернуть раз плюнуть… А это..
Под следующим шагом раздался хруст, заставивший охотника передернуться. Он замер, глядя невидящими глазами в темноту. Потом осторожненько присел на корточки, и принялся шарить вокруг себя. Нащупал нечто гладкое. Тут же еще одно. И еще. И еще - на этот раз не гладкое, а с какими-то неровными лохмотьями, плотными и драными на ощупь…
- Что за…
Нет. Он не мог больше находиться в темноте. Воровато оглянулся… да какая разница, они же все равно не видят! И с размаху саданул ребром ладони о камень, ссаживая кожу, в надежде выцедить хоть капельку крови.
Гори. Ну же, гори!
Неровная клякса слабого огонька расплылась по камню, резанув по ослепшим глазам, заставив сощуриться, и даже этого, слабого, еле уловимого света, после абсолютной тьмы оказалось достаточно, чтобы увидеть подземелье на добрых несколько футов вокруг себя.
И белые остовы скелетов, лежащих на полу, и таращившихся на него пустыми провалами своих черепов.

Келгар сглотнул, так и оставшись сидеть на корточках, пока маленькое пятнышко на стене догорало под его рукой.
Скелетов было много. Даже в том крохотном кусочке прохода, он насчитал не менее полудюжины черепов, а белые остовы виднелись и дальше.
- Сюда… - собственный голос прозвучал так глухо и сдавленно, как будто ему и правда кто-то накинул удавку на шею - Идите сюда.

Огонек погас, однако он успел увидеть чуть впереди на полу железную скобку на чем-то округлом и длинном, и отлепившись от стены, буквально пополз на четвереньках, шаря руками по полу, натыкаясь на истлевшие обрывки одежды, иссохшие мертвые руки, от прикосновения к которым по спине пробегал мороз, и на голые остовы черепов, пока не добрался до этого самого предмета. На ощупь это оказался деревянный брусок в два фута длиной, и ощупав оба его конца Келгар вздохнул с облегчением.
Это был факел.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:20
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
63

* совместно

Услышав о креплении, Марвин грустно вздохнул. Пустое крепление - значит, сидеть им еще неизвестно сколько в темноте. Бард безнадежно пошарил в опустевшем мешочке для монет и нащупал там что-то маленькое и круглое. Когда-то давно, в другой жизни, где было солнце, небо, нормальные люди, деревни, вино и еда, он насыпал в этот мешочек горсть орехов. И ел их, трясясь на своей лошаденке и болтая с Келгаром... И вот один орешек случайно завалялся и сохранился. Как последний привет из той, другой, жизни...
Делиться крошечным орешком было бы глупо. Марвин осторожно достал свою добычу и сунул в рот. Орешек раскололся напополам, и бард с наслаждением прожевал по очереди обе половинки. Лучше бы он этого не делал - в животе немилосердно заурчало. Вот бы сейчас гору орехов... А лучше - сочного, хорошо прожаренного мяса...
- Ну, что ты там заткнулся, певец?! - раздалось из темноты. - Давай, болтай своим языком, да погромче!
Марвин больше не хотел говорить. Он не хотел думать ни о чем, кроме того, чтобы заползти в какую-нибудь щель, свернуться там калачиком, закрыть глаза и сделать вид, что его нет и никогда не было в этом несправедливом мире. Тьма с каждым мгновением давила на него все больше и больше. Казалось, он сам потихоньку становится тьмой.
- Я не хочу! Не хочу! Не-хо-чу-у-у!!! - вдруг взвыл Марвин, обхватывая невидимую голову невидимыми руками. Тотчас из темноты ему в лицо ткнулся кулак Мора.
- Прекрати немедленно, дурак! - закричал главарь. - Думаешь, ты тут один такой нервный? А если мы все начнем истерить, будет у нас шанс отсюда выбраться, а? Заткнись и быстро рассказывай что-нибудь!
Марвин тряхнул головой - кажется, она не очень сильно пострадала после удара Мора, который, похоже, разом выбил из нее все ненужные мысли. В самом деле, что это на Марвина нашло? Куда-то лезть, зачем-то прятаться... Скоро Келгар отыщет что-нибудь... и все будет хорошо.
- А как это - заткнуться и рассказывать? - ехидно поинтересовался Марвин и предусмотрительно пригнулся.
- Аспарский ты попугай! - выругался Мор, двинув от души кулаком в стену над головой Марвина. Бард тихонько захихикал и собирался поиронизировать над хваленой меткостью Мора, как услышал голос Келгара. Все трое, не говоря ни слова, немедленно побрели на голос, натыкаясь друг на друга и на стены.
Марвин оказался впереди всех - и первым вскрикнул от радости, увидев крошечный огонек, вспыхнувший невдалеке. Но огонек мелькнул и погас - и бард было решил, что ему чудится, но тут вспыхнул настоящий огонь, и бард прищурился - потому что после непроглядной темноты этот огонь казался ему нестерпимо ярким.
- Ты нашел факел, Келгар! - с восторгом заорал Марвин, кидаясь навстречу приятелю.
Что-то хрустнуло под его ногой, но бард не обратил на это внимания. Он во все глаза разглядывал то, до чего дотягивался свет факела. Такой же проход, по которому они сюда шли, но намного шире. И упирался он в беспорядочный завал из камней. Марвин медленно подошел к нему, зачем-то потрогал, подтолкнул один камень, и тот покатился вниз. Снова раздался странный скрежет. Бард проследил взглядом, куда укатился камень - и его в тот же момент передернуло.
Повсюду валялись человеческие кости, едва прикрытые почти истлевшими обрывками материи.
- Твою мать! - Мор появился следом за бардом и ошарашенно оглядывался. - Что тут было? Стадо баггейнов пировало?
- Обвал, - мрачно проговорил Рудди, который подошел к груде камней и внимательно ее осматривал.
- Выходит, шли мы верно. Только проход нам здесь закрыт.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 01:55
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
64

- Думаешь только здесь? - бесцветно проговорил Келгар, обводя факелом вокруг. Пока Марвин с разбойниками до него добирались, у него было время поразмыслить над увиденным, и вывод этих размышлений был настолько неутешительным, что словно оглушил, притупив все ощущения извне.
- Это ведь та сама шахта. И эти, - он кивнул на белеющие в полутьме кости. -  Погибли явно не под камнями. Им засыпало выход.
Он передернулся. Считать скелеты, пролежавшие здесь много лет, не было нужды. Откуда-то он знал, что их, непогребенных, умерших долгой и мучительной смертью, ровно столько, сколько призраков ходит вокруг по ночным дорогам. Тем бедолагам, внизу, кого на месте убил и похоронил под собой обвалившийся свод шрека, явно повезло больше.
- Они ведь знали эту шахту куда лучше нас. - Голос его стал совсем глухим.
Договаривать свою мысль он не стал. Мрачный взгляд,  вкупе с множеством скелетов вокруг, красноречиво обрисовывали логический конец фразы. Если бы из шахты остался хоть какой-то выход, даже самый малый, то люди, знавшие ее как свои пять пальцев, люди, привычные к физической работе, имевшие к тому же при себе кирки, сверла и молоты, наверняка бы выбрались, а не остались бы медленно умирать от голода и жажды.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 02:05
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
65

*совместно
У Марвина внезапно пересохло в горле. Он попытался сглотнуть, но у него ничего не вышло, и бард закашлялся.
- То есть... мы что... обречены? - отдышавшись, кое-как выговорил он.
Умирать очень не хотелось. Где-то там, за стенами шахты, была жизнь, были люди, которые просыпаются каждый день такими счастливыми и даже не понимают своего счастья. Ругаются, переживают по мелочам, ссорятся по пустякам, обижаются на ерунду, не понимая, каким владеют богатством: возможностью смотреть на небо, встречать восход и наблюдать закат, есть хлеб и пить воду, вдыхать полной грудью свежий воздух...
И Марвину больше никогда не суждено этого испытать. Чем больше он смотрел на кости под своими ногами, тем отчетливее понимал, что скоро и его кости пополнят эту зловещую коллекцию.
"Я не хочу медленно умирать, как эти несчастные - от голода и жажды" - подумал бард и, повернувшись к Мору, спросил:
- Слушай, разбойник, ты ведь не выронил свой нож, пока мы разгуливали в шахте? Он же при тебе?

- А ты что, хочешь с помощью ножа выцарапаться наружу? - невесело хмыкнул Дарри. Он тоже осознал ужасный смысл, заключавшийся в недотлевших костях, но какая-то часть сознания удерживала главаря от того, чтобы поддаться панике. Он не может, не имеет права, не должен показывать всем, что чувствует страх. Атаманам страх неведом. Лучше пусть считают его бесчувственным идиотом, чем трусом.
- А может, хочешь оставить на стене послание потомкам? Зря. Что-то мне подсказывает, что живые люди сюда больше не полезут, - Мор пнул ногой белеющую из-под коричневого ветхого лоскута кость. - А мертвые надписи не читают.

- Прекрати! - вскрикнул Марвин. - Не поминай их - явятся же!
Кого - "их" - как-то сразу всем стало понятно без дополнительных разъяснений. Неупокоенные души наверняка бродят где-то поблизости от своих непогребенных тел.
- Так что, нож у тебя есть или нет? - настойчиво переспросил Марвин.
- Ну, есть, - Мор показал на свой сапог. - А тебе зачем?
Вместо ответа Марвин кивнул и подошел к Келгару поближе.
- Слушай, дружище, - проговорил он шепотом. - Ты - хороший человек, сильный и смелый. Я хочу тебя попросить об услуге...
Марвин оглянулся на Мора и Рудди, но разбойникам было сейчас явно не до подслушивания чужих разговоров.
- Я очень боюсь умирать, - признался Марвин. - Можешь меня по-быстрому зарезать, чтоб я не мучился, а?
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 02:07
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
66

- Могу. - сухо, с какой-то резкостью бросил охотник,  не оборачиваясь. Сознание того, в какой ловушке они оказались доходило до него,  разворачиваясь с такой ужасающей ясностью, что впору было взреветь от бессильной ярости. О да, он мог. Мог прикончить их всех, а не только Марвина, даже без помощи ножа, но, проклятье, КАК такое могло произойти, что одному из его рода придется так нелепо подохнуть в этой человеческой норе!!! КАК? И ведь собратья так ничего и не узнают!

Он глухо зарычал, едва сохраняя контроль над собственным телом.

Ну уж нет. Нет,  и точка! Вопреки всей очевидной логике, даже если придется зубами прогрызать себе путь сквозь толщу скалы!

И когда он обернулся к Марвину, его глаза буквально пылали в темноте, словно залитые расплавленным до кипения золотом.

- Могу. Только когда уже действительно подыхать начнем. А до того времени, рано крылья складывать - его взгляд поверх головы барда устркмился на Мора и Рудди, и он заговорил громче, чтобы и они слышали - Разбойники, говорят, народ ушлый. Давайте-ка парни, перво-наперво мозгами пораскинуть надо. Что мы можем сделать такого, чего не смогли они?



- Ну спросил... Долгонько думать придется. - хмуро отозвался Рудди, как раз в этот момент отошедший от атамана, и, с присущей ему практичностью взявшийся обшаривать усыпанный костями и битым камнем пол прохода в поисках других факелов. На глаза ему то и дело попадались заржавленные куски цепей, кирки, молоты, ломы, и прочий скарб, в изобилии валявшийся у самого завала, где, судя по изрядному углублению в каменной преграде, пленники шахты пытались прокопать себе путь к свету. Их он откладывал в сторону, отдельной кучкой.

Методичность его действий, хоть и явно бесполезных,  неожиданно пригасила злость охотника. Это давало ощущение какой-то неожиданной упорядоченности, и было подобно бревну в бурлящем русле реки, уцепившись за которое, можно спастись. В данной ситуации спасением и не пахло, но сулило по крайней мере надежду сохранить трезвомыслие и не поддаваться панике злости и отчаяния которые уже начинали овладевать им еще минуту назад.

Келгар несколько мгновений наблюдал за ним, а потом выдохнул

- Ну, торопиться нам теперь все равно некуда.

И воткнул свой факел в крепление, намереваясь заняться тем же самым. Стоять без дела было невыносимо,  и все те же мысли так и норовили вновь ввергнуть в панику и  злость.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 02:10
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
67

*совместно
Странные штуки творил свет в этой проклятой пещере: Марвину показалось, что в глазах Келгара, когда он повернулся, горели два маленьких, но очень ярких факела. Бард даже на миг забыл о своем паническом ужасе и желании как можно скорее покинуть это зловещее подземелье единственным теперь доступным ему способом - умерев. Глядя на охотника, легко было наглядно убедиться, что выражение "горящие глаза" может быть употреблено и в буквальном смысле.
- Тогда договорились, - пробормотал Марвин, отступая на шаг. Что-то скрежетнуло по его сапогу, и Марвин глянул вниз. Укоризненно глядя на барда пустыми глазницами, с пола горько ухмылялся желтоватый череп.
- Извини, - сказал ему Марвин. - Я тебя не заметил.
И, не совсем отдавая себе отчет в том, что делает, бард поднял череп и бережно отнес его в уголок, где вероятность того, что на него еще кто-нибудь наступит, была меньше всего.
Пока он играл с останками неизвестного рабочего, Рудди занялся другим делом, на взгляд барда совершенно бесполезным. Даже самый далекий от горного дела человек легко бы понял, что нечего и надеяться разгрести завал, и нечего собирать для этого инструменты, которые порядком поржавели от времени. Но, глядя на него, Марвин тоже нашел себе занятие. Он принялся относить в тот угол, куда убрал череп, остальные кости, устроив там нечто вроде общей могилы. Не дело это - разгуливать по костям. Пусть умершим уже все равно - барду стало их почему-то очень жалко.
"Мне повезло, - думал Марвин, таская кости. - Келгар обо мне позаботится. Моим костям не придется тлеть без присмотра..."
Извечная привычка в любой ситуации искать положительные моменты не оставила Марвина даже теперь.
"Все равно когда-нибудь бы помер, - успокаивал он себя, пытаясь не поддаваться панике. - А так - и быстро, и безболезненно, и над телом что-нибудь хорошее скажут, и обряд кое-какой проведут... наверное... по сравнению с этими бедолагами я просто везунчик".

Мор какое-то время молчал, глядя непонимающе то на Келгара с Марвином, которые о чем-то говорили, то на Рудди, который занялся разбором бесполезных, на взгляд главаря, вещей.
- Зачем только я встретился с тобой, поющее ты недоразумение, - медленно проговорил разбойник. - От тебя, как и от твоей сестрицы, только одни неприятности. Ну зачем я поперся за тобой в эту гребаную деревню... Сидел бы сейчас уже давно в жабрах, пил бы кислое пиво и тискал баб. Если бы не ты...
- Если бы не он, тебя бы сейчас тискал баггейн, атаман, - не оборачиваясь и не прерывая своего занятия, напомнил Рудди. Мор нервно дернул уголком рта и умолк. Рудди был прав, Марвин все же спас Дарри жизнь. Ненадолго, правда - скоро они все полягут с кирками в руках у этого глухого обвала.
Мора охватила злость - уже не на барда, а на всю эту дикую ситуацию, на подземелье, которое их заперло и не собиралось выпускать, на завал, безразлично таращившийся на кучку обреченных людей каждым своим фахановым камнем.
"Ну уж нет, легко я не сдамся, - подумал Мор, стискивая кулаки с такой силой, что его пальцы побелели. - Я придумаю что-нибудь. Обязательно придумаю. Мы выберемся отсюда, и я самолично плюну на этот завал с той стороны..."
И Мор присоединился к Рудди - не потому, что видел хоть какой-то смысл в его действиях, а чтобы хоть чем-нибудь себя занять.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 02:14
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
68

* Совместно

Келгару никогда не доводилось прежде бывать в шахтах, но он слышал достаточно рассказов, чтобы представлять себе их многочисленные проходы переходящие в забои, как разветвляющиеся чревоточины в теле скалы. Соответственно, если люди рубили их по мере продвижения вглубь за жилой, то, чем дальше отходили они от входа, тем ниже и уже должны были становиться.

- Мы ведь верно, у выхода, да? - он с натугой приподнял краешек большого валуна, чтобы освободить нижнюю часть проржавевшего лома. - Здесь футов пятнадцать в ширину будет, а то и все двадцать. И высоко, выше чем казалось.

- Да. И канава вот эта - Рудди, сидя на корточках, и копошась в полуистлевших тряпках какого-то бедолаги, кивнул на длинную, выдолбленную в камне дорожку с отвесными краями и плоским дном. По ней тележки с рудой выкатывают.

Он прервался, вертя в руках добычу- мешочек с кремнем и трутом, отбросил и то и другое в сторону.

- Вот за этим вот завалом - наверняка выход. Только вот даже если они, а их тут дюжина с гаком, люди, привычные камень дробить, да с исправными инструментами - не смогли тут прокопаться наружу, думаешь мы вчетвером сумеем с этой ржавой рухлядью?

 

- Не думаю - вздохнул охотник, отваливая подальше к стене, очередной обломок, высотой не менее чем по колено. Пленники шахты, это было очевидно, действительно пытались пробить себе ход в каменной преграде. Весь пол усеянный битым камнем и валунами разных размеров, красноречиво о том свидетельствовали. Под одним, особо внушительным камнем, даже виднелись торчащие кости руки - видимо сдвинутый со своего места в осыпи, камень отплатил, рухнув на неудачливого рудокопа. Келгар поежился. Плохая смерть, быть раздавленным.

- Боковых выходов, наверное, тоже нет? Иначе эти не стали бы дожидаться тут смерти.

 

- Или нет, или тоже засыпаны. Разве что вот такие воздуховоды, по которому мы сюда свалились - Рудди отвечал буднично, словно сидел у костра, и чистил ногти острием ножа.

 

- По воздуховоду можно только свалиться, - отозвался Мор. - Ну или давайте поднапряжемся и отрастим себе по паре крыльев - тогда мы сможем подняться по этим воздуховодам.

Келгар крякнул. Разбойник был прав.

Мало- помалу, начав с поисков факелов, они втянулись, и теперь методично и неторопливо расчищали проход, отваливая камни к стенам, и собирая в кучки старый хлам, инструменты и все, что хоть отдаленно напоминало факелы. Оставаться в этой чернильной темноте не хотелось никому. Да за работой и думалось лучше, и паника, вкупе со злостью, душила меньше

- А эта дыра из которой баггейн вылез? - неожиданная мысль, казалось, заслуживала того, чтобы ее высказать. - Это колодец, да? В шахтах они бывают? Вода в них откуда-то же притекает? Или куда-то вытекает?



- Делайте со мной что хотите, но я в ту дыру не полезу, - заботливо поправляя горку костей, заявил Марвин. - По тем дырам только баггейнам и шастать. Я не знаю и знать не хочу, откуда там вода. Может, из подводного озера, в котором столетиями живут и размножаются твари почище нашего знакомца?



- Не накличь - проворчал Рудди, передернувшийся, несмотря на свою флегматичность. Мор с преувеличенным вниманием придирчиво осматривал только что найденный недогоревший факел, и Келгар понял, что сморозил глупость. Не следовало говорить это вслух, ведь человеку с баггейном не сладить, это уж наверняка. Впрочем, мысль эта продолжала крутиться в сознании, как способ на самый крайний случай, и он вертел ее и так и этак, прикидывая все возможные исходы. К баггейну он испытывал инстинктивное омерзение, подобное тому, какое испытывает человек к змее, но, несмотря на это, был уверен, что он вполне в состоянии свернуть шею этому отвратительному созданию, если не найдется иного выхода. Тот, правда, наверняка успеет покусать, и он понятия не имел, опасно ли это. Зато из его норы и вправду может найтись другой выход. Ведь надо этому поганому оборотню что-то жрать, навряд ли он умеет годами жить без еды. Значит, он каким-то образом, да выбирается на поверхность…

- Тише! - Руди внезапно замер и выпрямился. Мор, помогавший ему тоже застыл, а Келгар, оттаскивавший к Марвину сохранившийся почти целиком труп, кости которого еще покрывали иссохшие останки плоти, поднял голову, прислушался, вновь ощутив, как волоски на его руках поднимаются дыбом, и потрясенно выдохнул, оборвав невольно вырвавшееся ругательство на первом же слове

- A’’ah’hzsın’hı… -

Далеко внизу, в глубине давно заброшенной шахты, на дне тех чревточин, что проложили люди, вгрызавшиеся в камень в поисках драгоценной пурпурной руды, раздавались глухие, ритмичные удары. Тихие, приглушенные бесчисленными переходами, тупиками и провалами, но безошибочно узнаваемые - удары металлом по камню.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 02:17
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
69

*совместно
В проклятой шахте на какое-то время сделалось даже почти уютно. Каждый был занят делом, и создавалась иллюзия тихого семейного вечера. Вот-вот они закончат работу и соберутся у очага, чтобы поужинать...
"Какого очага? - Марвин прервал свои вяло текущие мысли и тряхнул головой. - Кажется, я потихоньку схожу с ума... а хорошо бы. Тогда бы мне представлялось, что я сейчас не заперт в подземелье, а, скажем, сижу в цветущем Аллантарском саду... мне на голову сыплются розовые лепестки, а рядом сидит леди Эйнн и пускает колечки... а лучше, сидит и наливает мне воды... свежей, прохладной, только-только вытащенной из колодца, прозрачной, удивительно вкусной... воды..."
Марвин вдруг осознал, что все прекратили возню и к чему-то прислушиваются.
- Вы чего? - начал было он, но на него шикнули.
Марвин послушно умолк и со страхом начал прислушиваться - быть может, они услышали цокот баггейновых копыт? Но ничего подобного бард не услышал - лишь только глухие равномерные удары.
- Ребята! - радостно воскликнул он, больше уже ни на что не обращая внимания. - Мы спасены! Это же нас пытаются откопать! Эй! Мы здесь!! Мы...
Резкая оплеуха сбила его с ног. На этот раз рука, нанесшая ее, принадлежала не Мору.
- Заткнись, дурак, - шепнул Рудди, склоняясь к Марвину. - Какие тебе тут спасатели? Подумай головой. Кто знает, что мы тут?
- А... кто это тогда? - Марвин почувствовал, как по его спине пополз омерзительный холодок. Он без дальнейших разъяснений как-то внезапно осознал - КТО там мог мерно колотить.
- Нет, Дюжина, только не это... - в отчаянии прошептал бард, чувствуя, как от страха у него отнимаются ноги.
- До чего мне все это надоело! - глухо зарычал Мор, стискивая руки в кулаки. - Призраки, баггейн, шахта эта, чтоб ее по всем безднам прокатило, а теперь еще вот это... вот эта вот хрень! Что это, задери меня фахан?! Кто это там еще может быть? Надоело убегать, надоело ползать, точно крот, по этим норам! Я пойду туда, кто бы там ни был, и будь что будет!
Прихватив не глядя из кучи какую-то ржавую железку, Мор шагнул было в темноту, но его молниеносным прыжком настиг Рудди.
- Ну бард у нас истеричная баба - это пусть, - яростно прошипел он в лицо атамана, схватив его за плечи. - Но ты чего надумал мне тут сопли жевать, главарь? Угомонись и послушай меня! Кто бы там ни был - нам с ним лучше не встречаться! Поэтому давай думать, куда бы нам от них спрятаться.
Разговор разбойника с атаманом вдруг прервал тихий смех. Оба, не сговариваясь, ошеломленно обернулись к его источнику. Смеялся Марвин. Тихо и как-то нехорошо. Бард держал и рассматривал кость, когда-то бывшую частью чьей-то руки.
- Это же они... это - они. Ну эти, которые здесь... - продолжая странно хихикать, проговорил Марвин. - И они сейчас придут сюда. А мы им тут все смешали...
Бард поспешно положил кость обратно в кучку и снова захихикал.
- А кучерявый прав, - медленно проговорил Мор. Он провел ладонью по лицу, будто снимая невидимую паутину, потом глубоко вздохнул и посмотрел на Рудди уже другим, не бешеным, а вполне осмысленным и наконец-то загоревшимся взглядом.
- Без разницы, куда нам теперь бежать, ребята! Главное - подальше от их костей! И лучше будет ничего с собой отсюда не брать!

- Факелов они явно не хватятся - зло выплюнул Келгар хватая найденные три, еще более ли менее годных к употреблению, факела подмышку, и кивая Марвину головой на тот, что уже наполовину прогорел в креплении. - Поначалу разбираться небось станут где их руки и головы, и где чьи. Ходу, парни.
Дальнейших напутствий не понадобилось. Вся четверка, освещая себе путь факелом, кинулась к выходу, и, быстро сориентировавшись, какой из двух ходов на развилке ведет в пещеру баггейна, ломанулись в противоположную.
Бежать по неровному камню было невозможно, но все же, шли они так быстро, что Келгар, у которого и так уже, казалось, от возни с битым камнем и мусором першило и царапало в горле, пропыхтел.
- Полегче. Они ведь пока там ковыряются, тут не объявятся.
- А когда перестанут? Когда рабочие часы к концу подойдут, и вся команда на выход отправится, как при жизни. Им-то этот завал нипочем… - Рудди держался за бок и перегибался как раненый в живот, непрерывно кашляя от быстрого бега. Он-то с крошкой каменной и ржавчиной более всех провозился. - Кто- нибудь знает, через какие промежутки сменяют забойщиков?
Вопрос повис в пустоте, нарушаемой лишь частвм дыханием и шорохом каменной крошки под торопливыми шагами. Никто не знал.

Руки у Марвина так тряслись, когда он вынимал факел, что Мор, глядя на это безобразие, подскочил к барду и молча выдернул у него этот факел. Дважды повторять никому не понадобилось, и вскоре все четверо вновь отправились в свое, казалось, бесконечное блуждание по шахте.
Ход не сужался и не расширялся, и долгое время они шли с предельной скоростью, похрустывая попадавшими под сапоги камешками - а, быть может, и не камешками - но наклоняться и разглядывать ни у кого желания не возникало.
Марвин не сразу заметил, что дорога пошла под уклон. Вначале он был незаметным, потом стал все больше и больше наклоняться, пока не стало совсем очевидным, что они спускаются.
Спускаться под землю еще глубже не хотелось никому, но возвращаться обратно было глупо. И они продолжали идти.
Время под землей, в абсолютной темноте, разгоняемой едва-едва чадящим факелом, казалось, остановилось. Было непонятно, сколько его прошло: день, два, а, быть может, только несколько часов? Когда Марвин попытался подсчитать, сколько они уже тут скитаются, у него зверски заболела голова. Живот крутило уже давно, орешек оказался каплей в море, но больше, чем есть, барду хотелось пить. Во рту пересохло до такой степени, что Марвину временами казалось, будто ему насыпали туда несколько пригоршней песка. Он не смел жаловаться, прекрасно понимая, что стенаниями добьется разве что очередной оплеухи, и продолжал кое-как волочить ноги за остальными.
Внезапно ход сузился. Теперь можно было при желании дотянуться вытянутой рукой до потолка. Да и стены сдвинулись, будто желая постепенно сдавить непрошенных гостей, если они посмеют сунуться дальше.
- Не могу больше... - простонал Марвин, падая на колени и утыкаясь ладонями в холодные камни. - Идите дальше сами... Келгар, ты мне обещал...
- Так... - Мор принялся засучивать рукава, хотя сам заметно покачивался от усталости.
- Погоди, - остановил его Рудди, положив руку на плечо атаману. - Его силы на исходе. Надо поискать место для привала.
- А чего искать? Где упали - там и привал, - Мор тяжело привалился к стене и вдруг с криком провалился сквозь нее.
- Атаман! - Рудди ринулся к нему на помощь. Оказалось, что Мор, не заметив узенького проема в стене, рухнул в него, думая, что сейчас обопрется о твердую каменную стену.
- Цел? - спросил Рудди, пробираясь следом за Мором. Проклятия, донесшиеся до разбойника, свидетельствовали о том, что атаман, по крайней мере, жив.
Обнаруженный Мором проход, как вскоре убедились подземные странники, не вел вообще никуда. Это оказалась выдолбленная пещерка, небольшая, в которой они едва могли разместиться все вчетвером. Но большего им сейчас и не было нужно.
Марвин заполз в пещеру после Рудди и мешком рухнул на пол.
- Келгар... ты обещал... - прошептал он еле слышно, и в следующий момент уже провалился в полусон-полуявь-полубред. Он все слышал, он понимал, где находится, но в то же время оказался на берегу моря. Свежий, солоноватый ветерок трепал его волосы, жизнерадостно орали чайки, лениво шелестел прибой, а в руках у барда была полная бутылка настоящего логрийского вина, которую он вот-вот поднесет к своим потрескавшимся от жажды губам.
Марвин улыбнулся и окончательно провалился в сон.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:45
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
70

И не только он. Казалось бы, нет на земле места, наименее подходящего для сна. Провалившись в шахту, не имея возможности выбраться, на голом камне, неизвестно насколько близко к баггейновой норе, да еще когда где-то поблизости бродят неупокоенные призраки, казалось бы, сон - последнее, что может случиться с людьми. Но на то люди и есть страннейшие создания на земле. От предельной ли усталости, от нервного ли напряжения, от жажды ли, которая томила все сильнее - но все четверо уснули сами того не заметив, повалившись кто куда. И даже если успевший переварить Инира баггейн и бродил в те часы по темным переходам - богатырский четырехголосый храп, усиленный стенами тесной пещерки, наверняка заставил бы его удирать в суеверном ужасе.

Факел догорел и погас, а они все спали. И когда Келгар открыл глаза, мучаясь страшной жаждой, и непереоборимой потребностью облегчиться, ему потребовалось тщательно ощупать собственые глаза, чтобы понять - открыты ли они. И не было ничего, что помогло бы понять - как долго он спал.

Кое-как поднявшись он перво-наперво вновь приложился теменем в потолок, потом нащупал выход, выбрался, и, отсчитывая шаги отошел недалеко, чтобы отправить мучившую его надобность. Шорох от его движений, очевидно, кого-то разбудил, потому что в пещерке послышалась возня, и его товарищи по несчастью тоже принялись, кряхтя, постанывая, натыкаясь на стены и друг на друга, поочередно разбредаться по тем же делам. Возвращались в пещеру не сговариваясь. Горло саднило, будто забитое раскаленным песком, губы растрескались, все нутро горело, требуя воды.

Но воды не было.

Нникто не выражал желания встать и идти дальше. Куда идти-то? Все прекрасно понимали, что идти некуда, хоть вслух об этом говорить было еще страшнее, чем думать. Келгар, во всяком случае, старался даже не думать. Сидел, откинувшись к стене, и опершись кулаками о поднятое колено, и старался дышать как можно медленнее, чтобы не терять той последней, драгоценной влаги.

Шорох возвестил о том, что вернулся тот, кто выходил последним.

- Все? - Рудди явно пытался придать голосу бодрящую язвительность, чтобы подбодрить приунывших спутников - Все отлили? Или есть еще желающие истоптать ближних? Мои ноги, если что, прямо у выхода, милости прошу.

- Все… - Келгар явно не оценил шутки, а голос, ставший еще ниже, с оттягом в хрип из-за пересохшего горла, звучал так мрачно, что у кого угодно отбил бы охоту шутить. - Хотя может и зря. Еще через сутки мы будем готовы хоть тому самому баггейну копыта вылизать, за глоток той самой жидкости, которую так беззаботно вылили сейчас.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:46
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
71

*совместно

Пробуждение было ужасным. В полной темноте, в духоте... странно, что абсолютно не ощущалось холода, хотя барда и била мелкая, противная дрожь.
- Келгар... я же тебя просил... - укоризненно прошептал он, почувствовав рядом с собой шевеление.
- О чем ты его просил, горлодер? - угрюмо поинтересовался голос Мора.
- Ни о чем, - буркнул Марвин в ответ. Двигаться совершенно не хотелось. Тело ужасно болело, затекло, ныло и требовало теплую ванну и чистую постель. Ну или хотя бы тазик с водой. Можно даже не с особенно чистой. И не тазик, а хотя бы кружечку…
У барда перед глазами завертелись сиреневые круги. Он потер глаза - и круги пропали.
Пока бард справлялся с непонятным явлением в собственных глазах, заговорил Келгар.
- Приятель, ты чего? - возмутился Марвин. - Чтобы я пил свою... вот эту вот? Фу!
- Приспичит, еще не то выпьешь, - проворчал Мор. Он не находил себе места. В лесу, в любом его уголке, можно легко выжить, даже если окажешься там в одиночестве, имея необходимый запас знаний, огниво и острый нож.
- Я лучше помру, чем стану эту дрянь пить! - гордо заявил Марвин, но голос его дрогнул, и фраза лишилась своей напыщенности. - Мне даже страшно предположить, что ты в таком случае предложишь съесть!
- И помрешь, - фыркнул из темноты Мор. - И скорее, чем ты думаешь, не бойся. Будешь тут лежать, и некому будет даже косточки твои в угол снести...
- Мы все будем тут лежать. - сухо проронил охотник - Если не придумаем, как выбраться отсюда.
Послышался тупой звук удара и шипение. Хотел стукнуть кулаком по колену, промахнулся и съездил прямиком в каменный пол. Настроения это не улучшило, поэтому теперь он почти рычал.
- Проклятье. Сколько дней человек может прожить без воды?
- Неделю - бесцветно отозвался голос Рудди. - Только не поручусь, что даже на четвертый день нам достанет сил хотя бы встать.
- Келгар! - чуть громче позвал Марвин, больше не заботясь о том, что его слышат Мор и Рудди. - По-моему, это уже самый-самый конец. Дальше некуда. Давай же, делай, что обещал, а то потом ослабнешь…
- Не ослабну. - мрачно посулил Келгар из темноты. - И уж точно продержусь дольше тебя, не сомневайся. Хотя это сомнительное преимущество.
Дрожь стала сильнее. Бард крепко сжал зубы, чтобы они не стучали - ему казалось, этот стук выдаст его страх всем. Сейчас... еще немножко - и все закончится...
- Вот интересно... эти, в шахте... что они чувствуют? - ни с того, ни с сего, поинтересовался бард. - Что-то в них еще осталось от них, от прежних? Или они совсем-совсем нечисть? И куда тогда девались их души?
- Я тебя сейчас ударю. Поговорить, что ли, больше не о чем? - тотчас рявкнул Мор.
- А ты подумай сам, главарь, - Марвин на всякий случай отполз подальше от Мора. - Вот если тебя не похоронить по-человечески, не станешь ли ты таким, как они, а?
- Они не нечисть. - тихо произнес Рудди - Они - призраки. Те самые души и есть. Души людей, которые умерли медленно и мучительно, в отчаянии и страхе. И остались без погребения, да. Значит и у нас все шансы стать такими же.

Келгар вновь что-то тихонько прорычал, отпихнув ногой чью-то ногу, улегшуюся на его сапог. Нащупал рядом плечо Марвина, и слегка передвинулся, давая тому побольше места. Хотелось огня. Много огня и света. Даже больше, чем воды, хотя жажда становилась нестерпимой. Зажечь, что ли, факел? Хотя в этой тесной норе факел долго не прогорит, если вообще загорится от такой ерунды, как огниво.
- Выходит, они каждую ночь бредут через деревню, потому что их так водили при жизни. Зовут с собой кого могут, приходят сюда, и продолжают работать. А потом уходят обратно, через тот завал, который при жизни разгрести не смогли.
Он передернулся, представив последние дни жизни этих несчастных.
- Грязная у них была смерть. Ведь их там больше дюжины. Кто-то был послабее, кто-то посильнее. Как знать, может быть те, кто был сильнее пили кровь слабейших, а то и мясо их ели, в надежде продлить свою жизнь до того момента, пока их откопают. А их и не откапывали. - тихая монотонность его голоса странным образом контрастировала с ужасающей картиной, рисовавшейся воображением - Они только продлевали свою агонию, получается. И потому и стали… не просто безобидными привидениями, а… вот такими. Когда они рядом, кажется, что они вытягивают твою душу. Мерзкое ощущение.

Марвин, почувствовав, как двигается Келгар, улегся рядом с ним на освободившееся место, и испытал на мгновение даже что-то, похожее на ощущение комфорта. У него странно кружилась голова, глотку раздирало, в груди точно горел огонь - но спине на какое-то время стало хорошо, стоило ему вытянуться поудобнее.
- Слыхал я в одном трактире байку, чем-то похожую на то, что здесь случилось, - заговорил Марвин, только чтобы отвлечь и себя, и других от мыслей о каннибалах. -  Только там не в шахте дело было, а в деревне. Мор у них был странный, все перемерли, а потом вдруг поднялись из могил. И ходили себе по деревне, как при жизни. И даже делами занимались какими-то своими - если не знать, нипочем от живых не отличить. Только тем и отличались, что на приезжего всей деревней нападали и кровь из него всю до капельки высасывали. И он становился потом таким же. Знаете, как избавились от заразы?
Марвин хотел было выдержать красивую паузу по старой привычке, но сейчас было явно не до пауз.
- Как прознали про скверну, приехали в ту деревню с самого утра, достали все кости и трупы, сложили огромный костер - да и пожгли их к баргестовой матери. И все - как отрезало. Никто с той поры по деревне ночью не шастал и кровь у проезжих не пил.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:50
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
72

* Совместно

- Думаешь, если эти кости спалить то и призраки исчезнут? Это ж какой костер должен быть, чтобы старые кости прогорели? - Рудди неловко передвинулся, задев Мора, и поерзал, безуспешно пытаясь устроиться поудобнее. - Ты видел когда-нибудь как трупы жгут? Да уж где тебе. Сейчас огненного погребения боятся больше, чем самого огня, дескать душа тоже сгорит, не попадет ни на Небеса ни в Бездны, и не воплотится больше нигде и ни во что. Даже преступников так посмертно карать считается не по-божески. А вот во времена моего детства, когда ваши мамки еще в девках ходили, вот уж жгли так жгли. Последний костер, что видел, как сейчас помню. Друида тогда изловили близ нашей деревни, приволокли на веревке, и там же к столбу и поставили, живым. Хвороста натаскали, почитай ему по грудь, маслом полили, чтоб пожарче было, очень уж лютовал в то время Древоруб, хотел, чтоб те, кто северным богам поклоняется, даже возродиться не смогли. Лет восемь мне было, так пробрался, дурень, в первые ряды, чуть от жара не спекся, хоть за две дюжины футов от костра стоял. Помер-то друид быстро, горел долго, но даже и на таком костре не сгорел целиком. Труп обугленный остался. Скрюченный, как гусеница, на сучок наколотая. Мясо обугленное с костей золой осыпалось, кой-где прилипло намертво, углем стало, а кости целехоньки. Солдаты королевские, помню, древками секир их на части дробили, прежде чем с прочей золой в речку ссыпать. Так если ж даже на таком костре, с кучей дров да маслом кости не сгорели, думаешь нам эти старые останки тремя факелами сжечь удастся? В этой норе даже поджечь нечего. Было бы что во всей этой треклятой шахте, способное гореть так сильно - бедолаги бы тут не сгнили.
- Почему? - вопрос Келгара после небольшой паузы прозвучал буднично, но вот Марвин, в плечо которого тот утыкался коленом, почувствовал, как охотник напрягся, точно перед прыжком
- Да потому, что от сильного жара камень становится хрупким и легко раскалывается. В шахтах часто этим пользуются, они наверняка знали. Когда порода такая прочная, что кирками ее не взять - ее прокаливают спервоначалу, а потом кирками дорабатывают. Слыхал, иногда правда от такой методы свод проходов трескался и обваливался прямиком и на костер и на тех, кто его развел, но такой риск их, думаю, не остановил бы. Нечего тут жечь, уж что-что, а что в их шахте есть, а чего нет, они получше нашего знали.


Марвин слушал, не встревая в разговор, потому что ему показалось, будто в поведении и в речи охотника была какая-то странность, и теперь бард пытался эту странность себе сформулировать. Но у него не получалось - слишком сильно крутило от голода живот, слишком громким был комариный звон в ушах, слишком тяжелым казалось собственное тело, которое даже в состоянии покоя причиняло хозяину неудобство. Разговор об огне навел барда на воспоминания о тех летних счастливых днях, когда они только-только познакомились с Келгаром. Сидели, бывало, вместе у походного костра, смотрели на огонь и болтали о всякой чепухе… Марвин тихонько хмыкнул, вспомнив, как доказывал Келгару, что никакой нечисти на свете нету: ни троллей, ни марел, ни драконов... Да уж…
- Вот бы сейчас нам сюда дракона… пусть небольшого, но злого-презлого, подумал вслух Марвин. - Он бы пыхнул огнем на завал… и кости бы сжег, и камни бы раскалил.
- Гениальный план, - отозвался Мор. - Осталось только дракона поискать. А что? Раз баггейн тут поселился, то, может, и дракон где-нибудь поблизости обитает? Всего делов: его разыскать, заманить к завалу и разозлить. А какой-нибудь более реальный план у кого-нибудь имеется?


- Поймать баггейна и сожрать его сырым. - буркнул Келгар после паузы, хотя должной мрачности голосу придать не сумел - очень уж другой оборот приняли его мысли. В конце концов он крякнул, оперся о стенку, и начал осторожно подниматься. Движение тотчас привлекло внимание - в этой тесноте и повернуться нельзя было, чтобы никого не задеть.
- Это кто?
- Я это, я.
- Да садись ты, куда тебя несет! - впервые в голосе Рудди мелькнуло усталое раздражение. Это был плохой признак. Очень плохой. Ведь до сих пор он был самым уравновешенным из всех, и если уж его проняло до этой безнадежности, то уж Марвин с Мором скоро и вовсе умом двигаться начнут. Нет, об этом не надо было думать.
- По нужде. - беззлобно отгавкнулся охотник, и осторожно, на ощупь переступив через чьи-то ноги, не обращая внимание на раздавшееся в спину ворчание, выбрался из пещерки.

Фууууххх… Однако! Насколько здесь чище дышалось, хоть промозглая сырость и затхлый запах влажного камня никуда не делись. Этак парни в своей норе скоро задыхаться начнут, ведь весь воздух поди скоро продышат.
Вот и поторопиться надо. Да. Торопиться.
И охотник быстро, но стараясь двигаться тихо, на ощупь, по стеночке, ведомый не глазами а скорее чутьем, принялся пробираться по той самой дороге, по которой они сюда и дошли. Человек, наверное, нипочем не нашел бы дорогу обратно, да еще в такой непроглядной тьме. Да, он был прав. Любая тварь земная, воздушная или подземная, видит, слышит и чует лучше чем человек. И даже если лишены возможности видеть глазами - неплохо умеют видеть носом. Премудрость, двуногим недоступная.

Его вел едва уловимый запах гари, который остался на месте недавно горевшего факела, в том самом широком проходе, своего рода входном портале шахты, который упирался в заваленный выход. И когда он дошел туда, то не сразу понял - что именно изменилось вокруг. Да и времени не было думать об этом. Он отсутствовал слишком долго, даже для отправления ооочень большой нужды. Парни, там, внизу, вполне могли уже забеспокоиться.



Он не обратил внимание на то, что действительно бы обеспокоило находившихся в своем убежище барда и разбойников. А именно - что стук молотов глубоко под землей, стих. В залитых чернильной тьмой переходах шахты повисла мертвая тишина, нарушаемая лишь дыханием, да скрипом камешков под сапогами.

Быстрее же.. ага… Вот он, проход.

Келгар быстро юркнул сквозь низкий свод, выпрямился и торопливо прошелся от стены к стене, пытаясь прикинуть размеры. Футов восемнадцать будет? А пес его знает, скорее пятнадцать. Или больше?

Это было плохо. Не повернуться будет. Ладно, как-нибудь устроюсь…

И он принялся торопливо раздеваться, донага, сбрасывая подряд всю одежду за проемом входа, чтобы они оказались неповрежденными.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:50
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
73

*совместно

Мерный стук, глухо доносившийся в пещерку, сделался уже настолько привычным, что Марвин перестал к нему прислушиваться и просто воспринимал как неотъемлемую часть существования. Тук, тук, тук... Можно даже представить, что это стучит неплотно закрытый ставень на ветру... а может, это стучит в своей кузнице молотом Лотар Крафт? Мысли барда беспорядочно мешались, не успевал он додумывать одну, как появлялась другая... Лотар Крафт, кузнец, которого до шести лет Марвин считал своим отцом и о котором до сегодняшнего дня почти не вспоминал, почему-то именно сейчас ярко представился барду на фоне яркого огня кузницы, в кожаном фартуке, рядом с наковальней, молотящем по очередной подкове, которую держит специальными щипцами его помощник. Маленький Марвин стоит в дверях кузни и завороженно наблюдает сей процесс, пока Лотар не замечает его и не прогоняет: "Мал еще, подрастешь, тогда стану тебя учить, кузнеца из тебя сделаю, а пока к мамке беги..."
Стук молота стихает, Лотар решил устроить перерыв. Он подходит к ведру с водой, зачерпывает полный ковш и жадно пьет. А Марвин послушно отступает назад, поворачивается и бежит по двору к дому. Вокруг непривычно тихо, не видно ни людей, ни животных, стремительно темнеет...
"Мама!" - испуганно зовет Марвин, он теряется в темноте, он уже не понимает, где кузница, а где дом, и почему он больше ничего не видит, и тут вдруг что-то начинает толкаться и пихаться, а потом вдруг сознание барда проясняется, и он понимает, что больше он не маленький мальчик, а взрослый дядька, который потихоньку умирает в забытой людьми и богами шахте, в полной тьме, в соседстве с неупокоенными душами и озлобленным баггейном, в компании охотника и разбойников.
Марвин слышал вопрос Рудди и ответ Келгара, и молчал, жалея, что сознание к нему вернулось. Вот бы так и умереть, пока бродишь по детским воспоминаниям... До чего же здесь темно и страшно...
Еще немного, и Марвин сдастся - это бард вдруг отчетливо осознал. Забьется в истерике, станет громко рыдать и проклинать свою несчастную судьбу. Стыдно, пока еще было стыдно, и это удерживало от того, чтобы сломать последнюю сдерживающую преграду. Но до этого оставалось совсем немного.
Тишина, воцарившаяся после ухода Келгара, невыносимо давила на уши - так же, как и абсолютная тьма давила на глаза.
"Скорее бы все закончилось, - думал бард. - Я больше не могу... Вернется Келгар - попрошу его меня освободить. Уже ведь понятно, что нам не выбраться и не спастись".
- Тихо как, - вдруг раздалось из темноты, и Марвин даже не понял, кому из разбойников принадлежит голос. - Ребята, вы слышите - стало тихо!
- Тут некому шуметь, - вяло отозвался Марвин, начинавший терять терпение - Келгара что-то долго не было, а ведь то, ради чего он вышел, было минутным делом. Правда, если у него небольшое дело.
- Нет, ты не понял, осел, - голос Мора, теперь стало ясно, что это именно он. - Тихо! Они больше не стучат!
Апатию барда словно ветром сдуло. Если "они" не стучат, то это значит...
- Хватит с меня! - заскулил Марвин, приникая к полу и сотрясаясь от подступивших рыданий. - Пусть делают, что хотят... пусть придут и сожрут меня... что угодно пусть делают, мне уже все равно... я уже так не могу, слышите? Не мо...
Мор, наконец, нашарил Марвина в темноте и, ухватившись за плечи барда, принялся его трясти.
- Заткнись, идиот! Если хочешь, чтоб тебя сожрали, то иди к ним, а не ори на всю шахту, призывая нечисть сюда!
- Заткнитесь оба, - голос Рудди из темноты казался отстраненным и холодным. - Вам не кажется странным, что охотника так долго нет? Может, его как раз уже и едят?
Разбойник завозился в темноте, и через несколько минут зажег факел. Марвин и Мор зажмурились - даже такой неяркий свет после продолжительной абсолютной темноты резал глаза.
Ты что творишь, и так в этой норе нечем дышать! - возмутился Дарри.
Пойду гляну, куда это наш приятель подевался, - ответил Рудди и выглянул из пещеры, выставив вперед руку с горящим факелом. В проходе, насколько разбойник мог видеть, было пусто. Рудди повернулся в другую сторону - там Келгара вначале тоже не было видно. Но вот в сгущающейся темноте за световым кругом что-то шевельнулось.
Охотник, это ты?- спросил Рудди охрипшим внезапно голосом.
Нет, это был не охотник. Мерно звякая цепями, на разбойника медленно надвигались уже знакомые ему тени.
Сраный гоблин! -выругался Рудди и отступил назад в пещеру, держа перед собой факел, будто бы он мог защитить его от призраков. - Ребята, вот теперь нам точно конец!
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:53
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
74

До чего же тесно, пламя! Ух! Казалось, скала всей тяжестью навалилась сверху, обступила со всех сторон, точно каменный кокон. Не то, что выпрямиться - даже лежать на брюхе поджав лапы, было невозможно - гребень четырехфутовых пик так уперся в каменный свод, заскрежетал по камню, высекая искры, что пришлось завалиться чуть ли не набок, в нелепом положении - не на брюхе и не на боку, где-то между, упираясь до предела сжатым ребром крыла в одну стену, поджатыми лапами в другую, вжав шею насколько это вообще было возможно, чуть ли сплюснув при этом собственные позвонки зигзагом, и вытянув хвост в проход.
Хотя казалось, и раньше осознавал - насколько в глубине каменного массива они затерялись - но все равно не ощущал так ясно и глубоко давящую мощь каменного массива, который словно бы отдыхал теперь на спине. Даже голову передвинуть было трудно - согнутая под невообразимыми углами шея сильно затрудняла обзор. Ага. Вот и кости. А дальше по проходу - завал. Интересно насколько он глубок, этот завал…
Теперь, глубоко вдохнуть… Тем, особенным вдохом, от которого начинает печь жаром глубоко в груди, наполняя все его существо неописуемым ощущением, от которого, кажется, готова стать дыбом каждая чешуйка, но для которого нет слов ни в одном человеческом языке. А потом выдохнуть…

Пышная, клокочущая струя ало-золотого пламени прокатилась по проходу, не находя выхода, завихрилась, словно разрастаясь внутри собственного потока, клубясь, как грозовые тучи, сливающиеся воедино. Много ли надо старым костям, чтобы расколоться и рассыпаться белой трухой, превращающейся в пепел. Металл сваленных у завала ржавых инструментов мгновенно раскалился. Докрасна, потом добела, когда вторая, третья струя, на смену первой, заполнили пещерку-проход доверху, до самого свода, погрузив его самого в настоящее море огня. Еще и еще! Да, он старался выдыхать беззвучно, но получалось это плохо, вместе с потоками пламени наружу так и рвался так давно удерживаемый в груди вой и рев, досады и торжества, раздражения и ярого желания вырваться из проклятой западни! Вырваться!
Как далеко прокатится звук по низким переходам, искажаясь на каждом повороте, как быстро надумают его товарищи по несчастью прийти и проверить… Не сейчас. Главное не сейчас!
Еще, еще, вымещая на проклятых камнях все, накопившееся за трое последних дней. Вместе с пламенем вскипала неизбежная его спутница - ярость, делая все жарче огненный поток, вытесняя из него последние всполохи красного, к золотому, потом к белесому,  потом ослепительно-белому, сравнимому с цветом кипящей стали,  раскаляя огонь до таких невообразимых температур, цвета которых уже не может воспринимать, глаз человеческий .
Казалось, он слышал едва слышное потрескивание внутри раскаляющихся добела камней, но как узнать - довольно ли они накалены? Ведь не рассыпется же камень в труху, так не бывает. Но Рудди и не говорил, что с камням должно произойти какое-то зримое изменение. Сказал лишь, что камни становятся хрупки…
Дааа, головой до них из такого положения не дотянуться. И не повернуться… Разве что снова в двуногом облике.
Голую кожу разом обдало жаром, да таким, что даже он едва не заорал, при всем своем сродстве к огню. Стены, пол, потолок прохода были раскалены так, что обожгли даже его, не защищенного более чешуей, а человек, пожалуй, в момент бы спекся тут заживо. Уф. Развернувшись на месте он предусмотрительно припал к каменистому полу, чтобы не впечататься, как в первый раз, спинным гребнем в каменный потолок - хребет до сих пор ныл от того неловкого удара.
Вновь он чувствовал, как, раздаваясь во все стороны, его тело костисто-роговой массой заполняет весь проход, не оставляя ни малейшей возможности устроиться поудобнее, или повернуть голову.
Незачем, впрочем, смотреть. На завал этот он уже насмотрелся на всю оставшуюся жизнь, и не мог ошибиться в расстоянии. Теперь голова на длинной шее осталась выставлена частично в проход, до предела прижатые к телу крылья ныли от боли и потребности распрямиться, а зато хвост, имел достаточную свободу подвижности.
Ну, сука, сейчас я тебе устрою! Рык предвкушения, злобный и удовлетворенный, заклокотал в груди, прижатой к каменистому полу, заставляя его вибрировать, как урчание кота передается коленям хозяина. Увенчанный гребнем до самого своего тяжелого копьеобразного кончика, хвост оттянулся в замахе.
Ну, погоди!
Трррррах!
Брызнула крошка из добела раскаленных камней.
Тррррах! Тррах! Тах-тадах!
Казалось, даже навалившиеся на спину своды пещеры дрожали, или это дрожал в упоении он сам, забыв даже о своих приятелях там, внизу. Ничто за долгое время не доставляло столь злобного удовлетворения, когда под ударами хвоста раскалывались и осыпались камни.
Еще, еще! Звуки ударов уже не слышались за сплошным грохотом катящихся и рассыпающихся камней. Белесая каменная пыль заполнила воздух. Еще удар, еще, уже безо всякой нужды, с одним только яростным желанием разнести в порошок эту преграду, не выпускающую его наверх, к небу.
Пока наконец очередной удар не встретил пустоту, и пещеру наполнил..
Свет!
На самом деле, это была ночная темнота, обычная, природная темнота, разбавленная лунным светом, но в чернильной тьме, к которой привыкли его глаза, она показалась ослепительно яркой.
Ну….. Ух…
Еще удар! Еще и еще! Пока не станет достаточно, чтобы вылезти, пусть и пятясь задом. Обращаться снова в этой шахте он больше не желал. И вообще не станет, пока не глотнет свежего ветра! Достаточно? Нет.. Еще чуть-чуть….
Чудом вспомнив про свою одежду, предусмотрительно скинутую до входа в этот проход, он подцепил свернутый узел зубами. На земле остался лежать выпавший из сапога при его торопливом раздевании нож, но уж его-то зубами было никак не поднять. Плевать! Потом, все потом. И пусть совершенно не героически выглядит это - выползать, пятясь и скрипя чешуей по камню, сквозь тесную пещеру как какой-то чудовищный младенец из чрева рожающей его матери. Да еще расчищать себе дорогу хвостом, чего, по счастью, младенцы делать не умеют. Пусть совершенно недостойно баллад то, как вывалился он, наконец, задом вперед на площадку над ущельем, не поместившись на ней, и, нелепо кувыркнулся в ущелье, едва не сломав себе шею. Об этом заднепроходном лазе в песнях не споют!
Зато чешую омывал свежий воздух, развернувшиеся крылья остановили падение… взмах!
И воздух запел под крыльями, взмах за взмахом уносившими его вверх, в ночное небо, к луне, звездам, ледяному зимнему ветру и чудесному вкусу свободного неба, оставляя на скале чудовищно раскуроченный, обугленный дочерна вход в некогда так аккуратно засыпанную шахту.
Посмотреть профиль
 
Марвин
Странствующий бард
avatar
Репутация : 497
Очки : 762


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Вс Ноя 04 2018, 22:54
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
75

*совместно

Мор сразу поверил в то, что сказал Рудди. Если уж самый стойкий и выдержанный в шайке разбойник ругается и говорит таким отчаянным голосом, то поневоле поверишь. Но все же, хотелось подробностей: почему им конец именно сейчас, а не через пару часов? Без сомнения, свой вывод Рудди сделал, обнаружив в проходе нечто ужасное. Может, разорванного в клочья охотника? Мор собирался уже было задать Рудди пару вопросов, но не успел.
В маленькой пещерке и отступать-то особенно было некуда, поэтому Рудди, как вошел, так почти сразу и остановился, освещая пространство вокруг себя факелом. В этом свете, с непривычки ярком, почти слепящем, Мор разглядел его белое, искаженное страхом, лицо. Мельком глянул на совершенно угасшего барда, который несколько оживился при слове "конец", и даже проявил некоторые признаки любопытства - вытянул шею в направлении входа и вдруг вытаращил глаза, от чего его лицо приобрело вид крайнего изумления, который не замедлился смениться выражением смертельного ужаса. И Дарри понял, что ему очень не хочется поворачивать голову в ту сторону.
Но он повернул.
Лучше бы Дарри поймали люди Магнарского герцога и замучили в его подвалах, о которых ходило столько слухов. Лучше бы он, прирезав герцога, сразу же прирезал бы и себя... лучше бы веревка оборвалась, когда он сбегал из Крэйстона, и он свалился бы к подножию башни, разбившись в лепешку!
Мерзкие проклятые мертвяки с ужасающей медлительностью - а куда им, подлым, было торопиться? - заглядывали в их тесное убежище, не делая пока что никаких попыток забраться внутрь. Мор открыл было рот, чтоб заорать или грязно выругаться - он и сам толком не понял - но горло перехватило, и из него не донеслось ни единого звука. Где-то рядом хрипел бард, тоже враз лишившись своего звонкого голоса. Жуть охватывала атамана, такая жуть, испытать которую Мору еще не доводилось. Когда их преследовали мертвецы, когда баггейн пытался его сожрать - все же была, хоть и призрачная, но надежда на спасение. Сейчас же этой надежды не было. Не было выхода.
Рудди был прав - им пришел конец.

"Ну, вот и все", - навязчиво крутилась в голове обомлевшего Марвина мысль, пока он, не отводя взгляда от столпившихся у входа мертвецов, дрожа всем телом и клацая зубами, поднимался на ноги. Почему-то не хотелось умирать лежа.
Мертвые пришли за живыми, чтобы сделать их такими же мертвыми. Страх барда то ли пропал, то ли стал таким громадным, что бард уже перестал его ощущать. В любом случае, скоро им всем наступит конец. Одна уже эта мысль принесла странное облегчение. Все так все, только пусть не очень больно и поскорее...
Сколько времени вот так они стояли, живые и мертвые, разглядывая друг друга, Марвин бы не смог сказать. Может, целый час, а может, несколько минут. Время, казалось, вовсе пропало. Скоро пропадет и все остальное. Увеличится ли число ходячих мертвецов на четыре после этой встречи или нет? Марвин не видел среди мертвых Келгара, и это его немного обрадовало. Мысль, что хотя бы охотнику удастся как-нибудь выбраться, неожиданно придала барду сил.
- Ну, кто первый хочет получить от меня по зубам? - внезапно просипел бард и выставил вперед дрожащие руки, стиснутые в кулаки. - Не стесняемся, подходим!
- На хрена ты их зовешь, идиот? - прошептал Мор, решивший, что менестрель от страха тронулся умом. - Может, постоят, да и пойдут себе дальше?
- А зачем они тогда за нами... - Рудди не договорил. Точно подбодренные голосом Марвина, призраки принялись протискиваться в проход. Странное это выходило действие. Казалось бы, бесплотные, они все-таки умудрились создать небольшую давку, и теперь в проходе образовалась отвратительного вида мешанина из костлявых рук и почерневших то ли от времени, то ли от чего еще, голов.
- Да чтоб вас! Пошли прочь! - крикнул Рудди и ткнул в это месиво своим факелом.
И тут пол под их ногами ощутимо дрогнул.
- Рудди, ты что сделал? - крикнул Мор, когда раздался оглушительный грохот, а затем чей-то невыносимый рев. Казалось, сама гора в ужасе содрогается и вопит, почувствовав, наконец, что происходит в ее чреве. Крик Мора потонул в этом реве, словно песчинка в водовороте.
Кричащая гора окончательно лишила Марвина последних крох самообладания. Он заверещал, как пойманный заяц, упал животом на пол и, сжав руками уши, зажмурился, призывая к себе спасительную смерть.
Мор тоже не выдержал и инстинктивно рухнул на пол, обхватив руками голову. Происходило что-то непонятное, а когда такое происходит, то перво-наперво нужно беречь голову.
И только Рудди успел заметить, как мертвецы на мгновение вдруг стали не тенями, а настоящими людьми. Он отчетливо видел покрытые угольной пылью лица, живые лица, видел, с каким удивлением они переглянулись - а потом вдруг ярко вспыхнули и... пропали.
А гора продолжала трястись и реветь. И времени раздумывать или укладываться рядом с атаманом и бардом, не было. Молча - ибо в таком реве и грохоте крика все равно было бы не слышно - Рудди принялся пинать обоих, опасаясь, как бы не завалило чем-нибудь вход в их крошечное убежище. Атамана удалось выпинать из пещеры почти сразу, а вот с бардом пришлось повозиться. Он пинался, отбивался - и все это, не открывая глаз - видимо, думал, что его хотят утащить с собой мертвецы. тогда Рудди просто схватил Марвина за ногу и выволок вон.
И замер. Далеко впереди, там, где находился заваленный выход, он увидел несколько всполохов. Миг - и вокруг снова стало темно и тихо, будто бы ничего и не было.
- Это что еще за... - Рудди не договорил. Задрожало и загрохотало с новой силой, теперь уже гораздо сильнее и отчетливее.
- Обвал! - прокричал Рудди в самое ухо атаману. - Надо бежать отсюда как можно дальше, а то еще и нас привалит!
Мор кивнул, указал Рудди на факел - мол, свети - а сам поднял Марвина, безвольно повисшего в его руках, потряс, убедился, что тот невменяем, и поволок на себе по проходу следом за Рудди, подальше от грохота.

Для Марвина весь этот побег проходил словно в тумане. Он полностью уже смирился с тем, что вот-вот умрет, и перестал воспринимать окружающее. Отчетливо вспомнилось лицо матери - так отчетливо, будто она была сейчас рядом с ним. А может, так и было? Может, она пришла, чтобы проводить его, вместо Нит, до Врат? А может, это Нит приняла облик матери?
- Мама... - прошептал Марвин. - Не уходи, а?
Мама не ответила, ласково улыбнулась, и черты ее лица странно поплыли, изменяясь, пока не стали лицом Мора, который что-то орал барду, но что именно, Марвин никак не мог расслышать из-за грохота. Бард глуповато улыбнулся атаману и отвернулся. Странный этот Мор - разве не понимает, что теперь уже ничего не важно? Надо подумать о чем-то возвышенном, ведь они стоят на пороге вечности... Дестуры говорили, что после суда Торна ожидают либо бездны, либо небеса... в бездны барду очень не хотелось, и он отчаянно надеялся попасть хоть на первое небо.
- Все, я больше не могу его тащить, - Мор, и без того обессилевший, после бега с Марвином, которого пришлось практически нести на себе, едва стоял на ногах. Он сбросил с себя барда и рухнул на землю рядом с ним.
- Здесь нас вряд ли завалит. Давай подождем здесь! - крикнул он склонившемуся над ним Рудди. Тот согласно кивнул.
Тяжело дыша, Дарри прислушивался к заполнившему гору грохоту. Он многое бы отдал, чтобы узнать, что сейчас происходит и куда девались мертвяки, но задавать вопросы было некому. Одно было ясно: все началось после того, как Рудди ткнул в призраков огнем.
Пока Мор размышлял над тем, как легко справился с призраками Рудди, гул и грохот затихли и больше не возобновлялись.
- Кажется, кончилось, - подал голос Мор. В наступившей тишине он прозвучал неожиданно громко.
- Пойдем, поглядим, чего там такое? - спросил Рудди. - Пока факел еще горит. Вдруг от такой тряски где-нибудь да треснула эта трижды проклятая скалища?
- Только теперь ты тяни барда, а я факел понесу, - Мор, кряхтя, поднялся на ноги. - Он, похоже, совсем свихнулся. Даже жаль малость бардишку, он неплохо пел. Особенно про меня.
- Свихнулся? - Рудди наклонился над бардом и внимательно вгляделся в его отрешенное лицо. - Да нет, просто перепугался. Эй, парень, вставай, пойдем прогуляемся!
Марвин был очень занят подсчетом своих добрых поступков, поэтому на предложение погулять никак не отреагировал. И только когда его бесцеремонно потянули за шиворот вверх, немного опомнился и самостоятельно встал на ноги.
- Ну куда? - заныл он, когда Рудди потащил его за собой. - Куда снова идти? Какая вам разница, где помирать, ребята?
- Заткнись, бард, - беззлобно сказал Мор, освещая себе дорогу и шагая по уже знакомому проходу. - Или я тебе так двину...
- Что это? - внезапно севшим голосом проговорил Рудди. - Вроде как похолодало... и пламя, мать его так, взгляните на пламя!
Пламя факела трепетало, словно они стояли не в заваленном проходе шахты, а где-нибудь на сквозняке.
- Я чувствую свежий воздух! - вскричал Мор, едва не роняя от безумной надежды факел. - Скорее! Туда!
- Туда! - завопил и Марвин, отталкивая от себя Рудди и устремляясь вперед следом за Мором, чем несказанно удивил разбойника, который только что тащил его безжизненную тушку за собой.
Добежав до завала, Марвин, задыхаясь, увидел картину, за которую, наверное, многие дорого бы дали. Атаман разбойников, наводящий на многих страх одним лишь своим именем, отплясывал странные танцы в образовавшемся после обвала проеме, размахивая факелом, как аспарец на ярмарке.
- Свобода! Свобода! - орал он вперемешку с хохотом. Вскоре к нему присоединился и Рудди, который повел себя гораздо скромнее: всего лишь рухнул на колени и сотворил знамение.
Тогда и Марвин поверил, наконец, что все это ему не чудится.
- Братцы... ребятушки... что же это... мы... выбрались? - шептал он, ощупывая, точно слепец, странно гладкие камни проема. - Какой тут воздух чистый, вы чувствуете? А какое небо... звезды... красота-то какая...
Мороз совершенно не беспокоил барда, Марвин с удовольствием мерз, раскинув руки и глядя в небо счастливым взглядом, будто собирался обнять все, до чего сможет дотянуться.
- Выбрались! - заорал и он, не в силах сдерживать в себе этот торжествующий крик.
Посмотреть профиль
 
Келгар

avatar
Репутация : 239
Очки : 268


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Ноя 05 2018, 02:31
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
76

* Совместно
- Выбрались - прокряхтел позади них голос охотника, и Келгар, взъерошенный, перепачканный, выбрался из темноты в круг света, отбрасываемый факелом, щурясь и прикрывая глаза от света выставленной ладонью. - Выбрались, мать ее во все щели!

- Келгар! Ты жив! - заорал Марвин, и горное эхо подхватило его восторженный рев. Бард бросился к охотнику и принялся его тормошить:
- Ты где был, гад?! Я ж думал, тебе каюк! Тут такое было, мертвецы со всех сторон, грохот! Как я рад, что тебя не завалило!

- Где-где… Баггейнову бабу трахал. - Келгар завертел головой, спасаясь от не в меру ретивых объятий, как будто ему не хватало воздуха, но едва высвободив правое плечо, сам сгреб барда в охапку, и тряхнул. - Все целы?

Мор и Рудди тоже прервали свои занятия, и подошли к охотнику.
- Может, ты видел побольше нашего, а, охотник? - спросил его с любопытством Мор. - Потому что мы, едва гора затряслась, побежали, как перепуганные зайцы, подальше отсюда, и понятия не имеем, что тут происходило. Правда, похоже, мы знаем, с чего все началось.
Мор ткнул уже догорающим факелом в Рудди.
- Вот он поджег этим факелом призраков, и сразу же началась вся эта свистопляска. Гора затряслась, заревело что-то, загудело, призраки сгинули, а рев и тряска продолжались. А что видел ты?

- Да ничего. - Келгар выпустил, наконец, полупридушенного барда, хлопнул обоих по плечам, и оперев обе руки о пояс, закинул голову назад, с таким жадным удовольствием вдыхая холодный воздух, как будто это был тот самый сказочный нектар богов, который праведники пьют на небесах. - Заблудился, там же темно, как у аспарца в жо… желудке. Пока тыкался туда-сюда, дорогу отыскать - грохот услышал, вот и прижался где попало, переждать. А как стихло - услышал ваши голоса, побежал на звук и выбрался. Уф. - он с интересом поглядел на Рудди - Значит, призраки сгинули? Правда? Насовсем?

- Сгинули, - подтвердил Рудди, почему-то нахмурившись. - В этом можно не сомневаться. Хотел бы я знать, почему...
- Так от факела же, - Мор помахал факелом для наглядности. - Ты их поджег, они и того... Сам говорил, огня они боятся.
- Огня, а не едва тлеющей пакли, - проворчал себе под нос Рудди. - И не в призраков им надо тыкать, а кости жечь...
- Не ворчи, разбойник, - заметно повеселевший Марвин зябко повел плечами и предложил. - А пошли-ка подальше отсюда, сложим здоровенный костер, погреемся и попробуем поискать наших лошадок? У меня там ценная лютня осталась, да и прочее добро.

- Погреться хорошо бы - Келгар поглядел по обе стороны, где провалившаяся дорога, проседая шла вдоль стены ущелья, насколько можно было разобрать при звездном свете, отраженном от мелкого снежка. - Да только ночью, да по такой дороге - мы не то, что лошадей не найдем, а попросту шеи себе переломаем. Нет уж, лучше до утра дотерпим. Немного осталось. Вот рассветет, там по следам и отыщем. Хотяяя…. - он почесал в затылке и сочувственно поглядел на Марвина - Лошади-то в темноте тоже сверзиться могли куда-нибудь, особенно при той панике, с какой бежали. Проще будет найти знакомый мухомор в лесу, чем лошадок среди этих ущелий, да поворотов.
Он покрепче запахнулся в куртку, и притоптал ногами.
- Чего скажете, господа разбойники? Ваши клячи ведь тоже сбежали зачуяв наших мертвых приятелей. Как раз перед тем, как вы собрались начистить барду физиономию. Намерение еще в силе, или, может быть наши похождения малость подправили ваши планы?
Посмотреть профиль
 
Дарри Мор
атаман разбойников
avatar
Репутация : 321
Очки : 366


Здоровье:
80/80  (80/80)
Сообщение  Пн Ноя 05 2018, 02:32
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
77

*совместно

- Охотник прав, искать сейчас лошадей глупо. Вот погреться у костра - хорошо. Пожрать бы еще раздобыть, но это только завтра, в деревне, - Рудди был непривычно многословен. - Поэтому пойдем, в самом деле, подальше отсюда, дождемся утра... а про барда - пусть Дарри сам за себя решает. Я лично менестреля и пальцем теперь не трону.
Рудди с мрачной решимостью глянул на Мора, и стало понятно, что если Мор попробует каким-то образом осуществить свою первоначальную задумку и попытаться убить Марвина, то встретит на своем пути серьезное препятствие.
- Иди ты в бездну, понял? - огрызнулся Дарри на приятеля, а потом повернулся к Келгару. - Я что, совсем уже свинья неблагодарная - желать смерти тому, кто меня спас от баггейна? Я хоть и разбойник, но свои понятия о благодарности у меня все-таки имеются. И хватит уже говорильни, пошли отсюда, а то ведь и баггейн может за нами следом прискакать, а мне с ним снова миловаться как-то недосуг.
Мор говорил грубовато, скрывая непривычное чувство - ему было почти стыдно. Ведь, в самом деле, он-то гнался за бардом, желал его смерти, а бард потом так благородно его шкуру спас... а ведь мог бы припомнить все обиды и спокойно смотреть, как чудище, пожравшее Инира, сделает то же самое с Мором.
Инир...
- Вы идите, я догоню, - Дарри нагнулся, поднял несколько камней, подошел к провалу и сложил из них небольшую горку. Потом опустился на одно колено и закрыл глаза, вспоминая приятеля, каким он был совсем недавно - веселым задирой, неутомимым болтуном, отчаянным бойцом, хорошим другом...
"Прости меня, Инир... я всегда буду тебя помнить", - Дарри встал, тяжело вздохнул и отправился догонять остальных.

Найти обратную дорогу в деревню, или вообще, хоть какую-нибудь дорогу, куда-нибудь, показалось невозможным. Дорога постоянно петляла, следуя за прихотливыми изгибами скалистых стен ущелий, которые в этой части Мальгера сходились и расходились, напоминая собой беспорядочное переплетение линий, которое остается на смятом, а потом неловко развернутом пергаменте. Охотник, впрочем, легко бы нашел дорогу от того места, где на них налетел Мор со спутниками, но потом - когда они уже бежали не разбирая дороги, и поворачивали куда придется - пройти в том же направлении он смог бы разве что при ярком свете дня, по следам. Но они, к тому же, пробежали по земле только до пещерки, где провалились в воздуховод шахты, и одним древним богам ведомо, сколько и в каком направлении они прошли под землей. Поэтому шли они по большей части наугад, и одна только польза - что не замерзли. Однако, когда небо начало светлеть - Келгар с удивлением обнаружил за очередным, огибающим уступ, поворотом - деревеньку по ту сторону ущелья, и тонюсенькую ниточку моста.
Тут уже все и думать позабыли о лошадях, до того не хотелось больше оставаться на этой стороне. Все четверо, не сговариваясь, прибавили шагу, и, когда неторопливое зимнее солнце уже взошло на острыми пиками елей на склонах - они уже вваливались в едва успевшие распахнуться двери деревенской харчевни, заспанная хозяйка которой аж вскрикнула с перепугу, и принялась протирать глаза, точно проверяя - не приснились ли ей столь ранние гости.


***эпизод завершен***
Посмотреть профиль
 
Спонсируемый контент

Сообщение  
78

 
 
03.12.1253. - Туда и Обратно
Предыдущая тема Следующая тема  Вернуться к началу 
Страница 2 из 2 На страницу : Предыдущий  1, 2

Хроники Кэйранда  :: Башня летописца :: Хроники былых времен +
Перейти:  

LYL Зефир, помощь ролевым White PR photoshop: Renaissance


ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Рейнс: Новая империя. Политика, войны, загадки прошлого РИ 1812: противостояние В шаге от трона. Псевдоитория, интриги, магия
Borgia .:XVII siecle:. Игра Престолов. С самого начала Francophonie Айлей Киндрэт
DREAMS OF CROWN Разлом Бесконечное путешествие

Мы ВКонтакте

LYL