ФорумМир Кэйранда. МатчастьСобытияКарта мираКалендарьГалереяПоискПользователиГруппыРегистрацияВходPR-вход

Хроники Кэйранда  :: Скрипит перо, оплывает свеча... :: Шаги истории
 

 18.12.1253. Сталь и огонь. Ланс. Часть 3 - деревня Осина. 

Предыдущая тема  Следующая тема  Перейти вниз 
Автор Сообщение
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
1


Дата/время: 18.12.1253, за час до полуночи
Место действия:деревня Осина, графство Оршир, на полпути между Хайстреном и Бандалоном.
Участники:Брианд Стиллборн, Говард Осгард, норкинги - нпс.
Предыстория/суть темы:
Связанная тема 10.12.1253. Средь шумного пира
Норкинги, прикрываясь королевским флагом, нападают на берега Ланса. Известие, полученное прямо на пиру, взбудоражило всех. Ланс созывает всех боеспособных мужчин, собирает знамена и армию. Брианд Стиллборн направляется в свое графство, Говард Осгард формирует отряд для наблюдения за берегом. Ночь сводит обоих в захудалой деревушке.

Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 09 2017, 13:11
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
2


Солнце давно уже скрылось за горизонтом, погрузив встревоженный невиданной ранее подлостью мир в чуткий, тревожный сон. Но не все жители и защитники славного герцогства Ланс почивали некрепким, дарующим мало успокоения и бодрости сном. По старой, однако же, находящейся в неплохом состоянии дороге, едва ли не в полном молчании, мрачной тенью скакали всадники, измотанные неусыпным бдением, но полные решимости продолжать оное, уберегая родные края от чужого меча. Мало чем отличались друг от друга эти суровые воины, и лишь редкие порывы встречного ветра, налетавшего, словно добрая сотня алчущих крови вражьих стрел, развевали плотно запахнутые плащи, открывая случайному взгляду (хотя найдётся ли такой на ночной дороге) различие меж защитниками сих славных земель. Да, не все они могли позволить себе дорогое защитное облачение, но и немногих облаченных в добротный кольчужно-бригантинный доспех и большинство, благодаря щедрости старого барона Осгарда, облаченное в крепкие гамбезоны, роднило одно – желание уберечь побережье от норкингов.
Более недели минуло с памятного пира, прерванного неожиданным появлением гонцов, точнее нескольких чудом уцелевших солдат, предупредивших высокое и не очень собрание о нависшей над Лансом угрозе. И понеслись вестники по деревням да фортам, обрело пылившееся прежде без дела оружие новых хозяев, встали под копьё отважные люди, от мала до велика, кто способен был не только копьём или луком владеть, но и просто, пращой да дубинкой.

Не обошла стороной мобилизация и баронства Осгард, да только для Говарда, старшего сына и наследника барона, мало что изменилось. Разве что, в родном замке он уже почти не появлялся, на второй день после пира простившись с отцом и, воссоединившись с выпестованным им же отрядом в полсотни голов, баронет направился к побережью, справедливо рассудив, что его ребята пусть и не прославленные рубаки, но толк и от них будет. Да только увериться в собственной правоте, оказии так и не выпало, повсеместно видел наследник лишь спешно вооружающихся крестьян, нервно вздрагивающих при любом подозрительном шорохе свеженабранных солдат, да лениво сплевывающих ветеранов. Хотя, показное спокойствие последних не вводило Говарда в заблуждение, хотя и не наводило на совсем уж упаднические мысли.
«Добро, чем дольше тянут норкинги с атакой, тем больше людей мы поставим под копье, лучше оборону организуем. Да только хитра эта братия, если тянут, значит что-то готовят. Массированный набег или же подлый удар в спину? Ничему уже не удивлюсь…»
Постепенно, лошади замедлили бег, всадники заметно ободрились, а один из рыцарей, сопровождавших баронета уже зим пять, не меньше, подъехал к наследнику, дабы осведомиться о причинах остановки и дальнейших его распоряжениях.
- Деревня, Берни, - бросил отрывисто баронет, указывая рукой за видневшийся неподалеку холм. – Или прикажешь людям всю ночь в седле болтаться? К полуночи дело, пора и о ночлеге подумать.

Ночлег. Сколько живительной магии сокрыто в этом простом, казалось бы, слове. Одно лишь упоминание об оном приободрило всадников, в холодном воздухе вновь зазвучали неуверенные шутки, фыркали, предчувствуя скорый отдых лошади и, казалось, с новой силой забрезжила в людских сердцах надежда на скорое избавление от неожиданной напасти. Осгарду не понадобилось множества слов, дабы заставить людей вновь пуститься в путь, благо в пути им оставалось пробыть не более четверти часа.

***
Деревня Осина. Графство Оршир.

- Всем спешиться, привал! – скомандовал, наконец, баронет, показывая своим людям пример и легко, словно не трясся он в седле едва ли не весь прошедший день, спрыгнул на землю.
- Выставить часовых… - подхватил один из рыцарей, - займитесь лошадьми…
Люди действовали слаженно, каждый из заботливо выпестованных Говардом вояк знал свою роль в едином организме, называемом некими шутниками личной гвардией наследника. Знал и действовал согласно общему плану, не докучая Осгарду пустым мельтешением, памятуя, что наказание за бесполезную суету, как и за лень, одно – кнут.
Оставив своих людей готовить лагерь, а старосту Осин, и нескольких, поднятых им на ноги крестьян, ломать голову над тем, что делать с явившимися неожиданно защитничками, мужчина вольготно расположился подальше от всеобщей суеты в тени одного из сараев, усевшись на кстати подвернувшуюся ему треснутую колоду. Меч, казалось бы, сам покинул ножны, улегшись на колени баронета, а за ним словно из воздуха возник и кусочек шерсти. Каждый из людей баронета знал своё дело, как и он сам, предпочитая не мешать и, тихо сидя в стороне, заботиться об оружии.
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 09 2017, 17:19
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
3


Задержавшись в Мэйнстоне, Брианд, сопровождаемый небольшим отрядом, теперь старался нагнать время, надеясь, что его задержка была не фатальной. Отряд спешил в Лерран, но люди и лошади все же требуют хотя бы краткосрочного отдыха. Увидев мелькавший в темноте отсвет, который при приближении оказался факелом, Бри приказал направится туда, дабы проверить. Конечно, Красный Граф не ожидал встретить северян здесь, но проверить стоило. Бри отправил вперед несколько разведчиков, а с остальным отрядом приготовился к возможному бою. Ожидание боя, хуже самого боя. А ожидание удара, да еще и неизвестно где, было просто убийственным. Брианд молил богов, чтобы это оказались норкинги. Хотелось уж размяться, да пролить северную кровь.
- Милорд, это какое-то селение и в нем стоит отряд. Судя по всему наши. - Слова разведчика вырвали графа из раздумий. Брианд вопросительно посмотрел на воина. Тот, смутившись, добавил. - Ну деревня не разграблена. Мужики спокойно ходят по улицам, бабы не воют. Даже собаки не брешут. Точно наши. - Воин уверенно кивнул, вынося вердикт.
Бри весело улыбнулся умозаключениям воина. Повернувшись к остальным, граф бросил:
- Ну раз там наши, думаю можно встретится с ними и поболтать. Заодно новости узнаем. - Граф первым направил коня к деревне. - Разверните знамя. Толку от него немного в такую темень, но может сначала захотят задать вопросы, а потом будут стрелять.
На въезде в деревню, Бри остановился, чтобы часовые видели его и отряд.
- Доброй ночи. Мое имя Брианд Стиллборн. Могу я и мои люди стать на привал в этом селении?

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 11 2017, 06:53
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
4


Ночь уже вступила в свои права, когда покончивший с полировкой клинка баронет, позевывая, вернул меч в ножны и поднялся на ноги, потягиваясь. Его люди, пусть и не были профессиональными солдатами, но дело своё знали, не теряя даром времени и вытряхивая из перепуганного старосты припасы. Не дело тратить свои, если впереди ещё долгая дорога, а снедью можно вполне мирно разжиться у местных. Никто, будучи в здравом уме, не откажет патрулю в помощи, ведь в противном случае, может так статься, на их крики никто не прискачет и угрозу не отразит.

Говард замер, прикрыв глаза и прислушиваясь. В отдалении сонно шептались волны Кровавого моря, куда ближе – фыркали устало лошади, послушно за северную околицу деревушки, где и предстояло им провести ночь. Тихо переговаривались меж собой люди баронета, староста рассказывал последние новости одному из рыцарей. В прибрежной деревушке, в незапамятные времена названной отчего-то Осиной, царил мир и покой. На миг наследнику даже показалось, что нашествие норкингов, всеобщая мобилизация и поселившийся в герцогстве страх на деле были лишь чьей-то неудачной шуткой, а то и вовсе выдумкой его усталого сознания. Мужчина вздохнул. Хотелось бы, чтоб это было так.

Взрыв приглушенного смеха, раздавшийся неподалеку, резко оборвался, в повисшей тишине разлилось густое, тягучее напряжение. Баронет не видел из-за мрака, но чувствовал, как его люди схватились за оружие. Лошади. Судя по всему – целый отряд.
- Наши? – в полголоса осведомился, подошедший к Осгарду рыцарь, неторопливо вынимая из ножен меч.
- Не знаю, - Говард крепче сжал рукоять меча, подобравшись, словно готовясь к схватке. – Никогда не видел норкингов верхом, но эти мрази уже доказали, что способны на хитрость. Прикажи людям рассредоточиться и ждать. Нас, может, и видели, но численность надо бы скрыть. Часовых оставить, они и за местный патруль во мраке сойдут.
Невидимый во мраке ночи отряд приближался неторопливо, однако уверенно. Эти не проедут мимо, но что принесут с собой – вот вопрос. Наследник был уверен лишь в одном – это не люди его отца, Осгард старший никогда бы не пустил одного брата вслед другому. Все пятеро его сыновей разъехались в разные стороны, желая охватить как можно большую часть береговой линии и заключить её под неусыпное бдение. Подкрепление? Но у барона не хватило бы денег нанять полноценный отряд, а необученное крестьянство он бы не отправил. Так кто же? Люди герцога? Проклятье…
Меж тем, порывом ветра пронесшийся между его людьми приказ, возымел своё действие. Бывшие крестьяне и вилланты, позабыв про усталость, рассыпались по тёмным проулкам меж домами, оставляя главную улицу Осин пустынной. Разве что пройдёт какой припозднившийся местный, да попыхивает трубкой староста, сидящий на пороге собственного дома. Деревня замерла, ожидая незваных гостей.

Много времени не прошло, как перестук многих лошадей почти, что разом смолк, а на смену ему пришёл иной звук – голос. Самый обычный, человеческий, лишенный характерного для многих северян произношения. Он назвал имя, но оно лишь заставило людей крепче сжать в руках оружие. Никто из людей Осгарда в лицо прославленного графа не знал, а потому и доверять чужим словам не спешил. Воздух над Осинами сгустился, словно перед грозой.
Сомнение одолевало баронета, неотрывно из укрытия своего следившего за прибывшими. В такую темень разглядеть лица того, кто назвался красным графом, не представлялось возможным как, собственно, и знамени его отряда. Друг? Или хитрый враг?
- Да поможет нам Раас, - пробормотал Говард и, подал голос. – Свет! – рявкнул он, одним быстрым движением выхватывая меч из ножен и, тут же возвращая оружие из ножен. Факел, коим патрульный осветил говорившего, высветил именно то лицо, что баронету довелось увидеть на недавнем пиру.
Более не видя в пришельцах угрозы, мужчина вышел из своего укрытия, замирая посреди улицы и давая своим людям знак расслабиться, да вернуться к прерванным делам.
- Добро пожаловать в Осины, граф, - после недолгого молчания, во время которого воин с особой внимательностью разглядывал всадника, голос баронета прозвучал с излишней резкостью, не несшей в себе, впрочем, ненужной агрессии. – Думаю, место здесь найдётся и для ваших людей.
Жестом, велев патрулю разойтись в стороны, дабы пропустить отряд графа, он продолжал.
- Я – Говард, старший сын барона Осгард. Рад видеть столь прославленного воина воочию, на коне, а не на пиру.

Посчитав, что с формальностями может быть покончено, баронет развернулся, направляясь к расположившимся перед домом старосты рыцарям.
- Интересно, все эти рассказы о его доблести – выдумка или правда? – задумчиво почесал бороду Олби, вечно сомневающийся во всём молодой рыцарь, первый год путешествовавший с отрядом Говарда.
- Надеюсь, не увидим, - тихо оборвал его Осгард, - не хочу встречать норкингов, не имея за спиной превосходства в силе. А теперь – заткнись, обсуждение нашего рубаки оставь на потом, баргест знает, что у него в голове.
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 12 2017, 18:51
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
5


Тихо зимнее море. Шелестит едва слышно прибой. Черная бездна, новолуние, и лишь редкие огни факелов на берегу указуют путь.
Беззвучно опускаются в воду обмотанные тряпками весла, как в черное масло. Темень такая, что даже гребцы не видят ничего, дальше собственных рук. Лишь кормчий, у кормового весла ведет корабль, ориентируясь на тусклый, едва заметный огонек на берегу.
Сложены рядом со скамьями мечи и топоры. Молчат воины, привычно работая веслами. Словно живое существо дышит драккар, мерными взмахами весел, самый звук которых похож на вздох.
Раз- два, раз-два, раз-два.
Спущен парус, и голая мачта, словно поднятым в оскорбительном жесте пальцем тычется во мрак. Как нож воткнутый в необъятную утробу ночи. Ничего. И настоящим ножам нетрудно будет дождаться своего часа.
Взмах, другой. Тишина, мрак. Не зря считают их лучшими мореходами в обитаемом мире. Разве решились бы эти трусы с зеленых земель плыть по ночному морю в полной темноте. Разве знают они, как по запаху ветра и вкусу воды определить расстояние до берега, разве могут рискнуть подойти к незнакомому берегу, доверившись звукам волн, которые, верные осведомительницы, всегда загодя подскажут - нет ли у берега бурунов и скрытых подводных скал. Разве знают, как, обходясь без бортовых огней, избежать столкновения в море, с другим драккаром, который идет на три четверти корпуса позади, чтобы не сцепиться в темноте веслами, и не выдать себя стуком, идет как привязанный. А такая простая мудрость - ведь и правда привязан на длинном канате, по натяжению которого идущий позади и определяет дистанцию, даже не видя в ночи впередиидущего корабля.
Впрочем, какие там скалы. Отлогие берега, и дно, гладкое как женское бедро, с мягким, пологим уходом в глубину, песчаное и мягкое, о каком на островах не приходится даже мечтать. Хорошо!
Стоявший на носу, неотрывно вглядывающийся в приближающийся огонек человек усмехнулся.
Деревня. Мирно спящая деревня. И ни одного форта в округе.
Он уже различал темные тени домов, между которыми горели факелы. И костер. Даже не один.
Человек неторопливо размял руки, и надел на них толстые перчатки с  металлическими набивками на тыле кистей. и длинных раструбах. Наклонился, поднимая с приступки у борта стальной шлем с угольно-черным гребнем. После той паники, которую они посеяли, весть о маскировке, конечно же, разнеслась, но приказ есть приказ. К тому же, сражаться так было куда удобнее, чем в громоздком рогатом шлеме и привычной пародии на доспех. Он с удовлетворением погладил тонкую кольчугу, ощупал железные наручи, островерхий наплечник на левом плече, и нагрудник на котором еще сохранилась выбоина, полученная его предыдущим обладателем. В этой деревеньке навряд ли их ожидает бой, но, тем не менее, готовиться следовало обстоятельно.
Пятьсот ярдов. Четыреста. Едва слышными вздохами весел беззвучно скользили невидимые  в непроглядной тьме два корабля, на которых не светилось ни единого огня, подходя к берегу все ближе и ближе.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 13 2017, 11:02
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
6


Что ж их узнали и пропустили. Командовал отрядом в деревне сын барона Осгард. Баронет представился, дал знак своим людям пропустить отряд графа и, решив, что этого достаточно, отправился к своим воинам. Бри спешился, отдал повод одному из своих людей и направился к баронету.
- Милорд, позволите узнать, какие новости? Новых нападений варваров не было? - Красный граф с интересом изучал Говарда Осгарда, следя за ним в неверных отсветах факелов и костров. - Я со своими людьми неделю в пути, хотел лично осмотреть побережье. Но не нашел ни одного следа норкингов. Северные варвары растворились в воздухе словно призраки или миражи. - Брианд перевел взгляд на воинов баронета. Все они казались опытными воинами, но вот остальные, по крайней мере те, кого граф видел, были не так хороши. От костров слышались смех и тихие разговоры, но Бри кожей ощущал напряжение повисшее в воздухе. Похоже северяне пугали южан. - Милорд, позвольте узнать, Вы когда-нибудь сталкивались с норкингами на поле боя?

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 13 2017, 19:11
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
7


Разговор, прежде развлекавший пятерку Осгардовых рыцарей, с появлением сурового командира поспешил увять, однако, никто из-за этого не расстраивался. Людям нужно было подкрепить силы, наскоро перекусив и устроившись спать, и перспектива подобного времяпрепровождения прельщала их куда больше, нежели пустопорожняя болтовня.
- Идёмте, - негромко поторопил рыцарей Говард, хлопнув ближайшего по плечу и кивнув на призывно горящий невдалеке костер. Мужчин не требовалось просить, не ждали они и приказа, поспешив в направлении живительного тепла, однако баронет к ним не присоединился. Подошедший к нему граф своим любопытством спутал ему все планы, однако отправить аристократа искать собеседника в другом месте, да в той же бездне, Осгард не рискнул. Прекрасно помнил о разнице в положении, да и портить отношение с теоретическим, но всё-таки союзником, не собирался. Говард развернулся быстро, окидывая графа всё тем же хмурым взглядом, однако ответил спокойно, не допуская в голосе и нотки недовольства. Да и спрашивал этот Стиллборн почти по делу, ну, или около того.
- Насколько я знаю, - начал он, воскрешая в памяти всё, что ему было известно о ситуации на побережье Ланса, - нападений не было. Норкинги как в море канули, Мареал их побери. И тут, граф, у меня лишь две мысли. Либо они затеяли редкостную гадость, и жди беды, либо пошли дальше вдоль берега, лишь припугнув жителей герцогства, да вынудив нас оттянуть силы от их основной цели. Что вернее я, разумеется, не знаю.
Баронет пожал плечами, показывая, что сам не знает, к какому варианту склоняться в большей степени, после чего кивнул Красному графу на костер, подле которого расположились его, Осгарда, рыцари и несколько солдат.
- Идёмте, у огня разговаривать куда приятнее, - и, направившись в указанную сторону, он продолжил прерванный разговор. – Встречаться с норкингами в бою? Нет, не доводилось и, наверно, скажу, что к счастью. Мы всё больше по разбойникам, пасущимся у трактов, дезертирам и подобной мелочи. Мои бойцы хоть и на многое способны, в бою не испугаются, и будут драться упорно, но с северянами встречаться никому из них не довелось.
Осгард обошёл костер, устроившись в некотором отдалении от огня, лицом к тихому ночному морю и, кивнув одному из бойцов, положил поднесенные им шлем и тяжелый тарч рядом, тут же про них позабыв.
- А что вы, граф? Многим норкингам на своём веку кровь пустили?
Говард завозился, однако устроил щит удобнее, уперев его на камень, и прилег на это импровизированное ложе, выжидательно смотря на Стиллборна.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 13 2017, 20:48
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
8


По лицу баронета скользнула тень недовольства или же это была всего лишь игра света. Впрочем Говард вежливо ответил на интересующие графа вопросы, более того предложил присоединиться к нему у костра. Баронет присел возле костра, обратившись лицом к морю. А затем и вовсе улегся на тарч, принесенный одним из воинов. Бри расположился напротив, сев на колоду и протянув руки к живому огню. Немного помолчав, граф тихо проговорил:
- Надеюсь, что Вам и Вашим людям и не придется встречаться с северянами. - Затем уже громче добавил. - Я согласен с Вами, думаю норкинги что-то готовят. И это будет действительно редкая гадость. Иначе не зачем так далеко плыть. Можно было бы предположить, что они просто решили потрепать жирных и слабых южан. - Граф улыбнулся и примирительно поднял руку. - Это их слова, не мои. Так вот. Можно было бы предположить, что это обычные набеги, если бы не зима и вот этот фокус с переодеванием. - Бри поймал на себе несколько ироничный взгляд баронета. - Скажу честно, не считал. Но достаточно, чтобы понять, что они крайне серьезные противники. Хотя, я научился у них презрению к смерти. Ну, и еще полюбил топоры. Меч - оружие благородных, но как по мне, один лишь вид боевого топора может вселить в противника ужас. Кстати, свой топор я взял с мертвого вожака одной из банд норкингов. Здоровенный был бычара. Четырех моих людей зарубил, еще семерых ранил, при чем двое умерли тем же вечером.  - Бри прикрыл глаза, вспоминая ту памятную стычку с норкингами и поединок с их вожаком, инстинктивно потерев грудь в том месте, где остался шрам от топора.  - В итоге мы решили все поединком: вожак против вожака. После того боя мне достался не только топор, но несколько шрамов. После поединка оставшихся норкингов расстреляли лучники. Это я к тому, что лучше с ними в рукопашную схватку не вступать, если жаль своих людей.

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 13 2017, 21:35
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
9


Молодой баронет, вполуха слушая историю Красного графа, задумчиво глядел на темное ночное небо, усыпанное мириадами звезд, а теперь подсвечивающееся ещё и искрами, высоко взмывающими над жарким пламенем. В ночи едва слышны были приглушенные речи Осгардовых людей, перекликались часовые, лениво отбрехивались изредка собаки местных. Пара добровольцев, неторопливо поднявшись на ноги, отправилась на север, в том направлении, откуда к деревне пришел отряд Говарда - пора было сменить товарищей, что смотрели за лошадьми, невидимыми из деревни.
В такие минуты казалось, что нет в этом мире ничего более реального, осязаемого и одновременно желанного, чем самый обыкновенный покой. И казались чем-то раздражающим, словно вьющаяся над головой надоедливая мушка или очередной неотесанный смутьян в придорожной корчме, вероломные норкинги, вздумавшие залить берега славного Ланса кровью. Лишь помеха. Досадная помеха на пути к чему-то важному. К чему? Негромко треснула, прогорев и переломившись, небольшая веточка, не отвлекая, впрочем, мужчину от раздумий. Дремота сковывала его тело, сулила отдых разуму, высвобождая скрытые в его глубинах мысли и позволяя в какой-то миг нахмуриться едва заметно. Именно покой и есть наивысшее благо. Мир и покой в душе, и вокруг, стабильность, что дарует уверенность и не позволяет сознанию метаться в тщетной попытке найти очередное решение новой проблемы. Да, если это и не было наивысшим благом, то сражаться за подобную идею было не стыдно и не так уж страшно. Говард усмехнулся, зевнул и обратил свой на Стиллборна.
- Выслушав вас, я тем более надеюсь, что Боги уберегут моих людей от схватки с этим, невиданным прежде нами в бою, врагом. Однако если выхода не будет и придется драться, то эти люди дорого продадут свои жизни. Поверьте, граф, даже виллантам и бедным крестьянам есть что терять. Отступи они сейчас, обратись в бегство, и этим навлекут не только позор на свои семьи. Нет, страшнее для них иное – каждый шаг назад лишь шире распахнет врата перед самой Нит, что соберет кровавую жатву из их, моих горе-вояк, жен и детей. Однако они знают, если вдруг погибнут – их семьи будут жить, не зная голода. Мы, Осгарды, верны своим людям и данному слову…
Он замолчал, уже без всякого намека на насмешку или же иронию смотря на прославленного воина, раздумывая над его словами и понимая, коли так – на графа первая надежда окружающих его людей.
- А что вы, граф, - нарушил затянувшееся молчание баронет, - что движет вами на поле боя? Слепая ярость? Жажда крови? Или есть желание вернуться куда-то, а может к кому-то? Или вы настолько презираете смерть, что не допускаете и мысли о ней, облачив себя тем самым в некий доспех уверенности? В чём секрет?

Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 14 2017, 21:49
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
10


Острый нос драккара безвучно ткнулся в песок. Второй рядом. С носов, на слежавшийся сырой песок, стали спрыгивать воины. Молча, деловито, слаженно, едва спрыгнув - отходили по берегу, давая дорогу остальным. По два десятка людей взялось за толстенные канаты, сброшенные с драккаров, и крепившиеся на шее драконоподобных зверюг, украшавших носы судов. Мощный рывок. Еще один. В непроглядной тьме, дети Мареала, которыми окрестили их логрийцы, управлялись со своими кораблями не хуже, чем при ярком полуденном свете.
Кратким было и совещание у кораблей, после которого человек тридцать осталась на берегу, а почти сотня рослых, сливавшихся с темнотой в своих черных с алым драконом, воинов, разделилась натрое и крадучись направилась к деревне, одна группа - напрямик, а две другие - обходя вкруг крайних домов справа и слева.
Возглавлявший центральную группу высокий воин в таком же плаще поверх кольчуги, с длинным мечом в руках, и в шлеме королевской армии, увенчанным густым черным гребнем, шел мягким, пружинящим шагом, безошибочно минуя сети, растянутые на шестах между крайним домом и линией прилива. Небольшой отряд, следовавший за ним, также носил плащи и шлемы королевских воинов.
Помедлив у крайнего дома, человек в черном шлеме, извлек из-под плаща нечто глиняное, и присел, закрывая собой от ветра. Раздалось несколько щелчков, и одна из искр наконец воспламенила тоненький фитилек, погруженный в китовый жир, наполнявший маленький горшочек. Предводитель поднялся, и зашагал дальше. Костер, видевшийся им с берега, был все ближе, в просвете между домов и деревьев, видны были расположившиеся у него люди.

Вооруженные. И не как солдаты короля. И, похоже, кого-то ждут. Ну или просто куда-то ехали и остановились переночевать. Но, в таком случае, почему ночуют здесь, на холоде, тогда как гостиниц и постоялых дворов пруд пруди.
Вот сейчас и узнаем.

Он хмыкнул, понаблюдав за сидевшими, и полулежащими у костра людьми, потом взвесил в руке горшочек, с силой закинул его на соломенную крышу одного из домов. Следовавшие за ним люди, как по команде, обнажили оружие.
Горшочек описал красивую дугу, упал, накренившись, масло, загораясь, потекло по соломе, и не прошло и двух мгновений, как крыша затрещала, в пожиравшем ее огне.
Поджигатели же отступили назад, в темноту. поднимая оружие. Сноп искр взвихрился в небо, и одновременно изнутри послышался истошный женский визг.
Огонь затрещал.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 14 2017, 22:20
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
11


Похоже слова графа смутили, если даже не напугали баронета. Говард попытался объяснить мотивацию своих людей, но Бри все понял и так. Он сам был таким же, когда впервые столкнулся с северянами. Что ж, тем лучше. Страх не только слабость, но и сила. А загнанный зверь дерется отчаянно. Слова Говарда о том, что его род помнит верность и не оставит своих людей, вызвали одобряющую улыбку.
- Верность своим людям - это хорошее качество, милорд. Думаю не мне Вам объяснять, насколько это важно для воинов, да и не только воинов, знать, что сюзерен не забудет о них. Что же до Вашего вопроса. - Бри задумчиво посмотрел в огонь, вспоминая все битвы. - Знаете, всего понемногу. Сначала меня вела ярость и жажда крови. Но после одного боя, в котором шансов не то, что победить, выжить, не было никаких, я понял, что нужно идти на встречу смерти, а не бежать от нее, и тогда эта барышня, испугавшись твоего напора, отступит. Более того, возможно Вам это покажется странным, но лишь в битве я ощущаю себя по настоящему живым... - Брианд хотел еще, что-то добавить, но его прервала вспыхнувшая крыша одного из крайних домов. Граф рывком поднялся, обнажив меч, и смотря в сторону горящего дома. Воины Красного Графа стекались к своему предводителю, формируя стену щитов. Один из воинов, высокий бородач с жуткими шрамами на лице, подал Бри щит.
- Благодарю, Роберт. - Повернувшись к своим людям, Брианд весело ухмыльнулся. - Ну что, ребята, похоже наше путешествие не было напрасным. Милорд, - Бри скользнул взглядом по Говарду. - Если у Вас есть лучники, я бы поднял их на крыши. Кстати, я забыл спросить, сколько у Вас людей? - и тише добавил. - Впрочем это не важно, сколько бы ни было, этого все равно мало. - Затем громче добавил. - Нужно использовать наше преимущество в коннице. Отправьте разумного человека, который не потеряет головы, командовать всадниками. Пусть отойдет от селения и попытается зайти в спину норкингам. Скольких отправить, решайте сами. Мы постараемся сделать все, что сможем здесь. И да помогут Вам боги. Покажем северянам на что способны южане. - Пару раз взмахнув мечом, разгоняя кровь по телу, Бри весело гаркнул, становясь в ряд своих воинов. - Вперед обезьяны или вы хотите жить вечно?!

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 16 2017, 10:05
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 3)
12


Говард слушал разглагольствования графа и начинал понимать, насколько неладна жизнь этого человека. В конце концов, кто станет превозносить битву, кровь и смерть ради того, чтобы почувствовать себя живым? Неужели для этого нельзя найти иных способов? Охота, семья, попойка с друзьями – неужели всё это, да и многое другое, хуже самой обыкновенной рубки? Нет, Осгарду этого, по всей видимости, не понять. Видят Боги, баронет хотел было ответить Стиллборну, закрыв глаза на более высокое его положение в обществе, но взлетевшее над крышей одной из лачуг пламя, явственно свидетельствовавшее о начале столь не желаемой расчетливым мужчиной заварушки, спутало ему все планы.

- Тревога! – донесся до него чей-то отчаянный вопль, - к оружию!
Посторонние мысли и философские думы покинули разум Осгарда, позволяя ему сосредоточиться на происходящем вокруг.
«Почему молчали часовые? И даже собаки не брехали!»
Скатившись со щита, мужчина стремительно вскочил на ноги, покрывая голову кольчужным капюшоном и, столь же быстрым, уверенным движением, надел шлем. В отличие от Красного графа, баронет не горел желанием погибнуть из-за глупого желания продемонстрировать всем и каждому собственную удаль. Смелость, как говаривал иной раз Говард, несомненно хороша, если идет рука об руку с разумом.
- Все ко мне! – рявкнул он, собирая порядком выбитых из колеи неожиданным появлением врага вояк подле себя. – К оружию! Щиты поднять…
Вот только столь желанного спокойствия он не испытывал.
Отступившие во тьму норкинги (а это могли быть лишь они), не спешили атаковать, ловко играясь с нервами людей баронета, заставляя их чувствовать, как в душу заползает подлой змейкой липкий страх. Не правил дело и зычный голос Стиллборна, привыкшего, по всей видимости, подбадривать столь же отчаянных, как и он, рубак.
- Боги, - простонал, подбежавший к костру юнец, лишь недавно взятый в отряд баронета. – Там же люди горят, милорд! Кричат же! Помочь надо!
Крепкая затрещина одного из рыцарей была ему ответом. Крики деревенских, полные страха и мольб о помощи, не остались не услышанными, но приказ – есть приказ, люди Осгарда, подтянувшись к костру, не смели отойти отсвоих. Для солдата нет надежнее опоры, нежели плечо товарища. Люди переминались на месте, поправляя амуницию, проверяя оружие и ожидая приказа. Всем казалось, что прошла уже вечность и вот-вот должно взойти солнце, да только это был лишь самообман.
И пары минут не минуло, как со стороны Стиллборна посыпались вопросы и приказы, но если некоторые были вполне логичны, то другие лишь вызывали у Говарда досадное удивление.
«Лошади? Он спятил? Какое к баргестам преимущество в коннице? Этот надутый фанфарон хоть раз был в прибрежной деревушке?! Да они поломают ноги в растянутых сетях! А мокрый песок?! А среди домов они как?! Боги, ниспошлите нам сил…»
- Эшби, - окликнул баронет подбежавшего одним из последних рыцаря, - отлил, наконец? Тогда бери этого слюнтяя и бегом к лошадям, жди сигнала. Командирский рог приторочен к седлу моего коня, запомнил? А теперь – бегом!
Подчиняясь тихому приказу Осгарда, рыцарь ухватил давешнего нытика за перевязь и поволок за собой, смешиваясь с людьми, а после и вовсе, покидая строй, да скрываясь в ночи.
- Со мной порядка четырех десятков людей, граф, - обронил Говард, поправляя шлем, - пехота. И мы заставим норкингов дорого заплатить за их появление у берегов Ланса.

Громко трещал голодный огонь, пожирая крестьянскую хижину. Тихо, не скрывая тревоги шептались люди баронета, напряженно сжимая вспотевшими ладонями древки копий и рукояти мечей. Подняв тяжелый тарч, да обнажив меч, полный непоколебимого внешне спокойствия, стоял в первых рядах наследник, неотрывно глядя во мрак, словно желая пронзить оный взглядом, да увидеть, наконец, своего врага.
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 16 2017, 15:36
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
13


Ночная тишина нарушилась не только треском огня. Немного времени понадобилось спящим внутри людям, чтобы проснуться и завопить. И дикий вопль не только заглушил разгорающийся пожар, но и разбудил остальных жителей. Одетые наспех, кто в чем, люди выскакивали из хижин, хватались кто за ведро, кто за багор, кто кричал "Караул", кто призывал бежать. Из горящего дома выскочил мужик в одних брэйлах, волоча какой-то мешок, за ним - закутанная в одеяло старуха с жидкими, прилипшими к голове со сна прядями волос, потом женщина в одной камизе, с младенцем на руках, и последними - на ходу натягивая она рубашку а он штаны - выскочили юноша и девушка, оба лет пятнадцати-шестнадцати, причем эти покинули дом не через дверь, а через окна, разорвав пузырь, которым то было затянуто. Огонь взвился под истошный крик успевших спастись обывателей, и тут же крик удвоился, потому что под ветром, разносившим искры, запылала крыша и соседнего домика.
- Караул! Спасайтесь! Горим!
- Что стряслось? - высунулся на шум из -за ближайшего к воинам ставня какой-то дедок, и, увидев зарево, охнул, осенил себя священным знамением, и скрылся в доме, из которого почти тут же выскочил,напялив рубаху задом наперед, и натянув только один рукав котты.
Тут же раздался грохот, и крайний западный дом, вспыхнул и загорелся. Загорелся и крайний восточный. Это две группки, посланные в обход деревни, получив сигнал к действиям, в виде ударившего в неба пожара - подожгли и там крайние дома.
Норкинги не торопились войти в деревню. Получив свой сигнал все три группы зажигали и швыряли в крайние дома факелы и масляные плошки. Ветер, ночной морской бриз тут же подхватывал огонь, соломенные крыши загорались быстро и жарко.
Вопли ужаса и паника достигли своего апогея, женщины торопливо выводили детей, люди бестолку метались по улочкам, попытки дюжины мужчин построить цепь и затушить пожар - были сметены беспорядочной беготней по улицам, люди давили друг друга, в спешке желая покинуть свои дома, и отойти подальше от тех, что уже горели. Огонь, перекидываясь с дома на дом, пополз по деревне, охватывая ее с трех сторон, с моря, с запада и востока, вынуждая жителей с дружным воем бежать, бежать прочь к северной стороне, похватав что под руку попадется, и после нескольких попыток уже даже не пытаясь тушить огонь.
Мимо застывших и приготовившихся к обороне воинов, ожидавших нападения в центре деревушки, образовался настоящий человеческий водоворот
- Чего стоите! Спасите!
- Слюнтяи!
- Чего застыли?!
- Помогите, помогите!!!
В панике, человеческая толпа, даже самая небольшая, превращается в неуправляемого зверя, который легко топчет ослабевших и поддается какому-то одному настрою, и настрой был сейчас один - бежать. Несколько взрослых мужчин, впрочем, не торопились удирать. Хватали кто остроги, кто багры, озирались, высматривая в зареве пожаров поджигателей.
- Бежим, бежим!!! - ор, в котором слышался и панический визг женщин, и плач детей, слился в единый рев, и жители кинулись прочь, по узенькой улочке меж нетронутыми еще домами на северной стороне, к дороге, которая вела в деревню, тогда как с южной стороны раздалось утробное
- Аййеее-оооооо!
И три десятка воинов, в плащах и шлемах королевской армии ворвалось в деревню с юга, со стороны моря, меж пылающих домов, вращая боевыми топорами и громадными мечами, рубя подпорки сетей и крылечные столбики, заставляя то тут то там обрушиваться горящие доски, довершая и без того уже неуправляемую панику, не отвлекаясь на отставших жителей, прямиком к центру деревушки, где сгрудились воины графа и барона, в ожидании нападения.
Теперь их плащи и шлемы уже не ввели бы в заблуждение никого.
Боевой клич норкингов нельзя было не узнать. Как нельзя было не узнать и здоровенных, медведеподобных фигур, светлых грив с характерными прическами, белокурых бород, перекошенных в пьянящем азарте лиц, и татуировок на лицах у каждого третьего.
Во главе всей этой оравы находился человек богатырского сложения, в черном плаще и шлеме с черным гребнем, вооруженный огромным двуручным мечом. Из-под шлема на плечи ниспадали черные, тронутые сединой волосы, изобличавшие в нем кого угодно, только не норкинга. По случайности ли этот человек надел на себя шлем легата армии, или же и вправду являлся предводителем - сказать было невозможно, поскольку, замедлив шаг, и пропустив вперед себя с десяток своих сомечников, которые, воя и звучно кхакая врубились в строй защитников.
- Айййеее-ооооо!
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Апр 17 2017, 11:48
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
14


Норкинги знали что делали, когда поджигали селение. Вместо возможных союзников из числа деревенских мужиков, воины получили дикую, неуправляемую, орущую от страха толпу. Женщины, старики, даже мужчины кидались к воинам с мольбами о помощи, а не получив ее, начинали проклинать и стремились прочь из селения. Бри, услышав слова Говарда о численности и составе его отряда помрачнел.
- Милорд, удержите своих людей. Норкинги специально хотят нас разделить. - Воины самого графа оказались глухи как к мольбам, так и к проклятьям селян, оставаясь нерушимыми статуями. - И следите за нашей спиной. Думаю в тылу у нас есть северяне. Сегодня мы для них дичь. Но даже дичь может убить охотника. - Бри хищно оскалился, а затем добавил. - Передайте своим людям, каждый после боя, или его семья, получат от меня по 20 серебряных. Если не побегут.
Тем временем с юга, сопровождаемые утробным кличем, ворвались несколько десятков воинов в королевских шлемах и плащах. Круша все, что попадалось им под руки, они направились к южанам, не отвлекаясь на мечущихся, словно куры, селян. Вел налетчиков здоровяк в шлеме с черным гребнем, вооруженный огромным двуручным мечом. Прежде чем норкинги все с тем же воем врубились в ряды южан, воины графа успели издать волчий вой, служащий им воинским кличем. Отбиваясь, южане старательно старались удержать линию, но дикая, безудержная ярость северян в итоге разорвала строй южан. Теперь каждый был сам за себя. Бри старался пробиться к воину с двуручным мечом, но северяне умело оттирали графа от вожака. Приняв на щит топор норкинга, Брианд ударил в ответ, пронзив бедро врага, а затем добив его ударом в шею. И тут же почувствовал удар в спину, левое плечо вспыхнуло болью. Красный граф обернулся, одновременно совершая выпад северянина в лицо. Удар третьего норкинга, Бри принял на меч и, с удивлением посмотрел на сломавшийся меч. От смерти графа спас все тот же Роберт, выросший за спиной северянина, словно из-под земли и зарубив того. Правда тут же поплатившись за это своей жизнью. Левая рука повисла плетью, щит стал не нужным грузом и граф, бросив его, поднял топор убитого норкинга. Тем временем с востока и запада раздался все тот же протяжно утробный вой и на строй защитников навалились еще северяне. Оглянувшись, Бри попытался найти кого-то из своих или Говарда и тут же получил удар по голове. Северянин попытался достать графа топором, но промахнулся и тому досталось не лезвием а обухом. Пошатнувшись, Брианд начал оседать.

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 18 2017, 21:20
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
15


Говард не был наивным юнцом и не раз сражался в бою не на жизнь, но насмерть. Вот только в прошлые разы ему не противостояли звери в людском обличии, да и в союзниках были братья, а то и отец. Потому и удивился сам себе баронет, когда вместо ожидаемого страха, либо же ярости битвы почувствовал лишь злое раздражение. Пусть Осгард лишь баронет, но знает своё дело и не позволит учить его элементарным вещам. Мужчина зарычал, едва сдерживая желание заткнуть инициативного графа, указав ему на первые ряды, однако же сдержался. Нет, нельзя злость направлять на верного союзника, лишь сообща они смогут сдержать напор.
- Следите за вашими людьми, граф, - лишь процедил баронет, - и покажите, наконец, вашу хваленую доблесть.
Не прошло и нескольких минут, как глубокая ночь стала ярким днём, прежнее безмолвие отступило под напором дикого воя нападавших, знатно сдобренного криками испуганных селян. Оглушительно трещали, вспыхнувшие факелами избы, с треском проседали крыши, обваливались стены, черная средь алого пламени, летела к воинам Осгарда сама Нит, принявшая ныне облик опьяневших боем северян.
- Сомкнуть ряды! – рявкнул, едва перекрикивая гул занявшегося боя Говард, - щиты поднять! Плотнее строй! Копья в бой! Коли!
Страх – именно то чувство, что сопровождает солдата от подъема, до отбоя, и едва ли наберется много тех людей, кто сумел в бою не убояться. Большинство же, увы, оному подвержено, но не становится от этого большими трусами, нежели самый последний храбрец. Ведь только тот, кто изведал страх, способен его одолеть.
- Держать строй! – надсадно орал Бенджамин Грайди, некогда странствующий рыцарь, нашедший своё место под крылом Осгардовской совы. – Оборонять фланг! Стоять до последнего!
Завел песню смерти раскручиваемый умелой рукой Бенни моргенштерн, в унисон ему закричал исступленно «мышиный десяток», принимая на щиты удар северного воинства. С треском разлетелся под ударом боевого топора щит баронетова гвардейца, глухо всхлипнул владелец бесполезных ныне обломков, тяжело оседая на мерзлую землю. Смолк заунывный вой, прежде доносившийся из луженой северной глотки, когда шипастая звезда рыцаря смяла, словно бы играючи, его шлем. Застонали, проседая под ударами норкингов, защитница Говардова фланга, но не дрогнули, не побежали. Сколь бы отважны и умелы не были люди Стиллборна, да только Осгарду служили псы, отлично помнившие голод и унижения, назад для многих пути просто не было, а умереть… да, страшно, но свободным человеком, купив смертью своей жизнь родным.
- Храни нас Раас…
Застонал, держа удар, тяжелый тарч, вновь замахнулся для удара северянин, да только Осгард был быстрее. Змеей нырнув вперед, щитом оберегая голову и шею, он с силой рубанул по боку норкинга, бросаясь на него, сбивая с ног, откатываясь тут же от черной тени, что появилась рядом в туче искр. Подняться на ноги, хватая жадно ртом насытившийся дымом воздух, принять удар меча на меч, позволив лезвию чужому скользнуть к земле, предпочитая не испытывать на прочность сталь меча. Не шаг, наскок на северянина, толчок щитом… казалось, Говард врезался не в человека, в каменную стену, тогда – удар по мощной челюсти противника закрытой шлемом головой. Мужчина отшатнулся, взмах меча… впитав в себя отсветы множества пожарищ, пылая алой яростью, клинок вонзился меж наплечником и шеей, алча крови.
- Проклятье, держать строй!
Голова гудела, однако верная рука, закованная в латную перчатку, буквально выдернула баронета из гущи самого сражения. Сомкнулся перед Осгардом изрядно поредевший строй щитов и копий.
- Милорд, там граф, - поддерживая Говарда под руку, прокричал ему на ухо юный Олби, указывая далеко вперед, на оседающего кулем Брианда.
- Довоевался, значит, - сплюнул баронет, - самонадеянный, а толку, если сдохнет. Держать строй надо, а не драться в одиночку…
В расцвеченное заревом пожара небо взвились искры, то рухнула ещё одна изба. Взгляд баронета лихорадочно метнулся от Стиллборна до той сомнительной границы, что едва удерживали, умирая, его люди. Мужчина чертыхнулся, поправил щит и, не понесся спасать чужую шкуру, но занял место павшего бойца, умело орудуя полуторным мечом.
«Лишь дюжина шагов… огонь… и норкинги…»
- Сомкнуть ряды!
Да только было бы кому исполнить этот приказ, остатки тех собак войны, что на цепи у Говарда сидели, платили дорогую цену за своё упрямство.
- Раас, храни… Рой, бери людей, за мной, в атаку!
Не видя звезд из-за дыма и зарева, чуть менее десятка храбрецов, вопя надсадно, бросились за баронетом, отчаянно дерущимся за каждый шаг.
«Дюжина… молитв не помню…»
Бегущий рядом воин захрапел, упал с пробитой грудью.
«Одиннадцать, не держит гамбезон удар»
В смертельной схватке, орудуя ножами и кулаками, сцепились южанин с норкингом.
«Десять…»
Как же хочется увидеть дом.
«Девять… восемь…»
В ушах гудела кровь, грудь разрывало от желания вздохнуть нормально чистого, без дыма, воздуха. Отбросив все прочие мысли кроме счёта шагов, Осгард рубил мечом направо и налево.
«Три…»
Такой надежный прежде тарч не выдержал удара, раскололся. Боль пронзила руку баронета, с трудом освободившегося от обломков щита. Повисла плетью теперь уж бесполезная конечность.
«Два…»
Наплечник треснул, благо удар, похоже, прошелся вскользь. Ответный выпад мечом, вот только достал ли? Печально звякнула легкий Говардов доспех, не в силах выдержать даже скользящий, но столь мощный удар.
«Один…»
Трое Осгардовых людей во главе с баронетом окружили графа.
- Запомни, Стиллборн, если я труп – клянусь, ты труп…
«Обратно! Тащи свой зад к бойцам!»
- Берите его и отступаем!
«Идиот… идиот… идиот…»
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 18 2017, 22:52
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
16


Норкинги, крушившие на своем пути равно - и пылающие стены домов, и попадавшихся им по пути людей, всех, у кого в руках имелось хоть что-то похожее на оружие, нахлынули на сомкнутую стену щитов, точно океанская волна на торчащий в море утес. И, хоть казалось невероятным, что эта горстка может устоять против втрое превосходящих сил, ударивших разом с трех сторон, отчаянная доблесть южан остановила натиск, и, пока за их спинами с воем и криками убегали прочь жители деревни - на маленькой площадке посреди объятой полукольцом пламени деревни закипел отчаянный бой.
Теперь уже никто бы не принял людей в островерхих шлемах с гребнями и черных плащах с алыми драконами - за королевских воинов. Норкинга в бою можно было сравнить разве что со взбесившимся медведем с болячкой в ухе. Северяне, казалось, даже не замечали своих потерь.
Копье одного из людей Стиллборна застряло в грудной клетке одного из норкингов, так на том же месте тут же вырос другой, и тяжелый удар секиры проломил череп южанина как тыкву, от темени до самого рта. Отбивая удар спереди, каждый второй получал одновременно с этим - удар в бок или спину, и валились как снопы, загромождая своими телами маленькую площадь, так, что оставшиеся на ногах, спотыкались и падали, и в лучшем случае оставались лежать, тогда как в худшем, пытавшихся подняться добивали дробящие, сверху вниз, удары топоров.
Дымное зарево пожаров, пляска алого и черного, жаркое дыхание огня и ледяное - смерти, перекошенные злобой, забрызганные кровью лица, возникающие в круговерти схватки, дикая какофония из рева огня и криков людей, в которых боевой клич быстро захлебнулся, перейдя в крики ярости и стоны боли.
Никто не побежал, никто не обратился к врагам спиной, да только врагов этих оказалось слишком много, чтобы разом отрезать маленькому отряду все пути.
Людей Стиллборна, смяли в первые же минуты, как сметает приливом песчаный замок, и самого графа, оглушенного и сбитого с ног, очевидно приняли за мертвого, во всяком случае, добивать никто не озаботился, и граф оказался под ногами у десятков дерущихся, орущих, потерявших всякое человеческое обличье воинов. Сомкнувшиеся ряды отряда Осгарда приняли удар сразу с трех сторон, и крики ярости вперемешку с воплями боли словно обрушили озаренную пожарищами ночь в розблесках окровавленной стали во Вторую бездну, откуда никому более не будет выхода обратно.
Отчаянная отвага позволила горсточке южан во главе с Осгардом вырваться вперед, к Стиллборну, но и это оказался вполне самоубийственный маневр. Норкинги не замедлили воспользоваться разорвавшимся строем, и храбрецов мгновенно окружили, тогда как нападавшие с флангов утробно, торжествующе взвыли, накидываясь на оставшихся. Там под ударом тяжелого меча свалилось чье-то разрубленное от подмышки до шеи тело, здесь, здоровенный норкинг, смачно кхакая, словно рубил дрова - разносил черепа и дробил шлемы словно глиняные горшки, здесь, получив удар в живот скорчился и рухнул северянин, выбив падением своего тела меч из не успевшей выдернуть его руки, и второй норкинг не замедлил сильным ударом отсечь эту руку у самого плеча так, что южанин еще несколько секунд смотрел на пустое место, прежде чем понял, взвыл, и тут же рухнул, хрипя и булькая разрубленным горлом.
На каждого теперь приходилось не по трое, а по пятеро, по шестеро противников. Ряды их сомкнулись, не позволяя даже помыслить о бегстве, и, если ранее еще было возможно, сохраняя построение, отступить - то сейчас бой шел насмерть. Норкинги не собирались брать пленных.
Горстка, пробивавшаяся к оглушенному графу все-таки достигла цели, усеяв свой путь трупами, валившихся поверх сраженных норкингов, и торжествующий вой взвивался в небеса с каждым упавшим южанином.
Им не позволили даже наклониться к упавшему. Яростный натиск вынудил всех четверых сгрудиться спина к спине, отбиваясь уже с мужеством отчаяния, тогда как наседавшие, почуяв близкую победу, разъярились еще больше.
У норкинга, поймавшего гардой огромного, тяжелого, и крайне неудобного меча удар Говарда, были ярко-голубые глаза, рыжеватая борода, заплетенная в три косички и всклокоченная, уже много недель не знавшая пресной воды шевелюра. И рот, перекошенный в хищном оскале, с двумя рядами белоснежных, как моржовая кость, крепких, крупных зубов.
- Ыыыых! - сообщил он баронету, сгребая его свободной рукой за горло, и дыша чуть ли не рот в рот запахом рыбы и крепкой браги. Тут же эти голубые глаза выкатились двумя яблоками, а речь дополнилась весьма конструктивным - А- а-а, вместе с вылезшим из горла острием копья, пальцы сжались, тело повалилось ничком, заставив барона отшатнуться, чтобы не быть сбитым с ног, слева свистнул чей-то топор, а прямо перед глазами вырос на месте убитого, занося справа налево здоровенный двуручный меч - еще один человек, в шлеме с черным гребнем легата армии, человек, хоть и высокий, но чем-то неуловимо отличающийся от норкингов, лицо которого невозможно было разглядеть в темноте за нащечниками и стрелкой шлема, из-под готорого по плечам рассыпались длинные, темные с проседью волосы. На правое бедро в ту же секунду обрушился тяжелый удар меча, заставив рухнуть на колено, и сокрушительный удар не отсек баронету голову, как должен был бы, а пришелся выше, вскользь по темени, ударив по шлему точно молот в гонг.
Торжествующий вой взвился в небо, у одного из пылающих домиков с оглушительным грохотом рухнула крыша.
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 19 2017, 11:32
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
17


Хватило короткого взгляда назад, дабы осознать всю тяжесть совершенной им ошибки. Надо же, впервые в жизни решил действительно помочь кому-то, спасти чью-то жизнь и стать хоть немного похожим на отца и братьев, от которых отличался излишней осторожностью и практичностью. Ну вот, отличился вновь.
«Ради жалкой попытки спасти напыщенного фанфарона, на деле практически не принесшего пользы, я сгубил отряд. Боги…»
Клинок баронета, блокированный гардой чужого меча, был буквально вырван из руки, резкой болью в запястье, отвлекая Осгарда от осознания своего проступка. Чувствуя, как его ноги начинают отрываться от земли, мужчина попытался, хрипя и брыкаясь, оторвать от своего горда чужую лапищу, без страха, но с какой-то отупелой злобой, не столько на норкинга, сколько на самого себя, взирая в голубые глаза противника. Миг, и они подернулись пеленой, а в лицо Говарду полетели капельки слюны и крови.
«Воздуха…»
Баронет вновь почувствовал ногами землю, покачнулся, отшатываясь от заваливающегося на бок, уже мертвого противника и, почувствовал резкую боль в ноге. Уже рухнув на колени, наследник Ланских Сов только и успел, что бросить на возникшего перед ним гиганта полный страха и осознания неизбежного взгляд. В голове, защищенной крепким шлемом, раздался дикий, нестерпимый гул… и наступила тьма.

Всё в эту ночь шло не так. Появление какого-то странного графа, нападение норкингов, неожиданный и, по правде говоря, не объяснимый логично порыв баронета спасти незнамо кого – по одутловатому, покрытому потом, кровью и копотью лицу Бенджамина Грайди, скользнула широкая, полубезумная улыбка. Призрение к смерти, хорошо кому-то говорить, а если нет этого презрения? Если дико, до безумия, хочется жить и вернуться к семье?
- Да пропади оно всё пропадом! – он не был дураком, всё видел, всё понимал. И был благодарен Осгарду, перед боем отославшему его старшего сына к лошадям.
«Ну, хоть мальчишка выживет…»
Острая боль пронзила левую руку, секира одного из нордлингов… Боги, сколько же их… легко разрубила щит, пробила кольчужный рукав и, словно острый нож, проходящий сквозь сало, отсекла рыцарю кисть.
«Как тихо», - Бенни улыбнулся, отстраненно глядя, как оседает ранивший его норкинг. Никто еще не мог выдержать удара его моргенштерна. Улыбнулся и вздрогнул, лишь расслышал пробивающийся сквозь безмолвие, окутавшее пылающую огнем и ненавистью деревню, тихий скрип и дребезжание старых, рассохшихся досок. С холма, подсвеченный мертвенным, взявшимся непонятно откуда светом, медленно спускался высокий, худой человек. Легкий, подувший с моря ветерок поигрывал длинными белыми волосами, ниспадавшими на укутанное в черный плащ тело. Худые руки незваного гостя крепко сжимали покрытые бурыми подтеками оглобли, но шаг его был удивительно ровен. Казалось, старик не чует веса той телеги, что тащил за собой.
«А ведь скоро ему придется ой, как не просто. Интересно, анку чувствуют усталость? Сколько ж нас набьется в его телегу, мертвецов…»
Грузное тело верного Осгардова Мыша осело на мерзлую землю, окропляя ту горячей, стекающей из разрубленной груди кровью. Грозное оружие, оборвавшее немало вражьих жизней, выпало из безжизненной руки рыцаря и лишь легка, полная грусти улыбка не покинула его лицо.

Остатки ополченцев баронета падали, словно молодые деревца под напором ураганного ветра. Смерть настигала их быстрее, нежели мысль о ней успевала закрасться в разгоряченные боем и страхом головы. Вдали, с чернеющего на фоне темного ночного неба холма не донеслось ни звука, точнее никто не смог бы расслышать ту тихую борьбу, что разыгралась в тылу.
- Куда бежишь, дурак, смерти хочешь? – Эшби, последний из Говардовых рыцарей, всем весом навалился на рвущегося из его рук мальчишку, не давая ему броситься навстречу смерти. – Нечего нам там делать, нет больше графа, и твоего отца нет. Все мертвы и мы погибнем, если не отступим. Давай, приятель, время дорого.
Тело мальчишки, осознавшего конец старого, привычного для него мира, уже не рвалось навстречу затухающей битве, лишь сотрясаясь от несдерживаемых рыданий.
- Ну, будет тебе, Алан, потом слезы лить будешь, сейчас надо отсюда выбираться…
Эшби крякнул от натуги, но поднял мальца, взвалив его на плечо, и направился к оседланным лошадям. Не прошло и десятка минут, как шестеро всадников растворились в ночи, держа свой путь к ближайшему форту.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 21 2017, 19:23
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
18


Дикая какофония битвы постепенно растворялась в нарастающем треске пожаров, по мере того, как человеческие вопли слышались все реже - все мощнее ревел разгорающийся огонь. И очень скоро боевой клич и яростные вскрики перешли в торжествующее улюлюканье, хохот и вой.
Потрясая окровавленным оружием, освещенные заревом пожара, норкинги не преследовали бежавших, повидимому, не желая отходить далеко от своих кораблей. Маленькая площадь деревеньки оказалась завалена трупами. Больше сорока южан, почти все, кто собирался защищать Осину от вторжения - лежали вповалку друг на друге, вперемешку со сраженными насмерть или же только ранеными норкингами. И когда последний конский хвост растворился в темноте, большая часть северян, досыта упившиеся кровью, огнем и хмелем сражения, кинулись шарить по деревне, по оставшимся домам, вынося оттуда то, что им представлялось ценного, рубили топорами подпорки уже горевших жилищ, обрушивая их в горы угольев, торжествующе взвывая от каждого ворвавшегося в небо на месте каждого осевшего домика огненного столба и фонтана искр. Остальные же, принялись шарить по наваленным друг на друга телам. Выносили своих раненых, добивали тех из южан, кто оказался только ранен, и проявлял признаки жизни, уносили и трупы своих на корабли, чтобы потом предать их огню и морю, как требовал обычай. Благодаря троекратному численному перевесу, разгром оказался абсолютным. И совершенно безнаказанным, благо ни один из защитников деревни не сумел, или же просто не додумался пробиться к отражателю и послать световой сигнал зеркалами в ближайший форт. Тем не менее, северянам стоило торопиться. Пожар тоже было своего рода сигналом, хоть и не столь ясно различимым из-за изломов береговой линии, скал и дюн. Но по мере того, как огонь разгорался, пожирая деревню уже почти целиком - даже слепой уже увидел бы растекшееся над деревней зарево.
И норкинги торопились. Из уцелевших домов вытаскивали все, что было ценного, и все съестные припасы, какие могли найти. Павших обобрали, бесцеремонно сдергивая кошельки, пряжки, и собрав все оружие, какое еще оставалось пригодным.
Пламя не перекинулось на северную часть деревни, благо улочка, пересекавшая Осину поперек, была достаточно широка, а ветер стал утихать. Зарево, достигнув своего апогея, стало утихать, стал глуше и тише гул огня, пожиравшего оставшиеся дома на южной стороне. Стали снова слышны вопли, крики и плач деревенских жителей, далеко разносящиеся в ночи. Бросившись не взвидя света из деревни, они остановились только добежав до середины склона, и попрятавшись в заканчивающемся там лесу, и из-за глядя из-за деревьев, убедившись, что их не преследуют, смотрели на гибель своей деревни. Откуда-то послышался и топот копыт. В форте все же увидели зарево и выслали отряд на проверку.
Да только встречала их наполовину выгоревшая дотла деревня, сорок мертвых (или казавшихся мертвыми) тел, и мерный плеск волн, по которому, растворившись в темноте, уходили обратно в море корабли под черными парусами с алыми драконами.
Словно бы и не было тут никаких норкингов, а все произошедшее случилось само по себе, и единственным свидетельством того, что тут побывали именно они - остались длинные отпечатки выступающих донных осей драккаров на прибрежном песке. И слова тех, кому удалось выйти живыми из этой бойни.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 21 2017, 21:56
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
19


С приходом отряда из ближайшего форта, жители осмелели и решили вернутся в свою полуразрушенную деревню. Воины разбрелись по селению в поисках следов норкингов и выживших. Селяне пытались спасти хоть какие-то свои пожитки, женщины голосили над убитыми мужьями, братьями, сыновьями. Здоровый мужик делал вид, что пытается помочь найти выживших, а сам при этом обирал мертвых, забирая то, что не забрали северяне. В себя Бри привел пинок под ребра, отозвавшийся резкой болью в раненном плече и глухим звоном в голове. Граф застонал и попытался подняться, но тут же пожалел об этом. Здоровяк споро раскидал мертвых воинов и, схватив Бри, поднял его.
- Ну что, защитничек, доволен? Бесполезный кусок дерьма. Зачем вы нам, если не в состоянии защитить нас? - здоровяк зло выкрикивал слова, привлекая своим криком новых зрителей. Селяне понемногу начали подходить к источнику шума. Брианд, чувствуя, что железные пальцы все сильнее стискивают его горло, отчаянно шарил по поясу в поисках кинжала. Здоровяк, заметив попытки графа, довольно ухмыльнувшись, показал кинжал, зажатый в левой руке. - Это ищешь? Хороший ножичек. Ты видать не из простых.
- Отпусти. - Бри из последних сил пытался вдохнуть. - П-п-пусти. - Здоровяк лишь расхохотался, к нему присоединились и несколько селян. Недолго думая, граф ткнул пальцем в глаз здоровяка. Хохот превратился в вопль боли, рука разжалась и Бри рухнул на землю. В глазах от боли потемнело, но граф заставил себя подняться. Пошатываясь он взглянул на здоровяка, который все еще вопил. Шаг, удар в пах и нечеловеческое вытье. Здоровяк упал на колени, держась теперь не за лицо, а за причинное место. Граф зло бросил. - Защитнички все здесь. А где же был ты? Я не вижу у тебя ран, не вижу крови и следов сражения. И это мое, - граф наклонился и поднял выпавший кинжал и поднес его к горлу здоровяка. - А за мародерство полагается одна кара - смерть.
Никто не узнал, собирался ли граф привести свою угрозу в исполнение, потому что появились несколько солдат из форта и оттеснили Бри от здоровяка.
- Что здесь происходит? Что за самоуправство? - Невысокий, крепко сбитый солдат сурово смотрел то на стонущего здоровяка, то на графа.
- Ничего серьезного. Я граф Стиллборн, здесь еще должен быть Говард Осгард. Найдите его. И вообще, ищите выживших. Северяне звери, но не могли же они всех убить. Кто-то да должен уцелеть. И еще, - Брианд пошатнулся, с трудом удержав равновесие. - Вот этого молодца приставьте к самой тяжелой работе. А затем подумаем, что с ним делать.
Бри хотел еще что-то добавить, но в глазах потемнело и он упал бы, если б не один из солдат, который успел среагировать и подхватить графа.
- Слышали? Графа в дом, а потом на поиски выживших. Только найдите сначала лекаря или травника. Или хоть кого-то, кто соображает в ранах. - Низкорослый воин из форта отдал приказы и повернулся к селянам. - Вас тоже касается. Скарбом потом заниматься будете.
Солдаты отнесли графа в один из домов в северной, уцелевшей части деревни и отправились на поиски выживших.

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 23 2017, 09:35
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
20


Тишина и темнота. Покой. Умиротворение. Быть может, Боги и правда есть, даже более, не карающие, но одаряющие своей милостью и правом на отдых. На сон, что длится долго, может даже целую вечность. Боги, как же хорошо… вот только, больно?
Навязчивый запах гари, изрядно разбавленный металлическими нотками крови, стремительно ворвался в сознание лежащего на земле мужчины, не только воскрешая, но и приукрашивая картины недавнего прошлого. Огонь, пожирающий тьму. Страх, изничтожающий разум. И норкинги. Облаченные в черные плащи королевских солдат, они выныривали из тьмы, подобно возникающим словно из ниоткуда воронам Богини Нит, столь же опасные, столь же неумолимые. Они не знали жалости, окропляя мерзлую землю свежей кровью, убивая чьих-то отцов, сыновей и братьев. Проклятые северяне, уподобившиеся волнам бушующего моря, разбивающим всё на своём пути. Горите вы в Бездне, если вас сумеют туда отправить.
Тихий стон сорвался с губ.
Забавно, сколь тяжко бывает осознание произошедшего. Вновь накатывает запоздалый уже страх, перемежаемый вспышками ярости и тупой болью приходящего, наконец, осознания своей вины. Проклятье, ведь всего этого можно было бы избежать. Отступить. Оставить геройства другим, достойным демонстрировать его в боях и на турнирах. Способным вызвать своими действиями милости и покровительство Богов, снискать на свои плечи славу, почёт и уважение. Не все достойны быть героями, не всем суждено ими быть. Верно говорят в народе, всяк должен знать отведенное ему в этой жизни место и на чужую долю не засматриваться, иначе…
Не без труда он сжал в кулак поврежденную минувшей ночью руку, позволяя волне чистейшей боли захлестнуть его разум, очищая тот от посторонних размышлений и сожалений, самобичевания и запоздалого, разъедающего душу стыда. К ещё темным, непоколебимо спокойным небесам взлетел, распугивая пернатых посланцев Богини Смерти, наполненный чистейшей яростью и болью вой.
Теперь он был спокоен, безучастным взглядом холодных серо-голубых глаз встречая подбежавших к нему воинов, не отвечая на хлынувшие дождем вопросы, лишь тихо называя своё имя и позволяя усадить себя, а после - поднять. Шагая медленно и неуверенно, послушно опираясь на подставленные плечи, один из Ланских Сов обозревал попутно жалкие останки прибрежной деревеньки, гору трупов горе-защитников Осин, и суетившихся средь тел людей. Шагавший рядом воин вздрогнул, покосившись на ухмылку, искривившую залитое кровью, бледное лицо. Но маска эта не испугала замершую меж раненым и хижиной, где разместился деревенский знахарь, старуху. О, как приятно было вновь видеть этот, полный ненависти взгляд, осознавать опятьпрезрение, что клокотало в иссохшем теле. Презрительный плевок на деле оказался бесполезен, затерявшись в слоях грязи и крови, что облепили его изрубленный доспех. Сопровождавший воин, незнакомый, видимо посланец из форта, что стоял невдалеке, замахнулся на каргу…
- Стой, - сколь непривычно прозвучал осипший голос, но солдат послушался, лишь недовольно кривясь.
- Пустая трата желчи, старуха, - их взгляды встретились, презрение и ненависть столкнулись со спокойствием, - можешь не метать в меня презрительные взгляды. Лучше шевели-ка костями прочь и плюй в своих односельчан, сбежавших, при первой же возможности. Метай презрительные взгляды в тех, кто еще недавно хвалился, что поднимет норкингов на вилы, забьёт веслами. Где эти ваши храбрецы, а? Где? Изнемогают, наверно, от ненависти к своим защитникам?! К тем, кто погиб за это вшивое селение?!
Боль вновь пронзила его руку, кажется, в порыве злости он слишком сильно сжал наплечник одного из воинов, что помогали идти.
- Видят Боги, я, Говард Осгард, баронет, наследник, в том числе и этих земель, усвоил свой урок. Да, в Бездну этот героизм, когда править балом должен разум. Однако клянусь, паршивцы всё же ответят за каждого из моих спутников, но… даю слово, свой кнут получит и тот, кто малодушно презирает своего защитника, неважно, павшего или живого.
Очередная вспышка боли, на сей раз в голове, заставила мужчину возобновить движение. Рассудок, прежде чистый, вновь помутился, пара шагов, и баронет обмяк, проваливаясь в столь желанную темноту.
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 25 2017, 18:24
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
21


Бри с трудом разлепил глаза. Несколько минут граф пытался сообразить где он, кто он и что вообще происходит. Голова гудела так, словно ее использовали вместо наковальни. Дышать было тяжело из-за тугих повязок. Комната была наполнена сопением, тихими стонами и бормотанием. Откуда-то из-за стен доносилась ругань. Медленно, стараясь не потревожить раненное плечо, Брианд приподнялся на постели, чувствуя протест израненного организма. Сфокусировав взгляд, граф заметил, что комната превратилась в лазарет, где лежали несколько раненных, а за столом, который сдвинули к стене, сидели двое и о чем-то спорили. Один был явно из селян, возможно хозяин дома. Второй же явно солдат из форта.
- Эй...! - пересохшее горло отказалось повиноваться хозяину и вместо окрика, у графа вышел скрипучее подобие шепота. Бри попытался подняться, но сил не хватило и мужчина упал на подушки, зашипев от боли. Шипение и скрип старой кровати привлекли внимание спорщиков. Мужчины прекратили спор и приблизились к кровати.
- Милорд, как Вы себя чувствуете? Можете рассказать что произошло?
Брианд лишь с укором посмотрел на вояку. Зато селянин не растерялся и подал графу стакан с водой. Приподнявшись, Бри с удовольствием осушил стакан и с благодарностью вернул крестьянину.
- Паршиво себя чувствую. Что с моими людьми? И вы нашли барона?
- Выживших немного. Ваши двое, но вряд ли выкарабкаются, да баронских несколько. Сам барон жив и относительно здоров. Находится в доме поблизости. - Воин попытался увильнуть от ответа, но под взглядом Бри заговорил. - Так что же произошло?
- Произошло?! Нападение норкингов. Только не обычный налет, а тщательно спланированное нападение. В этот раз они пришли не грабить. И снова были одеты в королевские плащи и шлемы. Вел северян явно не один из их вождей. В остальном норкинги как норкинги. Дикие и необузданные. И, если вы не против, я бы хотел поесть. Мне кажется, я сейчас готов и быка съесть.

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Май 02 2017, 21:42
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (голосов: 2)
22


Блаженная тишина и темнота. Его тело легко, словно отпущено плыть по спокойным, не нарушаемым даже малейшей волной водам безмолвного озера. Боль ушла. Чувство вины, прежде разъедавшее сознание подобно огню, вгрызавшемуся в рану, растворилось в пучине безмятежного покоя. Что бы ни произошло – теперь всё позади. Всё хорошо. Глубокий вдох… выдох… новый вдох. Он жив.

Легкий ветерок трепал отросшие невесть когда волосы Осгарда, играл с полами его теплого, подбитого мехом плаща, скрадывал посторонние звуки. Все, кроме одного. Жалобный треск сухой ветки, сменившийся поскрипыванием мелких камешков под подошвами солдатских сапог известил баронета о приходе того единственного человека, которого Говард жаждал увидеть в последний раз. Бенджамин Грайди, верный кроха-мышь, на две головы шире своего, далеко не маленького ростом друга, и значительно шире того в плечах, неторопливо подойдя к баронету, в один миг сорвался с места и заключил товарища многих стычек и дней, проведенных в разъездах, в крепкие дружеские объятья. Взъерошил и без того растрепанные волосы своего горе-командира, и искренне, басовито рассмеялся.
- Да, грозный птиц, попали мы с тобой в переделку, но кто же знал. Эх, а хорошая рубка была, знатная!
Ноги баронета вновь коснулись земли, радостная улыбка сменилась виноватой, однако боли, как боялся Говард, не было. Было лишь признание собственной ошибки, повлекшей за собой гибель стольких людей, и тихое, покорное смирение.
- Знатная, не спорю, да оплошал я. Вот скажи мне, Бенни, какого баргеста я погеройствовать решил? Сам не пойму, ну да глупо сожалеть о содеянном. Эх, дружище, подставил я тебя…
- Как знать, зато по шее от жены за то, что сына без её ведома в отряд забрал не получу. А о нём ты позаботься, Алан – парень хороший, не подведет. И не дурак, я ж растил…
Громкий, искренний хохот, вырвавшийся из двух глоток, свободной птицей воспарил к тяжелым серым небесам.


- Прощай, Бенни, - прошептал, удивляясь тому, сколько труда вызвало столь простое действо, Осгард.
Кто бы мог подумать, что отпускать верного друга оказалось не столь сложно, но от того не менее грустно. Да, кровь Бенджамина была на его руках, как и кровь всех тех ребят, что доверили Говарду свои жизни. Однако он был бы большей сволочью, если бы остаток жизни посвятил самобичеванию вместо того, чтобы действовать. Нет, он обязан был отомстить норкингам и в дальнейшем избежать повторения допущенных ошибок. А это значило, что Говард Осгард не сдался и не покинул кровавую дорогу войны.
- Помогите мне.
Прекрасно, голос теперь звучал куда увереннее, не оставляя у окружающих сомнения перед состоянием тела и духа баронета.
Подбежавший на зов солдат, явно из посланных на помощь гибнущей в огне деревеньке, помог мужчине сесть, подал кувшин, заполненный чистой, прохладной водой и, уступив место подошедшему старику, по всей видимости, местному лекарю, поспешил отчитаться.
- Норкинги отступили быстро и организованно, унесли своих мертвых и раненых, не оставили следов своего пребывания, кроме наполовину сгоревшей деревни и кучи тел. Из такой мы вас и вытащили.
- Уцелевшие?
- Двое, но те вот-вот Богам души отдадут, они вроде графовы. Есть еще четверо, вроде как с совой, ваши то бишь. Этим досталось меньше, жить должны. Еще с четверть часа назад прискакали несколько, на местных сорвались, парочку даже отлупцевали за мародерство. Глазастые ребята… - в голосе солдата прозвучало неприкрытое уважение. – Они в стороне разместились, о вас спрашивали. Сейчас вроде спокойны. А, забыл, граф в себя пришел, тот еще живчик оказался и…
- Помоги встать.
Говард не знал, сколько времени провалялся в этой полутемной, пропахшей кровью и гарью хижинке, однако более тратить времени был не намерен. Убедившись, что местный коновал пусть и не лучится счастьем от желания баронета пройтись, однако и не возражает особо, Осгард оперся на подставленное плечо и, вместе с солдатом, похромал в соседний, выделенный под походный лазарет, дом.

Кто бы мог подумать, что несчастные несколько метров отнимут у баронета столько сил, однако показаться окружающим крестьянам и солдатам, а также и остаткам своего небольшого воинства вконец охромевшим, беспомощным, израненным тюфяком он просто не мог. Привычно хмурясь, не отрывая взгляда от цели своего пути, Осгард упрямо шагал, пусть и не без чужой помощи, через узкую, грязную, но старанием местных (или норкингов?) очищенную от тел улочку. Вот и заветная дверь.
Тихий скрип и ворвавшийся в небольшое, наполненное запахом крови и смерти помещение, луч солнца известил новых обитателей домика о пришедшем госте. Кивком указав солдату на свободный табурет, стоящий подле стены, Говард не без труда до хромал до него и, отпустив служивого, позволил себе оглядеться. Отыскать среди раненых красного графа оказалось не так уж и сложно. Живучий, однако, на его счастье. Впрочем, это и к лучшему.
- Кого я вижу, - хмыкнул Осгард, привалившись спиной к стене и вытянув поврежденную ногу, - наш граф жив. Поздравляю, милорд, вы вновь оказались не по зубам этим паршивцам с Севера…
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Май 04 2017, 21:19
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
23


Селянин быстро выскочил из дома, через некоторое время вернувшись со свертком и кувшином. В свертке оказались хлеб, сыр и кусок свиного сала, в кувшине какой-то компот. Конечно, не герцогский пир, но Бри сейчас рад был чему угодно. Граф принялся за еду, словно его полжизни не кормили, не особо беспокоясь, что о нем подумает солдат и селянин. Дверь противно скрипнула, пропуская внутрь двоих. Один явно вел второго, хромающего. Хромой жестом отпустил своего спутника и проковылял к табурету, стоящему у стены. Брианд с неким удовлетворением узнал в пришельце баронета. Говард тем временем сел на табурет и вытянув раненную ногу осмотрел комнату и, заметив Бри, поприветствовал того.
- Рад видеть Вас живым, Говард. - При упоминание о том, что норкинги не смогли его убить, граф помрачнел. - Да, оказался не по зубам. Вот только какой ценой. Мои, как я слышал, мертвы или умрут. С Вашими людьми дела обстоят не лучше. Кстати, я видел тела Ваших людей возле меня. Я, так понимаю, Вы пытались меня спасти? - Бри тяжело и грустно вздохнул. - Благородный, но в тоже время крайне глупый поступок, милорд. Хотя, благодаря Вам и Вашим людям я остался жив. Я помню свои слова перед нападением... - Брианд отвернулся, не смея глядеть на Говарда. - Я не отказываюсь от них. Каждый из Ваших храбрецов получит обещанную награду. Кроме того, я обязуюсь выплатить семьям погибших виру. И, - граф повернулся к Говарду, в глазах Бри видны были слезы. - Я теперь Ваш должник. Неважно кто поднимется против Вас, он будет и моим врагом. Кроме того, я оплачу Вам набор нового отряда и вооружу его. Уж поверьте, будь Ваши парни вооружены получше, норкинги бы разбились об них как волна от скалы.

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Май 09 2017, 17:42
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
24


Господа, совсем забыл проставить вам ваши повреждения, и оговорить сроки выздоровления, а сие не есть гуд.
Итого -бросок 1 граф Стиллборн - ранение в голову, бросок 2 и 3 сэр Говард - ранения в голову и бедро.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Май 11 2017, 11:38
Рука судьбы

avatar
Репутация : 3
Очки : 67
 
25


Пользователь 'Незнакомец' совершил следующее действие: Выброс кубиков


'Урон оружием' :
   
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Май 11 2017, 11:38
Незнакомец

avatar
Репутация : 234
Очки : 420


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
26


Итого - граф Стиллборн -30 хп, сэр говард -30 хп
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Май 11 2017, 11:40
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
27


Будь у баронета хоть на толику меньше выдержки – он бы непременно вздохнул и красноречиво закатил глаза, тем самым давая понять собеседнику, что и сам осознает всю глупость своего поступка, а посему в констатации оной не нуждается. Но Осгард был куда осмотрительнее в словах и жестах своих (или жаждал таковым быть), а потому ограничился лишь дежурной, мало что выражающей улыбкой, на миг блеснувшей на худом лице мужчины. Впрочем, полнейшее отсутствие веселости, либо же смущения не скрывалось и даже более, подчеркивалось холодным блеском его глаз. Быть может сожаление графа о павших людях Говарда и было искренне, как знать, но это не отменяло того факта, что пользы от оного не было совершенно. Впрочем, дальнейшие заверения Стиллборна сумели всё же достучаться до той практичной стороны души баронета, притупить внимание и влияние которой не могла бы и крепкая выпивка. Лишь заслышав добрую весть, что помнит граф о своем обещании, данном в начале прошлой ночи, внутренне Осгард оживился, но постарался сдержать проявление этого на своем лице. Полумрак полумраком, но чем меньше видит Брианд, тем лучше.
- Приятно слышать, что вы – человек слова, граф, и мои люди, несомненно, это оценят. Как и семьи погибших, разумеется. Я же обещаю, что награда осядет ровно в тех карманах, которым она и предназначена, как и то, что семьи павших в этой проклятой деревеньке ребят узнают, чью помощь они получат.
Отступившая было, головная боль вновь напомнила о себе, заставив баронета чуть нахмуриться и, прикрыв глаза, неловко потереть висок. Он действовал неотчетно, иначе заставил бы себя перетерпеть эту вспышку, ничем не выдавая собственной слабости, но когда всё-таки осознал, что делает, буквально «ловя себя за руку», то поспешил вновь выпрямиться на старом табурете и слегка улыбнуться, недоверчиво взирая на красного графа.
«Неужели? Я не ослышался? Стиллборн назвал себя моим должником? И это что, слёзы?!», - и пусть мысли свои Говард не озвучил, но охватившего его удивления скрыть попросту не смог. Брови баронета стремительно взметнулись вверх, тогда как в глазах, блеснувшее удивление сменилось озадаченностью, вкупе с некоторым даже смущением от поведения и реакции собеседника. Никак не ожидал Осгард его слёз, да и подумать прежде не мог, что это возможно увидеть. Право слово, жизнь любит преподносить сюрпризы.
- Я верю вам и знаю, что мои ребята были хорошими бойцами, хоть и не имели возможности научиться драться у лучших тренеров королевства. Как знаю и то, что впервые в жизни решив погеройствовать и совершить благородный поступок, тут же и оплошал. Уж будьте уверены, теперь я подобных ошибок не допущу. Пусть блистают благородством те, кто хочет быстро отправиться на тот свет, либо же кому Боги помогают в этом деле.
Проговорил, а сам отвернулся от Брианда, словно бы стыдясь его эмоций, столь отличных от типично воинской суровости, но скрыл свои чувства за осмотром домишки, где приютили раненых.
- Милое местечко, - задумчиво протянул Говард и покачал головой, - но всё лучше, нежели валяться на земле, захлебываясь в собственной крови и повсеместной грязи. Кстати, граф, тут говорят, вы уже успели порядок навести? – усмехнулся, неожиданно даже для себя баронет. – Показали местным, что лучше не наглеть?
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Май 11 2017, 18:43
Брианд Стиллборн
Красный граф
avatar
Репутация : 29
Очки : 94


Здоровье:
80/80  (80/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
28


Ответом на слова Брианда о том, что он помнит о своем ночном обещании, была сдержанная вежливость и заверение о том, что родственники погибших узнают, кто именно им помог. Более того, Говард заверил, что более подобного рода благородства постарается не проявлять. В последней фразе баронета, о том, что пусть теперь благородством блистают те, кто ищет смерти или те, кому благоволят боги, Бри послышался скрытый намек на себя, но граф решил пропустить его мимо ушей. К тому же, как уже сказал Говард, Брианд в очередной раз подтвердил, что его не так просто убить.
- Да уж, местечко могло быть и лучше, но Вы верно заметили, лучше уж здесь, чем в грязи, пытаясь захлебываясь собственной кровью и пытаясь засунуть требуху в распоротый живот. Порядок? - Граф искренне удивился. - А, Вы имеете в виду ублюдка, который имел неосторожность грубо отзываться о погибших. Да так, - Бри махнул рукой и весело улыбнулся. - Чуток пообщались с ним на тему того, что о мертвых, которые к тому же погибли за тебя, нужно говорить уважительно и не стоит мародерствовать. Ну и намекнул, что будь он на моих землях, так легко он бы не отделался. Но земли Ваши и только Вам судить его. Хотя, - Бри на миг замолчал, припоминая ночную стычку с селянином. - Этот боров едва меня не угробил. Думаю, если бы не сражение с норкингами, этот мародер-неудачник не отделался избиением. Кстати, - граф с интересом посмотрел на баронета. - Кто говорит и что говорят? Осуждают? И что думаете Вы? Может быть, я был слишком неучтив, позволив себе эту вспышку и тем самым уронив Ваш авторитет среди Ваших людей?

___________________________________________________
Спойлер:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Май 16 2017, 19:32
Говард Осгард

avatar
Репутация : 62
Очки : 113


Здоровье:
50/80  (50/80)
 
Рейтинг сообщения: 100% (1 голос)
29


Красный граф говорил, пусть негромко и спокойно, но каждое произнесенное им слово, каждый звук отдавался в голове баронета надоедливой ноющей болью. Проклятые норкинги, проклятая слабость, да в бездну это никчемное геройство и желание быть лучше, чем он есть на самом деле! И всё-таки зря он так рано вскочил с лежанки и направился входить в курс дела, ой зря. Впрочем, менять что-то именно сейчас и идти на попятный было бы не столько низко, сколько попросту глупо, оставалось лишь взять себя в руки и терпеть, тем более что боль не мешала связно мыслить, пока.
Легкая улыбка, более даже похожая на усмешку, скользнула по худому лицу мужчины, со вздохом прислонившемуся спиной к стене, дабы не нагружать излишне поврежденную в недавнем бою ногу. Он был жив, а это главное.
- Мародерство – настоящий бич, поражающий слабые умы и подлые душонки. Я ничего не имею против, если трупы врага оберут мои ребята, сняв украшения, дорогое оружие и деньги, которые едва ли более понадобятся покойникам. Но когда этим занимается босоногая дрянь, - на этих словах он презрительно скривился, не видя нужды скрывать свои истинные чувства, - которая к тому же трусливо бежала от опасности, то я начинаю ощущать навязчивое желание услышать, как рвет кожу поганца добрый кнут.
Осгард говорил спокойно, словно бы рассуждал о посевах или приплоде у скота, а не о наказании за мародерство и неуважение к погибшим защитникам этой деревни, мысленно притом, отмечая позицию в интересующем его вопросе Брианда Стиллборна и сравнивая собственные наблюдения со слухами о характере красного графа. Забавно, он ведь слышал совсем иное. Не раз и не два представлял себе этакого садиста, с чьих рук не сходили кровавые пятна, кому лучшей музыкой были крики истязаемых и мольбы о помиловании. Представший же перед Говардом аристократ не то чтобы разочаровывал, но вгонял в некоторое замешательство.
- Видят Боги, - начал осторожно баронет, тщательно контролируя собственное лицо, дабы ненароком не выдать смешанных чувств, овладевавших им при упоминании владетеля этих земель, - я благодарен вам за проявленную инициативу, но спешу поправить, это не мои земли. Я лишь наследник, тогда как правит этим клочком суши мой отец. Правда, его здесь нет, и я не хочу излишне отвлекать барона от дел из-за суда над вшивой чернью, вздумавшей показать так некстати свой характер. Поганец получит по заслугам и за мародерство и за оскорбление аристократа, ведь проявленное к вам неуважение спускать нельзя. Сегодня один паршивец кривит морду на своего господина, а завтра что? Земли крестьянам, власть особо хитрым казнокрадам, выбившимся из среды горожан? Ну, уж нет, увольте меня от такого будущего. Чернь должна знать своё место.
Несмотря на смысл этих слов, говорил баронет подчеркнуто спокойно, мягко улыбаясь и лишь изредка покачивая головой, словно бы сокрушаясь даже о малейшей возможности такого исхода для привычного ему мироустройства.  
- Но не подумайте, что я сторонник жестких мер и издевательств над крестьянами, просто искренне верю в то, о чём сейчас сказал. Так вернее, так справедливее. И не волнуйтесь, - тут Осгард не сдержал добродушного смешка, - мою репутацию вы не уронили. Вы сделали то, что должны были, остальное предоставьте мне. Впрочем, этот парень оскорбил вас и будет справедливо, если вы решите его судьбу…
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Май 23 2017, 17:43
Спонсируемый контент

 
30


Сообщение  
 
18.12.1253. Сталь и огонь. Ланс. Часть 3 - деревня Осина.
Предыдущая тема Следующая тема  Вернуться к началу 
Страница 1 из 1

Хроники Кэйранда  :: Скрипит перо, оплывает свеча... :: Шаги истории +
Перейти:  

LYL Зефир, помощь ролевым White PR photoshop: Renaissance


Рейнс: Новая империя. Политика, войны, загадки прошлого Солнце встанет, когда ты будешь чист разумом. РИ 1812: противостояние Borgia .:XVII siecle:.
Игра Престолов. С самого начала Francophonie Разлом War & Peace: Witnesses to Glory Айлей
ВЕДЬМАК: Тень Предназначения Supernatural Бесконечное путешествие Белидес

Мы ВКонтакте

LYL