ФорумМир Кэйранда. МатчастьСобытияКарта мираКалендарьГалереяПоискПользователиГруппыРегистрацияВходPR-вход

Хроники Кэйранда  :: Башня летописца :: Хроники былых времен
 

 21-26.12.1253. На краю мира. 

Предыдущая тема  Следующая тема  Перейти вниз 
Автор Сообщение
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
1



Дата, время: несколько дней, с 20 -го, Ветров (с момента спуска с гор) до ...
Место действия: Дикий Берег.
Участники: Леннард Авенмор, Рикард Авенмор, нпс-ы
Предыстория/суть темы: С огромным трудом и риском, королевская армия, совершив невозможное, перевалила через горный хребет в разгар зимы, спеша на помощь осажденному гарнизону, и на сражение с норкингами, о нашествии которых оповестило послание командира форта. Только вот не ждет ли их более грозная и коварная беда?

02.12.1253. Малый Совет короля.
 12.12.1253. Вести, копья и призраки.
17-19.12.1253. Там, где царствуют снега, орлы и неизвестность
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Июн 29 2017, 14:26
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
2


Это было, пожалуй, сложно. Леннард не знал, пусть и подозревал, что переход будет сложным, но все время полагал, что сложности могут быть вызваны лишь погодой и не самой благоприятной местностью.
Не тут-то было.
То и дело, пока они передвигались вперед, ближе к берегам, Леннарду казалось, что он видит нечто странное краем глаза. Он старался не дергаться и не нервничать, никак не показывать, что его мучают странные, пусть и вполне объяснимые событиями видения. Ему очень не хотелось показаться слабаком перед братом.
Вместе с тем, он все больше вертел головой, словно невзначай осматриваясь, старался сохранить спокойное выражение лица, будто бы ничего ненормально на перевале не случилось и будто он каждый день совершает нечто подобное.
Особенно опасным казался густой лес.
Леннарду чудились тени за каждым стволом, казалось, что в кронах гнездятся не птицы, а чудовища из далеких времен, и всякий раз приходилось себя одергивать.
Глупости все это. Не бывает чудовищ, самые страшные чудовища - это люди. И у них всех, вон, важное дело. Нет времени шарахаться от каждой тени.
Леннард собирался, находил в себе храбрость, сам себе кивал, когда получалось.
В какой-то миг ему даже казалось, что кивает слишком часто, и приходилось одергивать себя и тогда.
— Мы будто ступаем по самой тьме, — сказал Леннард, поравнявшись с Рикардом.
Они все пробирались и пробирались через этот лес, ели тянули свои лапы, цеплялись за плащ, иногда мазали хвоей по лицу. Приятного было мало.
Но запах был иным, не таким, который Леннард привык слышать, когда бывал в лесах: сейчас примешивался запах соленой воды, который невозможно было ни с чем спутать, а еще холодно было так, что, казалось, дышать приходилось самим льдом.
В очередной раз отодвинув ветки от лица, Леннард поморщился — опять показалось, что что-то движется вдалеке, переходит от дерева к дереву.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:35
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
3



- Знать бы, какая тьма ждет нас еще впереди - мрачно отозвался Астер. Уже несколько дней они были в горах, второй день спускались по заснеженному, поросшему густым, чернохвойным лесом, склону, практически без отдыха, без нормального ночлега, и довольствуясь лишь остатками солонины, которые еще хранились в сумках, которые солдаты несли с их последнего полноценного привала у подножия хребта. Замерзшие, голодные, солдаты шли и шли, лишь на одном только осознании того, что стоит упасть, как возможно уже не будет возможности подняться. Двенадцать человек погибли при этом спуске, включая тех, кто сорвался вниз во время постройки моста, и чуть ли не в каждом ряду можно было заметить, как кто-то из солдат еле волочит ноги, поддерживаемый своими товарищами. А ведь они шли не на отдых, а искать врагов, которые рыскают сейчас по Дикому берегу, разоряя и сжигая редкие здесь деревеньки. Двадцать с лишним дней прошло с того дня, как голубь принес отчаянное воззвание о помощи.
- Если норкинги знали, что торопиться им некуда, возможно здесь и уцелело что-то, - закончил он вслух свои умозаключения. - Проклятье, почему у нас нет крыльев.
Впору было помолиться тому, чтобы его предположение сбылось, и им встретилась хоть одна уцелевшая деревня. Солдатам был позарез необходим отдых, тепло, и хоть какая-нибудь еда. Хотя… какие там деревеньки. Рыбаки и лесорубы, и поселения каторжников, работавших на лесоповале. Привести хоть в какую-нибудь из них армию в две с лишним тысячи человек было немыслимо. Еды на всех не хватит.
Только вот кому молиться. Двенадцати богам Рикард не верил, а мрачные, темные, безымянные боги его детства, царившие в этом диком краю, не знали милосердия.
За стволами деревьев черной полосой мелькнуло море. Склон становился все более пологим, и вот настал миг, когда деревья, словно расступившись, открыли перед ними широкий заснеженный плоский берег, и черный, словно намасленный, холодный океан.
Рикард вздохнул, и те, кто шел в первых рядах, увидев долгожданный берег, испустили торжествующий клич, очень похожий на вопль облегчения, прокатившийся по всем, далеко растянувшимся назад рядам, хвост которых находился еще высоко на склоне.
- Дошли. - он сжал плечо брата, и обратив на него взгляд, из прорезей заиндевевшей на морозе маски, блеснул искорками в глазах, заменявшим ему улыбку. - Дошли!!!
Хотелось сказать многое. И первое - как он горд тем, что младший брат осилил этот чудовищный путь и жестокие условия. Но не сейчас.
- Милорд! Ваше высочество! - воскликнул кто-то из солдат, указывая на восток. Уже начинало темнеть, воздух казался темно-серым, и разобрать что-то было трудно, но остроглазый парень похоже что-то там углядел - Там деревенька! Я ее вижу!
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:38
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
4


Зрелище, которое им открылось, было невероятным.
Леннард не думал, что хоть что-то сейчас может произвести на него впечатление, но это море - темное, ледяное, почему-то не застывшее от мороза, хотя казалось, что оно должно хотя бы немного покрыться льдом, — напоминало огромное зеркало, отражавшее затянутое тучами небо. Вода не была привычной, она казалась какой-то иной, такой, с которой сталкиваться ранее не приходилось.
Впрочем, здесь все было новым.
И Леннард, словно завороженный, несколько долгих мгновений стоял, смотрел на открывшееся зрелище с приоткрытым ртом, потом, справившись с первым изумлением, сглотнул, облизал губы, понял, что это было крайне глупой затеей и, наконец, посмотрел на Рикарда.
— Дошли, — эхом отозвался он, до сих пор не веря, что да, они действительно здесь, все практически нормально — практически, потому что жертвы все равно были, потому что казалось, что они замерзнут и навечно останутся в снегах, что не справятся с переходом через горы, что будут убиты чем-то неизвестным, что...
Но дошли. Стояли практически у самого моря, и Леннарду больше всего хотелось подойти ближе к воде, снять перчатку и коснуться водной глади пальцами вне зависимости от того, насколько сейчас холодно.
Он нехотя повернул повернул голову, когда услышал слова про деревеньку, вытянул шею, хотя обзору мешал не недостаток роста, а деревья.
— Я бы не отказался прогуляться к воде, когда будет возможность, — между делом проговорил Леннард так, чтобы его слышал только Рикард. Пусть брат знает, что младшего заворожило море. И пусть понимает, что он способен потерпеть. — Но сначала...
Леннард кивнул на восток, туда, где разглядели деревню.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:39
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
5



Рикард согласно кивнул, не отрывая, однако взгляда от плоского, почти не выдававшегося над поверхностью воды мыса. Очевидно сейчас был прилив, потому что так близко к воде деревни не строили. Видел он плохо, быстро сгущавшаяся тьма прятала все, словно заглатывая горизонт, однако…
- Шевелитесь, ребята! Гилл, Олдвик, выровнять ряды, собраться, проверить оружие, и вперед.
Проще было сказать, чем сделать. Пешком идти было довольно далеко, но все поневоле ускорили шаг. Практически форсированным маршем, по коварному, изрытому буграми и рытвинами, располосованному морем под слоем снега берегу, на котором то и дело спотыкались и падали - королевские солдаты шли к скрывшейся уже в наступающей темноте деревне, казалось - еще немного, и они пустятся бегом. Что ждет их в этой деревеньке? Руины? Обугленные остовы домов и трупы жителей? Или же веселящаяся орда северных варваров? Или…
В темноте показались огоньки.
Обычные огоньки от лучин и свеч, чей свет пробивался через по-северному узкие, чтобы не пропускать холода, оконца домов.
- Один… два… пять… восемь… - сосчитал Рикард, уже сбивший дыхание от стремительной ходьбы, вслух и непонимающе взглянул на Леннарда и своих адантов, не сбавляя, впрочем, шага. - Что это значит. Слишком мало, если там враги. А если деревня разграблена, то огней в ней и вовсе не должно быть.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:42
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
6


Леннард шел, то и дело поглядывая на море.
Что-то было не так, он нутром чувствовал, что происходит нечто странное, абсолютно не такое, чего они все ожидали.
И, конечно, все думал, что сейчас на них нападут какие-нибудь сверхъестественные силы, понимал, что ни один священнослужитель не похвалил бы его за подобные мысли, все больше хмурился.
Поэтому тот факт, что деревня кажется абсолютно жилой и нормальной, Леннард, больше настроенный на встречу с призраками, чуть не пропустил мимо внимания. Он опомнился, уставился на горящие в окнах огни, сначала не понял, чем встревожен Рикард. Вот уж, право слово, нашел проблему, когда они столько прошли! Всего-то жилые дома...
Ах да. Подождите-ка.
— А разве они не должны быть… — пробормотал Леннард себе под нос, почувствовал себя идиотом. Да, чуть не задал вопрос, который у всех сейчас вертелся в голове. Наверняка каждый хотел бы знать, почему деревня, которой полагается быть уничтоженной или хотя бы захваченной стоит нетронутая, приветливо смотрит на них окнами с уютными домашними огнями и будто бы не подозревает, что вот сейчас должна быть в страшной опасности.
— Норкинги сюда не добрались? — и опять казалось, что он озвучивает глупости. Леннард с непониманием оглядел ближайших к нему людей, опять посмотрел на деревню.
А куда они тогда добрались? И не зря ли они все шли столько дней, чтобы спасти людей от мнимого нападения?
— Надо подойти ближе.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:43
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
7


- Надо. - с ощутимым напряжением в голосе отозвался Рикард.
И они шли, шли и шли, пока из мрака не стали вырисовываться уже совершенно четко, более черные на фоне окружающей темноты - очертания домов, загородки, шесты для просушивания сетей. Из двух домиков шел дымок. Залаяла собака.
- Боги…. Здесь все в порядке! - наконец резюмировал Гилл, не скрывая своего восторга, а по рядам уже шло восторженное волнение. Предвкушая ночлег и долгожданный отдых, солдаты попросту радовались обнаруженному мирному приюту, тогда как легат только еще больше помрачнел.
- Разбить лагерь. Гилл, Олдвик, присмотрите тут за всем. - он поманил брата с собой - Пойдем. Если там мирно готовятся ко сну, то незачем пугать их подступая к самым их стенам целой армией. Попробуем выяснить, что тут происходит, а заодно и может быть добудем провизии для наших людей. Солонины осталось всего ничего. И говорить будешь ты.
Предосторожность была не лишней. Когда оба принца, подойдя к крайнему домику, который казался побольше остальных, постучали в крепкую, сколоченную из добротных досок, насквозь просоленную дверь, и дождались когда чей-то заспанный голос послал их подальше, пока открывалась дверь, Рикард отступил чуть назад, чтобы его не было видно, и во тьме угадывался только силуэт. Пугать людей раньше времени своим изуродованным лицом и заиндевевшей маской, похожей в темноте на оскал черного черепа - не хотелось.
В проеме показался могучего вида мужчина в куртке из тюленьей шкуры, теплых многослойных штанах, заросший до самых глаз черной, жесткой как проволока бородой, и длинной густой гривой черных, с проседью, волос. Маленькие, темные, блестящие как антрацит глаза прятались где-то глубоко во впадинах глазниц, и в темноте, едва освещенный огоньком глиняной плошки с китовым жиром, он походил на медведя более чем на человека.
- Чего надо? - проревел он. - Какого ляда?!
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:45
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
8


— Не сомневался, — пробурчал Леннард, привыкший, впрочем, к тому, что вести беседы предоставлялось именно ему.
И если бы в другое время он ничего не имел против, то сейчас, когда не покидало чувство неясной тревоги, лучше бы предоставил честь разговаривать с жителями деревни кому-то еще, а сам бы наблюдал со стороны, чтобы не упустить ничего из внимания.
Но он представил, как говорить попытается Рикард, и понял, что нет, такой вариант уж точно не будет самым лучшим.
Лучше пусть все будет так, как обычно.
В доме, у которого они остановились, возможно, жил старейшина деревни - или кто у них здесь за главного? Леннарду казалось, что они находятся не в своей стране, а где-то еще, в местах, являющихся чужими, странными, почти сказочными, притом сказки эти явно темные и злые.
Попытавшись отогнать дурные мысли, Леннард тряхнул головой - заодно и затекшей шеей подвигал.
— Доброго вечера, — он, стоило только мужику появиться на пороге, заулыбался, вглядываясь в полумрак. Итак, этот человек не особо похож на угнетенного и страдающего. Уже хорошо. — Мы пришли издалека и много времени провели в пути, наши запасы еды кончаются, поэтому мы были бы вам благодарны, если бы вы помогли нам с провизией.
Леннард тактично промолчал, что помощь требуется не только им двоим, но еще и всем тем воинам, которые разбивают лагерь неподалеку.
— Мое имя Леннард Авенмор, а это мой брат Рикард, — не переставая улыбаться, продолжил он, чтобы помочь хозяину дома принять правильное решение и опрометчиво не закрыть дверь перед носом особ королевской крови. Ведь вряд ли может быть так, что хотя бы где-то, пусть даже в таких далеких и, казалось бы, богами забытых местах кто-то может не знать их имена.

=======
Некоторое время детина смотрел на молодого человека, словно тот говорил на каком-то непонятном языке, но когда тот назвал имена — заросшую физиономию перекосило, и в черной бороде показался провал рта, разверзшегося в самой что ни на есть презрительной гримасе.
— А я — король Беренгар, мать твою! — прогрохотал он, и явно собрался захлопнуть дверь. — Пошли вон попрошайки!

=====

Леннард вздохнул, шагнул и выставил вперед ногу, чтобы, если что, придержать ею дверь. Конечно, мужик был огромен, мог просто шарахнуть так, что придется еще долго хромать, но не давать же ему, в самом деле, закрываться?
И уж чего не ожидал Леннард, так это того, что его кто-то может не знать. Это буквально в голове не вязалось, хотя он и понимал, что не каждый знает его в лицо.
Но не настолько ведь, чтобы назвать попрошайкой!
— Вон там, — он мотнул головой назад, в ту сторону, откуда они пришли, — стоит армия, которую мы привели за собой и можем подвести прямо к этому самому порогу для убедительности. А здесь, — Леннард сдвинул плащ, показывая рукоять меча в ножнах, — то, что не может себе позволить простой попрошайка. Я бы тебе, господин, не советовал закрывать перед нами дверь.
Леннард продолжал улыбаться, но уже не так дружелюбно и радостно, как до этого.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 15:45
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
9



- Чегоооо- взревел детина, и выступив из дверного проема, второй рукой извлек из-за дверного косяка здоровенную рогатину. - А ну пошел вон, не то….
Он молниеносно перехватил рогатину, так, что ее острие направилось прямиком в лицо наследного принца. Столь же стремительно, Рикард левой рукой оттолкнул брата в сторону, и его меч без предупреждения свистнул в ножнах, направившись острием навстречу рогатине.
- Назад. - очень тихо проговорил он. - Еще одно движение и я спалю твою развалюху вместе с твоим трупом.
Детина зарычал, не опустив однако, рогатину.
- Разбойники, да? Ну щас я парней кликну....
Рикард не прибавив ни слова, левой рукой сорвал с себя маску и ступил вперед, так, что острие рогатины чуть ли не уперлось в остатки его лица чего он, в ярости, похоже, даже не заметил. В его глазах полыхнул, казалось, самый настоящий огонь.
- Я Рикард, принц Астер. А ты посмел угрожать наследному принцу оружием - прошипел он сквозь зубы, продолжая наступать на негостеприимного хозяина.

В колеблющемся свете плохонького огонька его полуобглоданное, похожее на разлагающийся череп лицо казалось вышедшим из глубин самой кошмарной Бездны. Бородач вытаращил глаза, отклячив челюсть, и издав какой-то полупридушенный звук, отшатнулся в ужасе на несколько шагов назад, и вовремя - Рикард выбросил вперед руку с мечом, и только это движение уберегло детину от дырки в горле.
Его глаза округлились еще больше, чуть не вылазя из орбит, но из провала рта в бороде не вылетело больше ни звука.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:22
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
10


Леннард понимал, какое впечатление производит на неподготовленных людей его брат. Более того, он даже сам иногда испытывал смешанные чувства, когда смотрел на лицо Рикарда, которые, между тем, не мешали нормально взаимодействовать.
А вот то, что мужик сейчас обделается от открывшегося ему вида, было понятно.
Назвались принцами, а сами, вон, угрожают и ужасы показывают. Не будет удивительно, если о них поползут какие-нибудь неприятные слухи. Впрочем, волновать это никого из них двоих явно не будет.
— Рикард, — Леннард положил ладонь брату на плечо, слегка сжал и потянул назад, призывая тем самым успокоиться, — этот… господин, — он намеренно выделил слово, — уже понял, что глаза подвели его и он просто нас не признал — темнота ведь на улице, да и дом освещен слабо. С кем не бывает. Но мы ведь не обидчивые, правда?
Леннард, впрочем, хоть и говорил мягко, правую руку с собственного меча не убирал, а потом ступил вперед, внимательно глядя на мужика.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:24
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
11


Рикард, никогда не отличавшийся терпением, и не спускавший даже малейшей непочтительности в адрес короля или его наследника, и вправду был готов выпустить кишки этому медведю. Но рука Леннарда, сжавшая его плечо все же заставила его остановиться. Плотно сжав губы он медленно, все еще держа меч наголо, надел маску, хоть одной рукой это было сделать довольно трудно, и так и остался стоять, как столб, на котором пронизывающим морским ветром рвало черный плащ с алым драконом, неразличимым сейчас в темноте.
Детина же, переводя взгляд с одного на другого сделал еще шаг назад, сглотнул, явно пытаясь что-то соображать. Казалось, было даже слышно как с натугой скрипят, точно жернова, его мозги, пытаясь осмыслить тот дикий факт, что среди ночи на его пороге оказался наследный принц, чудовище-легат, и, судя по их словам, еще и невесть откуда взявшаяся здесь, на краю земли, армия.
- Э-э-э…. - произнес он. Через мгновение, понял, что это не есть то, чем положено приветствовать таких гостей, само наличие которых не укладывалось в голове, и добавил : Ы-ы-ы?
Тем временем откуда-то из темного провала комнаты за его спиной раздалось кряхтение, и, кутаясь в мохнатую медвежью шкуру, в теплой шерстяной шали на голове и меховых, до колен, огромных топотушах появилась маленькая, сморщенная как мумия, старуха, достававшая великану едва ли до пояса.
- Это чего тут происходит? - от ее скрипучего голоса ушам сделалось больно. Однако, мужика это, очевидно извлекло из ступора, потому что он, вспомнив наконец, как надо себя вести, торопливо и неуклюже опустился на колено, и старуху дернул вниз, призывая сделать то же.
- П-прошу простить. Не признал, значит… Это ж… простите, Ваше Высочество…- пробормотал он во все глаза глядя на Леннарда, и нет-нет да косясь на поблескивающее черное острие логрийского меча. - Это ж… ведь и представить не мог…
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:25
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
12


Леннард мог бы сказать, что, конечно, ничего страшного — ведь страшно было бы тогда, если бы Рикард не остановился. Но он тактично промолчал, наблюдая за тем, как перед ними преклоняют колени, хотел было даже напомнить мужику, что и взгляд полагается опустить. Да что уж там, откуда этим людям знать, как себя вести? Они, вон, и их-то сразу не признавали, а теперь наверняка до конца дней своих будут рассказывать, как встречали принцев на пороге, да еще сто раз приукрасят, чтобы байка была интересней и собирала как можно больше слушателей.
Не каждый же день с ними такое происходит.
— Мы бы не отказались от еды, путь был долгий, — еще раз повторил Леннард. — Не накроет ли хозяйка поздний ужин?
Обращался он к женщине, решив, что этот здоровенный детина явно полезен им не будет — у него, вон, даже соображать нормально не получалось, бедолага все еще был настолько испуган, что впору было ему сочувствовать.
— И хотелось бы узнать, как дела в окрестностях, что происходит, какие слухи ходят, — Леннард огляделся так, словно вокруг могли стоять сплетники, которые могли им рассказать, что и как.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:26
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
13


- Д-да…. - промямлил великан, и, наконец придя в себя заторопился, ткнул в бок таращившуюся во все глаза на принцев старуху, вскочил, поднимая ее на ноги, и посторонился от входа. - Входите, входите, милости просим, значит. Замерзли поди. Давай мать, давай, слышишь же, их высочества голодны.
Торопливо, почти суетливо старуха поставила на печь большой горшок, и полезла на табурет, чтобы снять с верхней полки нечто, заботливо завернутое в чистую тряпицу, пока хозяин, опустившись на колени, что было сил раздувал тлевшие в печи угли, и подкидывал новые дрова.
- Сейчас… сейчас сообразим и тепло и еду… не взыщите, еда-то скромная… это ж надо… - бубнил он между делом, не то обращаясь к гостям, не то к самому себе. - Да садитесь вы, садитесь. Происходит? Да ниче не происходит вроде. Вон Ташка Щербатый, из соседней деревни, с сыновьями, кита настоящего намедни неподалеку видел. Плавает шельмец по бухте взад-вперед, значится, а в море не уходит. Мож родить тут хочет, а может смертушку чует, кто его знает. Хотим как ослабнет, пойти на него, коль повезет так до весны будем пировать, а то жир уже почти весь вышел…
Пока он говорил - старуха, с непривычной для ее возраста живостью уже расставила на столе кувшин, глиняную тарелку, куда толстыми, в три пальца ломтями нарезала грубый ячменный хлеб, и выложила на вторую - цельный ломоть вяленой оленины, которой еще требовалось нарезать, а потом принялась помешивать в горшке почерневшей от времени деревянной ложкой. Здоровяк, тем временем, грохнул на стол кувшин и поставил два глиняных кубка, которым какой-то неизвестный кустарь-самоучка попытался придать вид ладей с высоко задранными носами, и кормовыми веслами, долженствующими служить ручкой.
Комната, служившая одновременно и кухней, и спальней, и трапезной, осветившись дополнительной, явно самодельной, коптящей черным языком свечой, распространявшей едкий запах жира, имела вид удивительно аккуратный, несмотря на то, что по внешности хозяина невольно ожидалось увидеть чуть ли не берлогу.
Печь из глиняных кирпичей, несколько самодельных полок с глиняной и железной посудой, ларь, пучки сухих трав, подвешенные к гвоздям в углах полок, квадратный, почерневший от времени стол, лавки по сторонам, одна из которых явно была новее остальных, две лежанки в углу бок-о бок, заваленные многочисленными шкурами медведей и росомах, к которым здесь относились явно небрежно, но которые на юге ценились на вес янтаря. В комнате было почти тепло из-за топившейся круглые сутки печи. Маленькие окна забранные бычьими пузырями, смотрели в разные стороны, пузырь на одном из них прорвался, и окно было загорожено массивными ставнем, щели по бокам от которого были замазаны глиной.
- Вот! - с некоторой опаской поглядев на принцев, великан все же извлек из-за пояса нож, и принялся нарезать оленину, - Не побрезгуйте угощением, значит. Чем богаты.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:26
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
14


— Спасибо за теплый прием, — проговорил Леннард, когда угощение было уже на столе.
Он не стал говорить, что не так-то уж они привыкли пировать — вон, нормально выдержали весь поход, не страдали от отсутствия лакомств. Но знать этим людям было не обязательно, достаточно того, что они будут есть.
А вот то, что самым интересным событием для мужика было появление кита у соседней деревни, говорило о многом. Будь тут хоть какие-то военные действия, хотя бы самую малость, весь берег бы трясло так, что даже каждая птица только и кричала бы о событии. Об их армии наверняка будут говорить еще долго - хорошо, что не подошли к самой деревне и остановились неподалеку.
Леннард искоса посмотрел на Рикарда, решив для себя, что поговорить они успеют потом, позже, когда выйдут за порог дома.
— А норкинги? — спросил он, опять обратившись к мужик. — Они ведь тут совсем рядом от вас. Не наведываются?
Нет, если бы наведывались, им бы сказали. А может быть и так, что местные жители привыкли к их присутствию и нашествиям, вот и не видят в этом ничего особенного.
Еда была немного странной на вкус, непривычной, но Леннард не жаловался. Все лучше сидеть за нормальным столом в стенах, защищающих от ветра и холода, орудовать ложкой и слушать, как там, на улице, гудит ветер между деревьями — или, может, это так море шумит.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:30
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
15


Рикард никогда не ел и не пил при посторонних. Одно то, что прием пищи причинял ему боль уже было существенным, из-за чего он воздерживался от еды сколько было возможно, но, помимо этого, пища и питье часто могли просачиваться наружу через насквозь проеденную щеку, обнажавшую верхние коренные зубы, и зрелище это было отвратительно для посторонних и унизительно для него самого. Поэтому он лишь сухим кивком поблагодарил за угощение, но ни к чему не притронулся, и присел на лавку с другого края стола, сбоку от Леннарда, сдвинув кпереди ножны с мечом. Старуха суетилась у печи, помешивая свое варево, а хозяин дома стоял между печью и столом с видом озадаченным и смущенным.
- Норкинги? Наведываются, как без того. В Туманы вот приходил драккар, не к нам правда, в соседнюю деревню. Привезли моржовую кость, китовий жир, тюленину - как всегда. Шельмец был ихний старшой, все пытался к лесоповалу подобраться, чтобы тюленину на лес сменять, ну да караульные их живо оттуда погнали. Чтобы, значит, уговоров не нарушал, это ж где видано тушку худенького такого тюлененка за первосортную сосну предлагать.

В глазах Рикарда блеснули гневные искорки. Легат армии ненавидел чего-то недопонимать, а сейчас он вовсе ничего не понимал. Он коротко переглянулся с братом, и проглотил уже крутившееся было на языке восклицание. Раз вести разговор он предоставил Леннарду, то и встревать было негоже. А, кроме того, этот поход был прекрасным способом предоставить брату возможность самому принимать решения и делать выводы, и он промолчал, хотя левая рука под столом до хруста стиснула ножны меча. Что, во имя всех лесных гроганов это означало? А как же нашествие? Бойня, о которой писал комендант форта? Или в эту часть побережья они еще не успели зайти? Может быть окопались лишь вокруг форта? Проклятье….

Великан, тем временем, отвечая на вопросы, выглядел все более и более непонимающим. Абсурд - посередь обычной ночи ввалились к нему два принца, уверяя что сопровождаемы целой армией, и расспрашивают о местных новостях?! Ну дела! Видно было, что ему очень хочется расспросить гостей, но он не решался.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:31
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
16


Леннард тоже мало что понимал. Первым делом он подумал уже было, что письмо, которые они получили, было подделкой — или, может, не подделкой вовсе, а самым настоящим предательством коменданта. Что, если норкинги решили ударить совсем по другому берегу? Что, если это самый обыкновенный отвлекающий маневр, их армию вытянули сюда, подставили под удар…
А если то, что было во время перевала, и являлось главной целью? Быть может, они сами пробудили какую-то древнюю силу, сами же от нее пострадали, а теперь их всех до конца дней будет преследовать древнее проклятье, наложенное на те горы.
Мыслей было много, они были разными, но единственное, что точно знал Леннард — это то, что в этой деревне люди как жили мирно, так и продолжают жить. Даже если бы их захватили и потребовали говорить, что, де, все нормально, живется хорошо и вольно, все равно оставались бы хоть какие-то следы нападения.
Говорить мужику о том, что им рассказали о нападении норкингов, Леннард не хотел.
— Как славно, — оценил он, — что ему провести их не удалось. Не дело это — честных людей пытаться обмануть. И что, везде все спокойно, не на что пожаловаться?
Должно же быть хоть что-то. Не может быть так, что сюда не дойдут отголоски, тут хоть и холодно настолько, что мысли в голове замерзают, все равно наверняка единственное настоящее удовольствие — это языком потрепать.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:32
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
17


Мужик посмурнел.
- Спокойно, Ваше Высочество, токмо в могиле, говорят, да и то, неизвестно кем из этой могилы вновь родишься. Край у нас суровый, не побездельничаешь да не расслабишься. Да только чего толку на природу жаловаться.

Рикард плотно сжал губы. Деревеньки на Диком берегу отстояли далеко друг от друга, а зимой существовали в полнейшей изоляции от всего мира, да и, зачастую, во время снегопадов, и друг от друга. Представить, чтобы в десятках миль отсюда, у форта, кипела бы кровавая бойня, а здесь о ней ничего не знали бы, он бы может и мог, но с большо-ой натяжкой.

- Друиды к вам заходят? - проронил он, впервые с тех пор как вошел, нарушив молчание.
Хозяин, по-видимому забывший о его присутствии, чуть дернулся от его голоса и покосился на черную маску как лошадь на пожар, видимо вновь вспомнив увиденное зрелище, несколько мгновений делал странные движения, словно пытаясь сглотнуть, а потом выговорил, облизывая губы.
- Заходят временами… не без того…
- Когда был последний?
- Так еще здесь он, Ваше Высочество… - тут мужик нахмурился, и набычился, пытаясь понять с какой стати легата армии заинтересовали друиды. - А разве что…
- Нет-нет. - Рикард вовремя понял, чего испугался детина и поднял руку. На Севере еще хорошо помнили времена Ригейра Древоруба, и кровавые преследования друидов, которые тот развернул по всему королевству. - Ничего дурного. Поговорить с ним хотим.
Хозяин пристально посмотрел на бесстрастную маску, потом на доброжелательное, спокойное лицо Леннарда, которому явно доверял больше, но не увидев ничего настораживающего, помедлил, и кивнул кудлатой головой.
- Тогда это… схожу? Он в доме Руфуса остановился… я.. это… сейчас.
Он взглядом испросил разрешения у Леннарда, и вперевалку направился к дверям. Набросил у входа на себя медвежий тулуп, в котором словно бы стал еще больше, и с трудом приоткрыв дверь - снаружи за это время успел подняться сильный ветер, - вышел. Старуха поставила на стол перед принцами миски дымящегося варева, в котором угадывалось какое-то мелко покрошенное мясо, крупные куски репы и лук.

Рикард кивком поблагодарил, и когда она, неловко поклонившись, отхромала к печке, потянул брата к себе, чтобы тот наклонился через стол, и можно было говорить совсем тихо.
- Друиды здесь единственные кто бродит по всем деревням побережий. Остальные - каждый живет в своем углу, до всего остального света им и дела нет. Однако, как тебе это нравится?
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:33
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
18


Леннард наклонился так, что практически лег грудью на стол. Сейчас, когда они практически остались один, его лицо наконец-то перестало выражать доброжелательность, на нем отобразилось все непонимание и недоверие, которое до этого приходилось тщательно прятать в глубине души.
— Это немыслимо, — он шептал, практически не раскрывая рта. — Хоть они вряд ли часто контактируют друг с другом, должны были бы знать, что где-то начались нападения норкингов. Не бывает такого, чтобы соседнее селение трясло от звона оружия, а другое стояло и волновалось только о том, что у них, вон, тюленей втридорога пытаются продать. Нас кто-то обманывает, и я сомневаюсь, что это жители этой деревни.
Поджав губы и нахмурившись, Леннард покачал головой.
— По-моему, нас специально выманили сюда. И во время Совета… помнишь, было предложение направить сюда чуть ли не всю военную мощь?..
Брови, до этого практически сомкнутые на переносице, медленно и многозначительно приподнялись.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:33
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
19


- Вот и я об этом думаю. - Рикард говорил так глухо и тихо, что разве что сидящий рядом Леннард мог бы его слышать. - Берег правда велик. Он тянется на много десятков миль, а мы - на крайней, восточной его стороне. О том, что творится на западе, здесь могут не иметь понятия, но если нападение и вправду было таковым, о каком писал Арли Тайнсен, то странно представить себе, что норкинги ограничились лишь каким-то одним участком берега, у них было добрых двадцать дней, и за это время они могли пройтись по всему побережью. Хорошо, конечно, что здесь все тихо, и что если имело место нападение то оно до сих пор локализовано где-то в районе форта, но… - он помолчал, снова вспоминая все, что было сказано на Совете.
- Хвам предлагал послать две леркары. Эдмунд просто взывал к вниманию к сотням тысяч жителей, предлагая держать перевалы под контролем, чтобы норкингам не вздумалось отправиться через горы в остальную часть Нормерии. Я взял целых четыре, и это лишь из свободных сил. Но, проклятье, Оберт не мог ошибиться, голубь с посланием прилетел из Нормерии. Либо норкинги изменили своим привычкам и до сих пор осаждают форт, либо Тайнсен сошел с ума, либо…. - Рикард хрустнул пальцами. - Кто и зачем мог подстроить это? Нам надо идти к форту, взять Арли за яйца и заставить его объясниться.
Мысль о том, что комендант форта мог намеренно ввести их в заблуждение была настолько дикой, что впервые легат армии готов был молиться о том, чтобы действительно нападение имело место быть. Впору было выругаться. Да покрепче.
Он вздохнул.
- Ты ешь давай. Кто его знает, когда будет следующая возможность. Пока еще этот друид появится… Смешно будет, если окажется кто-то из моих давних знакомцев, а?
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:34
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
20


Леннард вздохнул и кивнул, взялся за ложку.
Он ожидал, что не будет чувствовать голода после всех этих странных известий, но организм брал свое. Некоторое время Леннард молчал, жевал и размышлял над происходящим, потом покосился на окно.
В замке он таких, конечно, не видел.
— И ты думаешь, что если этот друид твой давний знакомец, он может нам как-то помочь? Уж вряд ли он сможет рассказать нам про планы норкингов и то, что здесь происходит.
Имел в виду Леннард не все события разом, а то, что они ушли на самый край мира ради, как оказалось, пустой беготни неизвестно за кем.
— Но было бы неплохо, объясни нам он то, что произошло на перевале.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:35
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
21



- В свое время, на моей памяти, у нас перебывало в разное время человек восемнадцать друидов. - задумчиво отозвался Рикард, поглаживая рукоять меча. - Один из них заразился проказой от жителей, и остался доживать свой век в деревне. Но на Севере их гораздо больше, особенно если учесть, что прошло почти двадцать лет, а за этот срок успело бы подрасти и выучиться целое новое поколение. Шансы встретить знакомца, конечно, есть, но они невелики. Я рассчитываю на то, что если жители сидят по своим деревням, то друиды странствуют по всему побережью. У них свои способы передачи информации, и если обычный житель может не знать ничего, что происходит дальше радиуса дюжины миль от дома, то друиды могут знать и то, что происходит в других частях берега. Посмотрим.
Словно в ответ на его слова скрипнула дверь, и в домик вошел человек среднего роста, с ухоженной, окладистой бородой, и пронзительным взглядом угольно-черных глаз под кустистыми бровями, кутавшийся в меха, под которыми угадывалось длиннополое белое одеяние, и опирающийся на длинный суковатый неошкуренный посох с раздвоенной верхушкой. На вид ему можно было дать и тридцать и пятьдесят - густая проседь в волосах и бороде зрительно прибавляла ему лет, однако горящий взгляд выдавал вовсе нестарого еще человека. Следом за ним боком, и нагнувшись, чтобы не ушибить лоб о притолоку, протиснулся пыхтевший хозяин дома, побагровевший так, что свободная от буйной растительности (весьма, впрочем, незначительная) часть его лица напоминала красную свеклу.
- Вот… привел… то есть… - здоровяк запинался, явно не зная что и как сказать, и пытаясь по собственному разумению воспроизвести ритуал представления, который вроде бы, как он знал, полагался, но понятия о нем он не имел даже приблизительного, поэтому замолчал, так и не начав.
Зато друид, по-видимому, не испытал ни малейшей неловкости. Переведя взгляд с одного принца на другого, он неторопливо шагнул вперед, и преклонил колено.
- Мое почтение вашим высочествам.
Рикард встал. Хоть он и был старшим по возрасту, но по значимости наследный принц стоял куда выше, и в его присутствии ему стоило выполнить хоть отчасти роль церемониймейстера (правда на свой лад)
- Рад видеть тебя, высокочтимый брат. Поднимись. Перед тобой Леннард Авенмор, герцог Форвуд, граф Клермонт, наследный принц Кэйранда. - он кивнул на брата, и протянул руку, подтверждая, что друид может подняться на ноги.
Никогда в жизни он не утруждал себя ухищрениями этикета, но все же вколоченное в детстве почтение к друидам вынудило выполнить сей нехитрый ритуал, хотя он мысленно улыбался, представляя, какое впечатление произведет его речь на Леннарда, непривычного к таким высокопарным эскападам с его стороны.
Друид, тем временем, поднялся и неожиданно по его губам, под усами и бородой мелькнула улыбка, и он, оглянувшись на переминавшегося позади него великана, покачал головой.
- Надо же. А я, грешным делом, подумал что Сигфус пьян. - он отвесил обоим еще один поклон, сбросил с плеч меховую куртку, которую тут же поймал медведеподобный хозяин дома, которого, как оказалось, звали Сигфус, и, оставшись в белом одеянии, покрепче оперся о посох. - Я Орс, слуга Леса и Камня, к вашим услугам, Ваше Высочество.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:36
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
22


Леннард действительно был несколько поражен — и братом с его странным поведением, таким, будто он всю жизнь только и делал, что представлял его, своего младшего, окружающим, и, конечно, друидом.
Конечно, ему только казалось, что присутствие друида сразу же изменило обстановку в комнате, но Леннард был впечатлен. Он продолжил сидеть, во все глаза глядя на вошедшего, спохватился, осознав, что слишком уж пялится, улыбнулся.
— Доброго вечера, высокочтимый брат.
Ему хотелось глянуть на Рикарда — правильно ли обратился к друиду? Все так? Не ошибся? Леннард сдержался, решив, что можно обойтись и без гляделок.
— Я рад, что вы согласились удостоить нас визитом. Вас потревожили не ради праздных разговоров. До столицы дошли слухи, что здесь неспокойно, поговаривали о нападениях норкингов, вот только тогда, когда мы прибыли сюда, обнаружили спокойно дремлющую деревушку.
Леннард замолчал, давая друиду самому оценить и взвесить сказанное. Перед ним, как он полагал, стоял умный и мудрый человек, который должен все понять и сам, в отличие от деревенщины, едва не поднявшей на них руку.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:38
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
23


Кустистые брови друида взлетели вверх, едва ли не скрываясь под выбившимися из-под повязки волосами. Он перевел взгляд с одного принца на другого, но несмотря на столь явное удивление, ответил степенно
- Ваше Высочество, не ручаюсь за слухи, но уже два года мы не видели здесь норкингских воинов. Даже торговцы их не так часто как раньше заворачивают в наш край.
Рикард плотно сжал губы, явно подавляя желание выругаться, а светло-серые глаза в прорезях маски потемнели от гнева. Друиды были глазами и ушами северных краев. Если о чем-то не знали друиды, значит этого попросту не существовало. Или не происходило. И выходило что действительно…
- Донесение было ложным - сухо констатировал он вслух факт, в котором уже не оставалось ни малейших сомнений. Рука сжалась на оголовье меча, друид, подметивший этот жест, поглядел на него с едва уловимым беспокойством, однако Рикард на него не смотрел. Незачем было больше спрашивать, надлежало лишь действовать. Но прежде - позаботиться о людях, чтобы пресловутая возможность действовать у них все же была. Он поднялся с места и глянул на нелепую и устрашающую фигуру хозяина дома.
- Тебя зовут Сигфус, так? Так вот, Сигфус, будь добр, у тебя в коптильне, полагаю, найдется штук пять туш вяленины на зиму?
Великан вздрогнул от неожиданности, маленькие глазки, почти совершенно скрытые под лохматой шевелюрой округлились, но прежде чем он успел открыть рот, легат продолжил:
- Не таращись так, там, за оградой больше трех тысяч человек, которые проделали тяжелый путь впроголодь их надо накормить. И не переживай за запасы, завтра утром отряжу в лес лучников которые настреляют тебе втрое больше того, что съедят. Пошуруй по запасам, бобы, чечевица, ячмень - все сгодится. За все оплачу золотом, но при условии что ты поторопишься.
При слове “золото” Сигфус вытаращился еще сильнее, сглотнул, и заговорил было о том, что всегда, и в любой момент готов…
Рикард не стал его дослушивать.
- Собирай провиант, через полчаса пришлю людей. - и повернулся к брату и друиду, который после своего краткого сообщения больше не произнес ни слова.
- Мне надо в лагерь. Людям надо хорошо поесть и отдохнуть, а завтра мы спросим у Арли Тайнсена, что означает его письмо.
- До форта не меньше двух дней пути! - воскликнул друид - Это…
- Знаю. - глаза Рикарда заблестели как обнаженные клинки. - Но мы будем там завтра к вечеру.
Он взглянул на Леннарда, и чуть было не обратился к нему, как привык. но вовремя осекся что они не одни и отчеканил сухо.
- Разрешите удалиться, Ваше Высочество.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:42
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
24


— Да, иди, — несколько рассеянно ответил Леннард.
Брат никуда не денется, а вот друид мог - и наверняка это сделает, стоит только разрешить ему идти. А ему, Леннарду, абсолютно точно нужно было задать несколько вопросов.
Он покосился на хозяина дома, после этого подался немного вперед.
— На перевале Эши с нами произошло нечто странное, — начал Леннард довольно тихо, — и из-за этого полегли наши люди. Те, кто первыми забрались наверх, умерли в страшных муках, очень громко кричали, и когда мы поднялись вверх… Их словно что-то разорвало. Это не могли быть дикие животные. Что это было? Духи? Какая-то ловушка неизвестных нам сил?
Он, конечно, чувствовал себя немного странно, говоря о магии, но еще более странно было бы, говори Леннард об этом с кем-то еще, а не с друидом.

Орс, однако, не спешил отвечать. Слегка наклонил голову, пожевывая губами, словно обкатывал на вкус некое словечко, да так и не собрался никак его выговорить, А когда наконец заговорил - то выговаривал каждое слово медленно и осторожно, точно шел по тонкому льду, нащупывая каждый шаг.
— Могу я попросить, Ваше Высочество, рассказать подробнее? Сожалею о потерях ваших, и уверен, что души погибших быстро найдут новое рождение. Но в горах… бывает всякое Ваше Высочество? Почему вы уверены, что это не звери?

Леннард тоже не спешил и тоже говорил очень медленно и тихо.
— Раны были слишком огромными. Если бы существовали звери с... дом, тогда да, можно было бы сказать, что убили людей именно они. И убили их моментально, прошло не более пары минут, наверное.
Некоторое время помолчав, Леннард положил руки на стол, сцепил пальцы в замок.
— Оттуда вели в лес человеческие следы - самые обыкновенные, ничего особенного. Только они обрывались так, словно эти люди, которые уходили, растворились в воздухе. А уже в лесу нашли женщину. Она была абсолютно обнажена.
Это все даже сейчас, когда он говорил с человеком, который, казалось бы, может разобраться произошедшем, казалось дикостью.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:45
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
25


* Совместно


Лицо друида, однако, не выражало ни недоверия ни удивления, приличествующего человеку услышавшему откровенную дикость.. Напротив. Он походил на человека, который услышал то, о чем уже слышал раньше, и что ему совершенно не нравилось. Более того - пугало. На этот раз он молчал так долго, что в тишине было слышно как снаружи, сквозь постепенно усиливающийся вой поднявшейся пурги доносятся голоса созванных Сигфусом и присланных Рикардом людей, перетаскиваюших припасы, борясь попутно со снегом и ветром.
- Увы, Ваше Высочество - наконец проговорил он, не глядя в глаза принцу, и поглаживая сучковатую поверхность своего посоха. - Я не знаю, что вам сказать. Я не знаю, какая сущность могла бы осуществить такое нападение. Но… - он помолчал, явно колеблясь, но потом продолжил, подняв голову, и его горящие глаза впились в Леннарда так, словно намеревались пробуравить насквозь молодого принца. - Ваше Высочество. Ваш отец, да пошлют боги ему здравия на долгие годы, был милостив к нам. Избавил от преследований, и позволил открыто служить нашей вере и людям нашей земли. Мы, все наши братья, глубоко обязаны ему и почитаем его справедливым и мудрым властителем, ставящим познание выше самолюбия, и потому - не имеем от него тайн, за исключением тех, для коих требуется посвящение. Есть много всего, что неподвластно разуму и требует почтительного хранения тайны, во имя того, чтобы когда-нибудь ее познать.. Могу ли я ожидать такого же понимания и от вас, наследника трона?

Разумеется, он мог ожидать подобного от него, Леннарда! Ведь главной его целью всегда было сначала догнать отца, а потом и обойти, стать лучше.
И раз отец благоволил друидам, то и Леннард был должен это делать - от них ведь, вроде, была только польза.
По крайней мере, вреда точно заметно не было.
- Да. Да, разумеется, - сказал он, опустив голову в знак согласия. После этого он протянул руку, указывая на место напротив себя. - Вы можете сесть.

Друид немного помедлил, потом осторожно обошел лавку, сел, подтянув свой балахон на коленях, и установив посох вертикально, между лавкой и столом, и только после этого заговорил, задумчиво подбирая слова.
- Видите ли, Ваше Высочество, это - дикий край. Даже дармовая земля - только приди, застолби и будет твое - не соблазняет людей ехать в сюда, на край мира. Можно идти несколько суток напролет, и не видеть ничего, кроме, моря, леса, скал и снежных гор, ни единой человеческой души. Там, за горами, мало осталось таких лесов в которых не хаживала нога человека, а здесь… сами видите. Не говоря уже о горах. Мы освоили несколько перевалов, но почти никто никогда не поднимался выше, а Северный Хребет велик. И о том, что происходит там, наверху, мы не знаем почти ничего. - он помедлил, и продолжил, опустив взгляд на пальцы своей левой руки, лежавшей на столешнице.
- Нападения подобные тому, которое вы описали, временами случаются, и никто не знает точно, что за сила оставляет следы, как человек, и разрывает людей как десяток медведей разом. Впервые я услышал о таком еще ребенком, еще до того, как был отдан в обучение, когда несколько лесорубов из нашей деревни не вернулись, и отправившиеся на поиски мужчины вернулись белее снега, и подробности увиденного не обсуждали при детях. Случалось слышать и после. Не слишком часто, за двадцать с лишним лет могу припомнить лишь пять или шесть таких случаев. И каждый раз это происходило с теми, кто поднимался в горы выше остальных. Словно некая сила охраняет границу, далее которой не должно ступать людям. Но что это за сила…
Орс, все так же внимательно изучавший собственные пальцы, глубоко вздохнул.
- Об этом лишь предполагаем. Очень сомнительно, Ваше Высочество, и совсем бездоказательно, но один из моих братьев, брат Айларх, один из самых сведущих людей, каких я только знал - полагает, что ему удалось правильно расшифровать надпись, обнаруженную на трех менгирах Древних, которые мы нашли на на плече горы Гвин- Ангау. Там было сказано, по его мнению “До сего, но не далее”.
Он снова вздохнул, и, оторвавшись наконец от созерцания, поднял взгляд на молодого принца.
- Перевод, конечно весьма приблизителен, а смысл - туманен. Язык Древних до сих пор не разгадан полностью, хотя здесь, вдалеке от цивилизации, следы их встречаются куда чаще, чем где бы то ни было, и намного лучше сохранены. На всех трех камнях надпись была идентична до последнего завитка. И на всех трех - было изображение, нанести которое ни одним из известных нам инструментов попросту немыслимо, линии его так ровны и так глубоко врезаны в камень, словно это был не камень, а кусок мягкой глины. Изображенное там существо походит на большую змею - длинное, круглое тело с гребнем по хребту, точь-в точь как у масляной рыбы, с рогатой устрашающей, вытянутой головой, кончик морды у которой такой острый, что походит на клюв хищной птицы, по бокам головы имеются волнистые отростки, похожие на крылья летучей мыши, а разинутая пасть полна таких зубов, которыми не может похвалиться ни один медведь в нормерских горах.
Речь Орса оборвалась на такой незавершенной интонации и почти на половине дыхания, словно он заставил себя проглотить конец фразы, не то давая время принцу осмыслить услышанное, не то не отважившись выговорить ее до конца одним махом.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:47
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
26


Леннард слушал молча, и чем больше говорил друид, тем сильнее росло волнение.
Хотелось бы, чтобы это было случайным происшествием — пусть, может, по воле духов, кого угодно, но лишь бы не могло повториться вновь. Вот только, по всей видимости, это нечто, с которым они столкнулись на перевале, обитало там всегда. Может, они просто что-то разбудили, может, это сделали до их появления, может, даже специально для них устроили теплую встречу. Леннард не знал, но его брала жуть.
Ведь не могли они быть единственными, кто проходил там за последнее время? Или могли?
Он понимал, что, кажется, выжить им помогла сущая случайность.
И если это существо действительно появилось, то…
— Вы хотите сказать, что там обитает дракон? — осторожно спросил Леннард.
Нет, быть того не может. Драконы — это сказки. Но, конечно, они всегда обитали в горах, поэтому, возможно, здесь им было бы самое место. Леннард, конечно, не верил в них с самого детства, хотя до сих пор хотел бы, пожалуй, стать героем, который победит пару-тройку. Вот только не такой ценой. И хотя у тех, сказочных, были и лапы, и крылья, а у того неведомого существа, изображенного на камнях, только и были голова да тело, мысли были только о драконах.
Все, что произошло с ними на перевале, походило на сказку, но он видел трупы, и они были уж больно реальными.
Леннард не знал, во что ему проще поверить.
И, пожалуй, он бы предпочел, чтобы драконы оставались существами из сказок, а не были реальны.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:48
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
27


Друид неопределенно покачал головой. Между его бровей пролегла глубокая складка.
- Не знаю, Ваше Высочество. Древние оставили этот мир еще до Катаклизма, как минимум тысяча двести пятьдесят три года назад, а может и того раньше. Мы часто находим рисунки, знаки и руны, куски камней с отбитыми фрагментами орнаментов, и прочие артефакты. Древние изображали многое, в том числе и то, чего мы даже не можем понять, даже приблизительно, и то, что знакомо нам по легендам. И изображения драконов попадаются среди них нередко. Да и не только их. Встречались нам и изображения троллей, и оборотней, и даже одна весьма смелая картинка на тему любовных игр марел. Возможно это фольклор, ведь сказки и сейчас полны этими персонажами. А возможно, что тогда, за тысячелетия до нас на земле действительно жили драконы и оборотни. Нас обеспокоил не сам рисунок, Ваше Высочество, ибо нарисовать можно что угодно. И даже не надпись, хотя в этих словах чудится что-то угрожающее, пусть мы и не понимаем их смысла. И то и другое было сделано не одну тысячу лет назад, а потом пришел Катаклизм, которого не пережили даже Древние…
- казалось, он все еще не мог решиться, вздохнул, покусывая губы и явно колеблясь, а потом подался вперед, и пронзительно глядя в глаза молодого человека, так тихо, словно сам боялся услышать собственные слова.
- Дело в том, что эти менгиры некогда были расположены правильным треугольником. Мы нашли глубокие выемки на земле, отмечавшие места, где они были установлены. Это круглая площадка на плече Гвин-Ангау, и, должно быть, когда эти камни стояли на своих местах их было видно даже от подножия - каждый из них не менее тридцати с лишним футов в высоту, а весу в них столько, что все наши соединенные усилия, а было нас девять человек - не могли даже даже пошевелить эти громады, опрокинутые на землю. Допускаю, что их могло опрокинуть землетрясение или лавина, монолиты сильно повреждены, в особенности их грани, то тут то там, от них отбито немало осколков, коими была усыпана площадка. Но на одном из них мы заметили, что надпись под изображением пересекают глубокие борозды, числом четыре, идеально параллельные друг другу. И да простят меня боги, если я ошибаюсь, но готов ручаться, что это весьма смахивает на … - друид коротко вдохнул, и уже почти совсем шепотом добавил - На следы когтей! И им гораздо менее тысячи лет - камень на гранях борозд только-только начал сглаживаться.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:49
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
28


Только Леннард порадовался тому, что это могут быть не драконы, потому что, вон, даже друид говорил, что всему этому место в сказках, как он услышал про когти.
И были все подозрения, что Леннард знает, как выглядели эти борозды.
Его замутило, и он, неосознанно прижав согнутый указательный палец к губам, нахмурился, уставившись в стол. Взгляд наткнулся на трещину в доске, остановился на ней и никуда не двигался.
— Значит, чем бы это ни было, оно, должно быть, обладает невероятными силами и большим весом, — Леннард говорил практически без интонаций, едва ворочая губами и не заботясь о том, что из-за прижатого пальца слова могут звучать невнятно.
По всей видимости, было великим чудом, что они выжили. Это было понятно и тогда, но еще ни разу Леннард не позволял себе подумать о том, что его действительно могло не стать.
— А обнаженная женщина? — он, наконец, перестал пялиться на стол и посмотрел на друида.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:49
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
29


Друид безразлично пожал плечами, сосредоточенно хмуря брови. Он походил на человека, чьи мысли сосредоточены где-то далеко, и которому задают вопрос совершенно не связанный с объектом его раздумий. А видел он перед собой как наяву те самые менгиры, опрокинутые, сдвинутые с места громады, и глубокие параллельные борозды на камне. Думал о том, чем же должно быть то, что могло пропахать такие борозды на камне как на куске масла. И что будет если это “что-то” доберется до человека. Какие уж тут обнаженные женщины.
- Зелигена или корриган, а может лесная дама - судя по его интонации, особого энтузиазма или удивления факт встречи с таким существом у него не вызывал. Что ж, может в городах и считали лесных жителей чем-то особенным, то друиды, погруженные в дух и тишину лесов пребывали в таком состоянии души, что встреча к примеру с гроганом или зелеными человечками в чаще удивила бы их куда меньше чем к примеру всадник на коне. Чего-чего а коней на Диком берегу было наверняка меньше чем возможной нечисти. По сути - вообще не было, если не считать двух низеньких мохноногих лошадок перевозивших почту и припасы форта от подходивших к нему драккаров до низкого, сложенного из замшелых бревен склада.
- Не знаю, Ваше Высочество. Да и была ли она или померещилась. Важнее то, что человеческие следы, обнаруженные вашими людьми обрываются в никуда. Что ж это, тот кто их оставил - испарился в воздухе? Или улетел? Свидетели Лес и Камень, многое слышал на своем веку, но никогда - о человеке способном взлететь. Древние… - он начал и осекся с глубоким вздохом. Вечно эти Древние. Кто их разберет, какие еще тайны этой земли они унесли с собой в небытие. И окончил печально - Слишком мало мы знаем о них. Увы. Ибо все тайны, которые представляются непостижимыми рано или поздно обнаруживают корни уходящие к ним, в темноту прошлого.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:50
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
30


Леннард понимал, что да, борозды эти, следы, змеи какие-то непонятные, тут же превратившиеся в образы древних крылатых драконов — это все, конечно, важно, но вот девки, бегающие голышом по снежному лесу, все равно будоражили сознание, хотел он того или нет. И ведь даже позволял себе мыслишку, что было бы, встреть он сам эту девушку в лесу, останься наедине… впрочем, не с друидом делиться фантазиями.
Да и вообще, наверное, ни с кем. Стыдно это все — мечтать о лесных девицах.
Леннард кашлянул в кулак, чтобы скрыть легкое смущение, посмотрел на друида исподлобья, послушал, кивнул.
— Тоже не слышал, — согласился он.
И опять в головы полезли эти драконы, и Леннард, чувствуя себя последним деревенским дурачком, понизил голос, сказав:
— А что, если не сам он взлетел? Что, если его унесли?
Вариант был, конечно, сомнительным и странным, но учитывая, сколько странностей происходило, можно было продолжать предполагать и дальше. Вот только складывалось впечатление, что талдычил Леннард одно и то же про своих драконов, а все только из-за того, что на деле-то, как любой, кто недавно был мальчишкой, любившим сказки и мечтавшим о подвигах, все же хотел бы встретить своего собственного дракона, сразиться и выйти победителем.
— Слишком все странно там было.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:50
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
31


Друид в ответ лишь молча и печально покачал головой. Что он мог сказать более того, что уже сказал. Горы скрывают много тайн.
За окном, сквозь вой ветра и стук колотящегося в пузырь снега доносились голоса и скрип. Тяжело скрипнув открылась дверь, впустив вначале белый вихрь, потом нечто черное и косматое, отдувающееся на манер всплывшего на поверхность кита, запорошенное снегом и топочущее огромными ножищами в попытках стряхнуть снег. Нечто обернулось, оказавшись Сигфусом в его медвежьем тулупе, отряхивающимся от снега, и еще более взъерошенным чем был.
- Готово. Ваш Высочество, там, того, подводы снарядили до лагеря до вашего. Но уж больно погода ненастная, может окажете честь, тута переночуете? - он бросил быстрый взгляд на одну из кроватей с каким-то неуверенным выражением, точно сомневался, а спят ли принцы на кроватях, как все прочие люди, или у них какие иные приспособления имеются. Да и вообще уместно ли предлагать столь убогое ложе? А с другой-то стороны, все ж кровать, на четырех ножках, как полагается, да и под крепкой крышей, рядом с печкой, а не в какой-то второпях накопанной квинзе, на подстилке из ельника, а то и на плаще. Не дело так ютиться принцам. Хотя сам факт того, что королевское войско дружно накапывало себе нор в снегу, вместо того чтобы ставить палатки, как все эти дурни-южане, его впечатлил. Такое зрелище не сразу забудешь.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:54
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
32


По-хорошему, стоило бы не обижать брата и ночевать в тех же условиях, что и он, но Леннард не мог отказать себе в удовольствии наконец-то закрыться в четырех стенах и хорошенько отдохнуть. То, что кровать полностью отличалась от королевской, даже в подметки не годилась, ничуть не смущало: Леннард не боялся плохих условий, пусть и отдавал предпочтение чему поприличней, когда такая возможность подворачивалась.
— Это для меня честь, что появится возможность переночевать в доме таких радушных хозяев, — улыбнулся он, мигом растеряв и задумчивость, и то смущение, которое появилось из-за дурных мыслей о лесной девушке.
Встав, Леннард склонил голову, посмотрев на друида.
— И честью было для меня знакомство с вами. Благодарю за разговор.
Это было как минимум очень познавательно, да и раньше Леннарду не доводилось говорить с друидами. Слышал о них довольно много, но вот лично встретился лишь впервые.
Впрочем, знакомство составлять он предпочел бы при совершенно иных обстоятельств и без предшествовавших человеческих жертв.
Загадок осталось столько же, сколько и было.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 16:55
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
33



Вьюга бушевала всю ночь. Светало на Диком берегу поздно, и еще затемно послышались голоса и стук топоров, которыми орудовали как лопатами, разбрасывая снег. Оказалось, что домик завалило на добрую треть, и явившиеся спозаранку обещанные Рикардом солдаты были вынуждены расчищать себе путь и освободить дверь. Пришли, впрочем, пока с пустыми руками - осведомиться у хозяина о наиболее подходящих местах. Входя, один из них чуть было не наступил на Сигфуса, растянувшегося на матраце поперек входа подобно огромному сторожевому псу. Хозяин дома лишь всхрапнул, всем своим видом демонстрируя, что его этакой ерундой не проймешь. Лучники расталкивали его добрых десять минут, тормошили и теребили, пока не добились того, что можно было счесть за более-ли менее внятный ответ, после чего исчезли, канув в предрассветную темноту.
На рассвете проснулась старуха, и долго, тщательно прочищала нос, горло и другие отверстия организма, столь вдумчиво, словно собиралась заниматься этим делом до вечера. Управилась в общем неплохо, всего за четверть часа. После чего заковыляла к печи, где принялась грохотать деревянными чурками и вздыхавшими, как какой-то опечаленный великан мехами, раздувая огонь в печи. Проснулся и Сигфус. Затопотало что-то по крыше. Завизжало во дворе - пронзительно, ввинчиваясь в мозг, колесо удерживающее пестик в каменной ступе, где размалывали снег.
Принца покормили просто но сытно, толстыми ломтями ржаного хлеба, который здесь, на севере, был чуть ли не роскошью с толстеным же слоем лососевой икры на твердых крошковатых китовых сливках, сыровяленным оленьим окороком, горячей кровяной колбасой, ломтями печеной репы вперемешку с печеными же половинками луковиц, и мелко-мелко нарезанной багровой, мягкой и гладкой субстанцией политой полупрозрачным желтым соусом, которая на проверку оказалась сырой тюленьей печенью в соусе из местных трав и кедрового масла. Запах от этого творения был такой, что казалось будто вместо печени жуешь кедровую хвою. Тем не менее северяне поглощали это месиво фунтами, поскольку тюленья печень каким-то образом компенсировала им недостаток овощей и фруктов. Казалось, в стремлении услужить наследнику престола Сигфус, взявшийся помогать старухе, того и гляди перевернет стол, уронит на ногу принцу сковороду или разнесет лбом низкий потолок, если невовремя выпрямится. Даже угощение выставил вдвое большее чем мог бы съесть даже самый отчаянный едок, исключая конечно его самого. Это с учетом того, что накануне его кладовую практически опустошили, за раз утащив на пропитание армии пять из восьми туш, долженствовавших кормить его до самой весны. Щедрость и вправду была значительной.

Тем временем, из лагеря уже выходили первые ряды воинов, выстроившихся походным порядком. Получив накануне горячего, пусть даже второпях и не слишком прожаренного мяса - хоть и понемногу на брата, а еще кой-какой снеди по горсточке, солдаты хорошенько выспались, впервые за шесть дней в подобии тепла. Нелепые на вид снежные бугры, и норы в рост человека, горизонтально прокопанные в уже слежавшихся наносах, сооруженные по приказу Рикарда, хорошо знавшего способы выживания в этих гиблых краях, оказались чудо как хороши, даже невзирая самые невообразимые формы, которые придавали им руки неумелых и торопившихся строителей. Они согревались почти мгновенно, от маленького костерка в несколько лучин, и даже просто от тепла человеческих тел, хорошо удерживали тепло, уберегали и от ветра. На сытый желудок, да хоть немного отдохнувши - куда приятнее пускаться в пеший путь, а легат торопился. Отстал лишь один из веледеров, рослый нормерец, оставленный здесь, чтобы в случае нужды служить эскортом кронпринцу, буде тому заблагорассудится задержаться, да ушедшие в леса лучники, коим было велено не возвращаться, пока не достанут провианта аналогичного тому, что гостеприимный бедолага выставил с перепугу..
- Проверить снаряжение! Лишнее сбросить! Не тащите барахло, если из-за его веса вы упадете и не сможете встать - обещаю, долго мучиться не придется. .
Веледеры, нимеры и руггеры во все горло дублировали команды, оглядывая попутно своих подопечных.
- Вперед!.
Длинная черная змея двинулась из бугрящегося снежными горбами лагеря, направляясь напрямик на восток.
Зная о коварных неровностях берега, возможно скрытых под снегом, которых больше у подножия гор нежели у воды - Рикард вывел головную колонну на широкую полосу плотно спрессованного, хрустевшего под ногами, заледеневшего песка, и прибавил шагу. Идти пешком во главе строя, там, где привык ехать верхом было непривычно. Да еще следовало выработать нужный темп, чтобы обеспечить лучшее соотношение скорости и выносимости. Оказалось достаточно лишь довериться собственным ногам, которым не требовалось никаких подсчетов.
На восток.
С целью проделать за один день до ночи тот путь, который друиды проходят за двое суток.
Друиды останавливаются в пути, заговаривают с людьми, созерцают по дороге величественные черные скалы и темнохвойные леса по одну сторону пути и словно намасленные черные волны холодного моря по другую.
Друиды странствуют по собственному почину, сами выбирая время и направление пути.
Друиды не ходят с оружием.
Марш, ровным, мерным шагом, целый час - не отвлекаясь и не оглядываясь. Десять минут перерыва и вновь марш. И вновь и вновь и вновь. Рикард не сбавлял шага, хоть и уже едва волок ноги, как и все они, с одной только мыслью - если хочешь, чтобы за тобой следовали - следует самому задавать темп.
Час. Перерыв. Час. Перерыв.
Смеркалось. Воздух посвежел и отдавал едким запахом водорослей. Поползла назад, обнажаясь черная полоса отлива. В маленьких замоинах на дне все еще кипела не успевшая отхлынуть пена.
Час. Перерыв. Час.
Стемнело быстро и рано, как всегда зимой. Но на этот раз в ночи вспыхнул лишь один огонек, указуя направление - но такой яркий, словно это горела упавшая на землю звезда. Сигнальный огонь форта, дежурный факел для мгновенного разжигания огня в зеркальном отражателе, способном перебросить луч света на много миль над сушей или морем.
Из прорезей обледеневшей маски блеснули ледяными холодом светло-серые глаза, вперившиеся в огонек.
- Вперед! Следующий привал - у стен форта.
Полночь окрикнула их голосом часового, сонно осведомившегося
- Сто-ой, кто-о идет?
По-кэрски. Чисто, без акцента
Отклик, имена от которых с него мгновенно слетел всякий сон. Затрезвонивший колокол, сзывавший гарнизон. Изумленные лица закутанных в меховые плащи часовых, открывших ворота, в которые втягивалась головная колонна.
Лица кэрцев. Плащи королевских солдат.
Хлопающий на ветру стяг на шпиле.
Черный с алым. Свой стяг.
Ничего не понимающая физиономия выбежавшего навстречу измученным, запорошенным снегом, едва волочащим ноги, но все-таки дошедшим менее чем за сутки людям. Физиономия Арли Тайнсена, заросшего бородой, располневшего, и лоснящегося от сытости.
Целого и невредимого.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 17:09
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 72
Очки : 113


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
34


Догнал брата Леннард ближе к ночи, да и то лишь видел издалека, как идет вереница людей, но хотя бы перестал думать, что отстает слишком сильно. Ему казалось, что прокапался он очень долго: сначала старательно пытался спать, невзирая на ужасающий шум, который мешал все утро.
Потом он все пытался очень и очень быстро собраться и сбежать, но хозяева посчитали своим священным долгом его накормить и выразить столько благодарностей, что под конец своих речей начали запинаться. И Леннард не находил в себе сил их прервать, слушал, кивал, уверял, что обязательно как-нибудь будет здесь еще, а вот как будет, точно навестит, потому что не видывал еще настолько благородных и щедрых людей.
А потом они шли, и Леннард старался практически не делать остановок, хотя понимал, что устает за этот переход как собака. Хотя была мысль, что Рикард и остальные утомились гораздо сильнее — у него хотя бы перед этим была весьма мирная ночь в тепле и за крепкими стенами.
Впрочем, к крепости он все равно подошел, едва переставляя ноги и желая разве что повалиться от усталости и не шевелиться примерно никогда — или, может, лет через десять, когда боль в мышцах пройдет окончательно. У него промокла обувь, одежда заледенела, а ветер все время пробирал до костей, а голова, трещавшая сначала из-за не слишком приятного пробуждения, теперь болела уже от холода, пусть Леннард и кутался в плащ, стараясь спрятаться от не самых приятных погодных условий.
— Мне бы к огню, — лязгая зубами, сказал он сопровождающему его нормерцу.
На большее Леннарда не хватило. Сейчас ему абсолютно не хотелось вести длительные беседы.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 17:13
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 301
Очки : 367


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
35


Рикард был иного мнения. Весь день, пока он пер напролом через сугробы, движимый одной-единственной мыслью, настолько поглотившей все его сознание, что даже идущие следом даже не помыслили о привале, он буквально видел перед собой цель. Дойти, увидеть и узнать. Дошел. Увидел. И, если бы его даже убили в этот самый момент - он вначале потребовал бы ответа, и лишь узнав его, упал бы замертво.
И если увидев Арли Тайнсена он не сгреб его за грудки, то лишь оттого, что закоченевшее тело ему почти не повиновалось, но даже хриплый рык из-под заледеневшей маски заставил леркера вздрогнуть.
- Какого ляда это значит?! Где норкинги? Что означает ваше письмо? Неудачная шутка, Тайнсен?
- Какое письмо! - ничего не понимающий леркер вытаращился на него с совершенно изумленным видом. Мимо них, остановившихся в широком дворе с полыхающими по углам кострами все шли и шли люди, почти ослепшие от холода, настолько заиндевевшие, что шли тупо, машинально, не останавливаясь, чтобы не упасть, и возможно даже не слишком осознавая, что уже дошли. Солдаты форта подхватывали новоприбывших под руки, втаскивали внутрь, выбегали за новыми, поддерживая самых ослабевших. В глубине форта раздались вскрики и голоса, во двор стали выбегать все новые и новые люди.
Только вот Рикард ничего этого не видел. Вообще ничего, кроме его цели, к которой он вел три тысячи человек от самой столицы, через магнарские горы, через перевал, по через склоны Северного Хребта, через нормерскую вьюгу, кроме человека, стоявшего перед ним с озадаченным выражением на округлившейся и явно благоденствующей физиономии.
- Ваше письмо, Тайнсен. Посланное с голубем королю, в первый день Ветров. - в голосе легата не было, казалось, ничего человеческого. - О том, что полторы тысячи норкингов на двадцати кораблях подошли к берегу, атаковали форт и взяли вас в осаду. Что! Это! Значит?!
Арли Тайнсен широко раскрыл глаза, и приоткрыл рот. Изумление на его лице было неподдельным, но вместе с тем, глядя в глаза разъяренного легата он почувствовал, как струйка ледяного пота пробегает по его спине. Первого дня Ветров? А сегодня - двадцатый. Двадцать дней? Он не понимал, каким чудом осуществился столь невероятно форсированный марш, да еще и с армией, в разгар зимы за такой короткий срок в такую даль. Но прекрасно понимал, что Рикард не предпринял бы такого, просто ради удовольствия его разыграть. Значит его действительно сюда вызвали, но кто, как?! Он не знал, и не мог знать, но твердо знал только одно, и голос его и взгляд, когда он ответил, глядя в глаза принцу - были так прямы и тверды, что даже самый плохой физиономист понял бы, что он не лжет.
- Ваше высочество. Именами Двенадцати, и своей честью ручаюсь, что я не писал королю ничего подобного, поскольку мы не видели норкингов с самой осени, и то был торговый драккар. Более того, никто из форта Нотт не мог бы написать такого письма, даже имея злоумышление ввести вас в заблуждение. У нас нет птиц, милорд. В середине Туманов вьюгой снесло голубятню и все птицы разлетелись. Мы отстроились заново, и лишь полдюжины дней назад нам доставили новых голубей, которых еще только предстоит прививать к месту! Мы не писали таких писем милорд. Не писали и не могли написать!
Рикард, пригвожденный к месту, стоял, почти не дыша и глядя на Тайнсена невидящим взглядом. Слова коменданта рухнули как камень на голову, и не стало ничего, кроме абсолютной пустоты. В которой еще только предстояло соображать, что происходит и что делать дальше.
Кто-то подхватил его под руку. Ничего не осознавая, Рикард оперся на неведомого благодетеля, сделал несколько шагов и закрыл глаза. Голову накрыла боль, отгоняемая до сих пор одним лишь усилием воли, не позволяющим себе осознать собственное состояние. Мало того, что все тело потеряло чувствительность и налилось свинцом, но маска, заледеневшая, примерзшая к остаткам лица, к оголенным мышцам и кусочку обнаженной кости, здесь, под защитой от ветров и посреди пылающих костров, в  контрасте температур вызвала такую боль, что он едва не ослеп. И больше уже не осознавал, где находится, пока Гилл торопливо, чтобы никто не заметил происходящего - увлек его со двора в первый попавшийся проем, противоположный тому, в который входили солдаты.
Растерянный Тайнсен проводил их взглядом, спохватился, ухватил за плечо одного из пробегавших мимо своих солдат, велел ему пойти следом за ними, устроить, принести горячей воды, вина, и всего что только можно, а сам торопливо нырнул в дверь и торопливо вошел через узкий коридорчик, направо от большого зала в комнатенку стора, куда по его разумению Ниро Тобль, комендант форта, должен был уже провести наследного принца. Так оно и было, Леннард был тут, выглядел, как и все новоприбывшие, не лучшим образом, но это было как раз и поправимо.


Суматоха, которая поднялась в форте, сравнима только с мирным жилищем какого-нибудь многочисленного семейства с десятком детей, тремя десятками внуков, и полудюжиной тетушек, в котором идет предпраздничная уборка. Или с птичником в который влезло разом несколько лис. Во всяком случае беготни, перекликивающихся голосов, оброненных и разбитых в суматохе кувшинов, брани, поторапливающих тычков и рвения со всех сторон было хоть отбавляй.
Форт Нотт был огромен, построен с расчетом на то, чтобы в случае надобности укрыть в своих стенах жителей чуть ли не четверти побережья, и ближайшей каторжной колонии. Но и его едва хватило на то, чтобы вместить всех новоприбывших. Промерзшие, усталые, измученные тяжелым переходом люди, очутившись за высокими, крепкими стенами, среди костров, а потом и в большом, низком и длинном зале, где горели несколько каминов - валились с ног, и носившиеся взад -вперед солдаты местного гарнизона, разом превратившиеся в сиделок для своих же товарищей по оружию - потчевали местной крепкой брагой, сдобренной таким количеством специй, что даже замерзшего сразу прошибало потом, и неровными ломтями серого крупнозернистого хлеба, который на Диком Берегу выпекают из особым образом высушенных водорослей. Тайнсен и Тобль хлопотали вокруг наследного принца, как встревоженные наседки. Тайнсену очень хотелось проверить - куда девался Астер, но наученный долгим опытом, решил не навязываться с гостеприимством, коль скоро тот сам прячется, а значит, навряд ли желает кого-либо видеть. Ни тот ни другой не хотели сейчас решать какие-то глобальные дела с принцем, поглощенные задачей разместить и накормить такую прорву людей, поминутно отлучались, и, наконец в один голос посоветовали кронпринцу отдохнуть, предоставив для этой цели кровать самого коменданта. Назавтра ведь тоже должен был наступить новый день.



Эпизод завершен
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Ноя 10 2017, 17:16
Спонсируемый контент

 
36


Сообщение  
 
21-26.12.1253. На краю мира.
Предыдущая тема Следующая тема  Вернуться к началу 
Страница 1 из 1

Хроники Кэйранда  :: Башня летописца :: Хроники былых времен +
Перейти:  

LYL Зефир, помощь ролевым White PR photoshop: Renaissance


Рейнс: Новая империя. Политика, войны, загадки прошлого Солнце встанет, когда ты будешь чист разумом. РИ 1812: противостояние Borgia .:XVII siecle:.
Игра Престолов. С самого начала Francophonie Разлом War & Peace: Witnesses to Glory Айлей
ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Supernatural Бесконечное путешествие Белидес

Мы ВКонтакте

LYL