ФорумМир Кэйранда. МатчастьКарта мираПоискПользователиГруппыРегистрацияВходPR-вход

Хроники Кэйранда :: Башня летописца :: Хроники былых времен
 

 12.12.1253. Вести, копья и призраки.

Предыдущая тема Следующая тема Перейти вниз 
АвторСообщение
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)


Дата, время: 12.12.1253, поздний вечер - ночь.
Место действия: замок Крэйстон, графство Мальгер, герцогство Магнар
Участники:Корнелия Гриффин, Квестар Райнхольд, Арен Дисмор, Леннард Авенмор, Рикард Авенмор, нпс-ы
Предыстория/суть темы: Предыстория. 02.12.1253. Малый Совет короля.
По дороге к Северному хребту две леркары королевской армии останавливаются на очередную ночевку в виду герцогского замка. Очевидным кажется обоим принцам посетить местного сюзерена, а заодно и заночевать в его замке. Невеселую весть услышит из их уст Арен Дисмор, который как раз оправляется от раны в этом же замке, а молодую герцогиню ожидает неожиданное потрясение.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Мар 30 2017, 11:24
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Девять дней в походе оказались нелегким испытанием, хотя самая тяжелая часть пути лежала еще впереди. Предпринятая Рикардом тактика - не тащить за собой громоздких обозов с припасами, полевыми кухнями и прочим - ускорила продвижение солдат почти вдвое. Кавалерия, наутро же выехав из лагеря за пределами столицы, в полтора дня достигла Баррела, где оповещенные гонцами две пешие леркары были уже готовы к выступлению. И форсированный марш, с роздыхом пехотинцам на каждый час по десять минут, шел без задержек по плотно укатанному тракту, над которым трудилась в свое время все та же армия. Гонцы, мчавшиеся впереди колонн, оповещали местных сюзеренов в точках, заранее отмеченых командующим на картах - о том, что в такой-то день, такой-то час следует ожидать королевских солдат, предоставить им постой, пищу, дрова и фураж. И, когда завершая заранее определенную норму дневного перехода головные нимы подступали к намеченному для привала месту, их уже ждали костры, вода и сено, котлы с горячей похлебкой, хлеб и мясо, а кое-кто из лордов, через которые проходил их путь, расщедривался даже на шатры, избавляя солдат от необходимости самим разбивать лагерь.
Более тысячи восьмисот человек, лишь четверть которых была верхом передвигались по заснеженным дорогам быстрее чем это делают даже обычные жители, передвигаясь верхом, благодаря муштре и выучке, не тратя времени на долгие остановки, трактиры и гостиницы. Однако, когда миновав равнины, и постепенно повышающиеся плоскогорья Баррела, они вступили на горы Магнара - здесь их ждали первые серьезные испытания.
Здесь царил мороз, ветра и валом валил снег, такой густой, что видимость уже на расстоянии в десяток футов размывалась в сплошную серость, а свинцово-серое небо создавало ощущение сумерек даже в полдень. Кольчуги сделались намного тяжелее, лошади и люди уставали намного быстрее. Более того - магнарские горы изобиловали ущельями, уступами, теснинами, коварными ловушками, узкими тропами, которые в условиях плохой видимости грозили стать сметельной ловушкой любому неосторожному путнику.
Солдат спасало то, что многие из них знали эти места. А Рикард, изъездивший за двадцать лет всю страну вдоль и поперек, ехал впереди так уверенно, словно родился в этих горах, и головному веледу только и оставалось, что неотступно следовать за принцами, а остальным - продолжать шагать невзирая на усталость, из одного только сознания, что отстав на несколько шагов в этой метели они рискуют отбиться и потеряться. Аданты носились вдоль колонны, проверяя все ли в порядке, нет ли уставших, захромавших или отставших. К концу дня пехотинцы уже валились с ног, но главнокомандующий был неумолим, поднимаясь все выше и дальше, понимая, что даже одна ночевка на неподготовленном месте может стать для многих роковой.
Здесь заканчивалась наиболее легкая часть пути. Дальнейшая его часть должна была пройти по горам, за исключением одного лишь дня - спуск в долину Даллта за четвертой леркарой, за которым последовал бы еще более тяжелый подъем к Северным горам.
Рикард все чаще поглядывал на брата, проверяя, как он держится, но ветер со снегом не давал возможности беседовать почти весь день. Однако, к его удовлетворению, Леннард держался достаточно стойко. Сам-то принц Астер к холоду и ветру был привычен с самого рождения, более того, мороз, и прикосновение охлажденного серебра настолько облегчали тупую грызучую боль в скуле и виске, что он чувствовал себя почти счастливым.
Уже было совсем темно, когда они на расстоянии не более четверти мили из снежных вихрей проступили оранжевые пятна фонарей и факелов, которыми маячил им издалека Крэйстон, у стен которого был запланирован очередной привал. Впустить больше полутора тысяч человек в замок возможным не представлялось, зато перед его вратами была, насколько помнил по своим предыдущим визитам сюда, Рикард, отличная площадка, защищенная скалами, и достаточно просторная для того, чтобы разбить там лагерь. И хотя через нее не протекало ни ручьев ни рек - глубокий снег решал эту проблему, а роль отхожих канав вполне могло сыграть узкое глубокое ущелье ограничивающее ее с востока. Очень вовремя. Многие солдаты уже спотыкались и падали, не в силах идти дальше, а лошади упирались, отворачивая головы от бьющего в глаза снега и отказывались сдвинуться с места.
Подъехав к брату в очередной раз, Рикард указал ему на огни.
- Это Крэйстон. Наш следующий привал. Солдат разместим у стен, а тебе, полагаю, не помешает горячая ванна.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Мар 30 2017, 13:26
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 51
Очки : 72


Здоровье:
80/80  (80/80)

вторая часть написана совместно с Рикардом

Путь не казался таким уж долгим, потому что Леннард живо интересовался всем происходящим и старался не упустить ни одного момента из виду. Не так часто на его долю выпадали военные походы, он даже не думал, что в дальнейшем ему будет везти с этим больше. В конце концов, мирная страна — это то, о чем мечтает каждый уважающий себя правитель.
Но он, вместе с тем, словно мальчишка, мечтал о воинских подвигах, приключениях и чем-то таком, о чем после, когда придет старость, будет сладко вспоминать, сидя у разожженного камина и потирая ноющие кости.
Леннард не лез с расспросами, не выглядел воодушевленным до неприличия, не вертел головой — старался вести себя достойно, чтобы никто ненароком не решил, будто он не воспринимает происходящее всерьез. Воспринимал, конечно. Более чем.
Вот только это не отменяло того, что ему хотелось, как и солдатам, ночевать в шатрах, чтобы полностью прочувствовать походную жизнь. Не рвался и не просил, все выполнял в соответствии с братом, стараясь вести себя если не так же, как Рикард, то хотя бы примерно. В конце концов, не на солдат же ему равняться.
Долгая дорога несколько утомляла, ночами Леннард валился спать без задних ног, не страдал, не жаловался на жизнь.
Он одновременно понимал и собственную важность, и хотел быть немного ближе к этим военным людям, с которыми шел сейчас и, как предполагалось, должен был сражаться бок о бок.
Леннард никому не признавался, что при мысли о бое кровь начинала кипеть.
Снег и ветер, поднявшиеся после, мешали не только видеть, но и дышать. Это сбило большую часть радостного возбуждения, немного вернуло обратно на землю. Большую часть времени, пробираясь через вьюгу, Леннард думал о том, как бы не замерзнуть и не упасть с коня, старался не думать о том, что мерзнет, хотя, казалось бы, был одет тепло, так, что не должен был задубеть. Он щурился, пытаясь разглядеть хоть что-то, иногда видел спину брата, думал, что Рикарду нипочем вся эта ужасающая погода, приказывал, настойчиво приказывал себе не поддаваться и не изображать королевского сынка — хотя, право слово, именно им Леннард и был! — которому свойственны капризы.
Несколько раз в его голове появлялась мысль, а для благополучия страны ли он отправился в путь с братом, да и для себя ли, но Леннард стыдился правдивого ответа и не хотел до него доходить.

Огни впереди казались спасением.
— Тебе, полагаю, тоже, — ответил Леннард брату и улыбнулся.
Лицо замерзло настолько, что губы едва двигались, а улыбка вряд ли выглядела нормально. Хотелось как минимум согреться у костра и выпить чего-нибудь теплого, чтобы отогреть внутренности.
— Поскорей бы, — не сдержавшись, добавил он.
Рикард прикрыл ладонью глаза от снега и сощурился.
— Час. Навряд ли больше — и будем на месте. Надеюсь, там еще не все спят. — он поплотнее запахнул плащ, явно о чем-то размышляя. Все-таки и солдаты и даже всадники уже валились с ног, а, между тем, до лагеря магнарской леркары, которая еще месяц назад была послана разгрести завал и восстановить участок тракта, сбитый обвалом, было еще очень неблизко.
— Послушай, брат. Солдаты уже с ног падают, дальше по такой погоде им не пройти. Давай разделимся. Веди их к Крэйстону, устраивай лагерь, а сам отправляйся в замок и засвидетельствуй герцогу наше почтение. А я пока поеду в лагерь леркары, удостоверюсь, что они получили известие, и готовы выступать с нами завтра утром. Потом вернусь.
Леннард нахмурился и кивнул. Правда, потом засомневался, что кивок был понятен — мало ли, вполне могло быть и так, что Рикард сейчас, как и его младший брат, практически ничего не видел.
— Хорошо. Сколько времени тебе на это понадобится? — Леннарду нужно было знать, ведь здесь, при такой погоде, произойти могло все, что угодно.
— К полуночи, думаю, управлюсь. — принц Астер пронзительно свистнул в два пальца, подзывая к себе одного из своих адантов, и кивнув ему на брата, повторил свои слова, велев остаться при Леннарде, и соответственно, повиноваться всем его распоряжениям, после чего подмигнул брату из-за прорезей маски. — Рассчитываю на тебя, Леннард. Вся эта светская тягомотина, с приветствиями и пояснениями, остается на тебя, в чем тебе весьма сочувствую. Предупреди только хозяев, чтобы не забыли какой-никакой закуток и для меня оставить. Герцог Магнар, недавно, говорят женился снова, так что мы туда в самый раз попадем. И спасибо хоть не на саму свадьбу!.
— Так, значит, ты просто решил скинуть на меня самое сложное? Вот лис! А я тебе верил, — шутливо упрекнул Рикарда Леннард, сокрушенно покачал головой и покосился на Гилла. Что ж, со светскими беседами он справится, подобное для него не было сложным. — Надеюсь, они закатили отличный пир, я бы не отказался от развлечений в этой дороге. Снег, как оказалось, не очень веселит, особенно когда летит прямо в лицо.
— Именно так. — расхохотался Рикард, тут же закашлявшись от смеха, замотал головой, махнул рукой, дескать давай, давай, езжай, разговорами на таком ветру только глотку проморозить можно, и дав шпоры коню в момент скрылся в вихрящейся снегом темноте.
Леннард хмыкнул, опять покачав головой. Конечно, он не имел никаких претензий к брату, но шуток это не отменяло. Если двигаться все время с серьезным видом и не давать себе расслабиться, то к концу похода они будут выжатыми и измученными, а Леннард не знал лучшего спасения, чем веселье.
Он дал команду отправляться к замку, стараясь закутаться так, чтобы оставались видимыми только глаза. Казалось, мерзли даже веки, не было бы удивительным, окажись ресницы и брови в инее.
Отвратительная погода.
И Леннард, и, казалось, остальные люди двигались исключительно в надежде на скорую возможность согреться, и когда, наконец, добрались, послышалось всеобщее оживление: разговоры стали громче и веселее, даже сам Леннард приободрился. Он проследил, чтобы солдаты разместились и устроились, только после этого поехал в замок, чувствуя, что еще немного — и примерзнет к седлу так, что его придется отдирать.
Посмотреть профиль
Сообщение  Сб Апр 01 2017, 16:55
Квестар Райнхольд
граф Мальгер
avatar
Репутация : 119
Очки : 158


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Сигнальный огонь опять погас, - недовольно высказал Квестар Райнхольд дежурившему на стене десятнику нима главного донжона.
- В такую погоду непросто поддерживать огонь, господин, - подливая масла в чашу и поджигая его факелом ответил десятник
- Непросто тем, кто идет в такую погоду, ожидая здесь найти еду и ночлег.
В Крейстоне ожидали две леркары королевской армии и двух принцев. Месяц Ветров оправдывая свое название, со всей старательностью встречал шедших из Ланса людей. Ветер и снег в тот день разыгрались не на шутку. Площадка, утром расчищенная перед замком для лагеря королевских войск, была вновь засыпана снегом, и людям герцога Магнарского пришлось опять ее расчищать.
- Шатры расставлены, - доложил один из солдат, поднявшись на донжон и найдя графа Мальгера.
Прошло менее дюжины дней со дня, как Тристан Магнарский получил ранение. И пусть, слава Двенадцати богам и Элине, тот шел на поправку, но все хлопоты и ответственность за замок были сейчас на его старшем сыне. Разумеется, кроме хозяйственных забот. Амбары, припасы, кухня – удел женщин, а хозяйка в замке была. И были люди, не один десяток лет, служащие в замке и знающие свое дело.
- Хорошо, пусть под котлами во дворе и на площадке у стен поддерживают огонь. В шатры поставьте жаровни. – Квестар не понаслышке знал, каково провести в походе целый день в седле или вообще на ногах. Повинуясь, не только приказу доставленному гонцом, подготовить все необходимое, но и тому чувству, которое известно каждому командиру, несущему ответственность за своих людей, Квестар делал все возможное, чтобы королевская армия могла найти в Магнаре отдых, который позволит им дальше проделать нелегкий путь. Их ждали костры, вода и сено и для ночлега и для лошадей. Сколько хватило в замке, столько и было установлено шатров для солдат. В самом замке подготовлены помещения, еще помнящие свадебные торжества. В кухне, а то и во дворе замка были  котлы с горячей похлебкой. Хлеба пекли всю неделю, а мясо жарилось целыми тушами не только на кухне, но и на улице.
- Едут! – Раздался крик во дворе замка, едва различимый вверху, но уже через некоторое время запыхавшийся вестовой поднялся на башню.
- Едут. Еще немного и обе леркары будут у ворот замка.
- Отлично, пусть приведут коня, - распорядился граф Мальгер, плотнее застегивая плащ, подбитый мехом и надевая перчатки тоже на меху, что являлось не данью моде или стремлением показать роскошь. Это была необходимость сурового края.
Сев верхом на коня, Квестар Райнхольд в сопровождении десятка факельщиков выехал навстречу королевской армии.
Наследного принца он узнал сразу, несмотря на темноту и непогоду, как только выехал за ворота замка.
- Ваше высочество, от своего имени и от имени герцога Магрнарского приветствую Вас в Крэйстоне.

___________________________________________________
Со щитом или на щите:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 02 2017, 23:27
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 51
Очки : 72


Здоровье:
80/80  (80/80)

совместно с Квестаром


Теперь желания ночевать в шатрах не было от слова совсем. Леннард действительно мечтал о тепле, о еде, может, даже о каком-нибудь горячем питье, и пока добирался до замка, где его встречали, отчего-то представлял свадебные пиршества.
Бывать на них случалось, конечно, редко, но всякий раз они поражали воображение.
Сейчас в животе тянуло от представленных ломящихся от яств столов.
Сначала он увидел выступившего к нему человека, только после различил сказанное и прищурился.
Квестар Райнхольд, граф Мальгер. Разумеется. Леннард, хоть и имел хорошую память, был слишком уставшим и замотанным, чтобы признать мужчину сразу же.
— Доброго вечера, граф Мальгер, — Леннард, сделав усилие над замерзшим лицом, улыбнулся. — Встреча с вами греет мне душу, но, признаться, не отказался бы согреться и естественными путями.
— Рад оказать Вам гостеприимство. В большом зале давно горит камин, комнаты для Вас и принца Рикарда готовы, — ответив, Квестар развернул коня и теперь оказался на полкорпуса позади принца Леннарда. Факельщики, сопровождавшие Райнхольда, тоже перестроились и ехали впереди, освещая путь.
При въезде в ворота замка раздались звуки труб, приветствующих Его высочество. Во дворе слуги сразу подбежали взять поводья коней, как только благородные господа спешились. Можно было не сомневаться, что лошадей отведут в конюшню и обеспечат должный уход.
Квестар Райнхольд проводил принца Леннарда в помещение, где жарко горел камин, и откуда лестница шла наверх. Она вела в жилые помещения, тогда как дверь вела в большой зал.
— Хотите с дороги отдохнуть или пройдете в зал?
Долгие размышления Леннарду были не нужны. Конечно, он хотел отдохнуть, — его задница, право слово, слишком отчетливо помнила седло, даже сейчас словно все еще находилась на лошади, — чтобы не желать улечься на кровать, но больше всего хотелось все-таки поесть.
— В зал, — ответил он. — Отведенная мне комната может немного подождать.
Леннард понятия не имел, отправится Рикард в спальню или нет, но предполагал, что желание согреться и поесть тоже пересилит.
Повертев головой, Леннард, не знавший, куда двигаться, посмотрел на графа Мальгера, улыбнулся.
Здесь, в тепле, двигаться было гораздо проще, хотя моральных сил, чтобы снять верхнюю одежду, найти еще не удавалось.
По взмаху руки графа Мальгера стоящие у двери слуги распахнули обе створки дверей.
— Тогда прошу Ваше высочество, — Квестар Райнхольд сделал приглашающий жест, давая принцу Леннарду пройти вперед.
На возвышении был накрыт стол, куда Квестар и проводил Леннарда. Управляющий, следящий за всем происходящим, быстро послал мальчонку на кухню, чтобы несли горячее.
— Теплого вина?
Виночерпий разлил вино по двум бокалам из чеканного серебра. Отдельно был налит стакан, из которого слуга, специально обученный распознавать яды, попробовал вино и только после того, как он кивнул, вино было поставлено на стол перед господами.
Тем временем было внесено жаркое и пироги, которые специально до того поддерживались на кухне в горячем состоянии.
На теплое вино Леннард был согласен. Он старался не двигаться слишком поспешно, чтобы не демонстрировать своего нетерпения, а одновременно боролся со странным чувством, свойственным каждому человеку, из холода перебравшемуся в тепло: его почти разморило, хотя сейчас, на голодный желудок, это едва ощущалось, было заметно только по тому, что все конечности, да и веки, потяжелели.
Наблюдая за тем, как мальчишка пробует вино, Леннард только сейчас разделся, отдал верхнюю одежду слуге, после этого посмотрел на пальцы.
То, что они были на месте и не покраснели, казалось практически странным, пусть их оттенок все равно не казался здоровым.
— Благодарю вас, граф, вы очень любезны, — сказал Леннард, усаживаясь на стул. — Все это выглядит прекрасно перед долгой дорогой, которая предстоит мне и брату. Вы, к слову об этом, слышали, что на Дикий Берег нападают норкинги? Клан Голодных Волков, двадцать кораблей.
Квестар и сам с удовольствием выпил подогретого вина, в которое были добавлены специи. Ничего так лучше не согревало с мороза и не придавало сил. Он не был голоден, но не разделить трапезу со своим гостем не мог.
— Норкинги? Нет, до нас не доходили такие известия.
Тут было впору задуматься, как известия с Дикого Берега достигли Ланса быстрее, чем Магнара, но Райнхольд сейчас не стал вдаваться в эти подробности.
— Клан Голодных Волков силен. Еще в месяце Вьюг они вступили в союз с кланом Черного Ворона, а в месяц Цветения на побережье было неспокойно. Одному кораблю удалось пройти Глотку незамеченным, но они напали лишь на одно селение. Мы узнали об это слишком поздно и настигли их в заливе Дарх.
— Признаюсь, я удивлен, что в это время года, когда льды крепки, они рискнули двадцатью кораблями.
Природа подчиняется лишь своим законам. Плавать в северных водах могли отчаянные люди. Плавучие льды могли окружить корабль и пробить брешь в борту. Даже флотилия в двадцать судов могла оказаться в ледовом плену.
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 04 2017, 23:04
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Если бы Корнелия знала, что все так случится, она бы уговорила родных побыть в Крэйстоне еще несколько дней. Но кто же мог подумать, что в один прекрасный день из снежной пелены явится гонец с известием, что вскоре королевская армия под командованием принца Рикарда приедет к ним в замок?! И принц Леннард с ними. Сразу два принца! Как их встречать, что делать, о чем говорить?
Альбина подсказала бы дочери, как. И сама бы не упустила шанс поближе познакомиться с принцами. Но Альбина была уже далеко. Спрашивать у Тристана о своих обязанностях Корнелия постеснялась. Поэтому всю подготовку к приезду высоких гостей наблюдала несколько отстраненно, не принимая в ней никакого участия.
Но Крэйстон совершенно не нуждался в ее помощи. Казалось, слугами руководит кто-то невидимый, но очень умелый. Покои готовились; на кухне ни днем, ни ночью не прекращали жарить, печь и варить; а за стенами замка вырос настоящий городок из шатров.
Единственное, чем Корнелия могла заняться - это выбором подходящего к встрече с принцами платья. А еще сплетнями. Она и в столице слышала о том, что принц Леннард Авенмор - просто красавец и что почти все фрейлины в него влюблены, а теперь служанки Крэйстона с удовольствием подтверждали ей эти слухи. Они передавали истории о любовных похождениях Леннарда с такой уверенностью и с такими подробностями, будто сами при этом присутствовали.
А о другом принце почему-то столько не рассказывали. Вообще, при упоминании Рикарда Авенмора у всех мрачнели лица и болтовня прекращалась сама собой.
"Он чудовище" - вот все, что могли о нем сказать. Неужели события Вестморского мятежа оставили в памяти людей такой глубокий след? "Наверное, принц Рикард чересчур кровожаден, вот его все и зовут чудовищем..." - рассеянно думала Корнелия, когда разговор заходил об ужасном принце.
Из двух братьев наиболее интересным, разумеется, казался ей Леннард. Возможность вскоре увидеть его, да еще так близко, в собственном замке, была для Корнелии подарком богов. Увидеть самой, чтобы потом с видом знатока говорить, когда речь зайдет на каком-нибудь пиру о принце Леннарде: "Да-да, принц необыкновенно хорош. Когда он был в Крэйстоне, я обратила на это внимание... Помнится, говорили мы с ним как-то..."
Корнелия едва сумела дождаться приезда принцев. В своих мечтах она видела, как торжественно приветствует их во дворе замка, вся такая величественная, настоящая хозяйка Крэйстона. На самом деле все вышло совсем не так.
Принцы не прискакали в замок в развевающихся плащах с сияющими коронами на головах и не бросились к ней слушать приветственные речи. Корнелия даже не сумела различить с галереи, куда выскочила поглазеть на приехавших, где именно принц, а где - сопровождающие его слуги. Света факелов явно не хватало, было много возни - но обычной, точно не принцы приехали в Крэйстон, а просто гости.
Встречал их Квестар. Он же и повел всех в замок, а Корнелию вообще никто даже и не заметил. Правда, она не сделала ни одной попытки, чтобы это произошло.
С одной стороны, Корнелия была благодарна Квестару за то, что он избавил ее от необходимости придумывать приветственную речь, а с другой... так хотелось скорее увидеть принцев и поговорить с ними...
Стол для высоких гостей накрыли в большом зале. Пойти туда? Она же хозяйка, герцогиня Магнара, она вроде бы должна там быть. Но до чего же страшно... Она ведь никогда не говорила с принцами. Что, если с ними надо говорить как-то по-особенному? Не пойти? Остаться тут и не увидеть красивого Леннарда и ужасного Рикарда? И потом всю жизнь ругать себя за это и кусать локти?
Как обидно, что Тристан все еще прикован к постели... Рядом с ним Корнелия бы совсем не боялась.
Ей казалось, что в страхах и метаниях прошел уже не один час, хотя на самом деле с момента въезда гостей во двор замка прошло всего лишь несколько минут.
Корнелия все же заставила себя подойти к дверям большого зала, решив для начала немного подслушать. Если совсем будет страшно - она не пойдет. А если удастся преодолеть страх - она войдет. И скажет... что же ей сказать? "Добро пожаловать в Крэйстон"? Так они уже пожаловали... "Для нас большая честь приветствовать вас в Крэйстоне, ваши высочества"? Для кого - для нас? Корнелия ведь одна. Или ей нужно говорить от своего имени и от имени мужа? Тогда да, "для нас". Ох, до чего сложно придумать одну-единственную приветственную фразу...
Подойдя к залу, герцогиня внезапно осознала, что пути для отступления нет. Она совершенно забыла о стоящих возле дверей слугах. Которые при ее появлении почтительно распахнули обе створки двери.
С сильно бьющимся сердцем, раскрасневшаяся, взволнованная и изрядно испуганная, герцогиня Магнарская вошла в зал, где уже находился Квестар и... несомненно, Леннард Авенмор. Потому что незнакомец был в самом деле красивым. Слухи о его внешности вовсе не оказались преувеличенными.
Забыв о приготовленных фразах, Корнелия молча разглядывала незнакомца. Именно таким ей всегда и представлялся храбрый и благородный рыцарь, когда она слышала в детстве баллады или сказки. Светловолосый, голубоглазый, молодой и красивый. Почему это он так далеко уехал из столицы? Неужели и правда отправился на поиски невесты, как шептались сегодня служанки?
Пауза затянулась почти неприлично, когда Корнелия опомнилась.
- Добрый вечер, Ваше Высочество, - проговорила она почти не дрожащим голосом. - Я счастлива видеть вас в Крэйстоне.
И только тут сообразила, что высочество вряд ли в курсе, кто она такая. С молчаливой просьбой во взгляде Корнелия посмотрела на Квестара.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 05 2017, 22:14
Квестар Райнхольд
граф Мальгер
avatar
Репутация : 119
Очки : 158


Здоровье:
80/80  (80/80)

Двери в большой зал распахнулись, и вошла молодая герцогиня. Квестар Райнхольд, не торопясь встал со своего места и подошел к своей мачехе. Как он заметил, та заметно волновалась, и Квестар повинуясь чувству долга, поспешил оказать ей поддержку. Как бы он к ней ни относился, эта женщина была частью Крэйстона, более того, она являлась хозяйкой замка.
- Ваше Высочество, позвольте представить uерцогиню Магнарскую Корнелию Райнхольд, из дома Гриффин.
Взяв за самые кончики пальцев руки Корнелию, Квестар, как почтительный сын, подвел ее ближе к возвышению, а после выполнения всех условностей, требуемых этикетом, проводил к столу. Один слуга отодвинул тяжелый резной стул, другой уже успел поставить тарелку и кубок. Райнхольду порой казалось, что слуги исполняли один раз и навсегда заученную роль.
- Приношу извинения, что сам герцог не может поприветствовать Вас и разделить с Вашим высочеством эту позднюю трапезу. Так случилось, что здоровье не позволяет ему пока вставать, - Квестар поспешил предупредить справедливо возникший вопрос: почему сам герцог Магнарский не спешит поприветствовать наследного принца.

___________________________________________________
Со щитом или на щите:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 06 2017, 11:43
Арен Дисмор
Сын герцога
avatar
Репутация : 431
Очки : 650


Здоровье:
80/80  (80/80)

Арен гостил в замке магнарского герцога вторую неделю и пока что не торопился уезжать - не смотря на то, что он шел на поправку, лекарь требовал от нормерца соблюдения режима, смысла в котором, признаться, ан-герцог так до конца и не понимал. Особенно его не радовало то, что под запретом были поездки верхом и любые длительные прогулки. Можно было бы найти экипаж, или на худой конец даже телегу, но погода, как назло, всё ухудшалась с каждым днем, диктуя свои правила, так что подобное передвижение было бы неудобным и долгим. Возможно, Арен просто искал повод для того, чтобы остаться...Если рану, нанесенную медведем, можно было залечить, то дыру в самом сердце после потери друга - нет. Он всегда думал, что подобное ощущение пустоты проходило со временем, но каждый раз, вспоминая маму, ушедшую из жизни довольно давно, сердце начинало биться чаще, и в горле застывал комок...
Безделье быстро надоело, поэтому принесенная гонцом и ставшая поводом для разговоров новость в каком-то смысле обрадовала Арена - в Крейстон должны были приехать оба принца - Рикард и Леннард, а вместе с ними королевская армия. Пока остальные гости замка собирали слухи и сплетни, Дисмор обдумывал возможные поводы прибытия на северные земли таких гостей, но, хорошенько поразмыслив, решил, что проще будет спросить у Рикарда напрямую, чем верить пересудам и мучиться догадками.
Однако, это не означало, что по прибытии гостей, не нужно было отправить пару своих людей в лагерь за стены замка, чтобы иметь больше информации. Что и было сделано - едва были расставлены все шатры, Атис и Свельд отправились на разведку, чтобы позже рассказать обо всем, что слышали, ан-герцогу. Сам же Дисмор надел поверх рубашки синюю котту и, накинув на плечи коричневый квезот, спустился на первый этаж, где, как подсказали слуги, уже расположились гости.
Как только двери, ведущие в залу, распахнулись, Арен, довольно неспешно и осторожно, так, будто он опоздал на важное собрание или вмешивался в серьезный разговор, сделал несколько шагов по направлению к присутствующим.
-Простите, что помешал вашей беседе - негромко произнес Дисмор. - Не мог не выразить свое почтение и не поприветствовать всех. Милорд, миледи, ваше Высочество - Арен задержал взгляд на Леннарде - Арен Дисмор, ан-герцог Нормерии. Сейчас являюсь гостем Крейстона по причине...неудачного случая на охоте и полученного мной ранения. - он сделал небольшую паузу, затем продолжил - вы позволите присутствовать при вашей беседе? - нормерец перевел взгляд на Квестара.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 07 2017, 19:06
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 51
Очки : 72


Здоровье:
80/80  (80/80)

Двери распахивались дважды и с заметным промежутком.
Когда в зал вошла дама, явно взволнованная, Леннард выпрямил спину, хотя, казалось бы, куда еще прямей? Какими бы там ни были слухи, он не пытался приударить за каждой юбкой, мелькавшей перед глазами, но считал необходимым быть настолько учтивым, насколько это только возможно.
Вот и сейчас он, хоть и прекрасно понимал, что имеет более высокий титул, встал со своего места.
Квестар представил женщину, и Леннард, сразу же и решивший, что перед ним, должно быть, хозяйка замка, подошел ближе, чтобы достойно поприветствовать ее: поцеловать руку и переброситься парой слов.
— Благодарю вас, граф, — он кивнул почти рассеянно, а после этого одарил улыбкой уже герцогиню. — Миледи, для меня честь быть встреченным вами. Боюсь признать, не имел чести знать, насколько прекрасен окажется визит, но нахожу этот сюрприз до крайности приятным.
После, еще немного поулыбавшись, Леннард помог Корнелии сесть, вернулся на свое место.
И уже тогда дверь открылась во второй раз, впуская в зал мужчину.
На этот раз Леннард, разумеется, вставать не стал, но кивнул.
— Вы не помешали, милорд Арен, — решил ответить Леннард, — полагаю, и вам, и миледи Корнелии стоит знать, что на Дикий Берег совершено нападение. С нами, скажем так, решил поздороваться клан Голодных Волков, поэтому мы с братом едем с ними... побеседовать.
— Как я уже сказал графу, у норкингов двадцать кораблей, в ответ мы с Рикардом ведем две леркары.
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 09 2017, 23:44
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Мысленно пообещав себе поблагодарить Квестара при первой же возможности, Корнелия тут же позабыла про это обещание, потому что к ней обратился сам принц Леннард. У него оказался очень приятный голос и чрезвычайно обаятельная улыбка. И ответить принцу следовало что-нибудь непринужденное, вежливое и дружелюбное. Только пока Корнелия пыталась подобрать слова для ответа и молча улыбалась, их разговор с принцем сам собой закончился. К счастью. Иначе она бы опозорилась, потому что ничего толкового все равно не придумала.
"Хочешь казаться умнее - меньше говори", - не раз твердила ей мать. Раньше Корнелии эти слова казались глупыми, а сейчас она в полной мере осознала их правоту.
Усевшись на свое место, герцогиня поняла, что, несмотря на все волнение от встречи с принцем, она очень проголодалась. Решив, что вмешиваться в явно прерванный ее появлением разговор мужчин будет некрасиво, она молча указала слуге на тарелку с паштетом - восхитительное блюдо, к которому Корнелия пристрастилась именно в Крэйстоне, потому что готовили его здесь гораздо вкуснее, чем в Ринвейле. Заполучив себе на тарелку это лакомство, Корнелия отпила немного вина из своего кубка (оно показалось ей очень крепким) и схватилась было за ложку, как дверь в зал распахнулась, впуская ан-герцога Дисмора.
Корнелия почувствовала легкий укол совести - все же, она могла бы предупредить его о прибытии гостей, но совершенно об этом не подумала, увлекшись сплетнями о наследнике. А еще, можно было бы прийти сюда вместе с ним - тогда бы не пришлось так волноваться.
Корнелия как можно дружелюбнее улыбнулась Арену, но заговорил принц Леннард, и улыбка застыла на ее губах. Герцогиню охватила паника, и она выпустила ложку из пальцев. Тихо звякнув, прибор свалился под стол.
"Норкинги! Это значит, будет война! А вдруг они дойдут до Магнара?! Целых двадцать кораблей! Это же много!"
Корнелия испуганно посмотрела на принца Леннарда. Дикий Берег был далеко - к счастью. Но это слово - "норкинги" - ужасно пугало ее. Она ни разу в жизни не видела ни одного норкинга, только слышала о них рассказы, и представляла их себе свирепыми и безмозглыми дикарями, которые постоянно хотят убивать. Если они доберутся до Магнара, то разбойник Мор покажется всем невинным младенцем по сравнению с ними...
- Вы ведь остановите их, правда, Ваше Высочество? - спросила Корнелия и тут же уточнила:
- А две леркары - это ведь больше, чем норкингов на двадцати кораблях?

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Апр 10 2017, 00:41
Арен Дисмор
Сын герцога
avatar
Репутация : 431
Очки : 650


Здоровье:
80/80  (80/80)

Дикий берег. Голодные волки. Двадцать кораблей. Горы. Зима. Арен выдавил из себя горький смешок, глядя куда-то в пространство, затем поднял наполненный вином кубок и негромко произнес, усаживаясь на стул:
-Двадцать кораблей...
Норкинги были отличными мореходами, но никогда не собирали крупных походов. Пять - шесть кораблей, прибывших к берегам Кейранда, были словно заявкой - мы пришли за крупной добычей. Двадцать...Их бесшабашность смогла сплотить их, их расчетливость помогла подгадать нужное время - зимой на Севере было мало судов, суровый климат препятствовал быстрому появлению противника в лице королевской армии, а значит, Дикий берег был полностью в их распоряжении. Только хватит ли дикарям добычи, которую могли обеспечить жалкие деревушки возле моря, и поселения в горах? Об этом ан-герцог предпочел подумать позже, так как иной факт, который теперь был очевиден, тревожил его - клан Голодных волков не осмелился бы нападать в одиночку. А это значит, они объединились с более крупным кланом. От этого осознания мороз пробрал по коже - если норкингским распрям между ярлами пришел конец, выходит, что прибытие этих кораблей означает начало. Начало войны.
Арен бросил беглый взгляд на Квестара, словно тот был единственным, кто мог понять его беспокойство. Посмотрел на Леннарда, припоминая его слова о решении "побеседовать" с недругами, которые, как ему показалось, молодой наследник трона произнес с пренебрежительной иронией.
-Вы собираетесь перейти через перевал? - спросил осторожно Арен. Судя по всему, Авенмор не шутил. - Ваше высочество, в эти горы даже местные без надобности не суются, ходят лишь знакомыми тропами...Да и зима. В такую погоду военный поход...армия...обозы с припасами.. - в голосе ан-герцога слышалось недоумение - это - самоубийство!

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 12 2017, 22:12
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 51
Очки : 72


Здоровье:
80/80  (80/80)

Леннард очень внимательно посмотрел на Корнелию, улыбнулся. Находись они сейчас рядом, пожалуй, накрыл бы своей ладонью ее, чтобы не переживала. Ему вообще не очень нравилось, что женщина присутствовала при обсуждении военных дел — вон, уже и волновать начала, даже прибор, бедняга, уронила.
Не дело это, когда дамы переживают.
Для них нужно хранить мир.
— Конечно, я их остановлю, леди Корнелия.
Конечно, остановит не Леннард.
Рикард разбирался в этом больше, как и, в самом-то деле, часть солдат, оставшихся у стен замка. Вот эти люди как раз, наверняка, и остановят. Леннард, конечно, тоже будет помогать изо всех имевшихся сил, но уж точно не сможет превзойти старшего брата, как того бы ни хотелось.
Но наверняка прекрасная леди желала думать, что именно он, Леннард, о котором говорилось больше, который и сам-то чаще появлялся в обществе, возьмет на себя лидирующую позицию.
Что ж.
— Самоубийство — это оставить все сейчас так, как есть, — возразил он на слова Арена. — К сожалению, мы не можем себе позволить сидеть сложа руки, и этот поход, именно в таком составе, по такому маршруту и в это время, является самой выигрышной комбинацией из возможных. О маршрутах осведомлен Рикард, мой брат, по крайней мере, я уверен, что если ему что-то известно плохо, он в состоянии найти проводника, знающего местность.
В брате Леннард не сомневался ни на секунду.
— Если не пойти сейчас... они попросту оставят нас ни с чем, милорд Арен, — немного понизив голос, добавил он. — Успеют забраться вглубь страны, пока мы будем ждать весны, разграбят все поля. Нельзя медлить.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 14 2017, 01:21
Квестар Райнхольд
граф Мальгер
avatar
Репутация : 119
Очки : 158


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Рад видеть Вас, ан-герцог, - Квестар Райнхольд еще днем слышал слова лекаря о том, что лорду Дисмору рекомендовано оставаться в постели, поэтому и не послал к нему слугу, когда стало известно о приближении королевского отряда к замку. Время было позднее, официальной встречи и торжеств не предполагалось, и все же граф почувствовал, что поступил неверно. Надо было подготовить принцам встречу. Принцам. Хм. Только тут у Райнхольда возник вопрос, почему приехал лишь Леннард Авенмор. Где Рикард?
Присутствие герцогини Магнарской придавало и застолью и беседе за столом светский тон. Ее вопрос принцу Леннарду и ответ наследного принца заставили Квестара сделать вид, что очень голоден и всецело занят лежащим у него на тарелке куском пирога. Святая наивность. Конечно, норкингов остановят, но какой ценой?  Вдох. Выдох. Все хорошо. Герцогиня имеет право, как хозяйка замка, присутствовать здесь. Скорее всего, ей и нужно было бы вести непринужденный разговор с принцем, чтобы тот отдохнул за столом не только телом, но и душой.
Квестар поймал взгляд Арена и понял, что их мысли сейчас схожи. Кому как не Дисмору знать о норкингах. Северные соседи – беспокойный народ.
- Двенадцать кораблей одному клану не собрать. Клан Голодных Волков еще в месяце Вьюг заключил союз с кланом Черного Ворона. Это мы узнали при нападении их корабля. Но не факт, что к ним присоединились и другие кланы. – Возможно, Арен Дисмор слышал уже об этом. Вести на побережье распространяются довольно быстро. Быстро, но как оказалось не всегда. О высадке кораблей в столице узнали раньше, чем в Магнаре или Нормерии.
- Позволю себе заметить, Ваше высочество, что ан-герцог прав. Горные тропы и перевалы в такую погоду, как сейчас, очень коварны. Неверный шаг и пропасть получает свою жертву. И раз Вы упомянули Рикарда, то осмелюсь спросить, где он? Я получил известие, что вы едете вдвоем.
Райнхольд понимал горячность молодого принца. Все слова, скорее всего, предназначались, чтобы произвести впечатление на молодую герцогиню. Квестар еле заметно улыбнулся. Действительно, не надо забывать о даме, тем более, что она молода и красива. Настолько, что его брат Асмер одно время готов был подушку сгрызть от досады, когда узнал о помолвке отца с Корнелией. И лишь Эльфгагу удалось втолковать Асмеру, что на свете еще довольно красавиц и свет не клином сошелся на дочери графа Эбергера Гриффина.
Квестар посмотрел на каждого, сидящего за столом и остановил свой взгляд на Арене. Они с Дисмором не раз отражали набеги норкингов на их земли.
- Норкинги тоже дорожат своей шкурой и не пойдут без разведки вглубь страны. Тут два варианта: один из которых, -  у них есть люди уже побывавшие в наших краях под видом мирных жителей, второй вариант – у них есть тот, кто предал нас. Но, простите, кажется лучше оставить этот разговор до прибытия принца Рикарда. Если нужны будут проводники через горы, то я найду таких людей.

___________________________________________________
Со щитом или на щите:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 16 2017, 17:35
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Услышать от самого Леннарда, что он остановит нашествие диких северян, было для Корнелии большим облегчением. Конечно, принц Леннард не допустит на своей земле чужаков, да еще таких кровожадных. Герцогиня слегка улыбнулась принцу, приходя в себя после пережитого страха. Разумеется, сильный, храбрый и такой благородный наследник разберется с врагами, едва их встретит.
У тарелки Корнелии как-то незаметно возникла еще одна ложка. Пока мужчины обсуждали переход через горы, Корнелия, чтобы не заскучать, с увлечением лакомилась своим паштетом и запивала его вином. Она не особенно вслушивалась в разговор, потому что он касался не очень интересных вещей. Почему это Арен называет поход Леннарда самоубийством? Неужели в горах настолько опасно? И неужели принц сам не знает, что ему лучше делать? Он ведь такой уверенный. Да и что там такого сложного, переходить через горы? Да, зимой вообще не очень приятно путешествовать, но разве солдаты не привыкли к лишениям? Вон как хорошо себя чувствуют даже сейчас, в мороз, под стенами Крэйстона.
Потом заговорил Квестар, и Корнелия начала прислушиваться внимательнее. Какие-то кланы... У этих чудовищ еще и кланы! И они объединились. Звучало это совсем зловеще.
Думать об этом было так страшно, что проще всего было вспомнить слова Леннарда и снова их себе повторить. Норкингов разобьют и выгонят. Со всеми их кланами и объединениями. Нечего бояться.
Лучше подумать о Рикарде - в самом деле, куда он делся? Ночует со своими солдатами в шатрах, что ли? Про него говорили, что он помешан на войне и сражениях. Может быть, на отсутствии комфорта он помешан тоже?
А потом Квестар вызвался найти проводников, и Корнелия вновь задумалась - означало ли это, что сын герцога поедет вместе с армией принца Леннарда через горы? И следом пришла другая мысль - какое счастье, что Тристан еще не оправился от раны, вдруг бы он тоже захотел поехать воевать с норкингами?! А ведь он наверняка поехал бы. Все мужчины так любят воевать...
Нет-нет, на сей раз пусть справятся без Тристана. Корнелия не могла толком объяснить себе, почему она так радуется тому, что ее супруг будет вынужден остаться в замке, только четко понимала: если бы Тристан уехал на войну, она от переживаний сошла бы с ума.
Погрузившись в мысли о супруге, Корнелия отмахнулась от пирога, который пытался подсунуть ей слуга, взяла кубок и сделала несколько глотков. Вино ее немного успокоило, и она уже могла вполне прислушиваться дальше к разговору мужчин.
Герцогине очень хотелось поучаствовать в общем разговоре: спросить у Квестара, как могли норкинги побывать незамеченными в Кэйранде, и кто может быть, по его мнению, столь подлым предателем и как он помог норкингам напасть; спросить у Арена, почему он думает, что солдаты не сумеют перейти через горы; спросить у Леннарда, как быстро ему удастся расправиться с норкингами, хотя бы примерно...
Но Корнелия молчала, боясь показаться глупой. Ведь ее вопрос о количестве норкингов на кораблях и солдат в леркарах остался без ответа. Мужчинам-то это хорошо известно и кажется естественным - знать такое... вот они и не заметили ее вопроса. Или деликатно дали понять, чтоб не лезла не в свое дело? Все-таки, ужин все больше и больше напоминал военный совет... И Корнелия понимала, что уместнее всего ей будет уйти, как только настанет удобный момент. Но уходить так быстро, пока в зале оставался принц Леннард?! Ни за что.
Так что Корнелия продолжила сидеть на своем месте, стараясь не очень явно показывать, что с любопытством следит за принцем.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 16 2017, 19:19
Арен Дисмор
Сын герцога
avatar
Репутация : 431
Очки : 650


Здоровье:
80/80  (80/80)

Совместно с Леннардом

Похоже, что единственным кто по-настоящему трезво оценивал ситуацию был Квестар. Потому по их взглядам друг на друга можно было понять, что мысли схожи. А Леннард...юнец, который, как и велит ему честь, долг и самоуверенность, говорит о том, что норкингов смогут остановить. Двадцать кораблей, как же! Надо поговорить с Рикардом. Слова Квестара об объединении двух кланов только заставили Арена еще больше помрачнеть - отец не писал писем с тех пор, как Дисмор уехал в Ланс, а до Ланса подобные слухи не доходили. Или не дошли только до него...Ну да - шептал внутренний голос - ты же катался туда-сюда. Куда тебе до писем...Хвала Богам, что Ровена с Эйнаром сейчас на юге, в тепле и безопасности. Мыслями он вновь вернулся к отцу - почему тот не писал? Корабли, охраняющие побережье, не могли не заметить приближение двадцати драккаров...От внезапной шальной мысли побежали мурашки...Ведь о нападении норкингов весть прибыла от Регана, нет? Что если отец просто не мог отправить послание, потому что было совершено нападение? Но ведь младший брат прибыл на празднование свадьбы, а значит, причин, чтобы не поехать не было... Надо поговорить с Рикардом...
В отличие от собеседников, Арен не вструпал в диалог с присутствующей дамой, лишь изредка бросал на нее быстрые взгляды, но скорее ради приличия. Не женское это дело, вмешиваться в подобного рода разговор, особенно с глупыми вопросами. Хвала богам Корнелия довольно быстро затихла и слушала мужчин с плохо скрываемым любопытством. Нормерец поймал себя на мысли о том, что его забавляет это ребячество, и что он в глубине души ждет, когда же она ляпнет что-нибудь еще невпопад или задаст очередной вопрос, лишь для того, чтобы одарить Корнелию насмешливой улыбкой.
-Милорд - произнес, наконец Арен, сделав пару глотков из кубка и обратившись к Квестару - вы нехуже меня знаете, что многие норкинги ищут лучшей жизни на территории Кейранда и селятся на северных берегах. Часть из них действительно представляет собой мирных жителей, часть воюет под другими знаменами. - Арен ухмыльнулся и развел руками - в моем отряде такие есть, я этого не скрываю. Для севера это...хм, нормально. -мысли о том, что норкинги не пошли бы вглубь страны, а скорее отправились бы на более плодородные земли ан-герцог оставил пока при себе. Нужно было поговорить с Рикардом. И все же, ан-герцог знал, что вне зависимости от принятого решения главнокомандующего, у него, как у воина, был долг, который он обязан был выполнить..
-Ваше высочество, - обратился он к Леннарду - могу ли я сопровождать вас в этом походе? За свою жизнь я пересекал данный перевал лишь единожды, но уверен, что без труда найду проводников среди местных. Все же, это - территория Нормерии.


— Рикард скоро прибудет, — ответил Леннард.
Он, в отличие от остальных, хоть и вел беседу о военном и деле, то и дело одаривал Корнелию улыбками — мол, не бойтесь, все под контролем.
Насколько все было под контролем по факту, сказать было сложно. Леннард предпочел бы полагаться в этом вопросе на старшего брата, а сейчас чувствовал себя так, словно был глашатаем его слова, да и не факт, что все говорил так, как нужно и правильно. Серьезные сражения обходили его стороной, только сейчас случилось отправиться и получить должный опыт, но об этом никому из присутствующих говорить не стоило.
— Мой брат отправился проверить, как расположатся солдаты, а меня попросил поприветствовать вас всех от лица обоих. Поэтому, да, согласен с вами, граф, вопросы лучше решать не со мной одним, а со мной и братом. Впрочем, полагаю, от проводника отказываться не стоит.
Разделение было честным, не придерешься.
Кто с чем лучше справлялся, тот тем пусть и занимается.
После этого он сначала обратился к Корнелии:
— Это полторы тысячи людей, миледи.
Это наверняка было той самой каплей, которая добавит ей страху, но необходимости увиливать он не видел. Да, не находил необходимым присутствие Корнелии, вообще считал, что дамам в таких беседах участвовать не стоит, они приносят лишние волнения. Не женское это дело — война. Но не ответить на вопрос не мог.
Ему, в самом деле, не жалко.
— О, - Леннард внимательно посмотрел на Арена, потом перевел взгляд на Квестара, - по всей видимости, желающих найти проводников двое. Я плохо знаю местность, знаком с ней по картам, поэтому, полагаю... Полагаю, милорд Арен, ваша помощь пригодится.
Ан-герцог ответил ухмылкой
- Что же, местность вас удивит, ваше Высочество, но вряд ли приятно. - и тут же перевел тему - забыл спросить о том, откуда стала известна весть о нападении норкингов? Мой отец прислал гонца?
Леннард покачал головой:
— Нет, весть мы получили от Арли Тайнсена, а вашего отца было решено оповестить о нападении. К сожалению, не могу сказать, было это уже сделано или нет, такими сведениями я не располагаю.
Арен повел бровью:
- Вы говорите, что герцог не знает о том, что творится на его землях? - для себя нормерец уяснил одно - что бы ни сказал сейчас наследный принц, он поступит по-своему. И все же, нельзя было не понять по тону его голоса, что он обеспокоен.
— Нет, милорд Арен, я этого не говорю. Я говорю лишь то, что оповестил о нападении нас не он, — Леннард поджал губы, внимательно глядя на Арена.
Ан-герцог отвел взгляд и, уставившись на тарелку, молчал некоторое время. Да, он поступит по-своему - завтра же отправит гонца к отцу. Тревожные мысли тем временем все больше овладевали его сознанием. Поняв, что пауза затянулась, Арен обвел взглядом всех присутствующих и остановил свой взгляд на Леннарде:
-Что же, завтра предстоит сложный день. Ваши воины готовы к походу, в отличие от меня. Если позволите, я вас оставлю на сегодня. Надеюсь продолжить нашу беседу утром - нормерец криво улыбнулся.
Тишины Леннард не нарушал. И когда послышалась просьба о желании отправиться спать, он кивнул и коротко улыбнулся.
— Разумеется. Доброй вам ночи, милорд Арен.
После этого Леннард посмотрел на оставшихся, будто бы без всяких слов спрашивая, нет ли еще желающих отправиться на боковую.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Вт Апр 18 2017, 22:17
Квестар Райнхольд
граф Мальгер
avatar
Репутация : 119
Очки : 158


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Доброй ночи, милорд Арен, - Квестар вслед за Леннардорм пожелал Дисмору доброй ночи. Время действительно было позднее, и засиживаться за столом, означало украсть драгоценные часы сна, так необходимые для отдыха.
- Миледи, Вас не затруднит проводить Его высочество в отведенную для него комнату и еще раз удостовериться, что в комнате, предназначенной для принца Рикарда все готово? - Квестар обратился к Корнелии Гриффин, с трудом сдерживая искушение назвать свою новую мачеху «матушкой». Ребяческая выходка тут была явно неуместна, тем более, что отец явно дал понять своим детям, особенно старшим сыновьям, что он с ними сделает, если те не будут проявлять должного уважения к молодой герцогине.
- А я, с Вашего позволения, - граф Мальгер встал и поклонился наследному принцу, - последую примеру Вашего брата и отправлюсь проверить посты в замке.
Райнхольд мог бы и сам отправиться спать, но он знал, что все равно не уснет. Норкинги. Нужно было спокойно обдумать услышанное. Арен был прав. Норкинги, впрочем, как и все люди, искали лучшей жизни для себя. Были среди них те, кто вел мирную жизнь на побережье не один десяток лет. Были и те, кто воевал под чужими знаменами. Перешли же некоторые на службу ан-герцога Нормерии, воюя под его знаменами порой и против своих по крови.
Кроме того, Квестар, хоть и одобрял решение Арена Дисмора присоединиться к этому походу (тут он не брал в расчет рекомендации лекаря), сам не торопился обратиться к наследному принцу с такой же просьбой. Как говорили местные жители: «He переходи мостов, пока до них не добрался». Оставлять замок и земли пока его отец в тяжелом состоянии, было неосмотрительно. Эльфгар и Асмер как раз на днях покинули Крэйстон после свадебных торжеств. Кроме того, он хотел услышать для полноты картины Рикарда Авенмора.
Отмахнувшись от слуги, решившему было подать ему чашу для омовения рук, Квестар Райнхольд кивнул другому слуге, и тот сняв со стены один из факелов, отправился сопровождать графа.

___________________________________________________
Со щитом или на щите:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 21 2017, 02:35
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Принц обладал настолько сильным обаянием, что не подпасть под его влияние было практически невозможно, и Корнелия ощутила в полной мере его ненавязчивое очарование. Поскольку разговор за столом стал совершенно скучным и непонятным, она перестала пытаться понять, что обсуждают мужчины, и тихонько подсчитывала про себя улыбки принца, чтоб потом с уверенностью можно было хвастаться, сколько раз ей улыбнулся наследник. Разумеется, не забывая при этом улыбаться в ответ.
И можно было не сомневаться, что Леннард справится даже с полуторатысячной ордой норкингов. Поэтому Корнелия, услышав ответ принца, только ради приличия выдохнула: "О-о-о-о..." - и изобразила на лице страх. На самом деле она почти позабыла про норкингов, считая про себя эту проблему уже решенной. Ее голова сейчас была занята совершенно другими мыслями. Герцогиня думала о том, как все-таки удачно она вышла замуж. Неужели могла она мечтать, сидя в Редмонде, о том, что однажды будет вот так непринужденно сидеть за одним столом с наследным принцем и обмениваться с ним улыбками? Да и роль хозяйки замка ей начинала очень даже нравиться. А если вспомнить, что она теперь еще и герцогиня, то жизнь начинала казаться настоящим праздником.
Вполне возможно, что секрет радужного настроения, охватившего герцогиню, скрывался на дне ее наполовину осушенного кубка. Но об этом она не догадывалась и продолжала пребывать в своей эйфории ровно до тех пор, пока Квестар не сбросил ее с небес обратно на землю, причем сделал это довольно болезненно.
Проводить принца Леннарда - это было удовольствием, а не обязанностью, и Корнелия была бы счастлива это сделать, но... куда?
Проигнорировав свои обязанности хозяйки и слишком увлекшись сплетнями, Корнелия удовлетворилась отчетом служанок, что комнаты готовы к тому, чтобы принять высоких гостей. Сама герцогиня в те комнаты не ходила, и теперь понятия не имела, где именно находятся эти самые комнаты.
О, Дюжина, какой позор ее ждет...
Вымученно улыбнувшись, Корнелия поднялась из-за стола, посмотрела на пасынка с обидой и укором, а потом повернулась к принцу.
- Для меня будет честью сделать это, милорд, - ответила она Квестару, глядя на Леннарда и в отчаянии пытаясь придумать хоть какой-нибудь выход из этой ужасной ситуации. К герцогине подошел слуга, чтобы отодвинуть тяжелый стул, мешающий ей отойти от стола, и тут Корнелии пришла в голову гениальная идея.
- Эй, ты, - позвала она слугу. - Возьми факел и иди вперед. Будешь освещать нам с Его Высочеством дорогу.
Она очень боялась вопроса: "А куда идти, миледи?" - но слуга молча и почтительно поклонился, взял факел и пошел к дверям. Выдохнув с облегчением, Корнелия обратилась к принцу:
- Идемте, Ваше Высочество...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Сб Апр 22 2017, 16:09
Леннард Авенмор
Наследник престола
avatar
Репутация : 51
Очки : 72


Здоровье:
80/80  (80/80)

Причин, чтобы препятствовать Квестару, Леннард не видел, поэтому он попрощался, сообщив, что будет рад встретиться завтра, тогда, когда брат прибудет в замок.
Кроме того, сам он, насытившись и отогревшись, стал испытывать желание поскорее лечь. Леннард не относил себя к числу неженок, которые валятся с ног, проехав день на коне, но все же не был привычен ни к такому холоду, ни к снегу, застилавшему, казалось, глаза. И раз имелась возможность хорошенько выспаться в тепле, под нормальной крышей, нужно было ею воспользоваться.
Вряд ли они пробудут здесь дольше необходимого, а Леннард не сомневался, что необходимость эта кончится завтра. Или, может, послезавтра. Причин медлить не было, спешить же — наоборот.
Он встал, еще раз улыбнулся Корнелии, быстро сформулировал в голове пяток тем для бесед, которые в самый раз подходили для замужней дамы и точно не вызвали бы ощущения, что он пытается ее охмурить. О, это было, разумеется, довольно сложно, ведь в привычку Леннарда входил ненавязчивый флирт, но не стоило перегибать палку.
Не хватало, чего доброго, прослыть наглецом, пытающимся увести чужих жен.
Леннард сначала хвалил убранство замка, потом решил, что ей, наверняка лишенной возможности насладиться приключениями, можно рассказать забавные и нейтральные истории, приправленные собственной эмоциональной оценкой. Он весело сообщал, что замерз настолько, что думал, будто нос отвалится, рассказал, приправив странными подробностями, как помогал поскользнувшемуся совсем рядом солдату, радовался тому, как блестят глаза Корнелии, и понимал, что да, сюда они заехали не зря.
Вряд ли дальше получится получать столько внимания.
— Благодарю вас за ваши гостеприимство, миледи, — Леннард поцеловал руку Корнелии у самой двери в отведенную ему спальню. — Всенепременно выйдете попрощаться, прощу вас, я не перенесу, если мне не удастся услышать от вас пожелания счастливого пути.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Апр 24 2017, 21:16
Арен Дисмор
Сын герцога
avatar
Репутация : 431
Очки : 650


Здоровье:
80/80  (80/80)

Вернувшись в отведенную ему комнату, Арен сразу же завалился спать. Но сон по понятным причинам не шел - слишком многое его тревожило. Нужно было поговорить с Рикардом...С Рикардом, которого пока что не было в замке. Впрочем, как и его людей. До завтрашнего утра можно их и не ждать...Диг наверняка уже пьян. Вспомнив о своем друге-норкинге, Арен хмыкнул и, покачав головой, потер пальцами веки. Оставалось только ждать. Ждать утра, чтобы поговорить с принцем....главнокомандующим...кузеном. Это было невыносимо. Попросив слугу оповестить о прибытии Рикарда, Арен опустился в кресло у камина и, глядя на огонь, позволил мыслям и тревоге завладеть им полностью. Ожидание казалось вечностью, беспокойство граничило с истерикой. Такие новые для него ощущения были не из приятных, и потому встречи с принцем Арен ждал, как возможности...возможности успокоиться...Он не сразу услышал голос слуги, даже не помнил, как оказался у двери комнаты Рикарда...Выдохнув, постучал.
======
Изнутри послышались тяжелые шаги, и дверь открылась. Рикард казался усталым, волосы были влажны от снега, на полу растекались неопрятными пятнами мокрые следы. Через ручку кресла был переброшен подбитый волчьим мехом черный плащ, под которым натекала лужа. Повидимому, он только-только успел войти в комнату. Съездив в лагерь магнарской леркары и обратно, он вернулся в Крэйстон очень поздно, когда замок был уже погружен в сон. Однако, его ждали, и у ворот его встретил кастелян, который, со всем подобающим почтением встретив гостя, осведомился о его пожеланиях. Астер отказался от ужина, ответил отказом и на вопрос - разбудить ли графа, чтобы уведомить о приезде принца, и был так утомлен что не желал ни видеть ни слышать ничего, кроме пары ведер горячей воды и кровати. Распорядитель, впрочем, оказался весьма предусмотрительным, и в отведенную ему комнату - просторную, на самой верхотуре главной башни, на том же ярусе, где располагались покои хозяев, и комната, в которой поселили Леннарда, опережая постояльца слуга занес поднос с горячим пряным вином. Этот же распорядитель клятвенно пообещал в самые кратчайшие сроки выполнить единственную просьбу гостя - о горячей воде, и собственно сейчас, открывая дверь, Рикард ожидал слугу с ведрами, и увидев Арена, несколько секунд тупо смотрел на него, словно пытаясь вспомнить кто это. Тяжелое тупое оцепенение человека, проведшего столь долгое время в седле, на морозе и в метели, сразу после попадания в тепло - не способствовало живости мыслей.
- Арен?
======
-Я-коротко ответил ан-герцог, глядя на принца. Мысли сбились в кучу, не позволяя нормально начать - я хотел поговорить...-оглядев, наконец, кузена с ног до головы, заодно поймав себя на мысли, что появление в такой поздний час и в таких обстоятельствах и просьба о разговоре были глупостью, добавил - если это возможно.
======
Рикард молча посторонился, пропуская молодого человека в комнату, и отошел вглубь, к столу, на ходу снимая перчатки. О чем поговорить, и что собственно Арен здесь делает? Мысли ворочались тяжело, как обожравшиеся пиявки. Это раздражало - ясно все воспринимать, и с такой заторможенностью осмысливать.
- Я весь-внимание. - спокойно произнес он вслух, бросая перчатки на стол. - И, кстати, что ты тут делаешь?
======
Арен прошел внутрь, остановился в центре комнаты, не отводя взгляда от кузена.
-Если кратко, в гостях. Приехал на свадьбу герцога...-он замолчал на мгновение, нахмурился, пытаясь сосредоточиться. - Леннард говорил, что норкинги напали на побережье. Двадцать кораблей. И что армия пойдет через перевал...
======
- Так и есть. - Рикард бросил на него рассеянный взгляд, расстегивая крюки темной котты, ничуть повидимому не смущаясь его присутствием. Действительно, тому кто провел почти полжизни в деревне прокаженных а вторую половину жизни - в армии, где не слишком много возможностей для уединения, не привилось чувство деликатности или стыда, или хотя бы неловкости по отношению к тем, кто воспринимался как "свой". А Арен - воспринимался. Хоть и виделись они редко, хоть и родственные узы значили для Рикарда не более чем прошлогодний снег, и людей он оценивал по их сути, а не по степени родства. "Свой" ан-герцог Нормерии был потому, что он был воин, и обычный прямодушный человек, не интриган, не сноб, не хитрец и не подлец. Так вроде бы просто? А совсем непросто, потому что как раз таких-то на свете и меньше всего.
- А ты не знал, да?
Тот факт, что наследный герцог Нормерии не ведал о том, что творилось во владениях его отца, ничуть не удивило. Дикий Берег зимой был совершенно отрезан от остальных обитаемых земель. Только птица могла быстро и прямо преодолеть Северный хребет и донести эту новость. Отправлять гонцов через перевалы - означало попусту жертвовать людьми, идти по морю - и того хуже, тем более, если берег в руках норкингов то о каком там морском пути могла бы идти речь. А птица полетела в Ал-Антар.
======
Некоторое время Арен просто наблюдал за движениями Рикарда, затем устало опустился на стул. Правды в ногах не было, а разговор, судя по всему, предстоял долгий. Они давно не общались - никогда не хватало времени, поэтому у ан-герцога был повод рассматривать принца так, словно видел он его впервые - оценивающе, чуть наклонив голову.
-Не знал - произнес он на выдохе - и честно говоря, до сих пор не верю в то, что ты решил вести армию через перевал. Рикард, ты не хуже меня знаешь, что это за горы. Сейчас там лютый холод и кроме снега по пояс ничего. Где искать спасения людям? На отвесных скалах?

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 26 2017, 07:07
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

+ Совместно

- А что нам еще остается? - Рикард кинул котту на спинку кресла,  резким движением раздернул завязки камизы у горла. Распуская ворот, глубоко вздохнул, словно освободившись от ошейника, и, подойдя к камину, протянул руку к пылающему огню.
- Ждать весны? - продолжил он, глядя не на кузена а на огонь, - За это время они добьют всех, кто еще остался на берегу, возьмут и наш форт измором. Превратят его в свой форпост и продолжат стягивать туда своих, с островов. Их там уже, если верить Тайсену, полторы тысячи, а к весне станет тысяч двадцать. Им не впервой зимовать, для них после бесплодных островов, леса Дикого Берега это кладезь провианта. Построят там свои селения, и начнут строить корабли. Ты забыл, какой там лесоповал? К весне это будет уже не кучка пришельцев, а основательно укрепившаяся армия.
Он поднял голову и оглянулся на Арена.
- Так что же? Нам подождать до весны?
======
- Армия, которая укрепится за зиму и отправится захватывать Кейранд - протянул Арен, не то задавая вопрос, не то констатируя факт. Было понятно, что если ребята решили грабить по-крупному, то начнут там, где им помешают меньше всего - в такую погоду заставлять идти армию через перевал мог только сумасшедший. Или его кузен. - Пока я был в Лансе, я не получал от отца вестей. Ни гонцов, ни птиц. А двадцать кораблей.. нормерец опасался озвучивать свою мысль вслух - что если они уже объединились? У себя на островах. И двадцать кораблей - только первая партия...Или вторая...- если они объединились, то вполне могли направить свой флот как обычно, вдоль берега. Только начать не с мыса, а с ближайшего прибрежного городишки, на подмогу которому отец бросил бы и своих людей в том числе. Совместно с армией отбить нападение не составляло труда. Раньше, когда кораблей было несколько. А сейчас...что если норкинги пытаются закрепиться сразу в нескольких местах? Может в эту самую минуту, пока они разговаривают, где-то на побережье, идут ожесточенные бои? - вы получали весть только с Дикого берега?
======
- Да, только оттуда. - Рикард устало отбросил назад влажные волосы, и оперся заведенными назад локтями о каминную полку - Эвалар предложил отправить на помощь Тайсену вторую леркару, которая расквартирована по восточным и южным фортам Нормерии. Да, они бы дошли туда быстрее, быть может, да только оголили бы и оставили беззащитными остальные берега. Им велено оставаться на месте и смотреть в оба, а мы потому и ведем туда другие части. Две с Баррела, одну заберу из Магнара, как раз в их лагерь я ездил сейчас, и еще одну из Даллта, перед самым подъемом.
Он повел плечами пытясь прогнать засевший в самом позвоночнике холод, который никак не хотел уходить, даже несмотря на  жар огня, припекавший спину.
- Надо бы воскресить идею Алегаста, и использовать для писем воронов и ястребов. Голуби хороши, да только летят только в направлении собственной голубятни, глупые птицы. Боюсь, даже твой отец еще не ведает о том, что творится за Хребтом. Надо будет послать к нему гонца, когда обойдем Каньон.
======
-Отправим - ответил Арен, не сомневаясь в том, что гонца к Регану он пошлет уже на рассвете. Отец действительно мог не знать о том, что творится на Диком берегу, да и Лиан не оставил бы его, если герцогство было бы в опасности. С другой стороны, нападение на один из городов или поселений могло произойти и после отъезда брата.
-Я вызвался помочь с проводниками, как и Квестар. И, если позволишь, отправлюсь с вами. - не смотря на полученное одобрение его решения Леннардом, Арен счел обязательным узнать мнение главнокомандующего.
======
- За каким баргестом мне нужен проводник, Арен! - принц Астер пожал плечами с едва уловимым раздражением. - Я вырос в этих горах и на этом берегу. А на перевале Эши знаю каждый камень как свои пять пальцев. За кореньями да козами там лазал едва научился толком ходить, голодные зимы очень неплохой стимул, знаешь ли. А если хочешь присоединиться, так в добрый час, буду только рад.
Он тряхнул головой, поморщившись от тянущей боли в скуле и шее, и отошел от камина, развязывая завязки левого рукава.
- Но в таком случае, тебе следует хорошенько выспаться. Мы отправляемся завтра на рассвете, а уже почти полночь
======
В этом был еще один минус нечастых встреч - забываешь о том, каким упрямцем бывает человек. Выходило, что вся ставка была лишь на время - добраться в кратчайшие сроки до норкингов, заплатив дорогую цену в сотни человеческих жизней. Неужели время играло для этого человека основополагающую роль? Была ли это личная самоуверенность Рикарда или его уверенность, как главнокомандующего, Арен не знал. Зато понимал, что либо поступит по-своему, либо сумеет достучаться до рационального решения.
- Я это помню - размеренно произнес Дисмор, глядя на кузена исподлобья, сдвинув брови к переносице - но также помню, что мы с тобой не предсказатели. Погода в горах - дама нестабильная. Решив пройти тяжелую часть пути за три дня, можно остаться в ущелье на неделю. Хватит одного бурана, чтобы похоронить армию. Я не жил в тех местах, не спорю, но зимой в горах люди бывают либо осторожные, либо мертвые. И там, где пройдет один человек или хотя бы десяток, не пройдет тысяча. Почему стоит отказываться от помощи нескольких местных в качестве проводников? - Арен замолчал, рассматривая собеседника и пытаясь уловить в его движениях хоть какой-то ответ. - Я верю в тебя, как в главнокомандующего, Рикард. Но может стоит подстраховаться? На всякий случай.
======
Рикард пожал плечами:
- Завтра мы спустимся в Даллт, а к закату будем уже у подошвы Хребта.  Если отыщется там поблизости кто-то кто пожелает нас сопровождать, то ради всех богов, пожалуйста, отказываться не стану.  Но намеренно тратить время на поиски такого проводника, разумеется, не буду. - он поднял правую руку кистью к лицу, поддернув зубами затянувшуюся в тугой узел завязку, и подергав левой за ее конец, развязал и ее. А потом повернулся к Арену.
- Запомни только одну вещь, Арен. Здесь со мной наедине  ты мой товарищ и родственник, и волен выражать свое мнение как считаешь нужным. И отвечаю я тебе как кузену и как другу. Но коли уж пойдешь с нами - имей в виду, там ты будешь лишь воин армии короля. В походе, на марше или в битве - никаких комментариев вслух или сомнений в моих действиях, я не допускаю ни от кого. Сила армии лишь в ее вере и единстве, и любое высказывание, способное посеять сомнение в умах людей это диссидентство. Либо ты будешь подчиняешься безоговорочно, либо поезжай сразу в Денлатор, и забудь про перевал. Поэтому решай сейчас - идешь ты или остаешься. Но если пойдешь... - светлые глаза Астера блеснули неожиданной усмешкой - злой и веселой одновременно - То я докажу тебе, что там, где может пройти один человек - пройдет и тысяча*. Уж поверь.
======
- Поверю - произнес Арен, поднимаясь со своего места. Всё и так было ясно без лишних слов. - Раз выезжаем на рассвете, пожалуй, стоит немного отдохнуть. Спокойной ночи.
Рикард молча кивнул ему вслед. В закрывающуюся за Ареном дверь просунулся чей-то башмак, потом послышался осторожный стук, и за разрешением войти в комнату просунулся слуга, с двумя ведрами, над которыми клубился пар. За ним шел еще один. Быстро и споро вылив все три ведра в здоровенную деревянную лохань, и поставив четвертое, с холодной, как он и просил, водой, они торопливо пошуровали по комнате, проверяя все ли на месте, и один из них довольно робко осведомился, не требуется ли его высочеству помощь. Принц лишь покачал головой, и когда оба ушли, снял наконец  себя маску, коротко вздохнув от тупой боли, которой отозвалось движение отнимаемого от раны металла. Выполоскав маску в ведре с холодной водой, он положил ее на стол, лицевой стороной кверху, высыхать, разделся полностью, и, шагнув в лохань, устало и тяжело опустился на колени, и лег на бок, скорчившись, как эмбрион в утробе. Лечь и вытянуться в этой лохани было невозможно, но хоть ненадолго позволить себе полежать в теплой воде, было таким немыслимым наслаждением, что и в скорченном виде оно было не меньше.
Впрочем, долго было так не пролежать, и он взялся за мыло, поставленное рядом с лоханью на круглом медном подносике, вместе с черпаком.
Вода остывала быстро. К тому моменту, как он покончил с мытьем, результатом которого стала омыленная вода в которой он стоял теперь по колено, и расплесканные по полу лужи, она уже была холодна. Поэтому большого контраста с оставленным про запас четвертым ведром, которым начисто сполоснулся от остатков мыла, поливая на себя черпаком, Рикард не ощутил. Тщательно умылся холодной водой, омыл лицо, шею и надплечье, которым прикосновение холодной воды дарило ни с чем не сравнимое успокоение, вылез из лохани, и, наскоро обтеревшись белой холстиной, оставленной на спинке стула, обернул ее вокруг бедер, и принялся рыться в полупустой сумке, в поисках флакона с настойкой, которой следовало обтереть словно бы освежеванные раны на лице и шее.
Метель к этому времени угомонилась. Бешеный ветер отогнал тучи открывая бледный, круглый как сыр диск луны, и это было весьма на руку, потому что свечи в канделябре с которым сопровождал его сюда слуга, уже давно погасли, камин затухал, и совершенно не было охоты отыскивать свечи по ящикам, или снова звать слуг, благо луна давала достаточно света. В комнате становилось холодно.

*:
 
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 26 2017, 13:37
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Как вовремя все-таки норкинги решили напасть... Они предоставили Корнелии, сами того не подозревая, такой замечательный шанс - пообщаться с наследным принцем Кэйранда! И общение это привело герцогиню в полный и абсолютный восторг. Он умел так вести беседу, что Корнелии почти не требовалось в ней участвовать, рассказывал такие интересные вещи, причем так легко и непринужденно, словно они давно знакомы, и он не принц, а какой-нибудь близкий родственник. Ну до чего же короткие в Крэйстоне коридоры и лестницы! Как быстро они дошли до комнаты Леннарда...
Вздохнув с легким сожалением, Корнелия заверила Леннарда, что обязательно выйдет завтра проводить его и его воинов и, не найдя ни одного мало-мальски подходящего предлога, чтобы еще хоть немного его удержать, пожелала принцу доброй ночи. Но сама герцогиня спать не торопилась. Она торопливо направилась к своему мужу, чтобы поделиться с ним всеми впечатлениями этого удивительного вечера. Но стражники у двери сказали ей, что к герцогу пришла его дочь Дейдре. Корнелия не осмелилась помешать разговору отца с дочерью. Ей ничего больше не оставалось, как пойти в свою комнату. О просьбе Квестара проверить комнату для принца Рикарда Корнелия, разумеется, забыла. Разве можно помнить о таких мелочах после разговора с самым обаятельным в Кэйранде человеком?
В покоях Корнелии было пусто и скучно. Служанки были не в счет. Они казались герцогине слишком глупыми, чтобы делиться с ними теми восхитительными впечатлениями, которые остались после встречи с принцем. Их навязчивая забота раздражала Корнелию, и герцогиня выставила служанок вон, как только они закончили готовить ее ко сну.
Оставшись одна, герцогиня набросила на плечи теплый халат, потому что, несмотря на ярко пылавший камин, в тонкой ночной рубашке ей было холодно, и забралась с ногами в кресло, размышляя о том, можно ли уже идти к Тристану или еще немного подождать...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 26 2017, 15:43
Джерард Бьято
леркер королевской армии
avatar
Репутация : 205
Очки : 289


Здоровье:
80/80  (80/80)

От имени кота...

Рыжий кот жил в замке Крэйстон уже восемь лет - с тех самых пор, как его мать, белая пушистая красавица, погуляв в свое удовольствие с каким-то проходимцем, произвела на свет многочисленное потомство, судьба которого была, увы, плачевной. Не желая плодить полчища дармоедов, кухарка утопила новорожденных котят в ведре. Рыжему повезло. Кухарка его попросту не заметила на подстилке, где копошились в поисках теплого маминого живота его братья и сестрички. Когда же заметила, то поленилась заново тащиться к колодцу за водой. Так Рыжий выжил. Впоследствии он не раз оправдал оказанное ему доверие и с увлечением охотился на мышей. И каждый раз приносил свои трофеи кухарке - чтоб понимала, какой талант едва своими руками не угробила. Глупая женщина отчего-то ругалась. Ну что может быть приятнее свежезадавленной мыши? Зачем орать и гонять Рыжего метлой по всей кухне?
Рыжий злился, но мстить не решался. Все же, кухарка была основным подателем земных благ в замке. У нее всегда было свежее молоко, иногда удавалось даже выпросить сметану. А чудесные, восхитительные, ароматные куриные шкурки... Зачем их жарить, глупые, глупые люди, их надо есть сырыми!
А рыбьи головы и хвосты... да, в этой жизни удовольствий было много... и как несправедливо, что все эти сокровища были в распоряжении кухарки!
Самыми удачными в своей жизни Рыжий считал дни, когда кухарка забывала где-нибудь на столе мешочек с волшебными корешками. Добраться до него было для Рыжего делом одной минуты. Одуряющий запах придавал коту силы и ловкости. А после того, как Рыжий раздирал мешочек и сжирал эти корешки, у него начинались приступы безудержного веселья. Ходить по полу было скучно, и он взлетал под потолок, опрокидывая на своем пути все, что плохо лежало или висело. Гоняющиеся за ним люди становились ужасно неповоротливыми, и это воодушевляло на новые подвиги.
Но в последнее время Рыжему никак не удавалось застать заветный мешочек на столе.Кухарка сделалась чересчур бдительной. Наверное, после того, как он, во время очередного приступа, свалился в бадью с тестом, а из нее выпрыгнул прямо в готовый пирог...
Эта ночь, как и все в замке, была самой обычной. Рыжий, мирно дремавший в кухне и грезивший о своем мешочке, проснулся с мыслью, что пора бы пойти на охоту. Серые разбойники в последнее время особенно допекали кухарку, и она уже несколько раз жаловалась, что в мешках с мукой эти гады прогрызали за ночь по нескольку дыр.
Только глупые людишки спят по ночам. Настоящие охотники знают, что ночь - лучшее время. В тишине, когда никто не топает и не грохочет, так легко различить будоражащее шерсть на спине шуршание в углу... а какой восторг затаиться и ждать... ждать... знать, что никуда эта мышь не денется, высунет свой жадный нос из норки и побежит... вот тут и наступает момент, когда нужно сделать быстрый и точный прыжок... и вот она, добыча... Не жрать ее, о, нет! Мышь - охотничий трофей! И как бы ни орала кухарка, ее следует положить прямо посередине кухонного стола. Иначе для чего тогда нужна вся эта охота?
Но сегодня серые, видимо, крепко спали. Ни единого шороха за все время, пока Рыжий не спал! Соскучившись, кот проскользнул в полуоткрытую дверь кухни и отправился в разведку по замку. От серых можно всего ожидать. Может, пока он караулит их в кухне, они вовсю пляшут где-нибудь в других комнатах?
Облазив практически весь нижний этаж, Рыжий отправился бродить по лестницам. Какой-то человечишка тащил ведро с водой, и кот от скуки увязался за ним. И не пожалел. Проникнув в комнату, которую обычно держали закрытой,Рыжий моментально понял,почему он больше не чувствовал в кухне запаха волшебных корешков. Хитрая кухарка утащила их в эту комнату! Рыжий отчетливо ощущал их чарующий аромат.
Где? Где? Где?!
Запах волнами плавал по комнате, но Рыжий, уже наученный, не стал бестолково метаться под ногами у людей - пнут, а то и, чего доброго, и вовсе прогонят. Вместо этого кот юркнул под кровать и затаился там, принюхиваясь. Вот, вот, совсем близко, где-то здесь...
Дверь хлопнула - человеки, должно быть, ушли. Рыжий выбрался из укрытия. Нет, один остался. Ну конечно, охраняет свое сокровище...
И тут...
Человек начал копошиться в своей сумке, и запах, сделавшись гуще и сильнее, совершенно опьянил кота.
- Мяаааааааауууу! - заорал Рыжий, теряя остатки контроля. - Мяяяаааааааууууууу!!!
"Ну дай, немножко дай, поделись, жалко тебе что ли, я ж уже столько ночей без этих корешков, дай, дай, дай!"
Рыжий, не прекращая крика, вьюном вился возле ног человека, не обращая внимания на бесславно утраченное охотничье достоинство.
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 26 2017, 15:52
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Пригревшись в кресле у камина, Корнелия и не заметила, как задремала. Ей снилось что-то легкое и приятное, и просыпаться не было совершенно никакого смысла. До тех пор, пока в камине не прогорели дрова. Потому что, как только исчез последний язычок пламени, оставив после себя багровеющие в полутьме угли, из всех щелей и углов принялся наползать холод. Сны Корнелии стали беспокойнее, тревожнее, а вскоре и вовсе развеялись. Зябко поежившись, герцогиня нашарила на полу туфли, обулась, поплотнее завернулась в халат, зажгла свечу и поскорее вышла из остывшей комнаты, защищая ладонью заколебавшееся от движения пламя. Дейдре наверняка уже видела десятый сон. Можно было спокойно возвращаться в комнату к Тристану, где ее ждала теплая постель. Корнелия по-прежнему проводила ночи в комнате супруга, несмотря на то, что угроза его жизни уже миновала. Рядом с Тристаном ей было гораздо уютнее. К тому же, в его комнате ей никогда не было страшно. Даже в ту ночь, когда Сирра рассказывала о привидениях Крэйстона.
Ох, ну зачем было вспоминать об этом рассказе именно сейчас, когда ее шаги так гулко отдавались от каменных стен? Когда пламя ее свечи отбрасывало по сторонам такие пугающие тени? Они двигались, точно живые, совсем рядом с Корнелией. Едва она вспомнила о призраках, как ей показалось, что за ее спиной кто-то тихонько идет. Корнелия прибавила шагу, не решаясь оглянуться назад. И почему это вечером ей показалось, что коридоры замка короткие? Да они бесконечные...
До комнаты Тристана оставалось совсем немного, как вдруг Корнелия услышала отчаянное мяуканье. Все ее страхи вмиг забылись. Где-то поблизости была кошечка, которую, скорее всего, невнимательные служанки закрыли в нежилой комнате. Кошку нужно было срочно спасать.
Прислушавшись внимательнее, Корнелия поняла, в какой именно комнате заперто несчастное животное.
- Сейчас, сейчас, маленькая, потерпи... - прошептала она и попробовала толкнуть дверь. К удивлению Корнелии, которая уже готова была перебудить всех слуг, чтоб они отыскали ключи, дверь оказалась незапертой. Оставалось только словить кошечку и, вдоволь ее потискав, отпустить на волю.
- Кс-кс-кс-кс! - позвала Корнелия, входя в темную комнату и поднимая свечу повыше, чтобы лучше видеть. - Ты где, киса?
Она сделала несколько шагов и замерла, удивленно разглядывая полуодетого... точнее, практически раздетого мужчину, который, Дюжина знает, как, оказался в этой комнате. Незнакомец стоял спиной к Корнелии, и его фигура в лучах лунного света, льющегося из окна, была ей очень хорошо видна. В какой-то момент Корнелии показалось даже, что это - Тристан, потому что она не раз присутствовала на перевязках и не могла не заметить, как хорошо сложен ее супруг. Незнакомец был из той же породы. Даже волосы у него были как у Тристана - длинные, наполовину седые. Но герцогиня точнознала, что Тристана здесь не может быть. И потом... если это - Тристан, то где его повязка?
Корнелия была слишком удивлена этим непонятным явлением, чтобы почувствовать неловкость от того, что незнакомец полуобнажен.
- Вы... кто такой и что тут делаете? - спросила она громко.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Ср Апр 26 2017, 17:53
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Откуда донеслось первое мяуканье, Рикард понятия не имел, и вздрогнул от неожиданности - звук этот, в мертвой тишине погруженного в послеполуночный сон замка, показался громовым. Но уже в следующую секунду - пожал плечами и перестал обращать на него внимания. Толстый граненый фракон из темного эгемского стекла. Кто бы знал, что самыми большими драгоценностями легата армии, после меча и коня, являются эти вот склянки, которыми он запасся в дорогу, как обычно запасаются деньгами. Снадобья, которые готовил Шандар, были нужны ему как воздух. И позвякивало в сумке с десяток склянок - темного стекла - для смазывания, зеленоватого - для питья. И хотя на холоде боль притуплялась, и уже не была такой жгучей, какой она становилась летом, все равно, постоянная, подспудная, тупая, она изводила его, ужасающе медленно но верно. Потому Рикард, совершенно безразличный к еде, неприхотливый к условиям жизни, равнодушный ко всем тяготам, которыми изобилует походная жизнь, во всем, что касалось этой болезни, которую он нес на себе, точно клеймо Бездн, был аккуратен до педантичности.
Вот и сейчас, он извлек плотно притертую пробку, плеснул на сложенную лодочкой ладонь немного пронзительно пахнущей какими-то травами жидкости, и принялся растирать ее по лицу, шее и надплечью, привычно и спокойно, не нуждаясь даже в том, чтобы глядеть при этом в зеркало. Чего он там в этом зеркале не видел.
Рыжий кот, вылезший из-под кровати, как с ума сошел. Крутился вокруг ног, мяукал так, как будто хотел перебудить в замке все, от шпилей до подземных темниц. Принц, не обращая на пушистого четвероногого ни малейшего внимания аккуратно закупорил склянку, опустил ее в сумку, и подняв голову, стал ждать, пока жидкость полностью не высохнет. Только после этого можно будет снова одеться.
Огонь в камине прогорал, в комнате становилось все холоднее. Не беда. Луна давала достаточно света, чтобы не беспокоиться об освещении, да и дел не было никаких. Рикард вспоминал разговор с Ареном, и думал о завтрашнем дне. Не погорячился ли он, отведя лишь один день на переход через Даллт и часть Немора? Не подведет ли граф Слоан с возложенными на него обязанностями? Посланный вперед гонец, должен был предуведомить его о всем необходимом для идущей налегке армии. но вот выполнит ли он? И если не выполнит, то как с ним быть? Злило, что в исполнении своих планов он должен был полагаться на других. К примеру, никакое умение, никакая стремительность не помогут, если у подножия гор их не будут ожидать подводы со шкурами, одеялами и теплой одеждой.
Лошадей, конечно, придется бросить - размышлял легат - Через перевал они не пройдут, а какой прок брать их с собой, если они окажутся бесполезным якорем меньше чем на середине подъема. Только вот где это сделать? В Даллте, или в Неморе, при подъеме? Что нам даст Немор? Выигрыш по времени. Еще несколько часов в седле, а не пешком. Но ведь кавалерия не отправится далее, опережая пеших, и скорость всадников сейчас определяется состоянием ног и возможностей пехотинца. А если оставить их в Даллте... придется побольше пройти ногами, зато там уж наверняка найдутся люди, которые возьмутся перегнать весь табун на юг. В конце концов графство это живет разведением лошадей.
Задумавшийся Рикард безучастно смотрел в окно, и даже не услышал за непрерывным мяуканьем кота, как скрипнула входная дверь.
От раздавшегося в тишине женского голоса, принц вздрогнул и резко обернулся, хмурясь, впервые за почти двадцать лет забыв надеть маску, когда поворачивался к постороннему.
Луный луч лизнул его по остаткам лица. По обнаженной скуловой кости. Высветил зубы, просвечивающие сквозь то, что осталось от щеки, белым отсветил от уже почти обнажившегося глазного яблока, нижнее веко которого удерживалось несколькими рядами узловатых, бугристых шрамов. Темным в серебристом сиянии зияли отверстые, глубокие, с неровными, подрытыми краями язвы на шее и плече.
Девушка? Причем, явно не прислуга. Пронзительные светлые глаза уставились на нее с полуобглоданного болезнью черепа.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 27 2017, 01:17
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Человек обернулся. Человек? Это не могло быть человеком...
Это было слишком ужасно, чтобы быть правдой... Корнелии казалось, она спит и видит самый страшный кошмар из всех, что можно было вообразить. Но в то же время она отчетливо понимала, что это никакой не сон. Все происходило наяву.
Не в силах шевельнуться, Корнелия, не отрываясь, смотрела на изуродованное лицо. Луна ярко осветила разлагающуюся плоть. Были видны мельчайшие детали этой жуткой картины. Никогда еще Корнелия не видела ничего более отталкивающего, отвратительного, внушающего желание броситься прочь, спрятаться, закрыться и забыть поскорее увиденное. Но бежать она не могла. Ее ноги словно приросли к полу, тело отказывалось повиноваться, и все, что она сумела сделать - издать глухой вскрик, полный безнадежного ужаса.
Ренарт Райнхольд явился за ней из Бездны, чтобы забрать за собой. Все, как Сирра и говорила - ночью, у окна, в своей комнате... о, Дюжина, а ведь это и в самом деле его комната!
Корнелию бросило в дрожь.
Боги и не думали ее прощать. Пришло время отвечать за свой грех. Ренарт пришел, чтобы отомстить ей за попытку убить его брата. А утром ее найдут, мертвую, и будут гадать, отчего она умерла... а она уже не сможет ничего рассказать. И покаяться тоже не сможет...
- Пожалуйста... не надо... - хрипло прошептала она, не отводя взгляда от зловещего призрака и цепляясь за хрупкую надежду хоть как-то его умилостивить. - Я... исправлюсь... я же обещала...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 27 2017, 01:24
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Проклятье!
Рикард молниеносно отвернулся, только сейчас поняв свою ошибку. От неожиданности, не иначе.
Проклятье, и как могло случиться, что он забыл запереть дверь! Но, вот же баргест драный, кто мог предположить, что кто-то бродит по замку в такое время? Нечего на других сваливать, сам виноват. Ну, что поделать, был так вымотан и так окоченел, что забыл обо всем на свете, кроме возможности вымыться, впервые за последние несколько дней, и согреться в горячей воде.
Вот и получил.
Как удар под дых была эта неожиданность, и безграничный ужас в глазах девушки.
Он привык к страху и отвращению в глазах тех, кто его видел, ведь даже из-под маски выбухающих узловатых шрамов испещрявших нижнюю часть левой половины лица было достаточно, чтобы вызывать инстинктивное отвращение у окружающих. А без маски его за последние двадцать лет видели разве что отец, лекарь, сэр Лаймор и Элизабет. Но та видела очень условно, в темноте, да и боялась в тот момент не столько его физиономии, сколько его ярости, учитывая, что он едва ее не придушил. А эта...
Кстати, а кто она? Кто-то из дочерей Райнхольда? Или его молодая жена? Лицо показалось ему знакомым, благо, разъезжая по всей стране за последние шесть лет, практически не оставалось ни одного замка, в котором бы он не побывал. Но вот лицом к лицу сталкиваться, и, тем более, разговаривать, не приходилось никогда, это было совершенно точно.
Ее голос. Надтреснутый, панический, хриплый. Голос смертельно напуганного человека.
Что ж, было чему испугаться, увидев такое, да еще явно неожиданно. Но, как бы он ни осознавал резонность этого - умом, а все равно в комнате как будто резко похолодало, и он инстинктивно скрестил руки на груди, пытаясь не то согреться, не то закрыться, не то собраться с мыслями.
Ее ужас был как нечто физически ощутимое, как незримый кулак, впечатавшийся в живот и заставивший его сжаться. Только вот, что она говорила? Не надо? Чего - не надо? Чего обещала, отчего исправиться?
Какая, в конце концов разница.
- Кто вы? - наконец спросил он, не оборачиваясь. - Что вам нужно?
Проклятая маска лежала на столе, между ним, и застывшей на месте девушкой. Чтобы взять ее - надо было вновь повернуться к ней лицом. Ну уж нет.
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 27 2017, 11:28
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Призрак медлил, не бросился на Корнелию сразу же, но от этого стало только страшнее. Он отвернулся... зачем? Может быть, Ренарт поверил ее словам, и теперь дает возможность уйти? А может, специально растягивает момент, чтобы она подольше помучилась, пока жива?
Убежать бы отсюда прочь, пока он отвернулся, но Корнелия не смогла сделать и шага. Ужас, охвативший ее, был все еще слишком сильным, хотя странное поведение призрака скорее озадачивало, чем пугало.
Какое-то время единственным звуком в комнате было мяуканье кота. Корнелия, оглушенная страхом после появления жуткого привидения, только теперь, когда оно отвернулось, снова услышала это мяуканье.
Но разве коты так льнут к призракам?
Рыжий кот терся о ноги привидения с таким рвением, с каким обычно коты выпрашивают какое-нибудь лакомство. Кот, который дружит с призраком? У Корнелии слегка закружилась голова. Кот, несомненно, был живым. Призрачный кот вряд ли стал бы так орать.
Немного осмелев, хоть и дрожа по-прежнему всем телом, Корнелия осторожно перевела взгляд на призрака. Если бы не его ужасное лицо, которое сейчас, к счастью, ей не было видно, она бы не отличила Ренарта от обычного человека. Тело призрака было плотным, сквозь него не просвечивали лучи луны. Присмотревшись внимательнее, она заметила даже капельки воды на его плече.
Бывают ли призраки мокрыми? Наверное, бывают - к примеру, утопленники. Но Ренарта же убили иначе... и следы этого убийства Корнелия только что отчетливо видела на его лице.
Герцогиня и не заметила, как ее страх начал постепенно проходить, и когда призрак задал ей вопрос, она даже сумела ответить ему без прежнего ужаса в голосе. Правда, унять дрожь ей так и не удалось.
- Я - Корнелия, - ответила она с легким удивлением. Разве Ренарт не знал, кто она? Он же за ней пришел. Но его следующий вопрос удивил Корнелию еще больше.
- Мне нужно? - переспросила она растерянно и ответила, чуть помедлив:
- Ничего...
И, решив воспользоваться добрым расположением призрака, который не стал утаскивать ее в Бездну, а вместо этого начал задавать вопросы, попросила:
- Не забирайте меня, пожалуйста... Тристан ведь уже выздоравливает... Я буду ему хорошей женой...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Чт Апр 27 2017, 15:07
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Корнелия? Тристану? Хорошей женой? Что она несет?
Он инстинктивно оглянулся было на нее, пытаясь понять - не ослышался ли, но в то же мгновение, поняв свою ошибку, вновь отвернулся и чуть не выругался вслух от досады.
Соображалось туго, но Рикард все же сумел совершить нехитрое логическое действо, сведя воедино эти слова. Стало быть это - жена Тристана Райнхольда, новая герцогиня Магнарская. Тогда понятно, что ей не спится, они наверняка причинили своим появлением немало хлопот хозяевам, хотя прошло уже несколько часов, и все должно было уже улечься. Впрочем, какая разница.
Нелепость ситуации раздражала, и непонятные слова, которые бормотала девушка вносили еще большую сумятицу - Рикард очень не любил ощущать себя идиотом, который не понимает, что происходит. Однако, даже сейчас было понятно, что она говорит что-то не то. "Не забирайте меня пожалуйста". Куда забирать, баргестов хвост, куда и зачем? И что ему за дело до семейных отношений Райнхольдов?
- Почему вы говорите мне об этом? - спросил он, прежде чем успел подумать о чем, собственно спрашивает.
В любом случае, в этом стоило разобраться, но уж не так, как сейчас - стоя спиной к ней, полуголым, да еще без маски на лице. Но как до нее добраться! Стол стоял между ним и девушкой, за его спиной, и повернуться к нему - означало снова напугать ее до колик. Не то что ему было дело до ее страхов, но видеть этот первобытный ужас в глазах - было неприятно ему самому. Проклятье!

Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 20:13
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Призрак вел себя странно. Он всего один раз обернулся, и тут же отвернулся снова. Корнелия сумела сдержать уже готовый сорваться с губ испуганный вскрик при виде его изуродованного лица. Ренарт... прятался от нее? Может быть, брат Тристана вовсе не был таким ужасным, как о нем говорили? Может, он просто не смог найти покой, и теперь бродит по замку лунными ночами, застряв между миром живых и миром мертвых? И не желает зла живым?
И почему он совсем раздет? Корнелия в растерянности обвела взглядом комнату и заметила лохань с ведром. Призрак, который явился в мир живых, чтобы вымыться? Это казалось чем-то уже совсем непонятным. Мертвому ведь не нужно мыться...
Еще больше странности вносило поведение кота, который явно что-то выпрашивал у призрака. Все уважающие себя коты боятся призраков, это знает любой ребенок. Получается, Ренарт - живой?
Но этого точно не могло быть. Корнелия очень хорошо помнила слова Сирры. И разве у живого может быть такое ужасное лицо?
Корнелия окончательно запуталась, и вопрос Ренарта только усугубил ситуацию.
- Но... вы разве не за мной сюда пришли? - спросила она у призрака, смутно начиная догадываться, что призраки вряд ли так себя ведут, как Ренарт. - Я знаю, вы очень любили вашего брата, но ему больше ничего не угрожает... он выздоравливает...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 21:24
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Пришел за вами? Мой брат выздоравливает? - Рикард опешил настолько, что невольно, позабыв о собственном решении повернулся к девушке, и шагнул к ней, нахмурившись, в попытке понять, о чем она толкует. Вот уж чего не стоило делать при его разъеденном лице. С правой половиной его-то все было в порядке, и бровь сдвинулась к переносице, как и полагается, и морщинка пролегла по лбу. А вот слева, сохранившиеся над бровью частично обнаженные мышцы, сократившись оттянули вверх стягивавшие кожу вокруг глаза шрамы, и совершенно открыли оголенную скуловую кость, придав лицу совершенную схожесть с полуобглоданным черепом, не говоря уже о том, что в промежутке между раздвинувшимися шрамами, похожими сейчас на стежки, мелькнуло нижнее полукружие глазного яблока, подобного сваренному вкрутую яйцу, помещенному в костную воронку глазницы.
- Послушайте, миледи, мой брат сейчас должен преспокойно спать в соседней комнате, потому что завтра нам обоим предстоит дальний путь. О чем вы говорите, причем тут вы?
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 21:54
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Ай! - вскрикнула Корнелия невольно, как только Ренарт обернулся снова. Слишком уж жутко выглядело его полуразложившееся лицо. Но, несмотря на весь свой кошмарный вид, теперь это изуродованное лицо пугало ее гораздо меньше, чем когда она увидела его в первый раз. С каким-то болезненным любопытством она уставилась на его глаз, который, казалось, вот-вот вывалится из глазницы, и в ее голову пришла неожиданная и совершенно неуместная мысль - наверное, ему очень неудобно быть вот таким...
Но слова Ренарта заставили ее позабыть обо всем, потому что он сказал такое, от чего Корнелия пришла в отчаяние. Завтра им с Тристаном предстоит долгий путь... Неужели Ренарт пришел, чтобы забрать с собой ее мужа?!
- Нет, пожалуйста! - воскликнула она, едва не плача. - Тристану еще рано умирать! И даже лекарь ведь сказал, что он скоро совсем выздоровеет! Не забирайте его, прошу вас, вы ведь любили брата, когда были живы!

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 22:10
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Тристан? Какой брат Тристан, боги, что за полночный бред, и кто бредит - она или я? Рикард замотал головой, и вдруг замер, как пораженный молнией.
"Когда были живы".
Что значит, когда был жив? А сейчас что - мертв? Она приняла меня за труп? Проклятье, с моей физиономией это неудивительно. Но.. за труп кого? Тристан, брат... Ох ну кто бы мог представить - в какой момент пригодятся сведения по генеалогии Великих Домов? У Тристана Райнхольда был лишь один брат, его предшественник, верно, который погиб, баргесты знают сколько лет назад, и если постараться, наверное даже можно вспомнить, как его звали, но...
О, боги, так вот оно что!!!
Ну ведь точно, наткнулась в своем замке на незнакомца, который в одной тряпке стоит голышом в лунном свете, задрав морду кверху, а лицом похож на полуразложившийся труп - мало кто сообразит, что это может быть живым человеком. Но так, чтобы принять его за призрак, мало того, за какой-то определенный призрак? Это было невероятно, настолько, что он прыснул в кулак, в первое мгновение пытаясь подавить смех, а потом, все же и усталость всего предыдущего дня, и расслабленность попавшего в тепло измученного тела, и нелепость всей этой ситуации - все это нашло себе выход, и принц Астер расхохотался, от души, невольно закинув голову, и даже не пытаясь прикрыть ладонью ощерившийся остаток щеки, в просветах прореженных распадом мышцы которой отчетливо показались верхние коренные зубы, и край челюсти.
- Боги! Миледи!!! Боюсь, что вы ошибаетесь!
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 22:57
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Это было уже слишком, даже для призрака. Он... засмеялся. Не зловещим смехом, от которого кровь стынет в жилах и все живое падает замертво, а живым и вполне даже заразительным смехом, как смеялся бы человек, услышавший очень удачную шутку или ставший свидетелем крайне забавной ситуации. Но Корнелии было не до смеха. То, что происходило, казалось ей верхом абсурда. Если ты призрак - то веди себя, как призракам положено. А вот так хохотать... это даже... неуважение какое-то.
- В чем я ошибаюсь, милорд? - с обидой в голосе спросила Корнелия. Она в самом деле чувствовала обиду. Призрак откровенно потешался над ней. И герцогине очень захотелось сказать ему что-нибудь такое, от чего бы он прекратил так весело хохотать.
- Вы хотите сказать, что не любили Тристана? Или что лекарь меня обманул, и Тристану не суждено выздороветь? И почему вы смеетесь, милорд? Что такого смешного я сказала?
Странно, но Корнелия больше не боялась Ренарта. Стоило призраку засмеяться, и он перестал вызывать в ней страх. Те остатки страха, что еще оставались у Корнелии, окончательно уступили место любопытству и легкому раздражению, которое бывает, когда над тобой смеются, а ты не знаешь причину.
- Теперь я понимаю, почему вы так и не женились, - проговорила Корнелия, продолжая наблюдать за Ренартом. - Если вы так же вели себя и при жизни...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Пт Апр 28 2017, 23:40
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Это было слишком! Рикард уткнулся лицом в ладони, чуть ли не похрюкивая от смеха. Он и не припомнил, когда в последний раз так смеялся. От души, весело, враз забыв обо всем на свете. Но вопиющий абсурд ситуации, в которой его всерьез приняли за призрака покойного герцога - веселила безмерно, и очень хотелось посмотреть - что будет, если забавы ради, поддержать эту игру, и сказаться призраком. Повыть что ли, для приличия. Ну или что там положено делать призракам. Останавливало разве что то, что он практически не знал ничего о покойном брате ныне здравствующего герцога. И даже не очень знал, от чего тот, собственно говоря, выздоравливает. Неужели очередная свадьба оказалась так вредна для здоровья? Неудивительно, в его-то возрасте на очередные постельные подвиги подвизаться, хотя на Созревание он видел герцога в столице, и тот несмотря на свои пятьдесят с гаком лет выглядел вполне себе бодро и моложаво. Впрочем это к делу не относилось.
Жаль, конечно. Если бы речь шла, к примеру, о призраках Витгара и Арнестана, Трегерета или Раллена, его предков, Авенморов, легенды о которых он хорошо знал, то маскарад такой был бы куда достовернее. А так....
- О боги! При жизни я и правда не женат, и очень надеюсь, что останусь таковым и после смерти, только, миледи, должен вас разочаровать, это вовсе не из-за моего поведения - он поднял наконец голову, все еще посмеиваясь, и подошел к столу, забирая с него маску. Странно, но сейчас в ней как бы и необходимости не было. Ну хоть наглядно будет. Рикард поднял ее на ладони, "покивал" ею - как чревовещатель - своей куклой, привлекая к ней внимание - А всего лишь из-за своей физиономии.
Он наклонился, надевая маску, завел руки назад, затягивая завязку на затылке, и, покончив с этим делом, пожал плечами.
- Вы ошибаетесь потому, что я пока еще вполне жив. Я Рикард, принц Астер, легат армии Кэйранда.
Посмотреть профиль
Сообщение  Сб Апр 29 2017, 00:10
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Ее слова не только не задели призрака, но развеселили его еще больше. Не зная, что делать дальше, Корнелия смотрела на него с искренним недоумением. "Так не должно быть", - мелькнула в ее голове мысль. Она слышала много рассказов о призраках, но ни в одном из них не было ни малейшего намека на то, что призраки умеют так смеяться.
Тем временем Ренарт перестал смеяться, заговорил, подошел к столу и взял с него какой-то предмет. В лунном свете засветилась серебром маска. И, не успела Корнелия удивиться этому новому обстоятельству, как призрак надел ее на себя и представился.
Рикард Авенмор! Брат Леннарда! Принц! И она только что приняла его за привидение! И так непочтительно с ним разговаривала!
Но самое ужасное - она едва не выболтала ему свою самую страшную тайну. Только бы принц не обратил внимания на ее слова, сказанные под влиянием испуга! Нужно было немедленно извиниться, но после пережитого ужаса и последующей метаморфозы Ренарта в Рикарда Корнелия потеряла способность мыслить здраво.
- Так вот почему вас... - начала было она, глядя на скрытое маской лицо мужчины, и вдруг оборвала себя на половине фразы. "Вот почему вас называют чудовищем" - хотела сказать Корнелия, но вовремя остановилась. Она и так уже наговорила достаточно, чтобы Рикард Авенмор счел ее грубой, глупой и слишком нервной особой. О, Дюжина, как же стыдно...
- Простите меня, Ваше Высочество, я была уверена, что вы - привидение, - попыталась хоть как-то объяснить свое поведение Корнелия. - Понимаете, совсем недавно мне рассказали про призрак Ренарта, а вы оказались так похожи на него... вот я и...
И вдруг она представила, что должен был почувствовать принц, когда к нему посреди ночи ворвалась неизвестная девица и принялась умолять не забирать ее с собой. А потом и вовсе назвала привидением. Человек принял ванну, собирался лечь спать, никого не ждал, и тут...
Корнелия очень сдерживалась, но ее покаянная речь завершилась вовсе не покаянным хихиканьем. А оттого, что пыталась сдержаться, ей делалось только смешнее.
- Ну и... удивились вы... должно быть... - выговорила она сквозь смех. - Когда я... попросила вас не забирать меня с собой...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Сб Апр 29 2017, 00:54
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Удивился бы, если бы вообще понял, о чем идет речь, и наверное, не отказал бы себе в удовольствии немного разыграть призрака - усмехнулся Рикард, набрасывая на плечи котту. Все же стоять полуобнаженным перед молодой девушкой, пусть и замужней, было мягко говоря неправильным.
- А так, пожалуй, стоит даже пожалеть о том, что так быстро представился. Но, боюсь, я все равно бы не соответствовал вашим ожиданиям, поскольку так и не понимаю, с чего бы Ренарту Райнхольду за вами являться.
Он склонил голову набок, с любопытством глядя на девушку. В светло-серых, казавшихся в лунном свете совершенно прозрачными глазах, поблескивали веселые искринки. Ситуация и вправду была презабавной и любопытной.
- Исходя из ваших слов, могу заключить, что герцог нездоров, но уже поправляется. Примите мои запоздалые поздравления со свадьбой, герцогиня. И, уверяю, можете спать спокойно, не знаю, как насчет призраков, а в мои намерения не входит забирать кого либо из этого замка. Однако, скажите на милость, чем же я похож на привидение? Тем более, на привидение человека, который на момент смерти был, если мне не изменяет память, почти на десять лет моложе меня?
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 30 2017, 11:05
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Веселье очень быстро покинуло герцогиню, стоило принцу упомянуть о некой неизвестной ему причине, по которой Ренарт мог явиться за Корнелией. Правда, к счастью, он не стал расспрашивать дальше, и Корнелия постаралась как можно скорее перевести разговор в менее опасное русло.
- Если бы Ваше Высочество притворились призраком, то через несколько секунд вам было бы уже некого пугать, - улыбнулась Корнелия серебряной маске. - Я была уверена, что передо мной Ренарт. Еще немного - и я бы пополнила количество Крэйстонских привидений.
Было немного странно разговаривать с человеком, чье лицо скрыто. Потому что непонятно - улыбается он там, под своей маской, или, наоборот, презрительно кривится. Оставалось только слушать интонации голоса и доверять блеску серых глаз, которые смотрели вполне дружелюбно и даже весело.
"Все-таки, как несправедлив этот мир, - подумалось герцогине. - Принц Рикард вовсе не чудовище, просто его лицо изуродовано. Но с ним вполне можно разговаривать... и даже смеяться. А его называют чудовищем... и боятся... а я ведь тоже поначалу боялась Тристана... и тоже считала его чудовищем".
Корнелия с благодарностью склонила голову, принимая поздравление со свадьбой. И тепло улыбнулась принцу, когда он заверил, что не станет никого забирать. Но его вопрос немного озадачил Корнелию. Ведь ответив, она вновь напомнит принцу о его увечье. Вряд ли ему будет приятно такое напоминание. Но не молчать же в ответ на прямой вопрос...
- Мне говорили, Ренарт умер от того, что ему топором проломили череп. И половина лица... - Корнелия смутилась и опустила голову, разглядывая свечу, которую держала в руках. - В общем, я когда вас увидела, то у меня и сомнений не возникло, что вы - это он.
Тут она густо покраснела, но все-таки договорила:
- А со спины вы, кстати, были очень похожи на моего мужа. У вас даже волосы такие, как у него. А определить из такого положения возраст довольно сложно...

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 30 2017, 12:38
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

- Проломили череп? - Рикард криво усмехнулся, вскидывая голову, чтобы отбросить назад волосы. Голос его звучал спокойно, с холодной насмешливостью. Со своей болезнью он свыкся настолько, что она больше не вызывала у него горечи, или ощущения собственной неполноценности. Напротив, относился к собственному виду с отстраненной, ледяной иронией, не испытывая ни досады ни злости от ощущения того, что вызывает в людях. - Что ж, очень похоже. Боюсь вас огорчить, мне никто череп не проламывал, и мою физиономию съедает болезнь. Очень скоро станет похоже на настоящий череп. Сожалею, что напугал вас, хотя через пару лет, иллюзия, была бы намного достовернее.
Кот все еще вился вокруг его ног, и душераздирающе мяукал, хотя принц понятия не имел, что этому пушистому сознанию надо. Хвостатому, похоже, совершенно не было дела до того, что люди не обращали на него внимания.
Рикард очень устал. Эпизод с появлением в его комнате перепуганной девушки его развеселил, но ненадолго, и теперь он хотел лишь успеть поспать до рассвета, потому что с утра предстоял долгий путь. Он молча наклонился, греб кота за шиворот одной рукой, другой поддержал его под зад, чтобы тот не висел, и протянул его девушке. Котяра, мяукая, извернулся, и вцепился когтями, в державшую его руку. Испещренный шрамами уголок рта дернулся вниз от досады и боли.
- Это - ваш?
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 30 2017, 13:10
Корнелия Гриффин
Птенец Грифона
avatar
Репутация : 177
Очки : 307


Здоровье:
80/80  (80/80)

Теперь глаза в прорезях маски смотрели холодно, без прежнего веселья. И тон принца сделался ледяным настолько, что Корнелия вдруг четко осознала, что сейчас глубокая ночь, что она ворвалась без приглашения в комнату к принцу Рикарду и, увидев то, чего видеть была не должна, приняла его за призрака - чем, должно быть, обидела или даже оскорбила его.
- Простите меня, Ваше Высочество, - повторно извинилась она, сделала торопливый поклон и взяла из его рук беспокойного рыжего разбойника. Кота этого она видела всего несколько раз, причем при встречах кот не проявлял к ней ни малейшего интереса и на руки не шел. А сейчас казался и вовсе каким-то ошалевшим. К счастью, плотные и длинные рукава халата спасли Корнелию от когтей рыжего кота, которые он выпустил, стараясь высвободиться.
- Я услышала его мяуканье, поэтому и вошла, - запоздало объяснила она свое вторжение. - Я искренне сожалею, что побеспокоила вас, Ваше Высочество.
Перехватив поудобнее кота, который извивался ужом и взмякивал, она снова поклонилась, проговорила, не глядя на принца: "Доброй ночи, Ваше Высочество" - и поспешно вышла из комнаты.
Оказавшись в коридоре, Корнелия тут же выпустила кота. Он сделал было движение в сторону комнаты Рикарда, но она бдительно загородила коту дорогу и ногой аккуратно придала ему нужное направление.
- Пошел вон отсюда, - прошипела вслед коту Корнелия. У нее осталось странное ощущение после знакомства с принцем Рикардом. Только она пока не могла разобраться, какое именно. Было то ли чего-то жаль, то ли досадно на что-то, то ли обидно... Сорвавшись на коте, Корнелия почувствовала себя немного лучше. Завтра Рикард вместе с Леннардом уедет отсюда, и она вряд ли когда-нибудь его снова увидит.
А сейчас ей больше всего хотелось вернуться в тепло. К Тристану.

___________________________________________________
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 30 2017, 13:40
Рикард Авенмор
принц Астер.
avatar
Репутация : 282
Очки : 331


Здоровье:
80/80  (80/80)

Проводив взглядом молодую герцогиню, Рикард прикрыл за ней дверь, сбросил котту и ткань, в которую был обернут, натянул свежие брэйлы, благо, которое в ближайшие дни вновь станет недоступным, подкинул новых поленьев в огонь, и залез в постель.
Тяжелое шерстяное одеяло уютно облекло его со всех сторон, так, что он впервые почувствовал, что оказывается немало замерз, разгуливая по комнате едва одетым.
Огонь в камине затрещал, пожирая новое лакомство, снаружи с новой силой взвыла буря. Рикард снял маску, положив ее на подушку рядом с собой, и, натянув одеяло повыше, закрыл глаза. Уже проваливаясь в сон, он усмехнулся, снова вспомнив только что произошедший разговор, забавное недоразумение, разбавившее вечер трудного дня.
И заснул, не дав себе труда задуматься о том, вправду ли в этой комнате появляется призрак, чья голова рассечена топором. Рикард Авенмор не боялся никого из живых, а из мертвых - тем более. Он спал безмятежно, и не слышал, как глубокой ночью в призрачном сиянии луны и вправду соткался плывущий, светящийся голубоватым светом образ человека, со страшно изуродованным лицом. Человек этот подплыл к кровати, несколько мгновений разглядывал спящего, а потом растаял, словно его и не было.
А может быть, его и вправду не было, и это был лишь сон. И замок спал, погруженный в тишину, окруженный завыванием ветра и освещаемый призрачным светом луны, в котором, как знать, нет-нет, да мелькал кто-то из призраков Крэйстона, растревоженных заглянувшим сюда духом грядущего кровопролития, который несла на север королевская армия

- Эпизод завершен -
Посмотреть профиль
Сообщение  Вс Апр 30 2017, 14:02
 
12.12.1253. Вести, копья и призраки.
Предыдущая тема Следующая тема Вернуться к началу 
colspan="2" Страница 1 из 1

Права доступа к этому форуму:Вы не можете отвечать на сообщения
Хроники Кэйранда :: Башня летописца :: Хроники былых времен-
Перейти:  

LYLЗефир, помощь ролевым White PR photoshop: Renaissance


Рейнс: Новая империя. Политика, войны, загадки прошлогоСолнце встанет, когда ты будешь чист разумом. РИ 1812: противостояние Borgia.:XVII siecle:.
Игра Престолов. С самого началаFrancophonie Разлом War & Peace: Witnesses to GloryАйлей
ВЕДЬМАК: Тень ПредназначенияSupernatural Бесконечное путешествие Белидес

Мы ВКонтакте

LYL