ФорумМир Кэйранда. МатчастьКарта мираПоискПользователиГруппыРегистрацияВходPR-вход

Хроники Кэйранда :: Скрипит перо, оплывает свеча... :: Грёзы и сны
 

 Дракон и принцесса.

Предыдущая тема Следующая тема Перейти вниз 
АвторСообщение
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)



Дата, время:
Было ли это на самом деле или это просто красивая сказка?
Место действия:
Эламена - Монтария - Эламена
Участники:
- Энди Хорн - Ската, дракон, множество нпс
- Эйнн Арден - Эстэль Эддингтон
Предыстория/суть темы:
Сказ про старого мудрого дракона и молодую и глупую принцессу.

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:18
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Музыка для начала эпизода: Heilung – Krigsgaldr
Глава 1. Сбежавшая принцесса.
Дымка тумана, окутала холмы и пашни Эламены, а среди лохмотьев, белых и невесомых, гуськом крадутся три колонны воинов. Их не много, человек по двадцать но и не мало для того дела, что они замыслили.
Командир центрального отряда вёл его прямо к деревне, остальные обходили её с запада и востока. В руках у воинов через одного были секиры и сети и арканы.
Когда построение вокруг деревни закончилось в утренней дымке раздался зычный крик “Монтарыыыы!” И центр двинулся жечь, убивать и грабить.
Никогда ещё монтары не заходили так далеко в глубь земель Эламены, поэтому тут их не ждали.

-----------------
Девушка брела через знакомые с самого детства, казавшиеся ей такими бескрайними, словно лиловый океан, поля. С собой, кроме кошелька, да тощего узелка со сменным платьем, у нее ничего и не было, времени собраться ей не дали. Уж очень торопился дядюшка, выдать её за своего сыночка. Хорошо, что она успела подслушать его с Дериком разговор, и тут же бежала.
Брела она целый день, ожидая, что её вот-вот настигнет погоня. И побег, уже не казался ей такой хорошей идеей. Знакомые пустоши оборвались, и показались соломенные крыши, над которыми курились сероватые облачка. Очень хотелось пить, но дядя, наверняка первым делом ринется искать её именно там. Это была самая ближайшая деревенька на многие мили вокруг. В конце концов, жажда пересилила страх, и накинув капюшон, Эстэль неспешно, шурша опавшими вересковыми соцветиями, двинулась в сторону деревушки.
Домики разве что не лепились один на другой. Их было всего десятка полтора, неказистые, с грязно-бурыми стенами. Вокруг Эстэль сразу же собралась кучка крестьянской ребятни. Они завороженно смотрели на её плащ подбитый лисьим мехом, самое простое, по ее меркам платье. Светло-коричневое, расшитое по подолу тесьмой. Но девушка, сейчас охотно бы поменялась с ними местами. У них была крыша над головой, какая-никакая еда и, семьи. Стало вдруг так тоскливо, что захотелось завыть. Упасть сейчас в эту мешанину из грязи и проклинать богов за те испытания, что они ей уготовили. Но нельзя, не сейчас. Сначала нужно убежать от дяди. Девушка прошла к колодцу, ребятишки показали ей, где он находится, а она расплела косы и отдала им свои ленты. Они ей больше не понадобятся. Отдохнув несколько минут, Эстэль уже хотела было двигаться дальше, только спросив перед этим дорогу до границы с Алстеном, как вдруг, кто-то закричал. Истошный крик пробрал до мурашек. Кричала женщина и тыкала пальцем, в противоположную замку сторону, а там…
Вооруженные до зубов мужчины, и сколько! Не десяток норкингов, а не меньше сотни, ну, или так ей тогда показалось. Они были ещё далеко, но бежать было некуда. Крестьяне, привычные к набегам, хватали детей и прятали их в погребах, вокруг стоял вой, плач, крики. Эстэль совсем не знала что ей делать, растерялась, тут кто-то схватил её за руку, она оглянулась. Девочка, не старше пяти лет, которой она вручила свою красную ленту, пыталась стянуть её с места, указывая ручонкой на ближайший к ним дом. Там уже пряталась её семья, а мать девочки махала им из окошка. Эстэль подхватила ребенка на руки, не тратя времени на расспросы и быстро забежала в дом.
- Кто это, что им от вас нужно? - Она передала дочь матери, та передала её, по всей видимости старшей сестре, и девочка исчезла в подполе. А в тёмной, освещаемой лишь светом, что лился из окон комнате, остались она, мать девушки и мальчишка лет тринадцати.
- А какая нам разница, госпожа, всем им нужно одно. - Дальше продолжать женщина не стала, опустилась на колени, сложила руки и принялась возносить молитвы, ее сын последовал её примеру. Они не узнали её, свою принцессу. Капюшон скрывал лицо, а голос, да кто обратит на него внимание, когда твою деревню вот-вот сожгут?
Сквозь гомон, крики, плач, топот и лязг оружия, она отчётливо услышала крик: “Монтары!”
Но Монтария далеко, да, они совершали набеги на соседние королевства, но здесь, в Эламене, появились впервые.
Она так и стояла посреди комнатушки, не в силах сдвинуться с места, страх сковал её, и думала сейчас она лишь об одном, что если отец все-таки погиб, то скоро они с ним встретятся. Очень скоро.
________

Пара ударов и дверь дома, где скрывалась принцесса слетела с верхней петли и безвольно повисла пропуская в комнату огромного верзилу.
Монтария! - взревел он. В воздух взвился топор и опустился на голову пожилой женщины.
Монтария! - рядом упал труп её сына.
Враг приблизился к Эстель осматривая её, жилы на его руках, напоминали натянутые тетивы луков, которые вот вот распрямятся, для того, чтобы отправить принцессу в след за прочими обитателями этого дома в мир иной.
О! Добыча! - взревел воин. Его руки действительно распрямились, чтобы схватить Эстель, он поднял её, прижал к стене левой… не сказать ли лапой, а правая опустилась между её бёдер, которые двушка старалась сдвинуть изо всех сил, явно не достаточных.
Теперь ты моя! - прошептал ей на ухо насильник, высунул язык и лизнул… но тут же зашёлся свистящими хрипами. В лицо Эстель брызнула целая река крови, пока её противник оседал на пол. Он безуспешно пытался зажать рану в горле рукой.
Не благодари - услышала она приторный и ехидный женский голосок. Перед Эстель стояла светловолосая воительница, лицо которой было украшено рисунками, нанесёнными чьей-то кровью. Она разглядывала принцессу вытирая короткий клинок о край плаща убитого ею соплеменника - Хочешь жить, иди за мной так быстро как можешь - продолжила она и в мгновение ока оказалась у выхода из хижины.

-------------
Все произошло так быстро, вдох - дверь слетела с петель, выдох - хруст, чавкающий, хлюпающий звук, и под ногами у нее лежит первый труп, снова вдох - второй. Мальчишка даже не успел вскочить, а теперь, они лежат на полу, миг назад живые люди, а теперь только их тела. Раздался детский плач, кровь, алыми каплями сочилась сквозь доски. Эстэль похолодела. “Ну давай, убей меня, ну же…” Нет, ей было страшно, но осознание того, что один взмах топора, и она сможет вновь увидеть отца, мать, сестру и братишку, оно притупляло его. “Давай же!” Но громила не спешил, он глянул на нее, и Эстэль захотелось убежать, она рванулась было обежать убийцу, но упала, задев ногой о тяжелый сундук в углу. В то же мгновение убийца сгреб ее в охапку, поднял, и с силой вжал в стену, вторая его рука беззастенчиво шарила по ее телу. Девушка содрогнулась, забилась, пытаясь оттолкнуть от себя это вонючее, мерзкое животное, а почувствовав на своей щеке его смрадное дыхание, замерла обмякла, едва не лишившись сознания от ужаса и паники. Она молчала, понимая, что мольбы и слезу тут не помогут, а унижаться… Он убил бы ее, но сначала…
Хватка ослабла так внезапно, что девушка рухнула на пол, не способная держаться на ногах. Капюшон съехал на бок, заслоняя окровавленные трупы хозяев дома, но открыл ей вид на ее спасительницу. Светловолосая, мускулистая, на лице непонятные руны или просто капли и потеки крови. Женщина что-то ей сказала, поманила за собой. Перед глазами плыло, звуки доходили словно бы через плотную пелену, но она встала, встала и неуверенным шагом пошла за спасительницей, ничего не соображая. Только умереть ей больше не хотелось, точнее не так.
----------

Как только они оказались на улице Линисса беззастенчиво схватила Эстель за волосы и потащила за собой, а двигалась она очень и очень быстро. Вокруг царили хаос и насилие, наверняка принцесса ничего бы не поняла в происходящей каше, но для дочери маркграфа Мерхорна здесь всё было привычно. Всех, кто годился для работ отделяли и гнали к окраине на суд вождя, остальных рубили, уводили лошадей, другой скот брать было не велено, грабили те ценности, что могли найти. Где-то разгорались пожары. Сколько бы вождь не говорил ничего не жечь, всё повторялось.
Где Каттберт? - окликнул её зычный голос.
Линисса игнорировал Гилберта, понимая, что разговор с ним получится несколько позже, но избежать его всё равно не удастся. Главное, чтобы он пристал к ним уже на окраине.
Эй! Линисса, где мой брат?
Пошёл к чёрту! - рявкнула она через плечо. И припустила вдвое быстрее, надеясь, что пленница не будет тормозить её.
Так они наконец очутились на окраине и воительница подняла голову Эстель, чтобы ей в лицо заглянул ещё один человек. Какой-то бесцветный, но пугающий.
Вождь, я добыла её для тебя.

--------
Кровь, запах крови, дыма, предсмертные стоны, женский плач. “Дети, там остались дети!” Но лучше молчать, пусть их не найдут, тогда, возможно, они выберутся ночью из своих укрытий, или же нет. Задохнутся, когда очередной бравый воин сунет факел в соломенную крышу. Ноги заплетались, но женщина упорно продолжала тащить Эстэль за собой, и под конец, уже почти волокла ее.
Ее больно рванули за волосы, отчего она запрокинула голову назад и вскрикнула, больно закусила губу, не доставляя мучителям удовольствия услышать ее мольбу о пощаде.
---------

Ночью Ската спал плохо, если вообще спал, он никогда не был уверен в том, спит он или просто дремлет, сон вокруг него или галлюцинации наяву. Иногда ему казалось, что он дракон, парящий в небесной выси, а иногда, что он король Монтарии. Сны были яркими, достоверными не противоречивыми и везде его сопровождала боль в голове и голоса. Чьи-то чужие, но почему-то знакомые голоса. Слов он разобрать не мог. Не мог понять и интонации. Голоса приходили и уходили, а реальность, та в которой он король и у него три сестры, нуждающиеся в его опеке и защите оставалась… Сегодня ему понадобились рабы. Он пошёл по монтарской традиции на юг и взял их. Теперь нужно было вернуться, а для этого годились только те рабы, которые смогут быстро бежать.
Вождь, я добыла её для тебя - Линисса показала ему какую-то женщину.
***
Лицо вождя приблизилось вплотную к лицу Эстель. Он принялся её обнюхивать, в глазах его появилось недоумение и он с гневом взглянул на воительницу.
Она, явно же, быстро бегает, вождь - пояснила Линисса в своей особой манере.
Годится, следующий.
Вождь! - раздался снова всё тот же голос - Линисса убила Каттберта!
Разберёмся на болотах. Это все? Гоните их на болота, если не хотите встретиться с конницей.
И Эстель снова потащили за волосы куда-то .
Видишь, я тебя спасла. Ты станешь рабыней короля. Но не на долго. Он увидит твои руки, белые руки, знатные руки, руки не знающие работы, мягкие шелковистые ладони и тогда, он вернёт тебя домой, если ему заплатят. Ты ведь поделишься деньгами с Линиссой, которая тебя спасла? - мурлыкала воительница.

---------
“Гожусь… гожусь для чего?!!”
Эстэль вцепилась в запястье женщины, которую тот странный мужчина назвал Линиссой, чтобы хоть немного ослабить хватку.
- Нет у меня дома, нет, никого нет! Спасла? - Девушка наконец пришла в себя. Рабыня? Она будет рабыней?! - Не спасла! Убей меня, но быстро! И можешь забрать все, что у меня есть! - Эстэль уперлась ногами, пропахала две бурые бороздки, поджала ноги и упала на колени, потянув женщину за собой. Девушке показалось, что она выдрала ей все волосы. Боль на мгновение ослепила ее, но свободной рукой, она уже сорвала с пояса кошель и кинула перед собой.
- Забирай, все забирай, но убей меня быстро, слышишь?!
----------

Когда Линиссу потянули вниз, она чуть не упала, но по кошачьи извернулась и устояла на ногах.
У тебя нет ничего, что мне нужно, ты рабыня короля, я не могу убить тебя, но если ты будешь сидеть тут то убьют и меня! Вставай!
---------
- Нет! Дети, там были дети! Зачем? - Эстэль упрямо продолжала сидеть на земле, шипя сквозь зубы от боли, когда Линисса тянула ее за волосы, желая поднять и продолжить путь.
- Я не рабыня! Я дочь короля! - Это вырвалось само и девушка, на мгновение перестала сопротивляться, испуганно уставившись на светловолосую.
Они ведь попросят у ее дяди выкуп, продадут ее ему, и ей придется выйти за Дерика.
--------

У меня двое детей и нет мужа. Давай, сиди здесь и убей их - заявила Линисса и уселась рядом с принцессой. - Подождём, вместе, когда прибудет королевская конница, мне всё равно кто меня убьёт наш король или ваш. А тебя, нежные руки, вернут домой.
---------
- Почему ты не убила меня? - Эстэль вдруг прямо посмотрела на женщину. Ждать конницу? Это значило, что ее и правда вернут дяде.
- Ведь могла, и там, и тут. - Она кивнула на кошель, из которого выпали три серебряных монетки. - Я же сказала, нет у меня больше дома. Я не вернусь в королевский замок, так что мне, тоже все равно, кто меня убьет, ты или мой дядя.
Она приврала, дядя бы не причинил ей вреда, по крайней мере, пока она не родила бы ему внука. Настоящего наследника.
-------

За детей этих крестьян ты переживала больше, чем за моих, похвально для принцессы, мягкие руки. Я не убила тебя, потому, что рассчитывала получить за тебя много денег, а потом не убила, потому, что я не могу убить собственность короля, иначе мне не сносить головы. И, в отличие от тебя, у меня есть дом, но я стала твоей заложницей и не смогу вернуться к семье. Уддддивительно. Как всё меняется.
-----------

Эстэль расхохоталась. Зло глянула на женщину.
- Ты... стала моей заложницей?! Что мешает тебе кликнуть тех молодцов, что жгут дома и убивают детей, уж они-то быстро отволокли бы меня куда надо. А что до детей, то твоих мне не жалко. Они вырастут такими же убийцами, как и их мать.
-------

Совсем глупая. Я же убила из-за тебя Каттберта, да ещё буду задерживать колонну, из-за меня будут проблемы, я - женщина, из-за меня всегда проблемы. Думаешь тебя станут тащить, когда ты задержишь отряд? Меня убьют либо потому, что я убила своего ради такой бестолочи как ты, либо потому, что убила тебя. Мне нечем будет откупиться.
------------
- А это уже не мое дело.
Девушка скрестила руки на груди. Стараясь не думать о тех, кто остался в деревне. Мимо них, то и дело проходили воины, тащившие пленников, которые плакали, молили пощадить их, их детей, пытались отбиться, а что толку. Здесь повсюду были только эти убийцы, и никуда не убежать.
- С места я не сдвинусь.
---------
- Так и не задавай вопросов, раз это не твоё дело! - разозлилась Линисса.
- Что? Не получается? - спросил вдруг голос из-за спины.
- Ты бы не справился лучше - рявкнула воительница.
- Мы этого не узнаем - ответил Ската. Он довольно долго наблюдал за тем, как его подруга пытается разыграть задуманную ею пьесу. Дольше ждать было нельзя. - Ты сбежавшая принцесса, я так понимаю? - спросил он у Эстель.
------------



Тот самый голос, который сказал, что она годна, вдруг раздался из-за ее спины, и вздрогнув, Эстэль обернулась.
- Нет, я дочь деревенского старосты, господин. А этой, - она кивнула на Линиссу, - сказала что принцесса, только чтобы она меня отпустила.
Бред, она несла полный бред, и ведь даже не надеялась, что ей поверят. Плащ, платье, речь, все выдавало в ней благородную леди, но попытка не пытка, пусть, даже такая глупая и с самого начала обреченная на провал.
--------------

Ясно, у тебя три варианта. Мы возвращаем тебя дяде бесплатно. Мы возвращаем тебя дяде за выкуп, чем не мало его позлим, либо ты останешься с нами, чтобы ему отомстить. Считаю до трёх, если не определишься Линисса выберет твою судьбу. Один….
------------
- К дяде я не вернусь, но и вашей рабыней не стану....
-----------
Кто говорил про рабыню? Я говорю про месть. Два...
Лицо Линиссы начало приобретать угрожающие черты, похоже, эта игра её забавляла.
------------
- Если и мстить, то вам, за разоренные деревни и убитых жителей.
Девушка не отрывала взгляда от короля. Это он-то король, скорее на крестьянина похож. “Ну же, считай дальше…” Три варианта, один другого хуже. Жить там, среди этих убийц или с ненавистным дядей, хорош выбор.
Эстэль резко дернулась, саданула правым локтем Линиссе в лицо, и бросилась бежать, уворачиваясь от рослых мужчин, с оскаленными улыбками тянущих к ней свои лапы.
---------
- Отпустите её, она сделала свой выбор… отправиться к дяде - крикнул Ската. - Скорей на болота.
Линисса расхохоталась. Королю подали коня и он направился вместе со своими людьми в ту сторону, где по узкой гати конники пройдут лишь по одному.
----------
Она не смотрела назад. Нельзя, нельзя оборачиваться, бежать куда глаза глядят. Не думать, бежать. Но тут, боги, у которых на Эстэль Эддингтон были свои планы, решили наконец вмешаться.
С пронзительным визгом, девушка споткнувшись не о камень, не о чью-то услужливо подставленную ногу, кубарем полетела по покатому склону.
Голубое осеннее небо с барашками облаков, чьи-то тяжелые шаги, и она провалилась в темноту.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:26
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 2. Суд предков.
- Не зря же я тебя спасала - сказала Линисса Эстели, лишь только завидев, что принцесса открыла глаза. - Может Ската и не хочет связываться, по настоящему связываться с новым королём Эламены, но мне ты ещё пригодишься.
Эстель обнаружила, что лежит в неудобной позе и что-то не даёт ей её сменить… верёвки. Да, принцесса была грубо связана, сильнее чем это требовалось, так что можно было догадаться, что делали это с особым чувством.
Сейчас меня будут судить за Каттберта. Будет потеха, мягкие ручки. Хочешь, чтобы Линиссе отрубили голову?
-----------
Голова раскалывалась, девушка открыла глаза, но тут же зажмурилась. По голове точно раскаленной кочергой огрели, в ушах стоял тихий, но назойливый не то звон, не то писк.
- Чтоб тебя боги прокляли! Ненавижу! - Девушка попыталась извернуться и пнуть поганую варварку, но веревки на лодыжках и запястьях, лишь еще больнее врезались в кожу, заставив поморщиться.
- Везете меня к дяде, да? - Эстэль наконец решилась приоткрыть один глаз. - Хочу, и чтобы королю вашему тоже отрубили. И всем, всем вам.
-----------

Молодец. Ската был прав. В тебе живёт дух Монтарии.
Линисса, все собрались обсудить Каттберта.
Иду, Гродри, помоги дотащить эту.
Эстель подняли сильные руки огромного монтара, путы на ногах ослабили так, чтобы она могла мелко семенить ногами и потащили к большому кругу монтаров, собравшемуся на сухой кочке достаточно больших размеров. Вокруг были болота.
В центре круга на огромном мешке зерна, захваченном в деревне сидел король Ската. Вокруг него собрались воины. Это были рослые и крепкие мужчины, со многими шрамами. Они переговаривались друг с другом и поглядывали на короля. Линисса оказалась единственной женщиной в отряде.
Кто обвиняет? - спросил король.
Я, Гилберт из Вэлли обвиняю.
Кого обвиняют?
Обвиняю Линиссу из Мерхорнов
В чём обвиняют?
В преднамеренном убийстве моего брата Каттберта, славного воина.
Как произошло это деяние?
Мне не ведомо, я видел, что Линисса вошла в дом в след за Каттбертом, а после я видел его труп в доме и трупы всех людей, что были там, кроме Линиссы и одной её пленницы.
Линисса из Мерхорнов, признаёшь ли ты свою вину в убийстве Каттберта из Вэлли?
Да, Вождь.
В толпе раздались громкие голоса, прокатилась волна недоумения.
По каким причинам ты, Линисса из Мерхорнов совершила это деяние?
Я заботилась о монтарах, вождь и о твоих интересах.
Объясни собранию, что ты имеешь в виду.
Каттберт… был не очень-то хорошим человеком. Совсем себе плохим. Он часто нарушал приказы вождя: убивал, жег дома, насиловал женщин. В этот раз я решила проследить за ним, чтобы оградить от гнева Короля. Но не успела. Каттберт убил юношу, который мог бы стать отличны рабом и начал насиловать женщину, руки которой белы как скалы Белой Чайки и нежны, как лепестки цветков. Зная, что не смогу остановить его, я убила Каттберта, чтобы спасти ценную заложницу, убила когда он нарушал волю вождя.
Она лжёт, вождь и люди Монтарии. Линисса поссорилась с моим братом из-за добычи в прошлом походе и теперь убила его и всех тех людей, чтобы оклеветать перед духами и людьми!
Кто может подтвердить твои слова, Линисса из Мерхорнов, кто может доказать, что ты выполняла волю вождя.
Женщина, которую я спасла из того дома, вождь.
Здесь ли она?
Да, мой вождь.
Ската вдруг изменился в лице и смерил Линиссу таким взглядом, что стоящие у неё за спиной воины поморщились, а сама она буквально съёжилась от страха.
Пусть она выйдет и говорит - приказал Ската с негодованием, но в соблюдение обычая предков.
Эстель вытолкнули в центр круга.
-----------

Мужчины, их было так много, что они заполнили всю поляну. Рослые, мускулистые воины в кольчугах, бородатые, измазанные не то кровью, не то краской, все они, глядели на нее. Эстэль упала на колени, выставив вперед связанные руки чтобы не упасть. Голова отозвалась тяжелой тупой болью, отчего девушка снова закрыла глаза и наморщила лоб. Линисса стояла рядом, было слышно, как она переминается с ноги на ногу и часто дышит. “И что теперь делать? Что это за суд такой. Варвары, нелюди, чтоб гореть вам всем!” Девушка открыла глаза, пламя плясало на лицах воинов и их короля, тени перемещались на них, словно ожившие маски, и Эстэль снова стало страшно. И что они намерены с ней сделать потом, когда убьют эту женщину?
Но участвовать в этом суде, девушка была не намерена. Она гордо вскинула голову и посмотрела на мужчину, что сидел в центре. Лицо его было выпачкано черным, а глаза светились злобой. Волосы у него были коротко стриженные, да и сам он, теперь, когда она наконец его разглядела, отличался от своих людей. Не такой высокий, и лицо, выражение его лица все время менялось. Не застывая, казалось, ни на минуту.
- Чтоб вы все сдохли!
------------

По кругу прокатилась волна одобрительного смеха, а Ската улыбнулся, но смешок удержал.
Хорошо, мы обязательно выполним эту вашу просьбу. Всех нас заберут духи в свой черёд. Ты не будешь отвечать на вопросы о том, кто убил тех женщину и ребёнка и не поможешь восторжествовать справедливости?
-------------
- Убил мужчина. А она меня спасла. - Эстэль сделала паузу, кивнула на Линиссу, и все же ответила.
---------
- Спасибо, тебе женщина из Эламены. Есть ли ещё кто-то, кто хочет сказать что любо по этому делу?
- Я, Гилберт из Вэлли, утверждаю, что рабыня Линиссы врёт, чтобы та её отпустила.
- Я, король Монтарии Ската 1-ый, освобождаю тебя женщина из Эламены. Освободите её от верёвок.
Эстель немедленно освободили.
Готова ли ты теперь, как свободная женщина чужого народа подтвердить свои слова сказанные в рабстве?
-----------
- Я не рабыня, и никогда ей не была! - Эстэль с вызовом смотрела на короля, потирая ноющие запястья. - Вы пришли в наши земли убивать и грабить, но от вашего благородного тона, ничто не изменится, я не была рабыней, и никогда ею не стану, пусть вы и пленили меня, связали, я никогда вам не подчинюсь. Но да, я подтверждаю свои слова.
----------
- В таком случае, я, вождь и король объявляю, что Линисса из Мерхорнов виновна в убийстве Каттберта из Вэлли, славного воина, но, причины её поступка справедливы. Поэтому она приговаривается к тому, что будет заступать на стражу в предрассветный час каждый день этого похода и половина добычи, взятой ею, будет передана семье покойного.
Он помолчал, на лице короля отразилась борьба каких-то сил, то ли человеческих то ли животных.
Я, король Монтарии Ската 1-ый, обвиняю. Кто будет судьёй?
Холик, Холик - раздались голоса.
В центр вышел седеющий монтар. Его лицо выражало спокойствие и холодною отстранённость, как только что выражало лицо Скаты.
Я Холик из Кингси буду судьёй по воле собрания и моего вождя.
Да будет так - сказал Ската, встал и уступил место Холику. Сам он прошествовал на место где только что стоял Гилберт. - Я обвиняю Линиссу из Мерхорнов в том, что она ослушалась своего вождя и повторно взяла в плен и рабство девушку из Эламены, оказавшуюся принцессой этого королевства. Тем самым она навлекла на нас войну.
Сложно передать какая волна негодования и удивления охватила всех, включая Холика, казавшегося к этому моменту непроницаемым, как тучи в грозу на небосклоне.
--------
“Варвары, нелюди…” Воспользовавшись тем, что все внимание привлек к себе король, девушка медленно, стараясь ступать как можно тише, пятилась назад. “И куда только теперь бежать, домой нельзя, денег нет, боги, что я вам сделала!” Но тут, под ногой хрустнула ветка, и Эстэль охнула от неожиданности.
----------
Эстель тут же выволокли на середину круга.
Вы действительно принцесса Эламены? - спросил Холик.
------------
- Нет! - коротко бросила девушка ему в лицо
-----------
- Я, Ската 1-ый король Монтарии призываю в свидетели Ансгара из Лоттси, бывавшего при дворе короля Эламены с почтой и дарами.
В круг вошёл человек, которого Эстель смутно припоминала. Он скромно стоял в стороне всё это время, а теперь прочистил горло и красивым, поставленным баритоном начал речь
Я Ансгар из Лоттси был призван в свидетели, и я подтверждаю, что видел эту девушку и все, включая короля Эламены называли её принцессой этого королевства.
Линисса из Мерхорнов, знала ли ты, что эта девушка, уличённая в лжесвидетельстве принцесса.
Да - прошептала Линисса.
Громче.
Да, судья.
Получала ли ты приказ вождя отпустить её.
Да, судья.
Из каких соображений ты ослушалась приказа?
Я искала в её лице защиту на суде для себя, но после намеревалась выполнить приказ моего вождя и отпустить девицу.
Линисса из Мерхорнов, ты виновна в тягчайшем преступлении, ослушании вождя, пусть он сам решит, как наказать тебя. Принцесса Эламены, ты изобличена в лжесвидетельстве, поэтому будешь заточена до тех пор, пока мы не установим наказание для тебя по законам вашей страны.
Свяжите её и поместите к рабам и трофейному скоту - распорядился Ската.
Эстель увели.
Час спустя...
- Минкус.
- Да, вождь.
- Ты выйдешь на поединок с Линиссой от моего лица.
- Да вождь.
- И проиграешь.
- Ч-что? Но суд духов признал её виновной - начал протестовать воин-друид. Его вера в духов леса и камня не позволяла так вольно относиться к постановлениям суда, на котором каждый монтар говорит только правду, потому, что в его глаза смотрят предки.
- Суд передал её мне, значит будет так, как я решу. Она виновна и будет наказана, но это произойдёт на моих условиях, а сегодня, нужно успокоить людей. Мерхорнов ненавидит половина королевства, поэтому не будет вреда, если их станут ненавидеть ещё чуточку сильнее.
- Вождь и король! - ответил Минкус склонив голову. - А что будет с чужеземной принцессой?
- Ансгар из Лоттси говорит, что в их краях за лжесвидетельство всего лишь отрезают язык, а то и вовсе дают плетей. Вероятно, эламенцы лживы, как брехливый пёс. Пойду у них на поводу…
-----------------

- Нет! Стойте, вы же обещали меня отпустить! Нет!!! Лжец! - Ей успели связать запястья перед собой, когда она, наконец опомнилась, и поняла, что, только что сказал король этих варваров.
Эстэль брыкалась и извивалась, не даваясь в руки людям короля. “Нет! Нет!!!” Но король, не обратил на её протесты внимания, он прошёл на свое место, игнорируя её.
- Лжец!
В конце концов, один из молодчиков просто закинул девушку на плечо, остальные воины зашлись хохотом и одобрительно засвистели. Так, он отнес её на полянку поменьше, что была окружена болотом. К нему вела одна единственная тропка, по которой, Эстэль сейчас и несли к остальным пленникам. Несомненно, кто-то из жителей Эламены подсказал захватчикам потайные тропы и пути, иначе, они бы не могли так незаметно продвигаться по территории королевства. Да ещё эта, шириной в два локтя тропка, откуда бы монтарам о ней знать?
Варвар грубо скинул девушку на землю, оскалившись, потрепал её по растрепанным волосам. Эстэль клацнула зубами у самой его ладони, но он успел отдернуть было руку.
- Ненавижу вас, ненавижу! Варвары!!!
Ноги ей не связали, полагая, что ночью она не решится убежать. Не такая же она сумасшедшая. Когда сквозь темноту и туман, клубившийся над лесом и болотом, перед собой, даже вытянутую руку едва ли можно было различить.
Люди не спали. Женщины причитали, немногочисленные дети
вторили матерям, юноши и мужчины тихонько переговаривались. Эстэль замотала головой, надеясь понять, откуда её только что принесли. Монтар скинул её почти на самую середину полянки, и из-за голов и плеч крестьян, ничего не было видно. Голова болеть перестала, но налилась тяжестью, а он верёвок, падения со склона, и неудобной позы, ломило все тело. Все, теперь из-за её глупости, ее будут судить как последнюю разбойницу. Её! Принцессу! Очень хотелось крикнуть этим нелюдям: “Отец! Он вам ещё покажет!” Только вот отца не было рядом. Да и вообще не было. Дядя, это он, у Эстэль не оставалось никаких сомнений, что именно он приложил руку к исчезновению отца. Один за другим, вся семья покинула мир живых, но боги, почему-то, оставили жизни самым скверным представителям рода Эддингтонов.
Девушка немного покрутилась, попыталась зубами ослабить путы, но у нее ничего не вышло. А мусолить их целую ночь - все равно не сбежать. Она легла, свернулась калачиком, положила руки под голову и беззвучные соленые ручейками заструились по щеке, орошая землю её слезами. Было очень холодно, вскоре зубы начали стучать друг о друга, стенания стихали и вымотанная, девушка провалилась в сон.
Кто-то настойчиво теребил её за плечо, и Эстэль попыталась отмахнуться, но только охнула. Руки онемели, пальцы припухли, и теперь от каждого движения, их пробирала боль. Она открыла глаза, подняла голову. К лицу прилипли комки земли,травинки, а на щеке, белую кожу перечеркивала узкая багровая полоса. В волосах запутались листики и веточки.
Перед ней, в клубах молочно-белого тумана стоял тот мужчина, что разоблачил её обман. “Ансгар, кажется…” Эстэль ничего не говорила, только с ненавистью, словно бы желая испепелить взглядом, смотрела на захватчика.

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:27
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 3. Лекарство для дракона.
Это действительно был Ансгар из Лоттси. Он пробрался ночью в ту часть лагеря, где в болотных испарениях и грязи среди скота и прочих пленников спала принцесса Эламены. Лицо дипломата не выражало ничего, но его взгляд, казалось говорил: “мне известна некая тайна, но делиться ли ею с тобой?”
- Ваше высочество, я хочу вас предупредить, что мне пришлось рассказать королю, о том, что в ваших землях за лжесвидетельство полагается отсечение языка или двадцать ударов плетьми. Боюсь завтра или через день вас подвергнут чему-то из этого. Я вижу, что вы невольная жертва обстоятельств, поэтому советую подумать о своей защите.
------------
Эстэль непонимающе уставилась на мужчину.
- Плети? Вырывание языка? Мне? За что, боги милостивые! Да кто бы сказал правду вам, захватчикам, убийцам! - Она плюнула ему под ноги, не сводя презрительного взгляда с его лица села. Её начало мелко трясти.
- А потом, что они сделают со мной? Говорите! Вы, из-за вас, почему вы не промолчали?!
“Думай, ну же, думай, необходим план, надо что-то делать, надо…”
- Вы, убийцы, но король ваш держит свое слово и чтит наши законы, раз вздумал судить меня по законам Эламены, так? - Девушка убрала с лица налипшие пряди. - Суд поединком. Я требую суда поединком.
----------
- Тише, вы же не хотите привлечь к нашему разговору всю округу - сказал Ансгар резко, но тут же вернулся к первоначальному тону - В таком случае я не смогу дать ответы на ваши вопросы, ваше высочество.От того, что вы будете называть этих людей варварами и убийцами они не станут относиться к вам лучше. А вам бы это не помешало, если не хотите провести остаток дней в золотой шахте или, вероятнее чьей нибудь наложницей.
Ансгар подождал реакцию принцессы, чтобы в случае, если она опять начнёт голосить тут-же её оборвать.
- Наш король особенный… человек, он умеет перевернуть своё слово так, как ему будет нужно сегодня, а что ему нужно, не знает никто - сказал он, но глаза добавили “кроме меня”. - Его величество пока, во всяко случае не хочет чтобы вы пострадали, но не может и оставить ваш поступок без наказания. Монтары не могут врать на суде, это преступление перед предками и духами леса и камня. Суд поединком? И кого же вы собираетесь победить, ваше высочество?
-----------
- Наложницей? Нет, я не доставлю вам такой радости, ни вам, ни вашему проклятому королю!
Девушка оглянулась, но пленники спали, только пара мужчин, у самого края болота сидели и о чем-то перешептывались. Люди невольно сбились в кучки, стараясь сохранять тепло.
- Как это благородно с его стороны. - Эстэль перешла на шепот, но голос ее, то и дело повышался, и над болотом пролетало негодующее ухо. - То он отпускает меня, то судит, то не хочет причинить мне вред. А если мне вырежут язык, и вернут дяде, он еще вашему королю и приплатит. Так что ж, он меня дяде-то не отдаст? Отведи меня к нему, я желаю с ним поговорить.
------------
- Это хорошо, что вы начали понимать, что воевать с нами не в ваших силах, но я хотел бы предостеречь вас от резких слов и поступков во время встречи с его величеством. Он может вспылить и… мне сложно загадывать. Обещаете не делать глупостей и считать до десяти, прежде чем что-то ему сказать?
---------
- Ничего я вам обещать не стану.
Она поднялась, взглянула на платье, но отряхивать не стала, это бы не помогло. За ночь, оно пропиталось влагой и грязью, к нему прилипли листики и травинки, но сейчас Эстэль не было дела до ее внешнего вида. Ей хотелось как можно быстрее пережить этот день, разговор с королем Монтарии и, возможно, она сумеет уговорить его отпустить ее.
“Но куда! Куда идти!!! А не все равно куда, только подальше от монтар, от дяди, подальше.”
- Ведите.
---------------
- Ну тогда подождём до утра - ответил Ансгар. - Сейчас я вас приведу, вы закатите сцену, будете оскорблять народ монтарии, король отрубит вам голову
-------------
- А если я закачу ее утром, не отрубит? - Перебила его девушка.
-----------
- Утром вас уже не будут спрашивать.
------------
Хотелось топнуть ногой, запустить в этого наглеца чем-то тяжелым. Но это было недостойно принцессы, да и не маленькая она, вести себя подобным образом. Но все равно, было очень обидно, страшно и очень хотелось свернуться, накинуть на себя одеяло и заплакать.
- Обещаю. - Она отвела глаза и понурила голову. Ее длинные волосы, ее гордость, сейчас они висели паклей, заслоняя лицо.
------------
- Я могу быть ещё чем-то полезен вашему высочеству? Если нет, то надеюсь на ваш рассудок - сказал Ансгар и пригласил её следовать за ним, туда где среди мешков с зерном и соломой спал Ската.
Король спал. Его сон тяжёлой шторой занавеса опустился на сцену, которую представляла собой его жизнь, разделив на две половины. Он чувствовал что голоса вот вот откроют ему какую-то истину. Какую-то тайну он постигнет прямо сейчас… Во сне он пошевелил крылом, большим, чёрным, которым он всегда укрывался…
-АААа. - Ската вскочил. Сон. - Что? Кто здесь? - последнее он произнёс с улыбкой, которая не казалась ни доброй ни весёлой.
- Вождь, принцесса Эламены изъявила желание говорить с вами.
- Ааааа - он бросил на Ансгара вопросительный взгляд и тот, стоя за спиной Эстели кивнул. - Ваше высочество, что вы хотели что-то от Скаты, короля Монтарии или просто от Скаты - человека?
----------
Эстэль обернулась на Ансгара, закусила губу, и опустилась на колени.
- Ваше Величество, я прошу прощения за мои слова там, на суде. Но кто бы сказал правду, пленившим его? Если и правда намерены судить меня, то я бы хотела просить у вас пощады, если же нет, и вы готовы сдержать данное вами же слово, то отпустите меня.
Она так и не подняла головы, разглядывая свои опухшие пальцы. “Поверит ли он в мое раскаяние или нет?”
---------------
- Стоп. Говори! - он приказал Эстель. А затем ответил на её немой вопрос - Всё равно что.
--------------
Девушка вскинула голову, и нахмурившись глядела на короля. Что он от нее хочет?
- Не понимаю. Что говорить? Я прошу вас, пощадить меня или же отпустить, что еще я должна вам сказать? - Это прозвучало резко и совсем не вязалось с ее прежним обреченным тоном. Спохватившись, Эстэль продолжила, указав на Ансгара. - Этот человек сказал мне, что вы милосердны, и проявите снисхождение, если я прошу вас отпустить меня.
--------------
- Странно, дитя, ты ведьма?
--------------
- Нет! - Вскинулась девушка.
---------
- Странно, точно нет? Ладно… хорошо, что ты хотела? Так так. А, ты совершила проступок и хочешь избежать наказания… и что это значит? Так. - Ската явно пребывал в полнейшем замешательстве. - Ничего не понимаю… - Он тяжело вздохнул. - Ты хочешь, чтобы я тебя отпустил к дяде? Я правильно понимаю?
------------
- Да, я хочу, чтобы вы меня отпустили. Так как сами вчера дали слово. И если бы не ваша женщина, то не было бы никакого обмана и суда. Меня вообще здесь бы не было.
--------------
- Ясно. Я не могу этого сделать. Вы публично при всём моём народе совершили преступление перед нашими богами. Я король, но я не бог, никто не станет исполнять мои приказы, если вы не понесёте наказания, это раз. Два, если я отпущу вас здесь вы не сможете добраться до дяди через болота и леса, пустоши и дороги, не встретив волков или разбойников. Я не стану убивать вас таким способом, хотя народ это вероятно одобрит. Три, я давал слово? Не я ли его сдержал? Только Линисса виновна в том, что вы оказались здесь снова, после того, как я вас уже отпускал, поэтому не надо играть со словами. И да, Линисса понесёт за это ответственность. И, наконец, я снова предоставляю вам выбор из трёх вариантов: вам отрежут язык, вам дадут 20 ударов или вы за день найдёте того, кто вступится за вас на суде поединком. И если хотите, чтобы у вас был этот день исполните одну мою небольшую просьбу…
------------
Она слушала молча, потом с трудом, опираясь связанными руками о колено, поднялась.
- Какую просьбу?
---------
- Довольно странную. Вы споёте мне колыбельную.
----------
Девушка не удержалась от удивлённой улыбки.
- Вам?
-----------
- Да.
------------
- Здесь? Мне петь прямо тут?
“Сумасшедший какой-то.”
--------------
- Я что не понятно выразился? У меня по ночам болит голова, при вас она проходит. Я думаю, виной всему ваш голос, в котором, я не нахожу, за исключением этого, ничего особенного. Поэтому, вы либо споёте колыбельную, либо завтра вам вообще отрежут язык! - и тут стало ясно, что Ската не то чтобы зол, но до крайности раздражён недогадливостью своей собеседницы!
-----------
Вздрогнув, Эстэль, однако, не спешила выполнять просьбу короля.
- Сначала развяжите мне руки, Ваше Величество.
-------------
- Петь можно и вовсе без рук, почему бы мне не развязать их, а потом отрубить, по частям, начну с мягких ладоней, шелковистых ладоней - интонация Скаты стала угрожающей, в глазах начало появляться то самое безумное выражение, которое делало его больше похожим на зверя, чем на человека. Он подался вперёд и необычайно плавно оказался на ногах прямо перед Эстелью. - Отрезать тебе ручки?
-------------
Девушка попятилась, но наткнулась спиной на Ансгара, который все еще стоял позади нее.
Срывающимся от испуга голосом, она начала петь первую колыбельную, что смогла вспомнить. Она пела её маленькому братишке.

Обернусь я белой птицей
Да в окошко улечу
Чтобы в ясно небо взвиться
К солнца яркому лучу

Будут с неба литься звонкие трели
Трели все весенния
Чтобы колокольчики звенели
Цвели цветы хмельные

Обернусь я человеком
Да приду к тебе домой
Я возьму тебя на ручки
Мой хороший мой родной

Обернусь я белой кошкой
Да зелезу в колыбель
Я к тебе мой милый крошка
Буду я твой менестрель…

Допеть она не смогла, так сильно пугаясь взгляда короля Монтарии, что колыбельная оборвалась.

- Суд поединком, я выбираю его. - Она прошептала это едва слышно, не сумев совладать со своим голосом.
--------------
Ската слушал и успокаивался. Что-то в её голосе было, вроде той травы, что знает Минкус. Теперь Минкуса можно убить - подумал король с улыбкой. Конечно он не собирался избавляться от верного человека, но идея была забавной. Он вернулся к мешкам, на которых спал и свернулся калачиком.
Поединком? Ха, я и не сомневался. Продолжай петь и мы станем хорошими друзьями - сказал он и зевнул.
-------------
- Ещё? - Она так устала, что едва держалась на ногах.
---------------
- Да, пока я не засну.
----------------
Хотелось взять один из тех тюков, да огреть его по голове, глядишь, и перестала бы болеть совсем.
- Петь, так петь. - Эстэль прошла к куче, на которой лежал король, присела на самый край и продолжила петь. Тихо, почти шёпотом. А в голове проносились видения из прошлого. Родители, брат, сестры. Все счастливые, живые. Она спела пять или шесть колыбельных, пока не услышала храп.
----------------
- Пойдёмте - прошептал Ансгар из Лоттси и подхватив принцессу под руку повёл её на прежнее место. - Теперь у него по крайней мере есть причина не рубить вам язык. Вы молодец, ваше высочество, вы держали себя в руках и, смотрите, это принесло определённые плоды. Вам дали день, я подыщу кого-нибудь, кто согласится вас защитить.
----------------
- С чего бы вам помогать мне? Эта… Линисса, тоже притворялась добренькой. - Девушка тем не менее встала и покорно шла рядом с Ансгаром.
Он привел ее обратно, и она села спиной к остальным пленникам. Вряд ли бы они её узнали теперь. Грязную, простоволосую. Эстэль смотрела на болото. Где в тине, переквакивались жабы. То тут, то там, виднелась алая, точно брызги крови клюква. Что-то больно впивалось в ногу, девушка подобрала её под себя, и увидела торчащий из-подо мха камень. Один край его был заострен, и не мешкая, стараясь не шипеть от боли и не привлекать внимание монтар, что охраняли пленных, принялась за верёвки.
---------------
- Ваше высочество, я не совсем похож на Линиссу или других монтар, долгие годы я прожил на юге, поэтому, я понимаю как вам тяжело и могу помочь уже, хотя бы, из сочувствия к вашему горькому положению - ответил Ансгар. - У нас в горах даже принцессы с детства держат в руках меч или секиру, лук или сулицу, иначе просто не выжить, они привыкают к насилию и боли, учатся выжидать, бить в спину и всегда ждать удара в неё, а на равнинах… вы просто не готовы к этому, по этому… оставить вас без помощи было бы просто не честно, вы понимаете?
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:28
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 4. Поединок.
Утром Эстель разбудили крики - всем встать, бегом.
Эстель подскочила и встретилась взглядом с мальчиком лет тринадцати, он был одет как монтар и держал в руках поводья лошади.
Госпожа, вождь послал меня помогать вам во всём Меня зовут Форли. Позволите развязать ваши руки?
----------------------
Камень, однако, оказался вовсе не таким острым, а веревка податливой, и девушка, сама не заметила, как прислонившись спиной к шершавому стволу дуба, забылась крепким сном. Крики, суета, кто-то из воинов пробежал рядом и задел дерево ножнами. Так что Эстэль подскочила и увидела перед собой мальчика, а точнее, почти юношу. “Верёвки?” - не поняла она, и посмотрела на свои руки. Веревку-то все же перетерла, и теперь, на запястьях виделись страшные лиловые синяки.
- Меня уже развязали. - Девушка выпрямила ноги и потянулась.
Она надеялась, что мальчишка не заметил ни камня, ни обрывков пут, и поэтому постаралась прикрыть их подолом.
- Почему все суетятся? Что-то случилось?
--------------
- Да, госпожа, мы потратили вчера слишком много времени на суд над Линиссой из Мерхорнов и теперь срочно идём на север. Вождь повелел выдать вам лошадь, как особе королевской крови. - Мальчик говорил низко склонив голову, не смея поднять взгляд.
---------------
- Веди.
--------------
Пленников построили и погнали гатью на северо-восток. Но лошадь Эсель повели отдельно впереди и вскоре она оказалась рядом с королём.
Форли хорошо заботится о вас, ваше высочество? - спросил Ската?
----------------------
Белая кобыла Эстэль поравнялась с белогривым жеребцом короля.
- Хорошо, Ваше Величество. Только я не совсем понимаю. Вы хотели меня судить, а теперь, гоните на север. Вы ведь не собирались меня отпускать и после суда, так?
-------------
- У меня нет времени вас судить, иначе я и сам не выберусь живым с этих болот. Или вы думаете, ваш дядя не знает где мы? Нужно добраться до Сумеречного Каньона… а там я знаю пути. Судить будем по дороге, где-нибудь на привале. И… я не хочу отдавать вас дяде, мне кажется, что он вас не любит.
---------------------------
- Зачем вы тянете? Хотите напугать меня до смерти этим ожиданием?
------------------
- А вы нашли защитника?
---------------------
- Я… - Точно, тот, светловолосый, он обещал помочь. Но где он? - Нашла, спросите у Ансгара. Так кажется его зовут.
-------------
- Тогда решим дело на первом же привале. - есть ещё пожелания, просьбы?
---------------
- Вы отпустите меня, потом? - Эстэль прямо и слегка сощурив глаза, посмотрела на короля Монтарии.
Странный он был человек, словно не от этого мира.
-----------
- Куда вы пойдёте, если я вас отпущу?
--------------
- А вам не все ли равно, Ваше Величество? Людей вы захватили. От меня, раз вы все еще не обменяли меня на тугой кошель, вам проку никакого, так что же?
-------------
- Вам не куда идти, если я вас отпущу в никуда, это всё равно, что вас убить. Поэтому я предлагаю вам работу. Интересно?
-----------------
- А может, я ищу смерти?
Следующие слова монтара рассмешили Эстэль.
- Вы предлагаете мне, работать на вас? На убийцу? Нет, ни за что!
----------------
- Для человека распрощавшегося с жизнью у вас слишком много желаний - сказал Ската и рассмеялся. Смех его был особенным, это даже и смехом назвать нельзя. Какое-то животное клокотание, отражающее нечто из подсознания, нечто экзистенциальное, обитающее в каждом из нас под толщей табу и печатей разума запирающих ЭТО, но не удерживающих в те минуты, когда человек начинает сходить с ума. - Я могу вас заставить. Посадить в клетку и приставить людей, чтобы вам втыкали иглы в пальцы, вы бы кричали, а я спал. Но я предлагаю работу. Ваш отказ выглядит глупо. А смерть… она всё равно придёт за каждым в своё время. К чему её торопить?
------------------------
Он пугал её. Какой-то животный страх просыпался в ней. Хотелось не просто убежать, а спрятаться, убежать на край света, зарыться в какую-нибудь нору и переждать, пока боги не приберут к себе этого безумца. Эстэль отшатнулась, и больше не смотрела на короля. Не могла видеть его горящие глаза - глаза настоящего, одержимого безумием человека.
- Если поединок будет проигран, и мне отрежут язык, услышите ли вы тогда мои крики? Зачем просить меня, если вы и так получите то, что хотите.
----------------------
- Я думаю, мы ограничимся двадцатью ударами. А насчёт получу… так всегда и бывает, я получаю то, что хочу, это нормально. Просто мне не приятно ставить вас перед выбором: смерть или пытки, это не в моих принципах, я хочу чтобы у человека был выбор, который не ведёт его в тупик. Но люди… они всегда выбирают тупики. Не знаю почему, не понимаю…
----------------
Эстэль не ответила. Она спрятала лицо в ладонях и заплакала.
-----------------
- Госпожа, что с вами? Что-то не так? Это моя вина - забеспокоился Форли.
----------------
- Оставьте меня наконец в покое…
Донесся до него сдавленный голос девушки.
------------------
Ската пришпорил коня, оставив принцессу наедине со своими тараканами в голове. Тяжело работать с умалишёнными - думал он. - У девочки съехала крыша после смерти отца. Это очевидно, она одержима навязчивой идеей самоубийства и, кажется ещё побега. И кто-то называет меня сумасшедшим? Вот это - действительно несчастье.
Скате сложно было представить отношения в семье, при которых у мужчины, женщины - не важно - не возникло бы при смерти отца первым дело желание докопаться кто виноват и отомстить. Отомстить за родную кровь. Конечно он знал, что там на равнинах живут слабохарактерные лжецы, но то, что они так презирают кровное родство было для него в диковину. Впрочем, может она просто тронулась умом? Это было бы отличным объяснением.
-------------------------
Неужели, она теперь станет служить этому безумцу? Она, принцесса, станет петь взрослому мужчине колыбельные. Да это же просто в голове не укладывается. Может она надышалась ядовитых болотных испарений, и теперь бредит? А это все ей мерещится? Или она умерла свернула себе шею, когда катилась вниз по склону? Эстэль отняла руки от лица и на полном серьезе ущипнула себя руку. "Больно! Да нет, это не сон, тогда, может, я сошла с ума? Тоже не похоже. А ведь я и хотела сбежать, подальше от сюда, подальше от дяди, подальше от всех этих горьких воспоминаний! Король Алстена, он же знал отца, он бы помог мне, а этот не станет…” В подобных размышлениях и прошёл весь отрезок пути до привала. Девушка её заметила, как кобыла остановилась, и только когда мальчишка робко подергал её за край подола, обратила наконец на него внимание. Против ожидания, ее не связали, и даже разрешили ходить по лагерю, естественно под присмотром Форли. Но на него, она не обращала совершенно никакого внимания. Эстэль хотела найти Ансгара и спросить, кто же будет биться за неё. По лагерю расползался аппетитный запах жареного мяса, но унижаться и просить их поделиться, девушке не позволяла гордость, точнее, то, что от нее осталось. За этот день, ее её основательно потрепало.
Клонило в сон, и Эстэль попросив Форли достать ей плащ, завернулась в него, и села подальше от варваров, которые откупорили бочонок не то с элем, не то с вином, и теперь, горланили песни и гнусно хохотали, обмениваясь шуточками. Накрывшись с головой, девушка зажала ладонями уши намереваясь хоть немного подремать.
-------------------
- Госпожа! Вы должны поесть! - носился за Эстелью Форли. Шутка ли, она не ела два дня.Так он суетился бы неизвестно сколько, невзирая на откровенное игнорирование со стороны принцессы.
Но тут на помощь юноше пришёл ещё один человек.
Вы должны поесть, ваше высочество, иначе мои труды окажутся напрасными. Зачем вам защитник, если вы собрались заморить себя голодом? - спросил Ансгар из Лоттси.
Форли тут же обрадованно протянул Эстели лист лопуха с ароматным свежим куском мяса и лепёшкой.
--------------------
Пришёл, сам. Девушка высунула нос из-под капюшона, сдвинула его на затылок и устало посмотрела на светловолосого монтара.
- Я устала, милорд. - Она сама не заметила, что обратилась к нему не “варвар”, “убийца” или “захватчик”. - Очень. И еда мне не поможет. Я хочу, - она понизила голос и смутилась, покраснела, - мне нужно вымыться, сменить платье, милорд, помогите мне, прошу вас.
------------------
Форли был разочарован, едва не убит горем, что от его услуг снова отказываются.
- Охххх - сказал Ансгар - Если бы в моих силах было осуществить вашу просьбу… но тут вокруг лишь болотная вода и совсем нет свежей одежды. Однако, если мы доживём до послезавтрашнего дня вы попадёте в место, где есть всё, о чём только может пожелать принцесса, в Нидегард, вотчину клана Утер, маркграфа Утер. Он предоставит вам убежище, кров и одежду по закону гостеприимства. Но если вы не будете есть, вы упадёте с коня и очень возможно не сможете продолжить путь, если вы хотите получить ванну и одежду, послушайте моего совета, подкрепитесь. Осталось немного.
Мальчик почти без надежды протянул принцессе лист с едой.
---------------------
Девушка приняла лист с пищей, и медленно, совершенно не чувствуя вкуса, принялась сначала за мясо, а потом и лепешку. Руки она по-простому вытерла о траву и снова посмотрела на мужчину.
- Когда же наконец начнётся суд?
----------------
- Вот-вот. Как только король окончит трапезу. К сожалению, ни один монтар не согласился защищать ту, что предала доверия предков, кроме разве что того, кто и так проклят в их глазах. Линисса из Мерхорнов вызвалась стать вашей защитницей в суде.
-----------------
- Так я и думала. Могу я переждать суд здесь? До ваших богов мне дела нет. А вы, потом скажете мне чем все закончилось.
-----------------------
- Разве может состояться суд над вами, без вас, раз уж вы сидите в нескольких метрах от судилища?
- Эй, Ансгар, там вождь просил передать, что суд начинается, поэтому поторопи лжесвидетельницу - крикнул один из монтаров.
- Спасибо - ответил ему дипломат. - Вот видите. Ничего, всё закончится быстро.
---------------
Эстэль протянула Ансгару руку, чтобы он помог ей подняться.
- Если… если она проиграет и… и меня… - губы её дрогнули, но она решительно вскинула голову и пристально посмотрела на мужчину. Нет, не просто так он ей помогает. Не просто так… - Вы накроете меня своим плащом, после?
-----------------
- Зачем? Но если вам угодно, конечно - сказал Ансгар.
Они направились к новому кругу образованному монтарами. От ночной сцены всё здесь отличалось лишь тем, что дело происходило днём.
Я, Ската 1-ый, король Монтарии объявляю суд над принцессой Эламены по имени Эстель из Эддингтонов. Принцесса просила суда богов поединком. Есть ли среди нас тот, кто готов стать её защитником?
Я, Линисса из Мерхорнов готова защищать принцессу от имени духов.
По толпе прошлась волна разнообразных шёпотов, когда Линисса вышла вперёд. На неё было больно смотреть, похоже она не спала всю ночь и, возможно не ела, но главное, было видно, что девушка вымотана как-то иначе, эмоционально, будто это призрак, подобие себя.
Линисса из Мерхорнов, не ты ли собиралась биться так же за свою жизнь?
Я, вождь и король, но моя жизнь более не дорога мне, когда я подставила своего короля и народ Монтарии. Я буду биться от лица духов, чтобы сложить свою голову, как воин.
У нас нет времени на два поединка, Линисса. Конница Эламены может настигнуть нас. Поэтому, народ Монтарии, дадим ли ей возможность одним поединком решить, судьбу обеих преступниц?
Дадим, крикнули несколько голосов с разных сторон, затем это повторило всё собрание - Да, пускай!
----------------------
Эстэль отстраненно наблюдала за происходящим. Победит Линисса, или проиграет, она все равно останется подле короля, и будет вынуждена, выполнять его донельзя странные просьбы. Усталость навалилась на неё вновь и девушка опустилась на траву, поджала под себя ноги и подперла голову руками, с трудом удерживаясь от желания уснуть прямо на поляне. Раз уж все равно никуда не деться, то можно немного понахальничать.
--------------------
- Я, Ската 1-ый король Монтарии выставляю от имени суда воина. Это Минкус воин-друид. Согласен ли ты, Минкус выступить против Линиссы из Мерхорнов?
Вперёд выступил огромный воин на груди которого была целая вязанка амулетов, оберегов и священных реликвий. В руках у него были не меч и секира, а длинный посох.
Я, Минкус, воин-друид, выйду на поединок от лица суда. Пусть духи предков благословят меня и эту женщину.
Стойте!!! - раздался знакомый голос. Из толпы вышел мужчина в котором Эстель с трудом узнала Гилберта, брата Каттберта. В темноте она не могла разглядеть этого высокого, плечистого, темноволосого с большими светлыми глазами человека. Мужчина средних лет, с удивительно умными глазами или приятным лицом
По древнему закону крови, я взываю к лесу и камню! В течении трёх дней родственник убитого может выйти на поединок с убийцей.
Ската до того сидевший с непроницаемым выражением лица, будто был слеп, внезапно повернулся к Гилберту. Взгляд его выражал лёгкое раздражение, будто королю стала докучать муха.
Этот обычай не применялся уже сто лет. А может и больше, это не закон Монтарии, мы не обязаны следовать ему.
Ваше величество - Минкус пал на колени - я не могу пойти против воли леса и камня, сколь бы давно она не была объявлена в последний раз. Я прошу вас, дозволить этому человеку биться за меня.
Ската посмотрел в глаза одному из своих лучших воинов, одному из самых верных друзей. Что это был за взгляд… “Ты предаёшь меня?!” - сказал он без слов, от части с негодованием, отчасти с презрением, но больше с удивлением. “Вождь, пожалуйста?” - молил в ответ униженный взгляд Минкуса.
Это плохо… - вырвалось у Ансгара, но услышать его могла только Эстель.
Встань и убирайся, пусть свершится воля леса, камня и духов - сказал Ската. На Линиссу он старался не смотреть. Все знали, что король и дочь маркграфа Мерхорна дружат, многие говорили, что даже больше, но никто не должен был сомневаться в том, что король самостоятелен и ни одна женщина не властна над ним, у него нет слабостей. Иначе, иначе он уже не король.
-------------------

- Против него она точно проиграет. Но я все равно останусь при короле, ведь так? Выиграет она или проиграет. Да и проиграть ей сподручнее. Погибнет в бою.
Гилберт мстит за брата, а раз уж так рвется, то биться будет до последнего. А судя по его телосложению и решимости, с какой он перебил короля, последнее, вероятно, так и не настанет.
Эстэль боялась не столько физической боли, сколько того, что это неотесанное отребье увидит её обнаженной, пусть лишь спину, но все же. Хотя, нет, боли она боялась не меньше.
------------------
- Вы так говорите, ваше высочество, будто знаете что хочет король, но это не так. Ската непредсказуем. Быть может он отпустит вас к дяде, а может придумает ещё более суровое обвинение. Особенно сейчас… - ответил принцессе её сопровождающий. Ансгар подивился тому, какой рассудительной может быть эта женщина, прежде только впадавшая в истерики, видимо, если расколется её скорлупа ядро может оказаться железным. - Для человека, распрощавшегося с жизнью вы слишком уж рвётесь на свободу, при чём сами не понимаете зачем она вам нужна, ваше высочество.
Меж тем Гилберт и Линисса взяли по мечу и щиту. Вокруг них образовался более тесный круг. Эстель подняли и протолкнули в первый ряд и она встретилась глазами с глазами короля. Он был весел. На лице Скаты блуждала улыбка обречённого веселья и безумия.
Противники сошлись.
Те, кто ставил против Линиссы почувствовали, что были не правы. Она пошла на противника в открытую, принимая его силовую борьбу, столкнулась с ним щитами, но тут-же как-то странно извернулась и сила с которой ещё через четвёртую долю мига она была бы втоптана в землю обернулась против Гилберта, он едва не упал вперёд, но удар соперницы не достиг цели, лишь скользнув по рёбрам. Всё-же он не был Каттбертом и большая вёрткость помогла ему перекатиться вперёд.
Линисса захихикала, её смех лишь тень, отголоски того, как смеялся Ската, но и этот звук вызывал отвращение на физиологическом уровне.
Она пошла в атаку, но её удары пришлись на щит.
Гилберт пришёл в себя почти мгновенно. Он снова принялся давить, теснить соперницу, но на сей раз сам резко ослабил давление, убрав руку, занесённую для особо сильного удара, развернулся и ударил мечом за щит.
Ската захихикал, увидев кровь подруги на лезвии Гилберта. Рука Линиссы со щитом безвольно повисла а дева войны сперва истошно воскликнула, а затем улыбнулась Гилберту завлекающей улыбкой, облизнулась и зашипела, сбрасывая бесполезный теперь груз с раненной конечности.
Меж тем её соперник перевёл дух, похоже его утомили его же сильные удары и широкие замахи, долгий переход, короткий сон, смерть брата. Он вдруг оказался прямо рядом с Эстелью и они встретились взглядами. Ей показалось, или взгляд суровый и беспощадный вдруг на миг смягчился и стал растерянным?
Гилберт бросился вперёд добивать, резко, сильно, неосторожно. Линисса скользнула наземь перед самым щитом своего врага, еле заметное движение и воин из Вэлли упал, как подкошенный. Казалось, она подрубила ему ноги, но это была лишь подножка, Линисса попыталась быстро вскочить, но силы были уже не те, Гилберт схватил её за ступню, притянул, к себе, так, что она оставила ногтями борозды на земле. Он навис над воительницей, но та извернулась, пнула его в пах и бросилась вперёд к своему мечу. Он снова схватил Линиссу, преодолев в след за ней какое-то расстояние на четвереньках, на сей раз придавил её к земле своей массой, она же силилась рукой ухватиться за отлетевший в сторону клинок.
Гилберт поднял глаза на Скату. И промедлил лишь пол мгновения… клинок Линиссы застыл у его горла, сама она рассмеялась.
Я… я проиграл. Я проиграл, я сдаюсь! - громогласно воскликнул Гилберт.
Вот так поединок? Мужчина сдаётся женщине, сидя на ней сверху - объявил Ската. По толпе прокатилась волна смеха, восклицаний и новых шуток.
Воля духов, леса и камня свершилась. Линисса и Эстель оправданы. Гилберт из Вэлли может идти, отпусти его - приказал Ската, и его подруга, с явным сожалением, убрала клинок. - Всем срочно выдвигаться на восток, в лес заходить не будем.
-----------------------------
Вначале, Эстэль совсем не следила за ходом боя, но после того, как Линисса вскрикнула, невольно оглянулась. И теперь уже смотрела не отрываясь. Поединок завораживал, чем-то, он напоминал девушке танец, один нападает, второй отступает. Только вот оттоптанными ногами тут не отделаться. И почему-то, Эстэль понравилось это чувство, некий азарт, что будоражит кровь. Ей редко удавалось видеть поединки, разве что на турнирах, но разве могли они сравниться с этим? Когда тебя не защищает кольчуга, верный оруженосец не поднесет тебе запасной меч, и король взмахом руки не пощадит проигравшего. Тут все было по-настоящему.
Мужчина и женщина кружили по поляне, попеременно ощетиниваясь клинками и нанося удары. Потом, оба оказались на земле, и еще миг, и все…
- Видели? Нет, вы видели?! Боги милосердные!!! - Эстэль растолкала стоящих перед ней мужчин, подбежала к Линиссе, отпихнула воина в сторону и обняла женщину, стараясь не тревожить раненую руку. - Линисса, вы спасли нас!! Я вам благодарна, очень!

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:29
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 5. Что это было?
- Спасибо, нежные ручки - мяукнула Линисса, поднимаясь - но сейчас я предпочла бы оказаться в грубых руках друида. Минкус, где тебя слуа носят, скотина!
Она зашагала в сторону Скаты победоносно виляя бёдрами.
А Гилберт так и остался стоять, там, где застыл после того, как его оттолкнула Эстель. Он тяжело дышал, только теперь на него накатила волна страха, которая скрывалась прежде где-то в глубине его подсознания. Вместе с ней пришла боль от раны и понимание своего позора, он проиграл женщине. Из-за женщины. Да что с ней не так с этой принцессой? Почему он не смог позволить им исполосовать разок спину этой зазнавшейся в общем-то девчонки? И хуже всего, из-за неё, а вовсе не из-за взгляда Скаты он предал брата и родной клан, пусть об этом предательстве никто и не догадывается. Конечно он мог добить Линиссу и добил… бы. Но…
***
И что это было, мой король? Ты обещал мне, что бой будет ненастоящим, а этот… - шипела Линисса, поравнявшаяся с конём вождя.
А бой и не был настоящим. Ты же видела, он сдался ещё до того, как ты подняла с земли меч. Или ты хочешь, чтобы все это заметили? - Ската кивнул на раненную руку - зримое доказательство серьёзности поединка.
Но… я тогда ничего не понимаю!
Ты получила урок: я иду до конца, даже если мне очень, очень не хочется этого делать - Ската посмотрел на свою подругу с нежностью, на которую он, оказывается, был способен. Его ученица была на волосок от гибели по его вине, но главное, она жива, практически невредима и не сломлена. А он действительно привязался к этой девочке, старательно и неуклюже копирующей его манеры, привычки и слова. Король вспомнил, как они встретились впервые. На поле битвы с магнарским королём. По сути дела, эта битва поставила точку в борьбе за трон Монтарии. Мерхорны были тогда ещё очень слабым кланом, поэтому некоторых женщин брали с собой в походы, в том числе и Линиссу. Она была похожа на маленького белого волчонка, валявшегося в грязи, свернувшись клубком, она держалась за сломанную ногу и выла, запрокинув голову. Ей было четырнадцать, и рядом лежало тело её пятидесятилетнего супруга. Минкус был его воином-друидом уже тогда… подумать только, предательство через столько лет и из-за такой чепухи! Сейчас Скате хотелось свернуться в клубок и выть. Да он бы так и сделал, если бы вдобавок погибла Линисса, но духи хранят её, возможно для более жестокой участи. В сущности женщинам не место на войне. Если бы он мог то запретил бы ей это, но для той, кто десять лет следует за своим королём, это стало бы худшим наказанием. Он видел, как она извелась за ту единственную ночь, которую она считала, что навлекла на себя его гнев. Но лучше так, чем позволять ей своевольничать. Своевольная женщина может стать серьёзным раздражителем для кланов... - Ансгар хорошо делает свою работу, слишком хорошо, тебе не кажется? - спросил вдруг он. Линисса хищно улыбнулась.
Мне кажется, я знаю, что ты задумал.
А ведь она - единственная, кроме сестёр, называет его на ”ты”, вдруг заметил Ската. Он не мог сказать, когда, доподлинно, это началось, но пресекать эти “тыканья” ему пока не хотелось.
---------------------------
Девушка одарила Гилберта торжествующим взглядом, потом подобралась и бросилась к Ансгару.
- Она победила, вы видели? Она победила его! Такого огромного! - Последнее девушка добавила шёпотом. Прекрасно понимая, что теперь нарываться на неприятности не следует. - И я… - Она умолкла и сникла. Взглянула на удаляющегося короля и обреченно спросила:
- Он меня не отпустит, ведь, так?
-----------------
- О да, ваше высочество - улыбнулся Ансгар, но улыбка его была печальной и снисходительной. - Безусловно она победила и, признаться, я удивлён не меньше вашего! Главное, что всё обошлось без жертв, не так ли? А что касается Его Величества, то говорить о том опустит ли он вас можно только начиная с Нидегарда, где закончится наш поход. Оттуда он сможет отрядить послов, чтобы договориться с вашим дядей и вернуть вас домой, потому что бросить вас среди диких лесов и степей в одиночку - это действительно глупо, вам же будет легче, если он зарубит вас, а не бросит где-нибудь здесь в одиночестве. Если вы хотите я буду ходатайствовать о вашем скорейшем возвращении.
---------------
Она вернется в Тераден, выйдет замуж за двоюродного брата, станет послушной женой, родит наследника, а потом, дядя избавится от нее так же, как избавился от отца. Он ненавидел короля Эламены Гарольда Эддингтона. Завидовал ему, еще бы, они были близнецами, и повернись все иначе - совсем другой брат правил бы Эламеной. Ссора, что-то произошло между ними ещё в их детстве, что-то, что зародило пламя бушующей ненависти у одного и всепоглощающее чувство вины у второго. Девушка, в этом была виновна девушка.
Как-то раз, Эстэль уговорила нянюшку рассказать ей, хотя бы намекнуть, почему она за четырнадцать лет, так, ни разу и не увидела ни дяди, ни кузенов. И та, вначале долго отнекивалась, а потом заговорила.
Братьям тогда исполнилось по шестнадцать лет. Молодые, красивые принцы были самыми желанными женихами королевства и все благородные лорды-отцы спали и видели подле них своих дочерей. Младшему, первому удалось отыскать невесту, да к тому же, девушка оказалась Гаррету по душе, что бывает не так часто. Однажды, они поехали на охоту. Все трое, Гаррет, его невеста и Гарольд. Вернулись принцы только к следующему дню. Вдвоем. И с тех пор, в глазах одного можно было видеть ненависть, а другого - вину. Девушка тогда так и не поняла, что произошло. Ну пропала девица на болотах, утонула в озере, причем тут её отец. Его, кстати, Эстэль ничего так и не рассказала, сначала не понимала, потом не верила, а после, его уже не стало.
Нет. Она не вернется в замок, не вернется к дяде. Чтобы там ни произошло между ними, так даже лучше. Принцесса, дочь прежнего короля пропала, как и её отец, историю они придумают. Сбежала, да и сгинула на болотах.
- Я не вернусь в замок. Помогите мне бежать в Арстен.
---------------
Брови Ансгара поползли в верх, а затем на лице появилась новая улыбка, мягкая и весёлая. Похоже у него был их запас на все случаи жизни.
Астер, вы хотели сказать? У вас там родственники или знакомые?
----------------
- Да, при дворе короля. Так вы поможете? Вы не зря помогали мне правда? А я смогу вас отблагодарить. Потом.
--------------
- Вы уверены, ваше высочество, что вас там ждут, так что вы действительно сможете быть благодарны? Быть может местный король вознамерится связать вас узами брака со своим сыном? Если вы считаете, что мои мотивы связаны с корыстью, подумайте о том, что они могут быть столь же себялюбивы и у короля Астера. Ската не пытается навязать вам жениха, который будет претендовать на корону, а это синица, которая, быть может лучше иного журавля. Вы правы, король не хочет вас отпускать, но хочет ли вас принять король Астера, ведь это обозначает для него ссору с вашим дядей и, вполне вероятно войну? Я бы посоветовал вашему высочеству выждать время и разузнать о нём подробности. К примеру, вы оставайтесь при короле Скате, а я напрошусь в дипломатическую поездку ко двору Астера, чтобы разузнать все детали и, возможно подготовить ваш побег, раз уж на то пошло.
---------------
- Но я не хочу… Это же займёт время, долгое время. Ну и пусть. Я выйду за принца Арстена, только бы не быть тут.
Эгоизм, детский эгоизм. Словно не молодая девушка стояла сейчас перед монтаром, а капризная девочка, служившая ручки на груди и топающая ножками. Но раз её миновала одна горькая чаша, может, минует и вторая?
---------------
- Извините, ваше высочество, но я способен отличить каприз женщины от её воли, а волю от блага, и ваше благо не состоит в том, чтобы следовать за капризами. Сейчас, к моему глубочайшему сожалению с нами нет вашего отца, который был человеком мудрым и рассудительным в высшей мере. Он-то наверняка не одобрил подобное поведение. Но я вам не отец и в отличие от него не обязан всё время печься о ваших интересах, если вы столь низко цените мою помощь, что устраиваете детские капризы, счастливо оставаться.
С этими словами Ансгар развернулся к ней спиной и двинулся в след за своим королём.
Тем временем к принцессе приблизился ещё один человек, который таился от внимания Ансгара лишь выжидая удобный момент для того, чтобы предстать перед Эстелью незамеченным другими.
Принцесса, нет не пугайся, я хочу просить прощения. Я и, наверное, мой покойный брат Каттберт, мы виноваты перед тобой...
---------------------
- Нет, Ансгар, стойте, не уходите.
Но он ушёл, оставив её на поляне совсем одну. Монтары разбрелись к кострам, кто-то улегся прикорнуть. Снова откупорили бочку с элем.
Эстэль вздрогнула, увидев рядом того воина, что проиграл Линиссе.
- Вы виноваты лишь в том, что пришли в мои земли, грабили и убивали, больше ни чем вашей вины нет. Но вина эта лежит на вашем короле.
Девушка смерила мужчину холодным взглядом.
--------------
- Спасибо принцесса, я рад, что вы не злитесь на меня - сказал Гилберт. - Я…
Он наклонился ближе к ней с некоторой неловкостью и чрезмерной осторожностью, которые казались не свойственными для человека с такой самоуверенной улыбкой и жёстким взглядом. Казалось он не знает можно ли дотронуться до неё или это оскорбит королевскую особу, а может от его прикосновения она рассыпется в пыль? Нет, скорее распадётся на миллион сверкающих росинок.
Я слышал о чём вы говорили, и я… я знаю куда король нас ведёт.
--------------------
Эстэль вздрогнула и сделала шаг назад.
- Вы все расскажете королю, вашему безумцу-королю?
-------------
- Нет! Что ты, нет. Если бы я хотел, то уже точно рассказал бы ему всё. Просто я знаю, куда и как мы будем дальше идти, если вам интересно, я расскажу.
Гилберт совершенно не представлял, как нужно говорить с королевами и принцессами, он же не дипломат, как этот Ансгар из Лоттси. Клан Лоттси вообще, считай младшая ветвь Лоттмаров. Вэлли далеко до них. Но он думает не о том, нет, сейчас нужно в первую очередь избавиться от принцессы. Именно из-за неё он опозорился и подвёл свой клан, так что если она хочет сбежать, что ж, он ей поможет. Конечно причинять вреда Эстели Гилберту не хотелось, даже думать об этом он не мог, но и жить рядом с ней, постоянно смущаясь какой-то чужеземной девчонки! Это просто немыслимо!
---------------
- С чего бы? Предадите своего короля? - С чего бы ему рассказывать. Странные они все же, эти монтары. Судят, оправдывают, помогают, догоняют.
Голова начала кружиться. Хотелось спать, и девушка пошла к ближайшему дереву, пристроилась меж его корней, не слушая темноволосого воина. Закрыла глаза, твёрдо намереваясь наконец-то немного поспать и игнорировать каждого, кто будет ей мешать.
--------------
- Он помиловал убийцу моего брата! - повысил голос Гилберт и тут же перешёл на шёпот - А ты ему зачем-то нужна. Ну и потом, я чувствую… - Он то ли не мог решиться, то ли не мог подобрать слово - Я чувствую свою вину.
Она похоже уже не слушала его, просто повалилась наземь, чтобы скорее перенестись подальше из этого мира в мир снов, где был жив её отец и она жила в роскошном замке.
Не спи, мы всё равно скоро выступаем и тебя разбудят, или вот, хотя-бы плащ мой под голову положи - не выдержал монтар.
***
Ты предал меня.
Нет, я не предавал, я не предатель - повторял Минкус.
А кто же ты? - Линисса наклонилась к уху воина-друида стоявшего на коленях перед своим вождём. - Невинная жертва обстоятельств?
Линисса - произнёс Ската с укором. И она отошла на шаг. - Я считал тебя своим другом, я доверял тебе, а теперь я должен извиниться, Минкус.
Извиниться? Вы… но за что.
Я слишком доверял тебе, я возложил на тебя в своей голове ответственность и надежды, вообразил о тебе, будто ты можешь быть преданным мне. Прости, ты не виноват в том, что не оправдал моих ожиданий, это только моя вина, моя и ничья больше. Я знаю, что друиды не нуждаются в мирских наградах, но после похода ты получишь от меня самые большие почести. А потом я возьму другого воина-друида в свой отряд. Ты хорошо служил мне долгие годы.
А голова… ваша голова, вождь и король, и сны…
Это больше не твоя забота.
-----------------
- Но я очень устала. - Эстэль поражалась себе.
Она же твёрдо решила молчать, не говорить с ним, да и вообще, все это время, что она провела в плену, почти все её действия шли вразрез с ее мыслями. Или это мысли шли вразрез с поступками. Девушка ужасно устала, в голове словно бы витали клочья тумана, заставляя мысли продираться сквозь молочную пелену. Тело налилось тяжестью и даже пальцем пошевелить, стоило огромного труда. Эстэль спала от силы пару часов, почти ничего не ела. Непривычная к долгим пешим прогулкам, каждая клеточка её тела вопила от боли, а синяки на опухших запястьях стали ещё ужаснее. Девушка вспомнила ту милую девчушку, ее ошеломленное и радостное личико, когда она протянула ей свою ленту, потом её плач, когда кровь матери просочилась сквозь доски. “Боги милостивые, если она не погибла, не дайте ей пропасть.” Эстэль много раз слышала и от отца, и просто разговоры о набегах, о сожженных деревнях, убитых крестьянах. Но одно дело слышать, и совсем другое видеть это собственными глазами.
- Скажи своему королю, что я не сдвинусь с этого места, пока не отдохну, или он может сам нести меня. Я устала, я не вы, я никогда так много не ходила. - Девушка приняла из рук воина свернутый плащ, положила под голову и устало на него посмотрела. И вот опять. Ей бы смолчать, пойти и просить короля позволения пересесть на одну из телег, на которых везли тюки с награбленным и отобранным у селян, там и полежать и отдохнуть можно, а она?! Грубит, принимает помощь так, словно ей все должны, а ведь этот сумасшедший с ней церемониться не будет. У Эстэль не было совершенно никаких сомнений в том, что он отрубил бы ей руки, кусок за куском, а значит, не стоит испытывать его терпение. Но она просто не могла вести себя с этими убийцами, как то подобает принцессе.
---------------------
- И чего ты этим добьёшься? Хочешь, чтобы тащили и, по ходу дела, ещё и облапали? - удивился Гилберт. - Мы тебя подвезём на нашей телеге.
Он подхватил еле живую Эстель под ноги и спину и понёс в сторону обоза.
***
Тяжёлые копыта мощно уходили в золу пепелища. Огромный вороной конь фыркал чувствуя запах разлагающейся обожжённой плоти. Всадник держал его уверенно, его железная рука в латной перчатке дёрнула поводья.
Фу, Друг.
Огромный чёрный пёс оскалился на двух девочек посреди пепелища. Младшая плакала и пряталась за сестру, храбро заступившую дорогу собаке. Услышав голос хозяина пёс отступил на шаг.
Ну, и что это было? - спросил его сиятельство, а вернее, ныне уже Его Величество Гаррет 2 Эддингтон. Он спешился и положил руку на голову своего зверя.
Это были монтары, они разорили нашу деревню, убили маму и Рэнди, а папа исчез.
Монтары, значит - он кивнул. - Куда они пошли?
Мы не видели, дяденька король.
Пёс же продолжал скалиться и рычать.
Что такое, Друг?
Он подъехал ещё ближе. И точно, пёс смотрел на ленту, длинную и яркую в руке старшей девочки.
Откуда у вас это?
Дала одна богатая девушка за то, что мы показали ей дорогу.
Отдай сюда.
Гаррет бесцеремонно вырвал у ребёнка полосу яркой ткани и протянул псу. Друг залаял.
Эта сука была здесь. Обыщите всё, я хочу знать её увели монтары или она сдохла. И, ради всего святого, сделайте что-то с этими детьми.
Воины короля подскочили и увели девочек, а сам он обратил свой взгляд на север.
Сотни рыцарей будет достаточно. Они пойдут к Нидегарду, там вы их и перехватите, граф Арден. Девчонку, если она там есть, привезти живой. Монтары - он усмехнулся и сплюнул. Пехоте нечего делать на равнинах Эламены, это земля конницы, тяжёлой конницы.
---------------------
Воин подхватил её, точно она была пушинкой и отнес к телеге. Эстэль и не думала сопротивляться, крепче ухватив мужчину за шею. Поудобнее устроилась на тюках, пропитавшихся запахом дыма, накрылась плащом с головой, и только прикрыв глаза, сразу же унеслась в мир грёз и снов
----------------------
- Ну, и что это было?
- О чём вы, вождь?
- Ты знаешь о чём, Гилберт. Или… или я чего-то не знаю?
- Мне нечего скрывать.
- Хорошо. Поединок. У тебя есть три варианта: будешь дальше валять дурака и играть со словами, тогда я сочиню то, что мне будет по душе, но вряд ли тебе это понравится. Либо ты вообще ничего не скажешь, что в общем и целом приведёт к тому-же результату… либо ты расскажешь почему поддался Линиссе, а я решу верить тебе или нет.
У Гилберта отлегло, он опасался худшего, но королю, похоже ничего не было известно об их диалоге с принцессой. Вернее он не сомневался, что Скате донесли о том, что они говорили, но содержание беседы он мог и не знать.
Я надеялся, что вы спросите меня об этом, вождь. Я знаю, что эта женщина вам дорога, поэтому не убил её. У вас много воинов, каждый из них хорош, как же мне выделиться и заслужить благосклонность моего короля. Я думал об этом не один день и у меня родилась такая мысль.
Ты долго это планировал? - улыбнулся король.
Нет, омысль родилась спонтанно.
А откуда ты знал про обычай?
Это семейная легенда Вэлли, о том, как Суоны захватили наши земли убив на таком поединке Вулфилу из Вэлли.
Ясно. И ты хочешь получить от меня признание?
Я хочу получить ещё один шанс послужить своему королю. Я хочу знать, что полезен общему делу.
Посмотрим - сказал король и пришпорил коня.
- Эй, Гилберт - его тут же окликнули.
- Что тебе? - спросил он натянуто.
Она хищно улыбнулась.
Ты не убил меня, и я пришла спросить почему?
Я хотел услужить моему королю…
Только не ты. Можешь рассказывать это Утерам, они поверят, но Мерхорны знают Вэлли сотни лет. Вы никому не служите и никогда не будете. Поэтому, какие бы мотивы не двигали тобой, я буду готова к удару в спину.
Я могу убить тебя и в лицо, женщина, поэтому не утруждай себя приготовлениями. Но я и правда хочу угодить Скате, как угодил твой отец. Если Мерхорны поднялись и поставили на место Суонов и Стоунов, почему бы Вэлли ради этого не забыть про свою гордость на время.
Линисса смерила его недоумевающим взглядом. Гилберт был бодр и, по своему обычаю, улыбался так же самоуверенно, как и до своего позорного проигрыша женщине, будто он так и задумывал. Или и правда? Могли ли Вэлли изменить себе ради падения своих врагов? Нет, ерунда… но если не все, если один из Вэлли. Одного человека просчитать сложнее, любые тараканы могут быть в голове.
Это значит что наша распря закончена?
Только до тех пор, пока Ската в силе и может нам помочь, так что, женщина, помогать мне в твоих интересах.
Линисса рассмеялась.
Хорошая попытка. Пока Ската в силе, он может так же раздавить вас, как и поднять на вершину, не советую играть со мной, если действительно хочешь угодить ему.
А мне казалось, ты любишь игры.
А мне, что ты не любишь чужие советы - сказала воительница, отвернулась и самоуверенно зашагала к своей телеге.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:30
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 6. Красные шапки.
Эстель проснулась и тут же обнаружила рядом с собой не огромного дикаря Гилберта, а неизменного Форли.
Госпожа, вы проснулись! - воскликнул он радостно. Вам что-нибудь нужно? - Это прозвучало так, будто самый смысл жизни этого юноши угодить госпоже. В её отсутствие он грустит и тоскует, но получив приказ немедленно расцветает.
---------------------
Форли ну конечно, кто же еще это мог быть. Отмахиваться от него она не стала, уж очень мальчишка хотел ей услужить и, к тому же, ему это явно нравилось.
- Воды, Форли, ты можешь принести мне воды? И, как далеко мы от того замка, куда направляемся? И ещё, ты можешь найти Ансгара?
Эстэль встала, потянулась. Пейзаж совсем не изменился, та же огненная полоса деревьев, жухлая трава, серо-голубое небо затянуто дождевыми облаками, а вдалеке, послышался первый громовой раскат.
------------------
- Моя госпожа, мы свернули на север, шли какое-то расстояние лесом, солнце прошло треть пути за это время, и совсем скоро мы прибудем к Сумеречному каньону. А Ансгара нет, его вождь послал куда-то, а потом и Минкуса. Дал им лучших лошадей, никто ничего не понимает, но вождю виднее. А воду я уже принёс, вот, она вас дожидается - Форли заботливо поднёс принцессе кубок, наполненный грязноватой водой. Другой видимо просто не было.
-----------------
Девушка приняла кубок и невольно поморщилась, но травить её вроде не собирались. Она сделала глоток, второй и осушила весь кубок. Вернула его Форли.
- В какую сторону они поехали? Ты видел? По направлению к замку короля? - “Неужели меня все же вернут дяде?” - Как долго нам еще ехать?
---------------------
- Они поехали на север. Не знаю за чем. Хотите я сбегаю и спрошу у короля? Хотя - Форли приуныл - вряд ли он мне ответит.
---------------------
- Можешь сказать ему, что я хочу с ним поговорить.
---------------------------
Он часто закивал и, резво соскочив, с телеги понёсся вперёд вдоль колонны.
Вскоре телега подъехала к стоящему Скате и он очутился в телеге рядом с принцессой.
Скучаете в пути, ваше высочество?
-------------------------
Девушка продвинулась и съехала с тюка, когда король запрыгнул на телегу, и теперь, перемазанная мукой, гневно глядела на мужчину.
- Нет, скучать, как вы видите, мне некогда. Я хотела узнать, куда вы отправили Ансгара и как долго осталось до того места, куда вы направляетесь. Вы обещали мне чистую одежду и возможность провести себя в подобающий вид.
-------------------
- Чем же вы заняты?- рассмеялся Ската, - Разворовываете мои запасы муки, хотя, это ведь повозка воинов из Вэлли, так что мне нет смысла переживать об этом. Теперь я должен вероятно допросить их главаря с пристрастием, как так получилось, что человек бившийся на суде против принцессы приютил её в своём обозе? Или быть может, вы мне ответите?
-------------------
- Он, в отличии от вас, заметил как я устала и позволил мне немного отдохнуть. Странный вы человек. Наказываете своих людей за то, что они помогают мне, а ведь это происходит из-за вашей недальновидности.
-----------------
- Я король, а не паж принцессы Эламены. У меня и без того дел навалом, поэтому, я и приставил к вам этого мелкого засранца Форли, и, если он не донёс мне о каком-то вашем пожелании, которое не мог бы выполнить сам… ему не сносить головы, обещаю вам - заявил Ската вполне серьёзно и веско. - И, кстати, о моих делах, они касаются того о чём вы спросили. Завтра вам всё станет ясно. Обещаю. Говорят, что я ничего не боюсь. Это не правда, мне ужасно страшно. Но вам, вам нечего бояться. В худшем случае вас вернут к дяде. А пока, я хотел бы поспать. Спойте мне. - Он сладко поёжился и свернулся в клубок у неё в ногах.
-----------------
- Оставьте мальчика в покое, он и так носится за мной, ничем не уступая няньке.
Больше она ничего не сказала, только отвернулась и запела колыбельную, ту, про кошку.
------------------
Маленький кружок света, покачиваясь приближался, дыхание становилось ровнее и увереннее. Раааааз, Рааааз, Раааз, Рааз, Раз. Кружок превратился в круг, отчётливый и яркий, стали видны неровности его краёв.
Он начал чувствовать, как крылья, бёдра и хвост трутся о твёрдое и холодное, будто он полз по тоннелю, да, он полз по огромному тоннелю, способному вместить в себя каменного. Как он тут оказался?
Огромный слепящий круг света, за которым солнце выжигало пустыню Генеб прямо перед ним, но помнят ли крылья как лететь? Зажмурив глаза - вперёд, вниз с обрыва, а потом вверх, через жуткую скрипящую боль в суставах, через бессилие, через страх. Вверх!
Он радостно заклокотал, и струя огня обрушилась на древние Таласские горы. “Монтария” - прозвучало в голове.
***
Что это? - спросил вдруг Гаррет Эддингтон ни у кого. Он внезапно и резко распрямился в седле, натянув поводья.
Что? Что… - переспрашивали его воины и советники.
Этот звук, вы слышали? Будто где-то далеко взвыла и лопнула струна? Ну?
Нет, Ваше Величество.
Идиоты - отмахнулся Гаррет и пришпорил коня. От брата ему остались не советники, а стадо кретинов.
***
Ската спал, мирно посапывая, иногда как-то жутковато повизгивая сквозь сон, ровный и спокойный.
Ничего себе, принцесса, ты заманила в мою повозку короля - присвистнул Гилберт. - Давай поговорим.
Он придержал лошадь, чтобы Эстель могла спуститься.
--------------
На этот раз хватило одной колыбельной. И после того, как король Монтарии уснул, она просто молча сидела рядом и, кажется, смирилась со своим положением. А может, просто делала вид?
Эстэль видела Гилберта, и прекрасно расслышала его вопрос, но медлила, опасаясь разбудить этого безумца. Наконец, решившись, девушка встала и спрыгнула с телеги, надеясь, что мужчина её подхватит.
- О чём же на этот раз? Но я буду только рада.
“Лучше, если я буду с вами, чем с вашим королём.” -В слух, разумеется, она этого не сказала.
-----------------
- Завтра мы окажемся в Сумеречном Каньоне и там будет вражеская засада. Я не знаю точно где. Тебе там может быть опасно… - говорил он понизив голос. - Я не знаю, не понимаю, что он задумал. Надеюсь он не сошёл с ума, чтобы так нас подставить.
------------------
- Засада? Кто? Зачем? На кого? - Эстэль ошеломленно глядела на монтара. Потом сощурилась и подошла к нему вплотную. - И откуда это знаешь ты, и почему говоришь мне?
----------------
Гилберту понравилось, что она подошла вплотную, даже захотелось, чтобы принцесса сделала ещё пол шага ближе.
Я подумал и всё понял. Ты видела, что деревню сожгли, поднялся столп дыма? Как думаешь с какого расстояния его видно, как быстро об этом донесут вашему королю? Если у вас много конницы, она первым делом поедет в каньон, а не станет гоняться за нами по лесам и болотам. У нас был, наверное день форы, но с этими рабами, повозками… мы и сейчас движемся очень медленно и очень предсказуемо, мы явно выйдем к Нидегарду, где нас и будут ждать. Впрочем, мы ещё можем свернуть в ущелье Красных шапок, но это мало что изменит, там нас всё равно очень быстро заметят. А тебе, принцесса, я рассказываю об этом, потому, что ты хотела сбежать, а во время битвы это будет сделать проще.
----------------
- Почему я должна верить тебе? Ты вызвался биться против Линиссы, и, победи ты, меня бы здесь не было. И кто сказал, что я хочу бежать, и почему ты думаешь, что я не расскажу твоему королю, что хотел мне помочь?
--------------
- Потому что у тебя есть голова и ты можешь сама увидеть, что я прав - не выдержал Гилберт. - Ты уже взрослая, принцесса, а ведёшь себя как ребёнок. Если бы Линисса убила твоего родственника, брата, отца, сейчас бы ты не задавала таких глупых вопросов!
Но тут он всё-же взял себя в руки. И в прямом смысле этого слова тоже, запустив пальцы в всклокоченную шевелюру.
Прости. Брат был для меня единственным по настоящему дорогим человеком. А про побег не ты ли сама сказала Ансгару? Я услышал случайно и захотел помочь, потому, что… да я сто раз говорил почему, и, если тебе не нужна помощь и ты хочешь оставаться с ним - Гилберт кивнул на мирно спящего Скату - можешь на меня наябедничать.
В этот момент он, как будто посмотрел на себя со стороны и ужаснулся своей глупости, тому до чего он доходит ради такой малолетки, чужеземки. Пожалуй лучше всего сейчас снести ей голову при “попытке к бегству”, чтобы не разболтала, чего доброго Скате о том, как он пытался ей помочь. Рука сама собой легла на рукоять секиры.
---------------
“Если бы Линисса убила твоего родственника, брата, отца, сейчас бы ты не задавала таких глупых вопросов!” Эстэль запнулась, остановилась. Телега со скрипом проехала вперед, остальным воинам, приходилось обходить и объезжать её.
- Я прекрасно понимаю, какого это, когда ты теряешь близкого человека, милорд, и прошу у вас прощения. Вы правы, я веду себя как ребенок, капризный и вздорный ребенок… - Слезинка все же скатилась по ее щеке, оставив за собой влажную дорожку. - Я ничего не скажу Скате, да и не собиралась. Но я не могу вас понять, вы мои враги, с чего бы вам помогать мне?
------------------
- Спасибо - его рука сама собой опустилась. И чего это он так взъярился на эту девушку. В конце концов ей тоже тяжело в чужом лагере, практически в плену. Он протянул руку, чтобы вытереть влажный след на её щеке, но только оставил там грязный отпечаток, впрочем личико принцессы и без того уже было покрыто ни одним слоем дорожной пыли, а на щеках были следы вчерашнего плача. Бедняжка. - Мы не враги, наш край, нищие горы, прекрасные, но пустынные, у нас ничего нет, а вы живёте на богатых равнинах… нам приходится искать у вас то, без чего не пережить зиму на севере, в горах. Это не значит, что мы вас ненавидим.
--------------
- Убивать - не значит ненавидеть? А грабить, только потому, что сами не имеете, для вас совершенно нормально? - Прикосновение вначале смутило её. Такой интимный жест, которого не ожидаешь даже он знакомых, а уж от врага… Но следующие слова заставили Эстэль отпрянуть и смерить мужчину неприязненным взглядом.
-----------------
- Да, не значит, мы можем точно так же воевать в горах между собой ради клочка пригожей земли или стада коров. Так наш клан воевал с кланом Линиссы, а потом с Суонами. Мы так живём. Только король и нищета объединяют нас.
----------------
- Как я могу доверить свою жизнь человеку, который может убить меня из-за отреза ткани, мешка муки или медного колечка?
------------
- Вот поэтому тебе и нельзя здесь оставаться.
--------------
- Предлагаешь поверить тебе? А что, если ты обманываешь меня? Я не могу верить тем, кто вырезает деревни и оставляет детей сиротами. Даже если для вас, это привычный образ жизни. - Договорив, девушка прибавила шаг.
-----------
- Но, Ансгару… Ансгару ты веришь, хотя он отличается от любого из нас только тем, что хорошо умеет говорить - воскликнул Гилберт шёпотом, догоняя Эстель и хватая её за плечо. Впрочем, встретившись с ней взглядом тут-же убрал руку.
-------------
Эстэль отпрянула и рванула направо, чуть было не угодив под копыта пегого жеребца. Она и не думала сбегать, пока что, но нужно же было показать этому дурню, что так просто им не сбежать. Повсюду каменистая равнина, по которой были раскиданы зеленовато-желтоватые кустики. Правда, девушка совсем не подумала о том, что будет, узнай король о ее побеге и поверит ли, если она скажет, что хотела размять ноги и посмотреть на кусты поближе.
-----------
Ясное дело далеко она не убежала, Гилберт тут же схватил её в охапку и с руганью бросил на повозку в которой уже сидел всклокоченный ото сна Ската.
Так, так, так… юная леди пыталась сбежать? - спросил король.
------------
- Нет, только дурак сбежал бы от вас здесь. Я бы подождала, пока мы въедем в лес. - Она старательно игнорировала Гилберта, зло одергивая платье. И сказала это, только чтобы ему насолить.
-----------
- Тогда зачем меня разбудили? - спросил Ската. И покачал головой. - Леди понимает, что после её слов мне придётся приказать её связать снова. Но не потому, что я хочу удерживать вас силой, а для вашей же безопасности? Чтобы вас не укусила гадюка, на которую вы случайно наступите в степи или не зашиб отдыхающий в кустах кабан? Вы понимаете меня?
Ската говорил с ней как с ребёнком или умалишённой.
----------------
Эстэль только протянула ему руки.
- Синяком меньше, синяком больше, я и так, по-вашему мнению, принадлежу вам, зачем спрашивать?
-----------
- Отлично. Одной заботой меньше, свяжите её - приказал Ската. Он окончательно уверился в том, что у бедняжки после смерти отца съехала крыша. Жаль… Была бы отличная партия для племянника. Теперь, она не нужна и можно было бы бросить её в каньон на съедение волкам или лучше отпустить, как она сама того хочет, чтобы её смерть не была на совести ещё одним грузом. Если бы не её голос…
-----------------
Эстэль только морщилась, когда верёвки снова стянули запястья. Легла на самый большой тюк, и негромко запела. Не для Скаты, для себя, успокаивая тоску в груди, что своими когтями, уже впилась ей в сердце.
Над болотом туман, волчий вой заметает следы;
Я бы думал, что пьян - так испил лишь студеной воды
Из кувшина, что ты мне подала, провожая в дорогу,
Из которой я никогда не вернусь; жди - не жди, никогда не вернусь...

И не сомкнуть кольцо седых холмов,
И узок путь по лезвию дождя,
И не ищи - ты не найдешь следов,
Что Воин Вереска оставил, уходя.
Словно раненый зверь, я бесшумно пройду по струне;
Я не стою, поверь, чтоб ты слезы лила обо мне,
Чтоб ты шла по следам моей крови во тьме - по бруснике во мхе
До ворот, за которыми холод и мгла, - ты не знаешь, там холод и мгла.
И не сомкнуть кольцо седых холмов,
И узок путь по лезвию дождя,
И не ищи - ты не найдешь следов,
Что Воин Вереска оставил, уходя.
Ты однажды вдохнешь терпкий ладан октябрьской луны,
В сердце сдвинется нож, боль поднимется из глубины;
Неужели ты ждешь воплощенье беды, духа сумрачной стали,
Чтобы снова дать мне напиться воды, этой пьяной хрустальной воды?..
Но не сомкнуть кольцо седых холмов,
И узок путь по лезвию дождя,
И не ищи - ты не найдешь следов,
Что Воин Вереска оставил, уходя.
И не ищи в морозной мгле следов,
Что Воин Вереска оставил, уходя.

На середине, голос девушки дрогнул, но она только прикрыла глаза, и стиснув пальцы в кулаки, продолжила петь, а слезы лились из-под опущенных ресниц, оставляя на сероватой от пыли коже мокрые дорожки.
-------------
Ската улыбнулся и захлопал в ладоши, как ребёнок.
Отличная песенка. А теперь пересадите её в мою телегу, чтобы не смущала воинов Вэлли, им завтра идти в первом ряду, если они конечно хотят смыть позор своего главаря.
Он проворно соскочил на землю.
Форли, собака, тебя ждёт пара розг. Не уследил - крикнул он и, судя по всему отправился на поиски мальчишки.
---------------
Девушка больше ничего не говорила, позволила кому-то поднять и перенести её к Скате. Но она даже не открыла глаз, когда кто-то заботливый накрыл её плащом. Свой, она потеряла ещё тогда, когда упала там, на склоне. Даже мальчика ей было почти не жалко.
---------------
- Просыпайся, ночь на дворе, а ты спишь - раздался ироничный голос и послышался звонкий женский смех. - Вставай принцесса, есть дело - позвала её Линисса.
---------------
Эстэль уже давно проснулась, но открывать глаза не хотела. “Пусть думают, что я сплю.” Она слышала, как мимо телеги прошла компания монтаров, как они спорили, как поделят добычу, а потом гоготали, когда один из них вспомнил, как проломил череп старику в деревне. Огромных трудов стоило сдержать всхлип. И опять вспомнилась та малышка, и красная ленточка в её ручонке. Потом прошёл ещё кто-то, бряцая не то кольчугой, не то ещё чем-то, еще, Эстэль она слышала молитву. Один из этих варваров молился своим богам и просил защитить его семью, пока отсутствует, в конце, ей даже показалось, что она слышит слезы и отчаяние в его голосе. А когда мужчину окликнули, он ругнулся и ушёл шурша камнями. Треск костра, отдаленный хохот, тихие голоса, музыка. Кажется, это была свирель, или, на чем таи они ещё играют, эти варвары.
Эстэль аж подскочила, когда над самым её ухом, послышался звонкий голос Линиссы. Притворяться дальше, смысла не было, и девушка многозначительно подняла руки над головой.
- Какое? Неужели снова суд? За побег.
---------------
- Нет, у нас нет такого закона. Ты странная… Была почётной заложницей и… ладно. Ты была мне благодарна? Я правильно помню? Так вот, мне нужно твоё платье, в замен могу отдать свои вещи… оно мне конечно маловато, но ничего, зато тебе этот цвет не идёт, а мне в самый раз.
Линисса бесцеремонно дёргала платье примеряясь к фигуре.
Это я так располнела или ты кожа да кости? Какой ужас!
------------------
“Втереться в доверие, и только потом сбежать. Никаких больше споров, никаких обид!” Незаметно для Линиссы, девушка ощутимо ущипнула себя за руку, чтобы не забыть. Она соврала бы, сказав, что ей совсем не любопытно, зачем этой женщине ее одежда, но перечить не стала.
- Это ты растолстела. - Она все таки не удержалась, и на этот раз, ущипнула больнее, на секунду зажмурилась. - Как ты хочешь снять с меня платье? У меня же связаны руки.
------------
- А откуда ты знаешь какой стройной я была? - рассмеялась Линисса. - Может я была как корова, а может, как ствол самого толстого дерева? Если честно, я бы хотела снять это с тебя отрубив ладони и ступни вместе с верёвками, но, боюсь, Скате ещё зачем-то нужны твои мягкие руки. Не знаю зачем. А ты как думаешь?
Пока она говорила телегу обступило несколько воинов, а сама Линисса принялась развязывать путы на руках и ногах принцессы.
Ничего, погоди ещё день и всё, мы либо прибудем туда, где тебя помоют и переоденут и вообще будут обращаться с тобой, как с куклой, либо ты отправишься к дяде. Неплохо, правда?
-----------------
- Руки мои ему нужны, чтобы перебирать его волосы, пока я пою колыбельную.
На этот раз, Эстэль зашипела от боли, и наконец-то прикусила язык. Она заметила, как смотрела Линисса на своего короля.
Эстэль огляделась, но кажется, никто из них не смотрел на нее. Скинув платье, девушка зябко обхватила себя за плечи и поежилась. Тонкое нижнее платье, едва ли спасало ее от осенней прохлады.
- Я только поняла, что у вас есть какой-то план. А плохой он, или нет, узнаем, когда ты вернешься, либо нет. - Девушка говорила это совсем беззлобно, морщась и потирая щиколотки и запястья.
-------------
Линисса зашипела и рванула на себя платье.
Ты рискуешь остаться голой, меня не нужно провоцировать - прошипела Линисса, впившись в неё злым и неподвижным кошачьим взглядом. - Хорошая идея, нежные руки, отобрать у тебя одежду, без неё, ты не будешь убегать, не так ли? Что скажешь?
-------------------
Нет, для Линиссы, определенно можно сделать исключение.
- А что сделает с тобой твой король, когда узнает? Один раз, он уже чуть было не предал тебя смерти, хочешь рискнуть?
--------------
- А ты хочешь со мной поиграть? Эй, Стормфри, позови-ка короля, посмотрим, понравится ли ему моя идея? А ты развернись спиной к огню, я тебя прикрою от взглядов.
Линисса была крупнее из-за развитой мускулатуры, к тому же от нервов, напряжения и недоедания принцесса уже не походила сама на себя. Скорее на тень Эстели Эддингтон.
----------------
- Мне и так хорошо, а если король одобрит твой план, то меня, один вечер у костра не спасет.
Эстэль еще больше съежилась и прижала колени к груди, глядя на Линиссу исподлобья.
----------------
- Не спасёт от чего? - удивилась воительница.
Тем временем со стороны костров подошли два человека, воин, с любопытством уставившийся на принцессу и король.
Так, и что тут происходит? - спросил Ската с лёгкой полуулыбкой.
У меня родился план, бросить её развязанной, но голой, тогда она не будет сбегать. Куда же голой побежишь? - объявила Линисса, но с каждым её словом голос становился всё неувереннее и неувереннее.
Хороший план - серьёзно сказал Ската - но здесь другой случай, девочка больна на голову, может и так побежать. Заканчивай тут быстрее, нам ещё тебе волосы красить - с этими словами король отвернулся и безразлично зашагал к огням.
Тогда может тебя голой связать? - задалась вопросом в слух Линисса, но тут же принялась раздеваться. На воительнице была куртка, длинная камиза и кожаные штаны. Всё это досталось принцессе, а сама подруга короля принялась возиться с её нарядом, периодически шикая на окружающих воинов, проявлявших к обнажённой Линиссе больший интерес, чем к измождённой Эстели.
---------------
- Странно. Не одобрил.- Эстэль сказала это вслух, но обращалась скорее к себе, чем к Линиссе.
Она справилась с одеждой куда быстрее чем Линисса, и теперь, наблюдала, как женщина воюет со шнуровкой на лифе. Да, грудь у нее и правда была намного больше, но до этого, ее скрывала свободная рубаха, а крой платья, он только подчеркивал ее шикарные формы.
- Снова меня свяжете? И почему, ваш король думает, что я не в себе?
----------
Линисса раздражалась всё больше и больше, пока наконец не втиснулась в платье принцессы.
Просто он как всегда прав, наш всезнающий король… - “всезнающий” прозвучало с откровенной досадой. - фууууххх, как вы в этом дышите? Хотя, ты же у нас худосочная. М да… Потому, что ты странная, с тобой обращались, как с принцессой, а ты норовишь убежать - Линисса наклонилась вперёд и принялась связывать руки Эстели. - Хотя только совсем глупая не поймёт, что в одиночку не убежишь. Реагируешь на всё странно… зачем ты тогда врала на суде? Не понимаю.
-------------
- Ты и не поймешь, никогда. - Не говорить же, что она никогда им не подчинится, пусть, и перестанет дерзить и сбегать.
-------------
- Ну вот потому и решил, что сумасшедшая - добавила Линисса связывая ноги. - А я думаю, ты выделываешься. Думаешь, я строптивых рабынь не видала. Они всегда думают, что лучше нас, а потом ломаются и лижут ноги господам. Но тебе повезло, гладкие руки, Ската добрый, он не хочет никого мучить, не любит этого. А я - она облизнулась и затянула верёвки так, чтобы они впились в ноги принцессы побольнее. - Спокойной ночи.
Линисса зашагала в сторону огней, кто-то из воинов тихонько присвистнул.
------------
- Я не рабыня!
Эстэль попыталась пнуть Линиссу, но та лишь ухмыльнулась и увернулась. а, теперь и на ногах останутся такие же страшные синяки. Девушка устроилась поудобнее, и злобно сверлила женщину взглядом.
-----------
Алик Арден был хорошим графом, его подданные не могли пожаловаться на жестокие подати и несправедливый суд, а рыцари любили его за верность кодексу чести и то, что при дележе добычи он берёт себе не больше любого другого из них.
Но теперь Алик чувствовал себя паршиво. Не потому, что его схватила простуда или, чего доброго, лихорадка. Алик винил себя за то, что не поступил, как граф Эррела Ситтен. Он преклонил колено перед Гарретом Эддингтоном, потому, что не хотел войны внутри Эламены. Осмонд же всегда держался своих принципов железной хваткой. И вот к чему это привело.
Но граф отгонял печальные мысли мыслями тревожными. Что будет делать король, если Алик упустит монтаров? Он вспомнил про Эйс, которая теперь в заложниках у Эддингтонов и его кулаки, сжались на поводьях ещё сильнее.
Отец, неужели я сегодня пойду в бой? - спросил Алдредд, которому нетерпелось стать настоящим рыцарем. Мальчику было четырнадцать и отец всё ещё берёг его, но сегодня они погонятся за пехотой, это лёгкая победа, пусть дитя наконец станет мужчиной.
Да сын. Сегодня твой день.
Уррррраааа! Я… я не подведу - юноша вдруг серьёзно и как-то печально посмотрел в глаза отца. - Я люблю тебя, отец.
Я знаю.
Тем временем появился гонец, посланный в сторону ущелья Красных шапок.
Они идут. Ваше сиятельство, монтары спускаются в каньон.
Сколько их?
Конных двадцать, пеших не разобрал.
С ними есть пленники и телеги?
Да, два десятка рабов и телеги, гружённые доверху.
Всё как говорил король, только вот к Нидегарду они не пойдут, они попытаются проскочить ущельем, думают, что у них есть время - граф Арден усмехнулся. Всё-же приятно видеть чужие ошибки и проницать чужие планы. - Надеть доспехи, седлать коней! За Эламену!
За Эламену! - воскликнула сотня голосов и, рыцари спешно облачались в дорогие доспехи, украшенные позолотой и серебром, надевали золотые шпоры, готовясь к славной победе.
Конница Эламены двинулась вперёд постепенно набирая маршевый темп, отряд продвигался тремя колоннами: левой руки, центра и правой руки. Левую вёл барон Ладорф, пожилой благородный воин, правую барон Брокнор - герой многих битв, центр вёл сам граф. Они одолели подъём на небольшой пригорок и увидели жалкую кучку монтаров, несущуюся во всю прыть по середине каньона. Не так и велика эта прыть. Пленные тормозили каждый шаг, возы двигались очень медленно, они явно были сильно перегружены.
Как только монтары завидели строй рыцарей их охватила паника, конники недолго думая пришпорили своих лошадок бросая обоз и рабов.
Граф усмехнулся опять “Не уйдут”
Ладорф, освободите пленников и обыщите обоз нет ли там принцессы Эстель, остальные… В ПОГОНЮ! ЗА ЭЛАМЕНУ!!!
Конница сорвалась с места и ринулась наперерез к ущелью. Уже в этот момент Алик заметил, что и люди Ладорфа увязались за его отрядом, чтобы не упускать славы, лишь сам барон и ещё человек десять стали выполнять его приказ. И это уже не плохо.
За Эламену!
Конные монтары неслись во всю прыть, но хорошая лошадь была только у одного, низкорослого впереди.
Алик догнал первого монтара. Тот настолько не был готов к бою, что не одел и доспехов. Удар. одним меньше. Тем временем Брокнор сразил ещё одного. Тот с дикими воплями повалился на землю и был ещё жив, когда подковы боевых коней растоптали его в кровавое месиво.
Теперь впереди ехал Алдредд, но… сын пропустил одного монтара мимо себя, оставляя его за спиной! Идиот, что он делает? Пропустил второго. Да… он гнался за вожаком, тем низкорослым на фоне прочих, на хорошем коне.
Сотня втянулась в ущелье и преследовала оставшихся монтар, их было уже меньше половины.
Сейчас, сейчас отец, я докажу… - проносилось в голове Алдредда. - Ты будешь гордиться сыном.
***
Только восемь? Остальные, кто погнался вместе с графом не получат награды - взревел барон Ладорф, подъезжая к пленникам. Среди них было много крепких мужчин, которые должны были работать на рудниках и несколько девушек. И тут он увидел: изодранное грязное шёлковое платье, тёмные волосы. Он пришпорил коня, подъехал вплотную - Ваше высочество?
Не совсем, дедок - усмехнулась Линисса, сбросив путы, как и все остальные “пленники”, другие монтары повыпрыгивали из телег. Они ощетинились копьями, мечами и секирами и все, кроме Линиссы и нескольких настоящих рабынь, взятых для достоверности, имели под одеждой доспех. В воздухе просвистели арканы и расправились сети.
Пока у нас без потерь - сказала сама себе Линисса с тревогой оглядываясь на столп пыли у входа в ущелье. Она беспокойно теребила ненавистную шнуровку и закусила губу.
***
Тем временем Ската возглавлял оставшихся монтаров. Сколько их ещё живо за его спиной он не знал, но один из рыцарей ехал прямо за ним, выбрав его в качестве мишени. Король улыбнулся. “Нужно ему помочь”. Он резко остановил коня возле каменной глыбы торчащей посреди ущелья, тут же мимо пронеслись Гилберт и ещё кто-то из его людей, они так же стали останавливаться за королём.
Ската соскочил на глыбу, вынул из-за пазухи красную шапку и одел её.
***
Что он делает? - Пронеслось в голове Алдредда. - Не важно. Ещё шаг… и.
Он вылетел из седла едва не в момент удара пикой по зарвавшемуся монтару, перелетел через голову коня и с размаха впечатался в камень. Его развернуло лицом к своим. Алдредд попытался встать, но не мог! Он понял, что руки не слушаются его и ноги тоже! Он чувствует только голову, он может только видеть… видеть как тысячи стрел протыкают попоны, как падают кони, придавливая рыцарей, выбрасывая их из седла на полном скаку, как барон Брокнор встаёт и тут-же превращается в утыканного стрелами ежа, но всё равно идёт вперёд занеся свой меч, чтобы в последнем рывке унести вместе с собой “красную шапку”, но тот лишь смеётся,гадко, нечеловечески мерзко, в лицо Брокнора врезается метательный топорик и тот падает прямо перед Алдреддом, заливая его своей кровью. Отец? Где отец? Он не может встать, не может пошевелиться, только плакать.
Он не мог даже увидеть театральный поклон, который отвесил Ската в сторону груды мёртвых людей и коней.

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:32
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 7. Белая сестра.
Госпожа, госпожа, - мы победили! - веселился Форли. Он радостно носился вокруг повозки Эстель.
---------------
- Победили кого? Где ваш король? И что это значит?
Эстэль сидела рядом с остальными пленниками, теми немногими, кто не умер по дороге от ран, и кого не забрали с собой монтары. Их охраняет всего десятеро воинов, но бежать никто уже и не думал, особенно после того, как увидели, что бывает с теми, кто все еще сопротивляется. Два дня назад, на привале, один из пленников перерезал путы, проломил охраннику голову и бежал. Его привели, а точнее притащили через час, и ещё долго, очень долго над холмами Эламены слышали предсмертные вопли беглеца.
- Теперь мы направимся в Монтарию, да?
-----------------
- Я не понял - вдруг расстроился Форли. - Там были воины в доспехах, на конях, а потом их всех победили. Их было много может тысяча, а может и больше. Они убили Карла из Вэлли и других, но мы всё равно победили! И теперь мы поедем домой.
-----------------
- Победили… Но это не мой дом. Форли, развяжи меня, я больше не сбегу, обещаю.
----------
- А он меня не накажет за это? - недоверчиво спросил Форли.
----------------
- Накажет. Ладно, но узнай, вернулся ли ваш король, мне нужно с ним поговорить, и пожалуйста, скажи ему об этом так, что бы Линисса не слышала.
----------------
- Ааааа - протянул мальчик - легче лёгкого.
Но это оказалось невыполнимо, так как король не вернулся, вернулась счастливая Линисса, притащившая на аркане какого-то старого воина, которого принцесса уже встречала в детстве… барона… Ладорфа из графства Тераден.
Сколько же ты стоишь?! - не то спрашивала, не то восхищалась своим трофеем воительница. Вместе с ним появились и другие пленные рыцари Эламены, которых точно так же тащили монтары.
Поздравляю, Линисса, ещё день назад я мог тебя казнить, а теперь ты разбогатела - присвистнул Холик.
Я везучая - ответила подруга короля. - Снимаемся через час и идём к ущелью. Собственно как и было задумано.
Вам всё равно конец, наш король этого так не оставит - просипел барон Колин Ладорф.
Конечно, и знаешь, дед-два подбородка, мы тоже этого так не оставим.
Принцесса! - воскликнул вдруг один из рыцарей увидев Эстель.
---------------
- Барон! Барон Ладорф! Нет! - Эстэль забилась в путах, и единственным её желанием, было сейчас придушить короля Монтарии. “Как боги позволяют такое?” Барона девушка видела будучи ещё совсем маленькой девочкой, но подаренная им тряпичная кукла, все еще сидела на каминной полке. Этот добродушный, но отнюдь не мягкотелый человек. Это был человек с горделивой осанкой, и даже в преклонные года, он выглядел поддтянуто. Видеть, как Линисса, гнусно хихикает, подражая смеху своего короля, а надо сказать, получалось у нее очень похоже, тащит барона за собой, было выше её сил. Это были люди графа Ардена, хорошего друга её отца, правда, после того, как он пропал, граф стал в замке нежелательным гостем.
- Варвары! Изверги, ненавижу! А с тобо-ой, - девушка ткнула связанными руками в сторону Линиссы, - я лично расправлюсь! Гадина!
-----------------
- А только вчера говорила что мне благодарна - усмехнулась Линисса.
- Ваше высочество! - воскликнул барон. - Что они с вами делали?
- Ну-ну, обсудите несправедливость жизни, а я послушаю - заявила Линииса, усевшись на соседнюю телегу, она размотала ткань связывавшую руку и с шипением, принялась заменять её на свежую.
-----------------
- Ничего, барон, ничего, всё хорошо настолько, насколько возможно. А ты-ы, запомни мои слова! - Эстэль снова рванулась вперед, но тут же вскрикнула. Веревка больно впилась в запястье.
---------
Вот такие мы изверги!
-----------
- Форли, иди и исполняй то, о чем я тебя просила.
---------------
Форли помялся и убежал.
Ваше высочество, Его Величество Гаррет выручит всех нас, не бойтесь. Они ответят за то что сделали. Всё будет хорошо.
Да, успокой её, тебя-то вернуть домой через месяц, а она неизвестно насколько тут застряла.
Что ты имеешь в виду, гадкая женщина?
Просто интуиция - пожала плечами Линисса.
-----------------
- Молчите барон, не доставляйте ей удовольствие. Она издевается, да проклянут тебя боги, женщина! Со мной все хорошо, хорошо… - Эстэль опустила руки и спрятала их от барона, чтобы он не смог заметить синяков.
--------------
- Хорошо что так - кивнул барон. Он подумал, что и в правду принцесса говорит спокойно и открыто, так что её не трогали, но с другой стороны, заговорила бы она так, после того, как прожила бы два дня в браке с Дэриком? Об этом он старался не думать. Как сложен стал мир, после смерти короля. А в том, что Гарольд погиб, Колин не сомневался, прекрасно зная Гаррета. Раньше всё было просто: Родина, Король, Честь… а теперь Честно ли было бы возвращать эту девочку на Родину по приказу Короля? Он не знал. Враги монтары, или друзья, тоже не мог сказать однозначно, как и дать оценку поступку графа Осмонда Ситтена. И своего сюзерена.
Он перестал что-либо понимать, но, он знал: добро и зло местами не менялись и добрые, хорошие люди должны быть в выигрыше, тогда, как злые и дурные в проигрыше, пусть это и было очень примитивно и поверхностно.
------------------
- Барон, граф Арден, он жив? Скажите.
-------------
- Я… я не знаю.
***
Обоз монтаров без приключений преодолел каньон под водительством Холика из Кингси. Они проехали место битвы, но о том, что здесь произошло говорили лишь красные пятна и немного стрел, которые не были подняты. Кони пошли на мясо, трупы ограблены и погребены кучей под простеньким каменным завалом, доспехи были увезены монтарами.
Их отряд проследовал вверх по склону и очутился на бесплодном Монтарском плато, на северном горизонте которого темнели Драконьи горы. Ещё пол дня вниз и на восток по склону, полого спускающемуся к Беспокойной бухте, и они очутились на уступе с которого открывался чудесный вид на Южную Монтарию. В закатном свете алел огромный кратер, то ли метеоритный, то ли вулканический.
Говорят, этот каменный круг появился на месте падения Каменного Дракона - сказал Форли с восторгом. Круг был застроен по краям стенами и башенками, в центре были дома, хаотически разбросанные вокруг озерца.
Туда вёл тракт, которым они шли и дорога с юга, из Эламены, которая была хороша знакома принцессе, никогда, впрочем, так далеко на север не забредавшей.
Дальше на север тянулись поля, за которыми новая гора - Снакдор, прикрывающий Лигорд с суши.
Но их путь пока лежал не в город монтаров, а в крепость Нидегард - ту, что расположилась внутри каменного круга.
К ночи они прибыли к воротам, которые поднялись перед ними, пропуская во внутреннее пространства кратера. Ещё несколько минут, и они очутились у большого двухэтажного дома, выстроенного в форме буквы “Н”.
Принцессу вытащили из телеги, развязали ей ноги и ввели в большой зал, где уже был накрыт стол. За ним пировали воины монтарии. Во главе стола сидел Ската, по правую руку от него расположились какой-то мужчина средних лет, одетый в белое и весьма приятной наружности, на фоне своего короля он производил впечатление “ухоженного” человека и, по всей видимости его супруга, тоже в белом: маленькая аккуратная пухлая женщина, при этом, не толстая, а скорее полная. Он была не просто ухоженная, а лощёная, а одежда настолько сверкала белизной, что поверить в это среди всего этого грязного сброда было просто невозможно.
Принцесса! - воскликнул Ската.
Милая южная леди - сказала белая дама - проходите к нам, мы угостим вас, в честь победы, над вашим ненавистным дядей! Вы ведь так устали в пути, изголодались… - дама говорила с каким-то странным выражением, напоминавшим сочувствие с примесью… ещё чего-то.
-----------------
Ехали ещё день. Когда повозка приезжала поле битвы, барон предупредил Эстэль, что зрелище может показаться ей, мягко говоря неприятным, и девушка открыла глаза, только когда Линисса хихикая съязвила, что принцесса-то неженка. Но они уже проехали дальше, и только карканье воронья за спинами, да утыканное стрелами поле напоминало о том, что тут произошло.
Ни с Линиссой, ни с бароном девушка больше не говорила, только глядела по сторонам, и думала о том, как же избавиться от королевской любимицы, и незаметно для себя, заснула.
Разбудила девушку Линисса, развязала верёвки, и приказала следовать за собой. По сторонам Эстэль не смотрела, ей снова стало страшно, тут, в Монтарии, все казалось таким чуждым. Хотя, жёлтая жухлая трава, росшая на буровато-коричневой земле, усеянной камнями - такая же, дети, что бегали и смеялись - такие же, небо - тоже само. Но вот сразу было понятно, что они не в Эламене.
В пиршественном зале сидел король, его люди, некоторых, самых страшных, она запомнила ещё там, на суде. Рядом с королём сидела женщина, вся в белом, она обратилась к Эстэль, но та смотрела только на короля, не обращая внимания ни на тон, ни на внешность говорившей. Обогнав Линиссу, девушка увернулась от протянутой к ней лапы кого-то из вояк, и подбежал к королю, упала перед ним на колени.
- Ваше Величество, вы обещали мне одежду, прошу, позвольте наконец привести себя в порядок и ещё, граф Арден, он жив?
Девушка бросила на Линиссу короткий, полный ненависти взгляд, и обхватила опухшими пальцами ладони короля.
---------
- Граф Арден мёртв, миледи, а его доспехи достались в награду вашему другу Гилберту. Насчёт остального… Фион…
Лицо Фион сперва показалось обиженным, а затем, вдруг расплылось в улыбке.
- Ахххх, бедная девочка, я думала ты сперва захочешь поесть с пути, ты так исхудала, мой мерзкий брат-король не кормил тебя? - продолжила белая дама Фион. - Конечно мы сейчас же распорядимся приготовить тебе ванну и смену одежды, хорошо, что мой друг Ансгар из Лоттси предупредил о тебе.
Ансгар, оказывается тоже был тут он сидел по левую руку от Скаты, через одно пустое место, которое, впрочем оккупировала Линисса. Как он умудрился и в этот раз остаться незамеченным, загадка. Поймав взгляд принцессы он многозначительно поднял кубок.
---------
“Мертв, и граф… мертв…”
Эстэль вскочила на ноги и лицо её налилось краской, глаза гневно пылали.
- Убийца! Вы все убийцы! Варвары! Ненавижу! - Она смахнула на короля кубок с вином, который стоял как раз напротив его места. И на его груди расцвело алое пятно. - Я больше не скажу ни слова! Слышишь?! Ни одного слова! Убийца!
------------
- Ну? Я же говорил, а ты сомневалась - развёл руками Ската, обращаясь к сестре. Тем временем стражники схватили наконец принцессу.
- Девочка просто устала, и потом, ты её напугал. Ты совершенно не умеешь себя вести с людьми. Уведите её в специально приготовленную комнату. Бедняжка.
Видимо Фион казалось, что она гений психологии, а может ей просто хотелось уесть своего брата.
Впрочем Ската остался невозмутим, а Ансгар опёрся головой на руку.
Эстель утащили в комнату, где и оставили. Комната была весьма роскошной даже по меркам Эламены, и, если население Монтарии голодало и нуждалось, то в этом доме это совершенно не ощущалось. Помимо Эстель в комнате оказались ещё три девушки, две из которых были по комплекции не меньше Линиссы, а третья была маленькой миниатюрной девушкой, по видимому рабыней.
Госпожа, вам что-нибудь нужно?
-------------
- Ненавижу! Не-на-ви-жу! - Девушка попыталась брыкнуть одного из мужчин, но они подхватили её под мышки, и тот, кому она до этого прокусила палец, гневно ругаясь, закинул её себе на плечо. - Варвары!
Граф Арден, к нему нужно было идти, он бы помог ей, в память об отце, а теперь… у него конечно были сыновья, Алдредд, так кажется звали старшего, но ему только двенадцать или около того. Как они могли пленить барона, убить графа, и боги знают скольких ещё, и сидеть, и пировать?! “Ненавижу!”
- Не нужна мне ваша помощь, убирайтесь!
-----------
- Хорошо госпожа - они повернулись и вышли.
-------------
Девушка несколько раз пнула закрытую дверь, разрыдалась и упала на кровать уткнувшись лицом в подушку.
--------
Утром принцессу разбудил стук в дверь, затем она услышала звук поворачивающегося ключа.
В комнате появилась Фион в сопровождении давешних служанок, одна из которых несла завтрак.
Как ты спала, дитя? - поинтересовалась сестра короля, приторно сладким голосом, в котором к заботе примешивалось ещё какое-то странное выражение, капризность, что-ли.
---------------
Было обидно, ужасно обидно. Как же все таки это не справедливо. За что боги так с ней поступают. Чем она перед ними провинилась, что заставило их выбрать для нее такую судьбу…
Эстэль ещё долго лежала и думала, о том, как не справедлив этот мир, как тяжело ей в нем живется, пока, наконец, не уснула. Прямо в грязной одежде. Назло врагам. Разбудил её стук в дверь. Девушка совсем не выспалась, и только незнакомый голос заставил её оторвать голову от подушки. На слегка припухшем ото сна лице засохли соляные дорожки. “Так это же та женщина, что сидела вчера рядом с королём.” Эстэль вспомнила, что наговорила ему и присутствующим, и ей очень захотелось провалиться сейчас под землю. Принцесса, это она-то принцесса? Ведёт себя как дитя избалованное. Девушку аж передернуло.
- Благодарю, хорошо. - Эстэль встала с постели, но подходить к женщине не спешила. - Простите меня за то, как я себя вчера вела, могу я узнать, как вас зовут,чтобы поблагодарить за гостеприимство?
---------------
- Я Фион из Лоттмаров, дитя, можешь звать меня просто: тётушка Фион. Угощайся. Бедняжка, мой брат, король, не обижал тебя? - спросила она, усаживаясь рядом с Эстель, но тут же сама ответила. - Наверняка обижал. Он всегда был несносным мальчишкой, а теперь, когда вырос и стал королём и вовсе может не обращать внимание на людей, ай-ай.
Фион всплеснула руками.
--------------
Эстэль стояла и смотрела на сестру короля. Они были похожи, но не внешность у них была у них одинакова, а взгляд. Безумные искорки, то и дело появлялись в голубых глазах, и они превращались в бездонные омуты.
- Ваш брат, а, точнее, его люди, похитили меня. Да, я не стремлюсь попасть домой, и ваш брат, зная об этом, не даёт мне уйти, хотя, один раз уже отпустил. Прошу вас, поговорите с ним, я обещаю, что уйду отсюда и не стану держать на вас зла.
----------------
- Разве? Странно, наверно здесь какая-то путаница… брат говорил, что он тебя подобрал, когда ты бежала от своего злого дяди, воины которого погнались за тобой и были перебиты им в Ущелье Красных шапок вчера утром. Но… ты же сама говоришь, что не хочешь домой к дяде - круглое личико Фион напряглось, она пыталась разгадать какую-то загадку… - Зачем тебе куда то, ехать, дитя, оставайся с нами, я обещаю, что не дам брату тебя обижать. И, кстати, может и ты назовёшь тётушке своё имя, а то… как-то странно.
------------------
- Не правда. Нет. Они не гнались за мной! Они были хорошими людьми! Это вы, ваши люди перебили графа Ардена и его людей, пленили барона, а до этого, сожгли деревню, в которой я находилась. И как я могу оставаться в вашем доме после этого? А разве ваш брат вам не сказал? Моё имя Эстэль Эддингтон, я дочь короля Гарольда Эддингтона.
Девушка гордо вскинула голову, но тут же вновь сникла.
- Прошу вас, миледи, ваш брат, он… он заставляет меня петь, я не понимаю зачем, пригрозил запереть меня в своих покоях, я ничего не понимаю, я просто хочу уйти.
----------------
- Эстель, красивое имя. Успокойся, всё хорошо, за тобой больше никто не гонится, всё хорошо, милая. Давай покушай, ты так исхудала - заговорила Фион. Служанки приблизились с аппетитно пахнущими лепёшками и отварной курицей. - Садись, лучше рядом и расскажи про твоего отца. Я слышала, что он был хорошим, справедливым королём. Такое о королях говорят редко! Расскажи мне о нём.
***
Вождь и король, мы захватили десять рыцарских коней, восемь пленных рыцарей и одного тяжело раненного, он сын их графа. Кроме того среди пленных барон. Захвачено 87 доспехов в хорошем состоянии, многие украшены золотом и серебром. Мы разорили их лагерь. Там взято в рабство двести слуг и девок. Это великая победа… Что с вами?
Ничего, Орин, я… мы потеряли двенадцать человек… Где принцесса?
Она с вашей сестрой, вождь.
Пусть её приведут, когда сестра наиграется.
Будет сделано.
---------------------
“Рассказать про отца? И кому? Сестре этого безумца? Нет, надо что-то придумать, как-то уговорить её, она женщина, она поймёт.”
- Я бы не хотела говорить о нем, мне все еще… - “что, признаться, что ещё надеешься на то, что отец жив, или что тебе все еще больно? Показать им свою слабость?” - мне все еще не хочется думать, что он мертв.
Запах курицы пробудил зверский голод, но приниматься за еду Эстэль не спешила.
- Так вы мне поможете? Если бы ваш брат взял меня в плен ради выкупа, то давно бы уже его получил, зачем я ему?
--------------------
- Аххх - Фион, казалось, снова напрягла все свои силы, чтобы осмыслить слова принцессы. - Это всё так сложно, такие вопросы обсуждают короли, а не дамы… но, ты откажешься от моей еды?
В голосе графини, а Фион была супругой марк-графа Утера прозвучала не то обида, не то возмущение.
-------------------
Кажется, женщина начинала злиться, в глазах мелькнул тот же опасный блеск, что и у ее брата. Поэтому Эстэль приняла лепешку, разломила пополам. От разломленных половинок повалил горячий пар, и по комнате разнесся аромат домашней выпечки.
- Тогда, можно поговорить с вашим братом, сейчас, прошу.
------------------
- Я что тебя раздражаю? - спросила Фион с каким-то надрывом. - Тебе не нравится общество какой-то дикарки?! Значит я недостаточно хороша для общения с настоящей принцессой, да.
Было похоже что дама начинает выходить из себя, она то ли вот-вот расплачется, то ли… Служанка-рабыня попятилась, а монтарки наоборот подались вперёд.
-------------------
Эстэль поднесла было ко рту кусок лепешки, но так и замерла. Брови сами полезли наверх. “Что я такого сказала?”
- Нет, прошу прощения, если что-то в моих словах заставило вас так подумать. Но единственное, чего я сейчас хочу, это поговорить с вашим братом.
-----------------
- А больше ты ничего не хочешь? - вспылила Фион, она вскочила и опрокинула поднос с едой. - Я тоже принцесса, я дочь короля. И однажды, когда меня в очередной раз унизила такая сопля, как ты, я поклялась, что больше никто не посмеет так обращаться со мной!
Фион схватила Эстель и принялась трясти, но монтарки оттащили свою госпожу.
Посиди тут, пока не научишься манерам - рявкнула Фион. Все вышли, оставив Эстель одну.
Но тут же, спустя меньше минуты, открылась дверь и появился Ансгар.
Ваше высочество… какая… ужасная сцена. Король хотел видеть вас.
----------------
Толстушка подскочила, да так резво, что Эстэль не успела ни отпрянуть, ни понять, что вообще происходит, и какие слова вызвали у монтарки такую дикую реакцию. Женщина схватила её за плечи и несколько раз тряхнула, да так, что зубы клацнули. Спутницы видимо были привычны к подобным истерикам своей госпожи, потому как оттащили её, и скрылись за дверью, а Эстэль так и осталась стоять посреди комнаты, не понимая, куда она попала.
Еда валялась на полу, а желудок, который уже предвкушал сытный обед, невольно заурчал. Девушка машинально сунула тот кусок лепешки, что чудом остался у нее в руке в рот, и совсем не чувствую вкуса прожевала.
- Они сошли с ума. Вся семья. Прошу вас, хоть вы, помогите мне. - Ошеломленно ответила она вошедшему мужчине.
-------------
- Что вы хотите? - спросил Ансгар поднимая с пола лепёшку и вытирая её.
---------------
- Помогите сбежать отсюда, оказаться от этих людей как можно дальше, вы обещали, тогда. Я не знаю что вам нужно, не знаю, почему вы вообще решили мне помочь, но я отдам и сделаю все, что попросите.
--------------
- Хорошо, но на это понадобится время, я же объяснял. Вы помните? Так вот, это время вам придётся здесь выживать. Для этого, вам нужно заручиться поддержкой короля, он в вас заинтересован, давайте не будем заставлять его ждать - Ансгар протянул принцессе лепешку с поклоном.
--------------------
- Я не буду её есть.
Эстэль прошла к двери, и обернулась к Ансгару. - Ведите.
--------------
Он проводил принцессу в пиршественный зал. Теперь зал пустовал, только король сидел на своём давешнем месте, обхватив голову руками. Он поднял на принцессу больной взгляд.
Леди Эстель… вы должны мне спеть...
***
Он падал, падал вниз, сложив свои чёрные, как ночные волны крылья, сомкнув глаза и ничего не замечая, ничего не ощущая, кроме силы и скорости падения, воя ветра, рёва с которым он скользит между чешуйками. Внизу было море, холодное, солёное, как слёзы пролитые за последнюю тысячу лет всем человечеством, оно ждало, распахнув свои объятья. “Прийди ко мне, Каменный, я ждала тебя тысячу лет” пела морская вода...
----------------------
- Я спою вам, Ваше Величество, но меня есть к вам две просьбы. И я прошу прощения за свое поведение, в последние дни, я вела себя неподобающе. - Девушка опустилась на колени, низко склонила голову. - Но я прошу вас, впредь, не пускать ко мне вашу сестру, она была… не в духе, и я боюсь, как бы с ней или со мной чего не случилось. И второй просьбой, будет честный ответ на вопрос: вы меня не отпустите, никогда, ведь так?
--------------------
- Пооооооййй! - прохрипел Ската, он поднялся со своего места и пошёл на Эстель. - Пой, иначе я разорву тебя здесь собственными руками. Ты никто, чтобы ставить мне условия, ты это понимаешь?
Его лицо исказилось до неузнаваемости, уголки губ ползли вниз, а в глазах пылал океан огненного безумия. Ансгар попятился, опасливо отгораживаясь от короля стулом.
Ты тратишь моё время, оскорбляешь моих людей, расстраиваешь мою сестру в её собственном доме. - Он схватил принцессу, поднял и прижал к стене, больно вдавливая в неё свои сжатые в кулаки руки. - Ты смеешь указывать мне, что мне делать, тварь? Я тебе не дядюшка, который, будет церемонится с тобою.
Ската швырнул принцессу на пол.
Я обещал запереть тебя в клетке и отрубить руки, пришла пора сдержать слово.
Он снова схватил Эстель, бросил животом на стол и схватился за нож, прижал её голову. Рывок, лезвие метнулось в воздухе, и Ската поднёс к лицу принцессы клок её обрезанных волос, а потом бросил его и принялся отрезать остальные.
---------------
“Сон, это все страшный сон, все пройдет, все скоро пройдет, нужно только проснуться.” Эстэль даже не пыталась сопротивляться королю. Ни когда он схватил и швырнул её на каменный пол, ни когда, ухватив за волосы, потащил к столу. “Сон, это сон…” Лезвие сверкнуло возле самого носа, и девушка успела разглядеть себя в отражении клинка. Жалкая, вздорная, никому не нужная… Прядь каштановых волос полетела на каменные плиты, вторая. Эстэль зажмурила глаза, крепко-крепко и срывающимся от страха голосом запела:
Я в лесах наберу слова,
Я огонь напою вином.
Под серпом как волна – трава,
Я разбавлю надежду сном.

Тебя творить –
три года не говорить.

Сердце сварено в молоке,
Лист крапивы – в глазах костер.
Лунный свет на твоей руке,
На рубашке – красный узор.
На рубашке – красный петух,
А и мне ли жалеть огня?
Как захватит от дыма дух,
Как светло улыбнется князь!

Тебя ворожить –
Босой по углям ходить.
Тебя целовать –
Под пеплом звезды считать.

За три года траву соткать,
Темным волосом вышить путь,
Искры все на него собрать –
Пальцы болью горят, ну и пусть.
Кровь делю на двоих без слов,
Почернеют снега к весне,
Алой лентой ночных костров
Свою душу отдам тебе.

Знай, зола –
Все слезы выплакала.
Ты тоже знай, смола –
Все ветры я прогнала.
Где теперь взять тепла –
Всю душу я отдала,
А другая тебя нашла,
Другая за руку увела,
Я ее за то прокляла.

Будет время, и будет ночь…
Как в голодный, беззвёздный час
Ты беги, разлучница, прочь –
Обернется огнем мой князь.
Вспыхнут порохом дом и лес,
А дорога ему – в мой край.
Как затлеет подол небес,
Всю, как есть, меня забирай!
--------------------
Король вдруг остановился, бросил нож и сделал несколько шагов назад, снова схватился за голову. А потом безвольно повалился в кресло.
Он дослушал песню, а потом слабым голосом сказал:
Это дом моей сестры, куда она хочет туда и ходит. И да, я не смог вас отпустить. Сегодня я попытался… но… не смог.
------------------
Эстэль не слышала его. В ушах пульсировала кровь, к горлу подступил липкий, мерзостный комок. “Сон… проснуться, нужно проснуться…” Она сползла вниз, прислонилась спиной к ножке стола, подобрала под себя ноги и уткнулась лицом в колени.
---------------------------
На шум сбежалась целая толпа. Первой появилась Линисса, которая тут же бросилась к Скате.
Вождь, что с тобой? Опять приступ! Друида, позовите лекаря.
Ската слабо попытался протестовать.
Тут же появились двое богато одетых юношей.
Дядя! О духи! А что с этой женщиной?
Смотри, Уил, он ей что… волосы отрезал?
Похоже…
Это принцесса с юга, она плохо себя вела и король решил её наказать - ехидно заявила Фион, появившаяся почти одновременно со своими сыновьями.
А после них тут образовалась настоящая толпа.
Все вон! - крикнул Ската. - Фион, останься, и лекарь, остальные убирайтесь.
А принцесса? - спросил Ансгар.
Вы ещё здесь? - удивился король, почти своим обыкновенным голосом. Зал в миг опустел, Эстель увели в её покои и заперли.
***
Он выплыл… море выплюнуло его как вишнёвую косточку, хотя силилось проглотить. Он знал, что это не навсегда, что рано или поздно, он вернётся в лоно океана, так предначертано всему: родиться, жить и умереть. Один глаз дракона открылся и он увидел пальмы, белый как снег песок и… бездонное небо, тот самый океан, в который он так хотел бы провалиться.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:32
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 9. Тени в руинах.
Корабль причалил к небольшому пирсу на берегу, который казался красным от песка богатого железом. На песке стояли несколько человек в белых балахонах - друиды леса и камня, служители духов и смотрители руин.
Вождь и король! - воскликнул один из них, самый представительный на вид старик.
Вождь и король - эхом повторили прочие.
Жрецы и друиды - Ската склонил голову. - Я привёз вам дары и дары для духов, да смилостивятся они над нами.
Что привело тебя на остров, вождь.
Я прибыл просить у духов исцеления и привёз ту, что может стать к нему ключом.
Эстель вытолкнули вперёд.
Кто ты? Назовись великим духам?
-----------------
- Эстэль Эддингтон, принцесса Эламены. - Прошлый раз, когда ей чуть было не вырвали язык тут же всплыл в памяти, и это отбил всякое желание врать.
------------------
- Духи приветствуют тебя.
Принцессу оттащили в сторону.
Ты пришёл, чтобы найти лечение, но дать его могут только духи леса и камня, которые живут в руинах. Останься здесь на неделю, а потом продолжай путь.
Эстель, тебя ждёт обряд очищения - объявил один из друидов.
Принцессу поставили на колени, рывок, звук разрывающейся ткани и она оказалась голой в верёвках, охватывающих её руки и ноги. Затем со спины кто-то подошёл и распустил её причёску, после чего её с ног до головы окатили водой с ароматом каких-то незнакомых ей цветов. Потом, её развязали, чтобы облачить в скромный серый балахон из грубого материала. Затем Эстель снова связали и потащили в какую-то соломенную хижину.
Тебе не дадут ни еды ни воды три дня - объявил друид, после этого ты будешь считаться чистой.
Связали её так, что она кое как могла двигать руками и ногами, но драться и быстро бежать было почти невозможно. Дверь закрылась и Эстель осталась одна.
---------------------
“Очищение, что за… “ Кто-то подошел сзади и рванул платье за ворот. Ткань с жалобным треском разошлась по шву, и этот кто-то содрал с нее остатки одежды. Эстэль пискнула и попыталась прикрыться, но сверху на неё полилась вода. Девушка фыркала отплевываясь. Стыдно. Ей хотелось провалиться под землю, только бы не чувствовать на себе эти противные до одури взгляды. Она покраснела и съежилась, обреченно склонив голову к самой груди. Позволила развязать руки, облачить её в такой же балахон, который носили друиды, только серого оттенка, снова связать и отвести в хижину. “Три дня без воды и еды… изверги!!!” Но вслух она ничего не сказала, забившись в тёмный угол.
-------------
Каждый день её состояние проверяли друиды и, наконец, через три дня двери отворились. Перед друидами предстала “очищенная принцесса”. Принцессу напоили, а когда она вечером слегка пришла в себя напоили бульоном.
Завтра ты отправишься с вождём на встречу вашей судьбе.
------------------------
Казалось, когда силы совсем покинули её, за ней наконец пришли.
И в тот самый миг, когда двери отворились, она подумала, что этого Скате она точно не простит. Никогда.
- Жду с нетерпением. - Прошептала девушка. Вначале ей только смочили губы водой, и с жадностью слизывала желанные капли с казалось, растрескавшихся губ, потом вливали воду по глоткам. Она удержала было кувшин, но друиды вырвали его у нее из рук, бормоча, что если она выпьет все сразу то умрет. Неприятно сводило живот, и девушка свернулась калачиком на лежанке и тихо скулила. Проклиная Скату и его богов с друидами. Отомстит, она всем им отомстит.
------------------
На Скату было больно смотреть, даже и не ясно, кто выглядел хуже он или Эстель. Вокруг глаз короля образовались гигантские тёмные круги, лицо побледнело, нет побелело, будто из него выпили всю кровь, губы посинели. Он сидел практически вплотную к огню, накрытый несколькими тёплыми покрывалами, но всё равно тянул руки ещё ближе, белые руки, холодные руки, безжизненные руки. Он с трудом поднял взгляд на Эстель и… попытался улыбнуться. Но вышла гримаса, похожая на сардоническую улыбку.
А потом его голова безвольно опала и он засопел с каким-то свистящим храпом.
- Вот что станет с ним без помощи нашей магии или твоего голоса, принцесса. Сейчас это уже не человек, но скорее его подобие, без разума, без логики, без воли. Он пошёл на это сам, чтобы избавиться от своего проклятья и завтра он предстанет перед духами - объяснил Эстели самый древний друид, которого здесь все звали Обероном.
--------------------
“Поделом ему!” Король и правда выглядел так, словно, это был уже не он, не человек…
- Это… это ваше избавление, оно ещё и не начиналось?
-------------------
- Оно шло всю жизнь и было предначертано заранее - ответил друид.
С первыми лучами солнца их повели в глубь острова, под сень огромных деревьев. Из далека, из-за холмов они не выглядели такими гигантскими, потому, что казалось, это не одна крона множество разных, но тут, в лесу, где каждый опавший лист был как огромное покрывало. Но вот впереди, там было что-то ещё, что-то белое, как кости, с которых содрали всю плоть.
От руин веяло древностью, но ни пылинки на них не осело, то казалось, что это здания, то они выглядели как скелеты древних драконов, то напоминали обыкновенные скалы, но всегда были гладкими, идеально округлыми, как будто их тысячи лет обрабатывало море. Руины были огромны, и, хотя каждый фрагмент в отдельности был уникален, невозможно было сказать, был ты тут или нет. Так Эстель и бродила среди них одна в течении неведомого времени, ведь без солнца, скрытого за кронами деревьев невозможно было понять сколько сейчас времени, да и свет исходил не от солнца, он скорее был здесь сам по себе… Стоп! Почему она одна? Где конвоиры? Где друиды, где верёвки и где… Ската?
-----------
Их со Скатой, который, казалось окончательно обезумел, окружили друиды и приказали следовать за ними. Шли долго, ноги и спина гудели и налились тяжестью, но просить устроить передышку девушка не решалась. Помнила и клок волос, и воду, что на неё вылили, и то ужасное ощущение, когда отчаянно пытаешься сделать вдох, панику… Нет, она дождется конца этого ритуала, и если король не сдохнет, а в этом у нее сомнений не было, то отпустит её. Он же обещал. Да, к дяде, да, придётся выйти за кузена, но, там, по крайней мере, к ней будут относиться как к принцессе, а до того, как дядя получи желаемое, она найдет способ от него избавиться.
Первое, на что девушка обратила внимание, были гигантские деревья. Дубы, которые охватить не смогла бы и дюжина друидов, клён, вот то де, что растёт перед ней, кстати, когда оно успело тут вырасти, только же его тут не было. Клён раскинул свои корни на многие футы вокруг, и они раскинулись по земле точно гигантские, серые змеи. Вяз, каштан. Она видела все эти деревья и у себя дома, но таких огромных… На них ведь не взобраться и за несколько часов или взобраться? Хотелось попробовать, но она залезла га дерево лишь однажды, в детстве, за что получила нагоняй от нянюшки. Что-то белое показалось, наконец в прорехах меж гигантскими стволами, хотелось дотронуться до молочно-белых, гладких развалин. Продолговатые, узкие балки, хотя, нет, не так, длинные, белые, странными были эти руины. Эстэль прошла вдоль цепочки камней, покрытых мхом и опавшими и пожелтевшими листьями. На что-то это было похоже, что-то напоминало. - Что это такое?
Ответа не последовало.
- И где же ваши духи?
Вновь лишь молчание было ей ответом. Девушка обернулась, и замерла. Ни друидов, ни короля рядом не было, никого. Совсем. Она запаниковала. Отбилась от них,отстала. Теперь ей конец. Ската же обещал… “Стоп! А как я могла отстать, если друиды окружали нас всю дорогу?!” Новая волна страха и паники накрыла Эстэль с головой.
- Эй! Кто-нибудь! Где вы?! - Бежать, надо бежать, но деревья, они скрыли от нее дорогу, и теперь, метаясь от одного дерева к другому, вглядываясь в руины, девушка искала тропу, по которой пришла.
------------------
Вместе с тем, что исчезла тропа, появилось ощущение тревоги, всё нарастающей, казалось чей-то недобрый взгляд следит за Эстелью, но чей и откуда было не разобрать. И вдруг она услышала клокотание, похожее на бурление голодной утробы и человеческий голос одновременно, прямо за спиной… девушка обернулась вне себя от страха, но там никого не было. Точно такой же путь как и спереди. Точно такой-же. Она оглянулась назад, да, при том, что прежде она не встречала одинаковых руин здесь в этом месте не было разницы, где вперёд, а где назад… или… Или это кто-то невидимый и зеркальный стоит прямо у неё за спиной! Она почувствовала ветерок на плече, но ведь здесь под этой сплошной кроной нет ветра… дыхание?
-------------------------

- Кто здесь?
Эстэль последние несколько часов или минут, не покидали ощущение, что за ней следят. По спине то и дело пробегал холодок. Тропу она так и не отыскала, но несколько раз обошла руины, и вот, что странно. Каждый раз, деревья словно меняли свое положение. Вот тот дуб, с обломанной у самой земли ветвью, девушка могла поклясться, что он стоял вплотную к одной из белых громадин, а теперь, в нескольких футах. Да что тут происходит?!
- Ваше Величество, я не сбежала! - Девушка поднесла руки к губам и прокричала как можно громче. Это король, точно он! Кто ещё стал бы так её пугать? - Ваше Величество, я потерялась!
Тишина. Мороз мурашками пробежал по всему телу. “Да кто же это, кто тут?!”
- Ва-аше Вели-ичество-о, мне страшно… - Панически прошептала Эстэль и сползла по стволу клена вниз. Вжалась в него и спрятала лицо в ладонях. “Боги, спасите…”
-------------------
Внезапно, она почувствовала чьё-то прикосновение к плечу, принцесса вскрикнула и подняла голову, но к своему изумлению она увидела лишь лицо Ансгара из Лотси.
Ваше Высочество, вам нечего здесь делать, давайте уйдём отсюда - предложил он почему-то шёпотом.
-----------------------
- Милорд, вы?! Но… а где остальные, я… я от них отстала, но не знаю как и, - Эстэль понизила голос - тут кажется что-то не так. Я искала дорогу, по которой мы пришли…
Слова мужчины заставили ее на миг задуматься. Она поднялась и сделала шаг в сторону.
- Но вы же сами привели меня сюда. И ритуал, он что, уже не нужен?
---------------
- Какой ритуал? Король обезумел, он превратился в… во что-то страшное… нам, нам надо уходить - Ансгар выглядел таким же перепуганным, как и сама Эстель.
-----------------
- Но как же… а где друиды? Куда они делись, милорд, мне страшно…
-----------------
- Я не знаю, они вдруг исчезли, наверное это часть ритуала… или вы боитесь за них?
-------------
- Нет, но… - Она помотала головой, несколько раз ущипнула себя за запястье. “Бред, как они могли исчезнуть растворяться, такого не бывает!” - Деревья, они двигались, уведите меня отсюда!
-------------------
- Поспешим - Ансгар схватил принцессу за руку и они побежали по одному ему видимой тропе. В какой-то миг Эстель показалось, что впереди дороги нет, но её спутник проскочил сквозь препятствие и протащил её вместе с собой.
Они бежали через лес, который становился всё менее и менее густым и странным пока не добрались до берега моря. Здесь их уже ждал вооружённый отряд и драконья лодка.
--------------------
“Не понимаю, ничего не понимаю…” Ансгар бежал впереди крепко держа Эстэль за руку. Долгий бег вымотал девушку, и остаток пути, мужчине приходилось тащить её. Ветки деревьев, от которых они не успевали уклониться, хлестали по рукам и лицу. Но единственное, на что сейчас Эстэль обращала внимание, было тоже странное ощущение, что за тобой наблюдают. Они уже почти подбежали к морю, сквозь просветы меж деревьев, виднелась лазурная синева и слышался шелест волн.
- Я больше не могу…
Они с мужчиной выбежали на берег покрытый мелкой отшлифованной галькой, и Эстэль вырвала руку и упала на колени, судорожно вдыхая и прижимая руку к груди. Сердце, казалось вот-вот выпрыгнет из груди, а лёгкие разрывало от боли.
--------------------------
- Ансгар из Лоттси! Именем короля и вождя! Ты и твои должны сложить оружие! - раздался знакомый голос.
- Гилберт из Вэлли, а это кто с тобой? Опальный друид?
Ансгар рассмеялся, а десяток его воинов обступили их с принцессой полукругом.
Скоро теде не будет так весело, негодяй. Ты ослушался духов и прервал ритуал. Ты похитил принцессу.
Бла… бла… бла… Я действую с согласия верховного друида Оберона, а ваш король… и вождь. Его больше нет, он окончательно спятил, превратился в чудовище, потерял рассудок, вы понимаете.
Немедленно отпусти принцессу! - приказал Гилберт. - Она-то тебе зачем?
Она станет королевой Эламены. А я стану королём. Это вопрос времени, пока Ситтен и Эддингтон не перегрызут друг другу глотки. Тогда армии Монтарии уже ничто не сможет помешать.
С чего бы Монтарии воевать с Эламеной ради тебя?
О! Я сумею это устроить.
После того, что ты тут наговорил тебе нужно убить нас с Минкусом.
Взять! - приказал Ансгар.
Его воины подались вперёд, двое остались рядом с предводителем, остальные пошли на друида, вооружённого лишь своим жезлом и воина из Вэлли. Он приближались медленно, стараясь окружить двоих соперников. Те в свою очередь разошлись в разные стороны, оставаясь одновременно против двух противников и резко атаковали. Жезл Минкуса, оказался копьём, два лезвия которого скрывались под деревянными крышками от которых он избавился. Налетевшие на него бойцы не ожидали подобного и ему с лёгкость удалось парировав первый удар, с разворота ударить вторым лезвием за щит, тут же подскочил третий воин из резерва, а четвёртый оттащил раненного товарища, чтобы не мешал.
Тем временем Гилберт резко бросился на врагов, он в последний момент отпрянул, таким образом избежав их выпада и сам ударил мечом сверху. Раздался пронзительный крик и наземь упала отрубленная рука. Второй неприятель избежал удара и пошёл ка контакт щит в щит, давая возможность своим товарищам окружить воина из Вэлли.
Минкуса начали прижимать к воде, загоняя в воду стеной из трёх щитов, его пика не раз впивалась в древесину, пока он не пробил один из этих деревянных кругов с левого края и едва не ускользнул, но вода мешала ему действовать расторопно и один из противников сумел ранить его с зади. Поперёк спины воина-друида появилась красная полоса, но он всё-же устоял, на ногах и сумел выбраться на сушу.
Щит в щит удался, но Гилберт лишь сделал вид, что собирается противостоять удару, а сам крутанулся на месте. “Спасибо Линисса” - подумал он всаживая меч в спину соперника, но тут же в него врезался щит ещё одного из Лоттси, и воин долины отлетел на несколько шагов упав под ноги…
Ну и дурацкий же план у тебя Ансгар - сказал Ската, стирая остатки грима. - А знаешь в чём его самое слабое место?
Ансгар из Лоттси сперва недоумевающе посмотрел на короля, а затем оглянулся на приближающихся со всех сторон воинов Монтарии.
Твой план слишком сложный. Красивый, но сложный. Очень много мелочей, которые должны пойти по твоему сценарию, и главная из них: я должен был ни о чём не догадываться.
Воины Лоттси побросали оружие и стали на колени, выражая покорность. Один из стражей, стоявших рядом с Эстель в сердцах воскликнул: - ты же сказал, что король мёртв.
Заткнись! - прорычал Ансгар.
У тебя есть три варианта - улыбнулся Ската: - ты покончишь с собой, чтобы искупить вину перед предками Лоттси, ты погибнешь в бою, как воин, либо будешь умолять меня о пощаде.
Да пошёл ты! Я не буду играть по твоим правилам - истошно крикнул Ансгар и бросился к кораблю.
Ската кивнул и в спину дипломата вонзились три стрелы, ещё одна просвистела в двух шагах. Он упал в воду лицом и остался лежать.
Принцесса вы вне опасности - объявил Гилберт каким-то торжественно весёлым тоном.
---------------------
Гилберт, Ансгар, друид, который вовсе и не друид. Ансгар. Так вот что ему было нужно. Она, потому что через неё, он добрался бы до Эламены. Ската. Нормальный. Голова шла кругом. Эстэль так устала, устала от всего, все надоело. Интриги, которые плели Ансгар Ската, походы - а был ли вообще смысл в этом путешествии? Устала, она так устала…
- Я сошла с ума, да? Теперь, я как и вы, Ваше Величество. Я ведь видела, как те деревья двигались.
Девушка перебирала пальцами гальку. Серые в одну кучку, белые в другую. - И вы снова отрежете мне волосы, потому что я пошла с милордом Ансгаром, да?
--------------
- Я же говорил, что она двинутая - объявил Ската. - Гилберт, теперь ты вместо Ансгара будешь иметь дело с этой умалишённой. Минкус! Ты прощён, раз пошёл за меня против Оберона. Кто-нибудь помогите ему. Я пошёл, устал, как собака.
Гилберт подбежал к принцессе, прижал её голову к груди.
Всё хорошо, принцесса, всё хорошо, вас никто не тронет, больше не тронет, я обещаю.
------------------
Она только равнодушно пожала плечами, сжимая серый камешек в ладони.
- Я устала, я очень устала. Я хочу домой, пожалуйста… Я буду делать все, что он захочет…
---------------
- Пойдём со мной принцесса, у меня есть еда и там ты сможешь поспать - ответил Гилберт.
--------------------
Девушка встала, и пошатываясь побрела за Гилбертом.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:33
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 8. Путь духов.
Я должен сказать тебе, Фион.
Да, братик.
Эта девушка, принцесса Эламены, она лечит мне голову.
Как? - удивилась Фион.
Я не знаю. Оберон предлагает, как там? - он обратился к древнему старцу-друиду рядом с собой.
Провести серию опытов - подсказал старик.
Но она слишком ценна. Ты понимаешь?
Может я и могу закатит скандал, но я не дура. Как она тебе помогает? Трогает? Или…
Меня успокаивает её голос, хватает на весь день, не больше.
Да уж, ну и дела. Что духи говорят об этом?
Оберон прокашлялся.
Духи ждут её на Северном Крабе, в Руинах.
Но ты не можешь сейчас уехать! - возмутилась Фион.
А у меня есть выбор? Я распоряжусь, чтобы твой муж принял командование, а мне придётся ехать на север, вместе с ней. Я должен найти способ избавиться от принцессы и тогда, тогда ты получишь то, что я обещал.
Мой муж растяпа, здесь должен быть ты, ты вождь и король!
Я тебя умоляю, не начинай, не сегодня - сказал Ската устало, он подошёл к сестре, обнял её, погладил по спине, успокаивая. - Всё будет хорошо, конфетка, Ульрих справится без меня.
Когда ты уедешь?
Завтра.
---------------------------
Эстэль снова отвели в покои, которые ей выделили не то безумный король, ни то его истеричная сестра. Втолкнули, заперли дверь на засов.
Девушка подняла руку ощущала голову. Сбоку, и ещё на самой макушке, монтар успел отрезать несколько прядей, к счастью, если вообще можно было так сказать, распущенные волосы прикрывали проплешины у виска, а вот на макушке… Взгляд Эстэль упал на чистую, сложенное на кровати простое не то нижнее платье, ни то ночное. Быстро скинув жалобно трещащую по швам рубаху и штаны, девушка натянула платье. Воды ей так и не принесли, но она и думать о ней забыла после того, что с ней сделал король Монтарии. Девушка легла на кровать укрылась простынкой с головой, свернулась калачиком и продолжила проклинать всю Монтарию во главе с их королём. ------------
Стена замка Инглхог возвышалась недоступной громадой. На ней двое вглядывались в ночную геометрию костров у стен.
Ваше Величество, зачем вы позволили им осадить нас?
Зама, ты глуп, но я тебя прощаю. Глупость - дар богов, она даёт нам права, а ум налагает обязанности.
Но правильная осада нас погубит… если Гаррет не пойдёт на штурм Инглхога? Если он будет брать нас измором?
Мы просто дождёмся того, кто захочет нас освободить, вот и всё.
Но кому нужен король Эламены Осмонд Первый из рода Ситтен?
***
Принцесса, собирайтесь, король едет на север и берёт вас с собой. Он хотел с вами поговорить - Эстель разбудил голос служанки-рабыни.
--------------
На этот раз, девушка подчинилась безо всяких колебаний и вопросов. Молча откинула простынь и нахожу заплетая волосы в косу, проследовала за служанкой.
----------------
Эйнн привели во двор, где были оседланные лошади. Перед ними стоял Ската. Он решительно подошёл к принцессе.
Значит так… по поводу вчерашнего, сожалею, что так вышло, но надеюсь этот урок вы всё-же изучили в полной мере. Теперь насчёт нашей с вами взаимосвязи, назовём это взаимосвязью, хотя я-то на вас никак не влияю. Именно из-за неё я всё ещё таскаю вас с собой. Надеюсь, принцесса, вы отдаёте себе отчёт в том, что ваше общество мне столь же неприятно, как и моё вам? Так вот, мы отправляемся, нарушив все мои планы на остров, где живут друиды. И, я надеюсь они смогут найти способ избавить меня от необходимости вас терпеть, а значит и вас от необходимости находиться со мной рядом. Это ясно? Я не хочу, чтобы вы, или кто-либо другой думали, что я не помню свои обещания.
-----------------------
- Как вам будет угодно, Ваше Величество. - Ответила ему Эстэль совершенно бесцветным голосом.
---------
- Отлично, я рад, что вы поняли, что от вас требуется. Едем.
Ската вскочил в седло и убедился в том, что принцесса последовала его примеру. Небольшой отряд отправился к тем-же воротам через которые они въезжали в Нидегард. Они ехали через ячменные и ржаные поля, принцесса не знала, что это единственное место в Монтарии, где можно было видеть настоящие поля, почти до горизонта. На самом горизонте было море. Море постепенно приближалось отвоёвывая поле зрение у полей шаг за шагом, пока дорога вплотную не подошла к воде, и в тот же момент из-за холмистой гряды показалась вершина Снакдора. Именно туда они и держали путь проезжая через небольшие деревушки, минуя мельницы, размахивающие крыльями, как вольные птицы, что могли бы улететь в океан, но неведомая и неумолимая сила их удерживает.
Снакдор был похож на змею, обвившую гору, въезжая в его ворота вы, как будто проходите сквозь пасть змеи и оказываетесь в её пищеводе, ощущение неприятное, тем более усиленное впечатлением от глухих стен по обе стороны дороги, нависающих над путниками. Выехать их этого лабиринта - сбросить с себя камень.
Так они и почувствовали себя, когда наконец очутились в огромном беспорядочно построенном Лигорде, посреди которого возвышался дом, как две капли похожий на от, что они оставили в Нидегарде.
К этому времени снова стемнело и они остановились здесь. Принцессу сразу провели в её покои, уже и не пытаясь представить хозяевам, на утро её ожидал долгий путь.
------------
Они снова куда-то отправились, к каким-то друидам, чтобы избавиться бедняжку короля от их связи. Какой связи, она не поняла, да и не очень хотела, после того представления, что он устроил. Больные. Оба, хотя, и. Все эти монтары больные, они все безумны.
Снова дорога, замок, какие-то люди, снова покои и лязг засова. И кровать. Эстэль села на неё, и устало опустила руки. Очень хотелось снять с себя пропахшее за день потом платье, и наконец смыть с себя весь тот слой грязи и произошедшего.
--------------
В её дверь постучали и растерянный женский голос очередной рабыни объявил:
Госпожа, ужин.
---------------
- Заходи.
-----------
Служанка подала ей простой, но сытный ужин и спросила не нужно ли чего.
------------
- Воды, горячей, много. - Ответила Эстэль не колеблясь ни секунды.
------------
Ванну организовали так быстро, как только возможно.
-------------
Девушка не удержалась от блаженного стона, когда наконец, погрузилась в приготовленную бадью с горячей, так, что кожа краснела, водой. Как же было хорошо, смыть в себя всю грязь, не только налипшую на тело, но и на дух. Бадья стояла посреди комнаты, напротив кровати, кроме которой, тут находился громоздкий столик и стул с резной спинкой.
“Нет, ну как же хорошо…” Она несколько раз нырнула с головой, пустила пузыри, выдыхая воздух, совсем как в детстве. Сидела она долго, пока не оттерла кожу до такой красноты, что даже прикоснуться было больно. Но мерзкое ощущение грязи, покрывавшей её с ног до головы пропало. Тело и вода пахли лавандой, видимо, кто-то из служанок капнул в неё несколько капель лавандовой воды.
Вода остыла, плечи и грудь покрылись мурашками, но Эстэль все еще не хотела вылазить из воды. Она тщательно вымыла волосы и заплела их в свободную косицу.
------------------
В дверь снова постучали.
Госпожа, вас зовёт король - проговорила рабыня - Вы готовы?
***
Услышь. Услышь. Услышь.
Уйдите, убирайтесь из моей головы.
Услышь. Услышь. Услышь.
Я… я изгоняю вас, демоны, бесы преисподней, сгиньте.
Выпусти нас из камня. Выпусти нас из леса. Выпусти нас из своей головы.
Я приказываю вам замолчать. Да вспыхнет свет!
Они ушли. Заклинание всё ещё действовало, древняя магия сильна, ещё сильна…
------------------
Девушка вздрогнула, да оставят ли они её в покое хоть на день, или нет?!
- Сейчас!
Быстро выскочив из бадьи и наскоро обтеревшись, тем, что первое попалось под руку, Эстэль натянула платье которое ей принесли вместе с водой. Серое и совсем простое, но чистое и даже пахло чем-то, едва уловимо. Она заплела волосы и уложила их на голове так, что бы обкорнанные волосы, торчавшие теперь во все стороны, не было видно.
“И снова петь, этому безумцу,” - думала она следуя за служанкой.
---------=-------
Она была права. Ската вызвал её, чтобы петь. На пути в его покои принцесса разминулась с двумя рабынями, которые были практически раздеты и раскрашены в кричащие цвета. Сам король выглядел довольным, как сытый кот, постель и одежда его были сильно помяты.
Сегодня не понадобиться быть с тобой грубым? - спросил Ската. - Ты мне споёшь?
-------------------
Она прекрасно поняла, что тут недавно происходило, отчего покраснела и только кивнула.
---------
- Хорошо, у меня хорошее настроение, не хочется причинять тебе боль. Пой принцесса, а я посплю. Завтра ещё далекая дорога по морю. - сообщил ей Ската, развалившись на кровати.
-------------------
Эстэль так и осталась стоять у двери. Очень хотелось узнать, куда же они поедут, но рука сама машинально потянулась к проплешине.
Она запела, сначала колыбельную про кошку, потом грустную песнь про воина. Закончила петь, подошла к ложу короля. Спит. Осторожно подняла подушку которая лежала у края. Крепче ухватилась за её края. “Это тебе за жителей Эламены, убийца”.
---------------
Как только она поднесла подушку к лицу короля, за спиной Эстели раздались аплодисменты.
Браво, девочка, тебе хватило духу это сделать - заявил холодный женский голос. - Я была права, когда сказала брату, что оставлять вас двоих рано.
Эстель оглянулась и увидела вышедшую из-за шторы женщину, одетую в роскошный, во истину, королевский наряд.
Стража, уведите - Марит, так звали младшую из сестёр отмахнулась от Эстели, как от назойливой мухи. - Завтра тебе отрубят руки, по крайней мере, если моему брату хватит на это мужества и самообладания.
-----------------
Смех раздался за её спиной, и девушка выронила подушку. Она не сопротивлялась. А только серьёзно посмотрела на незнакомую женщину.
- Я давно просила их убить меня. Так что смерть я приму с радостью. - И она плюнула ей под ноги.
-----------------
- Какая смерть?! Будешь жить без рук, ты об этом подумала? Ты подумала о том, что твоя жизнь может быть долгой, очень долгой и очень неприятной? Что тебя можно превратить в рабыню, в проститутку, во что угодно, а ты будешь жить и чувствовать это всё каждый день? Хочешь попробовать? - спросила Марит серьёзным тоном, подстать тону принцессы.
-------------------
- Я ничего не хочу. Только домой.
Эти слова сами сорвались с ее губ, и девушка расплакалась, оседает на кровать.
------------------
- Поэтому ты пытаешься задушить единственного человека, который хочет тебя туда вернуть? - продолжала холодно говорить женщина.
---------------------
- Не хочет. Он мог, но не захотел. И привёз сюда, и отрезал… - Она громко и протяжно всхлипнула - мои волосы. У меня все равно духу не хватило бы.
------------
- Не плачь, ты принцесса, ты лицо Эламены и никогда не должна плакать. Никогда. Эстель, я отлично знаю своего брата, он хочет только одного - защитить свою семью, нас с сёстрами. Ты ему для этого не нужна. Он сказал тебе, куда вы едете и зачем?
-----------------
- Не-ет. Ничего не сказал. Только, что я теперь принадлежу ему.
-----------------
- Он везёт тебя на остров друидов, чтобы избавиться от зависимости от твоего голоса, тогда он сможет вернуть тебя домой. Да, именно домой, а не к дяде. Что ты помнишь о графе Ситтене?
----------------
- Я не понимаю о чем вы говорите. Никакого графа я не знаю, но знаю, что он меня просто так не отпустит.
-----------
- Отпустит. Если сможет избавиться от зависимости. Он уже пытался вчера. А теперь, ступайте в свою комнату. Завтра король решит, что с вами сделать - “да не сумасшедшая она”, подумалось Марит, “просто дура и ребёнок”.
-------------
- Он точно меня отпустит?
И не дожидаясь ответа, девушка выскочила из покоев короля.
-----------------
На следующий день она проснулась от удушья. Резкое сильное ощущение незаполненной пустоты, давящей до темноты в глазах и маленьких искорок, всё расширяющейся. Эстель заметалась и вдруг всё закончилось, воздух хлынул в лёгкие.
Неприятно? - спросил Ската, как только убедился, что она его слышит. И тут же снова придавил её к кровати и опять принялся душить. - Ты, тварь, совсем потеряла чувство реальности? Я же говорил тебе со мной не играть.
Он снова её отпустил.
Давай, скажи мне что больше так не будешь?
И снова он повалил её на спину, зажимая лицо подушкой.
А знаешь? Я придумал игру, в которую мы будем с тобой играть. За каждую выходку, я буду отрезать прядь волос. Сколько ухвачу, столько отрежу.
Пока она снова приходила в себя король достал кинжал и отхватил ещё одну прядь волос, она была больше обеих предыдущих..
Сестра назовёт меня слабовольным хлюпиком - усмехнулся Ската, схватил принцессу за то, что осталось от её волос и бросил на пол. - Эй, оттащите её на корабль.
Король вышел из комнаты принцессы, недовольно и расстроенно качая головой, не похоже, что экзекуция доставила ему удовольствие, скорее это было что-то вроде неприятной обязанности.
-------------------
Воздух, нужно сделать вдох, хоть самый крохотный. Страшный панический ужас охватил её. Девушка забилась, открыла глаза и увидела склонившегося над собой короля Монтарии. Все, он убьёт её. Эта мысль, не будь ощущения от удушья столь ужасными, показалась ей успокаивающей. Но боль, страх и паника её затмили.
- Н-не-ет… - сдавленно просипела Эстэль когда Ската опустил её. Хватая воздух ртом, словно выброшенная на берег рыба.
Но он тут же снова принялся душить.
Ей удалось несколько раз достать его по лицу, на щеках теперь красовались по три красных полосы. Он снова отпустил её, достал кинжал. “Ну, давай же… давай!” Лезвие сверкнуло и неприятный, пробирающий до дрожи звук вновь раздался на её ухом. Еще одна прядь темных волос осела на пол. Девушка замерла. Хватаясь за горло, и сделала вдох, который принёс такое сладостное облегчение, что по телу пробежала дрожь.
Вслед за волосами на пол полетела и она, но не успела ни проклясть короля, ни зайтись в истерике. Её отволокли на корабль, как и приказал король. Буквально подхватив под руки так, что ноги едва касались земли. “А что они сделают, что сделает он, когда найдет способ избавиться от меня?”
Это была последняя мысль перед тем, как её втащили на корабль.
----------------------
Корабль представлял собой что-то на подобие широкой драконей лодки, и действительно на носу драккара красовалась голова чудовища. Здесь прямо на палубе были разложены и установлены различные грузы. Ската распорядился связать Эстель, а сам отправился на нос корабля, где стоял небольшой резной идол. Король пал перед ним на колени, молитвенно сложил руки и стал о чём-то просить и что-то обещать.
Корабль отчалил от берега и взял курс на восток на встречу красному восходящему солнцу.
***
Его Величество Осмонд 1 Ситтен, король Эламены.
Его Величество Гаррет 2 Эддингтон, король Эламены.
Оба короля съехались. Осмонд остановился на подвесном мосту, Гаррет остановился не доезжая до него.
Это ты у нас… король - хохотнул Гаррет.
Ну всяко не ты, братоубийца и ничтожество, если бы не тот факт, что вы с братом были близнецами, я бы решил, что ты ублюдок.
Не надо меня провоцировать. Ты ничего не добьёшься. Лучше скажи, с какого перепуга Ситтены стали королями?
Я жених принцессы Эстель, когда она объявится, всем всё станет ясно.
Я об этом ничего не знаю, принцесса мертва, а ты узурпатор, которого я обложил, как медведя в берлоге.
Давай так, выйдем на поединок. Я выставлю воина и ты, победитель ...
Давай ты не будешь ставить мне условия, мальчишка. Ты не переживёшь этот месяц в любом случае, и биться со мной ты не сможешь, не дорос.
Тогда зачем ты согласился на переговоры?
Чтобы ты мог сдаться и сэкономил моё время.
Время тебе бы не помешало.
И тут Гаррет снова услышал далёкий леденящий душу вой.
--------------------
Горы, они говорили что-то о горах и друидах, еще, кажется о том, что она как-то помогает справиться королю с его недугом. За бортом весла с первым плеском то и дело уходили под воду. Было тихо и невероятно спокойно, если бы не одно но… Эстэль боялась, теперь она и правда боялась этого безумца, но не того, что он избавится от нее, а как. Шея ныла, было больно глотать и дышать. Девушка не смотрела ни короля, ни на его людей, взгляд её был устремлен в небо. Отец, он и правда погиб, или был убит, иначе нашёл бы способ отыскать её, передать весточку, что он жив.
- Ваше Величество. - Эстэль позвала короля тихо, стараясь не напрягать голос. Надеясь, что он её услышит.
------------------------
- Что вам нужно? - спросил Ската с раздражением.
----------------
- Что вы сделаете со мной потом, когда я буду больше не нужна вам? Действительно отпустите?
------------------
- Послушайте, любезная принцесса, я, наверное самый глупый человек на свете, не могли бы вы втолковать мне что значит это ваше “отпустите”? Это какое-то заклинание? Чего вы вообще от меня хотите?
--------------
- Отпустить - значит развязать и дать уйти. Только не говорите, что вы и правда опасались за мою жизнь и поэтому не отпустили? А когда стану вам не нужна, то какая разница куда я пойду и что со мной случится?
------------
- Мне не хочется убивать вас таким способом, это жестоко, лучше один удар по голове, быстро и практически безболезненно. Рекомендую. Вы видели что с человеком делает кабан, например? Разницы мне никакой, но я же обещал отпустить, а не убить, хотя, если вам всё равно...
------------------
- Тогда отпустите меня, потом. Почему не хочется? Я вам никто.
------------------
- Я добрый - рассмеялся Ската. - Вы мне ничего не сделали, зачем мне вас убивать, я же не зверь.
--------------------
- Отпустить, не значит убить. Просто отпустить и забыть. У меня больше шансов умереть тут, чем в лесу от клыков кабана.
-----------------
- С чего вы это взяли?
--------------
- Потому что я не стану вам подчиняться. Чтобы вы со мной ни сделали.
------------------
- А что вы хотите поучить в итоге? Где оказаться, что делать? Зачем вам уходить?
-----------
- А зачем мне оставаться? Кем я буду, кем стану, кем меня сделаете вы?
----------------
- Говорят в Аспарии есть народ всегда отвечающий вопросом на вопрос, не ваши родственники? Оставайтесь потому что вам больше некуда идти. Кем сделаю… а хоть принцессой. Вы не хотите больше быть принцессой? Предпочитаете роль бродяжки? - Ската рассмеялся. Похоже ему действительно было весело.
-----------------
- Я и так принцесса. И я не останусь, я буду сбегать. Раз за разом, как только представится возможность, хоть малейший шанс больше не видеть вас.
--------------------
- Так я вас и не держал бы, если бы не голова. Просто интересно, куда бы вы пошли, имей возможность идти куда угодно.
--------------
- Даже знай я, куда направлюсь, не сказала бы вам. Врагу. Так вы обещаете отпустить меня?
----------------------
- Я спрашиваю куда доставить вас, если всё сложится удачно. По моему это наиболее гуманный способ вас отпустить.
------------------
- Граф Тераден и правда пал тогда, в сражении?
---------------
- Да, я никогда не обманываю без веских причин, но вам к нему не надо. Он присягнул вашему дяде сразу же. Попади вы в его руки в тот день и вернулись бы к Гаррету.
---------------
- Он был другом отца, и я все же не верю, что он сделал это, присягнул добровольно. Если я получу свободу, то отправлюсь к нему. А барон, что вы сделали с ним?
-----------
- К графу, на тот свет? - Ската вновь улыбнулся. - Не думаю, что вы туда хотите. А вот граф Ситтен не присягнул до сих пор. Он называет себя вашим женихом, кстати. А что до барона - он собственность Линиссы из Мерхорнов. Зная её могу предположить, что за него она попросит выкуп и, если семья барона раскошелится, он к концу месяца будет дома.
----------------
- У меня не было жениха. Впервые об этом слышу. - Эстэль устало откинула голову назад и коснулась макушкой борта ладьи. - Просто дайте слово, что когда вы перестанете во мне нуждаться, то дадите уйти.
------------------
- Граф Ситтен рассуждает примерно так же, как и вы. Он думает, что вы захотите вернуться в Эламену, домой. Он прав?
-------------
- Я не знаю. Не знаю…
-------------
- Я должен вас куда-то доставить, иначе вы просто зря погибнете, или вас захватит какой-нибудь местный и вы станете его девкой и так далее.
-------------
- Тогда отдайте меня дяде. За выкуп. Купите своей сестре золотой браслет. ---------------------
- Ну наконец-то осмысленное решение, я думал не дождусь его. Хорошо. По рукам, я верну вас дяде.
---------------
Девушка не ответила. Прикрыла глаза и склонила голову набок.
Какая теперь в сущности разница. Что тут быть игрушкой безумца, что там, или ещё где. Но так, она сможет отомстить за отца. Найдет способ.
-----------------
Корабль продолжал свой путь вдоль южного берега полуострова Белая чайка. Волны разбивались о меловые скалы с грохотом, который было слышно издалека, грохотом похожим на рёв дракона…
***
Каменный разложил свои крылья на берегу, под палящим солнцем. Его неблизкий путь привёл его к берегу, который местные называют Аспарией. Он искал дорогу уже не первый день и путь его становился всё более ясным. Монтария.
Далёкий шум становился всё отчётливее.
Огромный город Марисфена просыпался от ночной дрёмы, его улицы наполнялись людьми, а гавань судами. Не меньше сотни кораблей из Аспарии и Логрии, Кейранда и Дартских островов, земель к югу и к западу прибыли сюда для продажи и покупки товаров. Деловито суетились матросы, грузчики и лавочники-перекупщики. Рыночная площадь наполнялась людьми, ведь сегодня ярмарочный день, который один кормит пол года пол города. Дороги были забиты возами и телегами, ворота не вмещали всех желающих въехать одновременно и очереди тянулись почти на лигу.
Наконец солнце встало высоко и осветило площадь, забитую людьми и товарами под завязку. Запах пряностей перекрыл запах навоза, смешанного с потом. Гул тысяч голосов сросся в единый шум, единый голос, как бы повторяющий: деньги, Деньги, ДЕНЬГИ, на разные лады, на всех языках.
Но вдруг всё это накрыла огромная крылатая чёрная тень.
Кадавер!
Монстра!
Дракон!
Раздалось на разных языках. Люди бросились в рассыпную пытаясь спрятаться в узких улочках, но зверь не спешил атаковать, он медленно снижался по кругу выпуская струи огня, опалившие золочёные купола на верхушках башен. Последний огненный сполох едва не коснулся голов. Чудовище село посреди площади, сложив гигантские крылья на подобие щитов.
Дракон обнюхал пару телег и гордо поднял голову выше крыш трёхэтажной ратуши и самых богатых домов. Тем временем городская стража окружила Каменного, но недоверчиво оглядывали люди своё оружие, сравнивая его с толщей каменной чешуи, которую, казалось ничто не способно даже оцарапать.
Чего ты хочешь чудовище? - спросил командир стражи.
Монтария - прорычал дракон.
Монтария… кто знает, что такое Монтария?
Монтария это в Кейранде - подсказал один из магистратов.
На север, лети на север. Там Монтария.
Дракон кивнул, расправил крылья, так что порыв ветра едва не опрокинул стоявших вокруг людей.
Взмах, ещё один и чёрная тень скрылась вдалеке над морской гладью Зелёного моря.
***
Холм, покрытый густым лесом, возвышался посреди болот Эламены, как спина огромного чудовища, завязшего навек в трясине.
Здесь станем - сказал Ульрих из Утеров своему сыну.
Отец, мы можем верить тому человеку? Зачем эламенцу показывать монтарам тропы на болотах?
Можем, король ему поверил и мы должны. Вождь никогда ещё не ошибался.
Но я тоже стану королём, я должен понимать, как он думает, как принимает решения.
Нет. Не должен. Ты должен научиться делать это по своему, иначе какой ты уже король? Ты тень своего предшественника.
Но я хочу знать!
Дело в том, что этот человек, который указывает нам путь, - слуга графа Ситтена.
Армия в две тысячи монтаров двигалась по болотам к холму, выбранному предводителем. Там они начнут строить крепость.
***
Наступил новый день, первые лучи солнца выхватили берега острова Северный Краб. С корабля люди смотрели на приближающийся берег, а с берега на них смотрели духи…
---------------------
Солнечный лучик скакал по кораблю точно заяц, перепрыгивая с одного человека на другой, пока, наконец, не добрался до Эстэль. Он медленно пополз по ней, проказливо метнулся по закрытым глазам и исчез. Девушка потянулась, но тут же охнула. Тело ломило. Верёвки не давали принять удобной позы для сна, и она уснула прямо так, сидя, откинув голову назад.
Они совершенно точно приближались к земле, а точнее, к скалам, острым сероватым пикам, укутанным туманом. Неужели тут решится её будущее?
- Прибыли? - Спросила девушка, не адресуя этот вопрос кому-то конкретному.
--------------
- Почти. Это остров друидов на котором раскинулись древние руины, полные неведомой магии, среди них обитают духи предков, которые могут помочь нам. Или не помогать - вдруг улыбнулся Ската, повернувшись к принцессе.
- И, если вы думаете, что уедете отсюда свободной от меня, а я свободным от вас, то спешу разочаровать, это лишь вопрос возможности, а не предопределения.
----------------
- Но, вы же дали мне слово! Ваши боги, духи или кому вы там поклоняетесь, они помогут и вы меня отпустите, вы обещали!
Эстэль гневно смотрела на короля.
------------
- Я обещал отпустить вас, если моя голова не будет в вас нуждаться, но друиды не гарантируют подобного. Будем вместе молиться за то, чтобы всё получилось.
---------------
“Ну вот и молись своим богам, варвар, иначе, я найду способ отомстить за все.” Эстэль перевела взгляд над возвышающиеся над водной гладью скалы и демонстративно выдвинула вперед связанные ноги и протянула руки.
--------------------
- Это ещё зачем? Вы думаете, я вас развяжу? Ничего подобного. Вы уже неоднократно доказали, что, как и все эламенцы вы лживы и на вас нельзя положиться, поэтому, развязать вас под честное слово глупо.
-----------------
Эстэль не глядя на короля, плотно сжала губы, но все же переступив через свою гордость, которая уже не раз стала причиной для недовольства монтара, выдохнула и тихо произнесла:
- Мне больно.
-----------------
- Учитесь отвечать за свои слова и поступки, королеве этот навык не помешает - жёстко сказал Ската.
Тем не менее на ногах верёвки немного ослабили, но оказалось это только для того, чтобы принцесса могла ходить.

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:33
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 9. Тени в руинах.
Корабль причалил к небольшому пирсу на берегу, который казался красным от песка богатого железом. На песке стояли несколько человек в белых балахонах - друиды леса и камня, служители духов и смотрители руин.
Вождь и король! - воскликнул один из них, самый представительный на вид старик.
Вождь и король - эхом повторили прочие.
Жрецы и друиды - Ската склонил голову. - Я привёз вам дары и дары для духов, да смилостивятся они над нами.
Что привело тебя на остров, вождь.
Я прибыл просить у духов исцеления и привёз ту, что может стать к нему ключом.
Эстель вытолкнули вперёд.
Кто ты? Назовись великим духам?
-----------------
- Эстэль Эддингтон, принцесса Эламены. - Прошлый раз, когда ей чуть было не вырвали язык тут же всплыл в памяти, и это отбил всякое желание врать.
------------------
- Духи приветствуют тебя.
Принцессу оттащили в сторону.
Ты пришёл, чтобы найти лечение, но дать его могут только духи леса и камня, которые живут в руинах. Останься здесь на неделю, а потом продолжай путь.
Эстель, тебя ждёт обряд очищения - объявил один из друидов.
Принцессу поставили на колени, рывок, звук разрывающейся ткани и она оказалась голой в верёвках, охватывающих её руки и ноги. Затем со спины кто-то подошёл и распустил её причёску, после чего её с ног до головы окатили водой с ароматом каких-то незнакомых ей цветов. Потом, её развязали, чтобы облачить в скромный серый балахон из грубого материала. Затем Эстель снова связали и потащили в какую-то соломенную хижину.
Тебе не дадут ни еды ни воды три дня - объявил друид, после этого ты будешь считаться чистой.
Связали её так, что она кое как могла двигать руками и ногами, но драться и быстро бежать было почти невозможно. Дверь закрылась и Эстель осталась одна.
---------------------
“Очищение, что за… “ Кто-то подошел сзади и рванул платье за ворот. Ткань с жалобным треском разошлась по шву, и этот кто-то содрал с нее остатки одежды. Эстэль пискнула и попыталась прикрыться, но сверху на неё полилась вода. Девушка фыркала отплевываясь. Стыдно. Ей хотелось провалиться под землю, только бы не чувствовать на себе эти противные до одури взгляды. Она покраснела и съежилась, обреченно склонив голову к самой груди. Позволила развязать руки, облачить её в такой же балахон, который носили друиды, только серого оттенка, снова связать и отвести в хижину. “Три дня без воды и еды… изверги!!!” Но вслух она ничего не сказала, забившись в тёмный угол.
-------------
Каждый день её состояние проверяли друиды и, наконец, через три дня двери отворились. Перед друидами предстала “очищенная принцесса”. Принцессу напоили, а когда она вечером слегка пришла в себя напоили бульоном.
Завтра ты отправишься с вождём на встречу вашей судьбе.
------------------------
Казалось, когда силы совсем покинули её, за ней наконец пришли.
И в тот самый миг, когда двери отворились, она подумала, что этого Скате она точно не простит. Никогда.
- Жду с нетерпением. - Прошептала девушка. Вначале ей только смочили губы водой, и с жадностью слизывала желанные капли с казалось, растрескавшихся губ, потом вливали воду по глоткам. Она удержала было кувшин, но друиды вырвали его у нее из рук, бормоча, что если она выпьет все сразу то умрет. Неприятно сводило живот, и девушка свернулась калачиком на лежанке и тихо скулила. Проклиная Скату и его богов с друидами. Отомстит, она всем им отомстит.
------------------
На Скату было больно смотреть, даже и не ясно, кто выглядел хуже он или Эстель. Вокруг глаз короля образовались гигантские тёмные круги, лицо побледнело, нет побелело, будто из него выпили всю кровь, губы посинели. Он сидел практически вплотную к огню, накрытый несколькими тёплыми покрывалами, но всё равно тянул руки ещё ближе, белые руки, холодные руки, безжизненные руки. Он с трудом поднял взгляд на Эстель и… попытался улыбнуться. Но вышла гримаса, похожая на сардоническую улыбку.
А потом его голова безвольно опала и он засопел с каким-то свистящим храпом.
- Вот что станет с ним без помощи нашей магии или твоего голоса, принцесса. Сейчас это уже не человек, но скорее его подобие, без разума, без логики, без воли. Он пошёл на это сам, чтобы избавиться от своего проклятья и завтра он предстанет перед духами - объяснил Эстели самый древний друид, которого здесь все звали Обероном.
--------------------
“Поделом ему!” Король и правда выглядел так, словно, это был уже не он, не человек…
- Это… это ваше избавление, оно ещё и не начиналось?
-------------------
- Оно шло всю жизнь и было предначертано заранее - ответил друид.
С первыми лучами солнца их повели в глубь острова, под сень огромных деревьев. Из далека, из-за холмов они не выглядели такими гигантскими, потому, что казалось, это не одна крона множество разных, но тут, в лесу, где каждый опавший лист был как огромное покрывало. Но вот впереди, там было что-то ещё, что-то белое, как кости, с которых содрали всю плоть.
От руин веяло древностью, но ни пылинки на них не осело, то казалось, что это здания, то они выглядели как скелеты древних драконов, то напоминали обыкновенные скалы, но всегда были гладкими, идеально округлыми, как будто их тысячи лет обрабатывало море. Руины были огромны, и, хотя каждый фрагмент в отдельности был уникален, невозможно было сказать, был ты тут или нет. Так Эстель и бродила среди них одна в течении неведомого времени, ведь без солнца, скрытого за кронами деревьев невозможно было понять сколько сейчас времени, да и свет исходил не от солнца, он скорее был здесь сам по себе… Стоп! Почему она одна? Где конвоиры? Где друиды, где верёвки и где… Ската?
-----------
Их со Скатой, который, казалось окончательно обезумел, окружили друиды и приказали следовать за ними. Шли долго, ноги и спина гудели и налились тяжестью, но просить устроить передышку девушка не решалась. Помнила и клок волос, и воду, что на неё вылили, и то ужасное ощущение, когда отчаянно пытаешься сделать вдох, панику… Нет, она дождется конца этого ритуала, и если король не сдохнет, а в этом у нее сомнений не было, то отпустит её. Он же обещал. Да, к дяде, да, придётся выйти за кузена, но, там, по крайней мере, к ней будут относиться как к принцессе, а до того, как дядя получи желаемое, она найдет способ от него избавиться.
Первое, на что девушка обратила внимание, были гигантские деревья. Дубы, которые охватить не смогла бы и дюжина друидов, клён, вот то де, что растёт перед ней, кстати, когда оно успело тут вырасти, только же его тут не было. Клён раскинул свои корни на многие футы вокруг, и они раскинулись по земле точно гигантские, серые змеи. Вяз, каштан. Она видела все эти деревья и у себя дома, но таких огромных… На них ведь не взобраться и за несколько часов или взобраться? Хотелось попробовать, но она залезла га дерево лишь однажды, в детстве, за что получила нагоняй от нянюшки. Что-то белое показалось, наконец в прорехах меж гигантскими стволами, хотелось дотронуться до молочно-белых, гладких развалин. Продолговатые, узкие балки, хотя, нет, не так, длинные, белые, странными были эти руины. Эстэль прошла вдоль цепочки камней, покрытых мхом и опавшими и пожелтевшими листьями. На что-то это было похоже, что-то напоминало. - Что это такое?
Ответа не последовало.
- И где же ваши духи?
Вновь лишь молчание было ей ответом. Девушка обернулась, и замерла. Ни друидов, ни короля рядом не было, никого. Совсем. Она запаниковала. Отбилась от них,отстала. Теперь ей конец. Ската же обещал… “Стоп! А как я могла отстать, если друиды окружали нас всю дорогу?!” Новая волна страха и паники накрыла Эстэль с головой.
- Эй! Кто-нибудь! Где вы?! - Бежать, надо бежать, но деревья, они скрыли от нее дорогу, и теперь, метаясь от одного дерева к другому, вглядываясь в руины, девушка искала тропу, по которой пришла.
------------------
Вместе с тем, что исчезла тропа, появилось ощущение тревоги, всё нарастающей, казалось чей-то недобрый взгляд следит за Эстелью, но чей и откуда было не разобрать. И вдруг она услышала клокотание, похожее на бурление голодной утробы и человеческий голос одновременно, прямо за спиной… девушка обернулась вне себя от страха, но там никого не было. Точно такой же путь как и спереди. Точно такой-же. Она оглянулась назад, да, при том, что прежде она не встречала одинаковых руин здесь в этом месте не было разницы, где вперёд, а где назад… или… Или это кто-то невидимый и зеркальный стоит прямо у неё за спиной! Она почувствовала ветерок на плече, но ведь здесь под этой сплошной кроной нет ветра… дыхание?
-------------------------

- Кто здесь?
Эстэль последние несколько часов или минут, не покидали ощущение, что за ней следят. По спине то и дело пробегал холодок. Тропу она так и не отыскала, но несколько раз обошла руины, и вот, что странно. Каждый раз, деревья словно меняли свое положение. Вот тот дуб, с обломанной у самой земли ветвью, девушка могла поклясться, что он стоял вплотную к одной из белых громадин, а теперь, в нескольких футах. Да что тут происходит?!
- Ваше Величество, я не сбежала! - Девушка поднесла руки к губам и прокричала как можно громче. Это король, точно он! Кто ещё стал бы так её пугать? - Ваше Величество, я потерялась!
Тишина. Мороз мурашками пробежал по всему телу. “Да кто же это, кто тут?!”
- Ва-аше Вели-ичество-о, мне страшно… - Панически прошептала Эстэль и сползла по стволу клена вниз. Вжалась в него и спрятала лицо в ладонях. “Боги, спасите…”
-------------------
Внезапно, она почувствовала чьё-то прикосновение к плечу, принцесса вскрикнула и подняла голову, но к своему изумлению она увидела лишь лицо Ансгара из Лотси.
Ваше Высочество, вам нечего здесь делать, давайте уйдём отсюда - предложил он почему-то шёпотом.
-----------------------
- Милорд, вы?! Но… а где остальные, я… я от них отстала, но не знаю как и, - Эстэль понизила голос - тут кажется что-то не так. Я искала дорогу, по которой мы пришли…
Слова мужчины заставили ее на миг задуматься. Она поднялась и сделала шаг в сторону.
- Но вы же сами привели меня сюда. И ритуал, он что, уже не нужен?
---------------
- Какой ритуал? Король обезумел, он превратился в… во что-то страшное… нам, нам надо уходить - Ансгар выглядел таким же перепуганным, как и сама Эстель.
-----------------
- Но как же… а где друиды? Куда они делись, милорд, мне страшно…
-----------------
- Я не знаю, они вдруг исчезли, наверное это часть ритуала… или вы боитесь за них?
-------------
- Нет, но… - Она помотала головой, несколько раз ущипнула себя за запястье. “Бред, как они могли исчезнуть растворяться, такого не бывает!” - Деревья, они двигались, уведите меня отсюда!
-------------------
- Поспешим - Ансгар схватил принцессу за руку и они побежали по одному ему видимой тропе. В какой-то миг Эстель показалось, что впереди дороги нет, но её спутник проскочил сквозь препятствие и протащил её вместе с собой.
Они бежали через лес, который становился всё менее и менее густым и странным пока не добрались до берега моря. Здесь их уже ждал вооружённый отряд и драконья лодка.
--------------------
“Не понимаю, ничего не понимаю…” Ансгар бежал впереди крепко держа Эстэль за руку. Долгий бег вымотал девушку, и остаток пути, мужчине приходилось тащить её. Ветки деревьев, от которых они не успевали уклониться, хлестали по рукам и лицу. Но единственное, на что сейчас Эстэль обращала внимание, было тоже странное ощущение, что за тобой наблюдают. Они уже почти подбежали к морю, сквозь просветы меж деревьев, виднелась лазурная синева и слышался шелест волн.
- Я больше не могу…
Они с мужчиной выбежали на берег покрытый мелкой отшлифованной галькой, и Эстэль вырвала руку и упала на колени, судорожно вдыхая и прижимая руку к груди. Сердце, казалось вот-вот выпрыгнет из груди, а лёгкие разрывало от боли.
--------------------------
- Ансгар из Лоттси! Именем короля и вождя! Ты и твои должны сложить оружие! - раздался знакомый голос.
- Гилберт из Вэлли, а это кто с тобой? Опальный друид?
Ансгар рассмеялся, а десяток его воинов обступили их с принцессой полукругом.
Скоро теде не будет так весело, негодяй. Ты ослушался духов и прервал ритуал. Ты похитил принцессу.
Бла… бла… бла… Я действую с согласия верховного друида Оберона, а ваш король… и вождь. Его больше нет, он окончательно спятил, превратился в чудовище, потерял рассудок, вы понимаете.
Немедленно отпусти принцессу! - приказал Гилберт. - Она-то тебе зачем?
Она станет королевой Эламены. А я стану королём. Это вопрос времени, пока Ситтен и Эддингтон не перегрызут друг другу глотки. Тогда армии Монтарии уже ничто не сможет помешать.
С чего бы Монтарии воевать с Эламеной ради тебя?
О! Я сумею это устроить.
После того, что ты тут наговорил тебе нужно убить нас с Минкусом.
Взять! - приказал Ансгар.
Его воины подались вперёд, двое остались рядом с предводителем, остальные пошли на друида, вооружённого лишь своим жезлом и воина из Вэлли. Он приближались медленно, стараясь окружить двоих соперников. Те в свою очередь разошлись в разные стороны, оставаясь одновременно против двух противников и резко атаковали. Жезл Минкуса, оказался копьём, два лезвия которого скрывались под деревянными крышками от которых он избавился. Налетевшие на него бойцы не ожидали подобного и ему с лёгкость удалось парировав первый удар, с разворота ударить вторым лезвием за щит, тут же подскочил третий воин из резерва, а четвёртый оттащил раненного товарища, чтобы не мешал.
Тем временем Гилберт резко бросился на врагов, он в последний момент отпрянул, таким образом избежав их выпада и сам ударил мечом сверху. Раздался пронзительный крик и наземь упала отрубленная рука. Второй неприятель избежал удара и пошёл ка контакт щит в щит, давая возможность своим товарищам окружить воина из Вэлли.
Минкуса начали прижимать к воде, загоняя в воду стеной из трёх щитов, его пика не раз впивалась в древесину, пока он не пробил один из этих деревянных кругов с левого края и едва не ускользнул, но вода мешала ему действовать расторопно и один из противников сумел ранить его с зади. Поперёк спины воина-друида появилась красная полоса, но он всё-же устоял, на ногах и сумел выбраться на сушу.
Щит в щит удался, но Гилберт лишь сделал вид, что собирается противостоять удару, а сам крутанулся на месте. “Спасибо Линисса” - подумал он всаживая меч в спину соперника, но тут же в него врезался щит ещё одного из Лоттси, и воин долины отлетел на несколько шагов упав под ноги…
Ну и дурацкий же план у тебя Ансгар - сказал Ската, стирая остатки грима. - А знаешь в чём его самое слабое место?
Ансгар из Лоттси сперва недоумевающе посмотрел на короля, а затем оглянулся на приближающихся со всех сторон воинов Монтарии.
Твой план слишком сложный. Красивый, но сложный. Очень много мелочей, которые должны пойти по твоему сценарию, и главная из них: я должен был ни о чём не догадываться.
Воины Лоттси побросали оружие и стали на колени, выражая покорность. Один из стражей, стоявших рядом с Эстель в сердцах воскликнул: - ты же сказал, что король мёртв.
Заткнись! - прорычал Ансгар.
У тебя есть три варианта - улыбнулся Ската: - ты покончишь с собой, чтобы искупить вину перед предками Лоттси, ты погибнешь в бою, как воин, либо будешь умолять меня о пощаде.
Да пошёл ты! Я не буду играть по твоим правилам - истошно крикнул Ансгар и бросился к кораблю.
Ската кивнул и в спину дипломата вонзились три стрелы, ещё одна просвистела в двух шагах. Он упал в воду лицом и остался лежать.
Принцесса вы вне опасности - объявил Гилберт каким-то торжественно весёлым тоном.
---------------------
Гилберт, Ансгар, друид, который вовсе и не друид. Ансгар. Так вот что ему было нужно. Она, потому что через неё, он добрался бы до Эламены. Ската. Нормальный. Голова шла кругом. Эстэль так устала, устала от всего, все надоело. Интриги, которые плели Ансгар Ската, походы - а был ли вообще смысл в этом путешествии? Устала, она так устала…
- Я сошла с ума, да? Теперь, я как и вы, Ваше Величество. Я ведь видела, как те деревья двигались.
Девушка перебирала пальцами гальку. Серые в одну кучку, белые в другую. - И вы снова отрежете мне волосы, потому что я пошла с милордом Ансгаром, да?
--------------
- Я же говорил, что она двинутая - объявил Ската. - Гилберт, теперь ты вместо Ансгара будешь иметь дело с этой умалишённой. Минкус! Ты прощён, раз пошёл за меня против Оберона. Кто-нибудь помогите ему. Я пошёл, устал, как собака.
Гилберт подбежал к принцессе, прижал её голову к груди.
Всё хорошо, принцесса, всё хорошо, вас никто не тронет, больше не тронет, я обещаю.
------------------
Она только равнодушно пожала плечами, сжимая серый камешек в ладони.
- Я устала, я очень устала. Я хочу домой, пожалуйста… Я буду делать все, что он захочет…
---------------
- Пойдём со мной принцесса, у меня есть еда и там ты сможешь поспать - ответил Гилберт.
--------------------
Девушка встала, и пошатываясь побрела за Гилбертом.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:36
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 10. Свободу принцессе!
Монтар посмотрел на жалкое зрелище бредущей принцессы, подхватил её на руки и понёс её сам. Если в прошлый раз принцесса показалась ему невесомой, как утренняя роса, то теперь и вовсе бестелесной, как дух. Бедняжка, сколько же ей пришлось пережить. А чего она могла насмотреться в руинах? Что там вообще могло происходить, он и думать не желал.
А король? О чём он вообще думал? Как… в голове не укладывалось, что всё это мог предвидеть этот странный человек.
Минкус нашёл Гилберта, когда тот был готов упиться до смерти в одной из таверн Лигорда. После того как воина изгнали из родного клана за то, что он не смог отомстить за брата и одолеть в поединке женщину, ему казалось, что его жизнь закончилась… Но друид сообщил ему, что король и принцесса нуждаются в помощи, он де услышал это от духов, пришедших к нему во сне, и, если Гилберт ему поможет, то им обоим, возможно удастся вернуть расположения короля и семьи. Гилберту из Вэлли, или вернее уже просто Гилберту, было всё равно где подыхать, но услышав о принцессе, он решился. Дитя не заслуживало всех этих страданий… так он подумал потом, так он успокаивал себя, хотя в тот момент, он захотел лишь нестись сломя голову куда угодно, лишь бы она была в безопасности.
Так он размышлял по дороге в “крабовый городок”, место, где жили друиды. Перед входом за частокол его взгляд остановился на шесте, увенчанном головой Оберона. Ската никогда не отличался гуманностью. Если он решил, что вы его враг, он убьёт вас кратчайшим возможным способом не нарушая законов и традиций монтаров. Поэтому он - вождь и король.
Он принёс Эстель на один из причаливших к берегу кораблей, и принялся готовить ей питательную кашу. Он понимал, что ей пришлось пройти обряд очищения и теперь думал только о том, как ей помочь.
***
Спустя два дня корабли уже были в Лигорде. Ската и принцесса в сопровождении верных воинов и верховного друида Минкуса вступили во дворец Марит из Лоттмаров.
Линисса снова первой бросилась им на встречу.
Вождь, я так рада, что ты вернулся…
Я тоже рад тебя видеть. Что произошло в моё отсутствие?
Армия Утеров пошла на юг. Пока нет вестей.
Хорошо и плохо. Хорошо, что пошла, плохо, что нет вестей - пояснил король.
Брат, с тобой всё в порядке? - спросила Марит.
Да, как обычно болит голова, спал от силы три часа, но подремал в седле, пока ехал от пристани. А у тебя всё ли в порядке, “золотинка”?
Только ты меня так называешь - рассмеялась Марит.
Ладно, я пойду, попробую вздремнуть.
Вождь, а можно я с тобой? - спросила Линисса.
В смысле?
Ты мне всё расскажешь, и тогда тебе будет проще заснуть.
Хорошо… ладно… почему мне кажется, что ты так просто не отстанешь?
Они прошли в комнату короля. Ската развалился на постели. Разговоров о близости с Линиссой он не боялся. Все и так были в этом уверены. Линисса села с краю кровати, как-то по кошачьи элегантно. Она похоже была бы не против, если бы эти слухи подтвердились.
Ансгар всё-таки оказался предателем, как мы и предполагали. Он решил заманить меня в руины при помощи старика Оберона. Этот безумец с чего-то решил, что король был-бы отличной жертвой духам. Ты же знаешь из руин не выйти без друида… К тому-же, я же помешанный.
Линисса рассмеялась.
Ты-то?
Ну многие так думают. Так вот. Я решил им подыграть. Изобразил приступ боли и ярости. Что-то вроде того, как я обычно пугаю женщин и детей. Повыдёргивал нашей принцесске пару локонов, ну ты помнишь.
Да, я тогда тоже испугалась.
Правда хорошо сыграл, если даже ты поверила. Ну и Ансгар поверил. Тем же вечером Оберон пригласил меня на остров. Пара верных людей предупредила меня, что он что-то задумал. За это спасибо барону Лингу. Надо будет сделать его графом. Ну, я запасся гримом и поехал. Как только меня разлучили с Эстель, стал изображать там постепенно сходящего с ума, дрался, кусался, а потом притих. Сидел только у огня и смотрел вникуда. Тем временем тихо к острову подкрался барон...
Линисса прикрыла рот руками, но всё равно хихикнула.
Мои люди среди друидов помогли мне выбраться из руин сразу же. Я вернулся разделаться с Обероном. Признаться, здесь я сплоховал. Я думал, что Ансгар пойдёт туда-же, а он выбрался секретной тропой и если бы не Минкус с Гилбертом из Вэлли, мне потом пришлось бы его из его дома выкуривать. Неприятность, правда?
***
Вечером того же дня Ската решил попытаться поговорить с принцессой. Разговор этот был ни за чем не нужен, ведь план его уже работал как часы, оставалось только дождаться результатов дела в Эламене. Ульрих сильно беспокоил вождя. Тем не менее Скате хотелось узнать как там себя чувствует девчонка, которая помогла ему расправиться с сотней рыцарей и разрушить заговор.
Он открыл дверь и вошёл в покои принцессы.
Эстель, как вы?
-------------------------
Что-то сломалось в ней, но Эстэль этого даже не заметила, не почувствовала, просто, в тот день, на берегу она решила, что бороться больше не имеет никакого смысла. Ансгар ведь тоже оказывается хотел не просто помочь ей, а получить трон Эламены. Всем от нее что-то было надо, и в конце концов, петь колыбельную раз в несколько дней, не такая большая цена за спокойствие. Ведь ей отвели покои, кормили, одевали, а в замен требовали только спеть. Это она, Эстэль сама виновата во всем, что происходило. Дуреха…
- Благодарю, Ваше Величество, хорошо. То есть, намного лучше.
Девушка стояла у окна и смотрела на острые пики гор. Красиво здесь все же. Она обернулась. Машинально натянула покрывало до самого лба, прикрывая волосы. По приезду, сестра короля обрезала её длинные волосы по самые плечи, и теперь, контраст между обкорнанными Скатой прядями не так бросался в глаза.
- Я хотела поблагодарить вас за то, что не позволили Ансгару осуществить его план, и теперь, моя жизнь снова в ваших руках, Ваше Величество.
--------------------
- Спасибо, я искренне рад, что вы приходите в себя. План Ансгара и мне бы повредил, поэтому приберегите благодарность для подходящего случая. Сегодня я хотел поговорить с вами о своём обещании. В принципе, травы Минкуса мне помогают, хоть и не так хорошо, как ваш голос. От добра добра не ищут, я готов вернуть вас дяде, как и обещал, за вознаграждение, разумеется. Теперь вы наконец довольны, что вас отпустят?
--------------------
- Я не знаю. Я уже ни в чем не уверена. Могу я спросить? Если бы я осталась здесь, в Монтарии, что бы вы со мной сделали? Оставили бы жить подле вас, как лекарство которое всегда под рукой?
------------------
- Вы были бы обязаны служить мне, как и любой монтар, в согласии с верой и обычаями предков. Я принял бы вас в свой клан, в семью, и требовал бы беспрекословного подчинения, как от Линиссы или Фион. Но разве такая жизнь устроила бы вас с вашим стремлением к свободе? Если вы хотите вернуться домой, я не стану держать вас насильно.
-----------------
Эстэль сделала шаг навстречу королю.
- Я помню что было в последний раз, когда я обратилась к вам с просьбой, но, это последняя, по крайней мере, я не представляю, о чем ещё могу вас просить. Ваше Величество, я прошу позволения остаться в Монтарии.
-----------------
- И вы согласны на мои условия?
---------------
- Да. - Не колеблясь ни секунды ответила девушка.
------------------
- Свадьба состоится в этом месяце - ответил Ската, хитро улыбнулся и поспешил покинуть комнату, оставив принцессу наедине со своими мыслями.
---------------
- Свадьба? Чья свадь… - но король не ответил, только лукаво улыбнулся и покинул покои.
А Эстэль развернулась к окну. По голубу небу плыли пушистые барашки-облака, слышно было, как щебечут за окном птицы. На душе было тоскливо и вместе с тем спокойно. А свадьба… девушка была уверена, что король решил просто её напугать. Не возьмёт же он и правда ее в жены…
-----------------
Не прошло и часа, как в покои принцессы ворвалась стая служанок с мерками.
Ах, всего две недели на свадебный наряд! - сокрушались они.
------------------
- Чья свадьба, с кем?
Эстэль так и осталась сидеть на кровати, подобрав под себя ноги, ошарашенная щебетом прислуги.
--------------
- Ваша! Везёт вам, приехали из чужой земли и сразу выскочите за самого Урса названного Лоттмара. Эххх… - девчушки мечтательно подкатили глаза.
-----------------
- Какого Утерса? Я не выйду ни за какого Утерса.
Девушка залилась краской и перебралась на середину кровати, подальше от этих глупых девок. “Какая свадьба, они сошли с ума?!”
- Позовите короля, немедленно!
--------------
Девушки удивлённо переглянулись.
Это же наследник Монтарии! Слыханное ли дело.
--------------------
Эстэль вскочила на ноги и грозно ткнула в девиц пальцем, перебирая.
- Вашего мнения никто не спрашивал! Или вы позовете короля, или отведете меня к нему, сейчас же!
--------------------
- Ой! - они испуганно переглянулись. Потом выбежали из комнаты.
Через пару минут одна из них робко вошла внутрь.
Вождь занят, к нему никого не пускают. Нас накажут, если мы не снимем мерку.
--------------------
- Отведи меня к нему.
---------------
- Но нас же не пустят…
---------------
Эстэль спрыгнула с кровати и прошла к двери, открыла её, и грозно глянула на девушку.
- Веди.
-------------__
Делать нечего, служанки привела Эстель к дверям, перед которыми находилось два охранника абсолютно непроницаемого вида.
Что вам угодно - спросил один из них с полнейшим безразличием.
----------------
- Видеть короля, у меня к нему безотлагательное дело.
Эстэль совсем его не боялась.
-----------
- Не велено.
-------------
Эстэль отошла от охранников на пару шагов, и набрав в лёгкие побольше воздуха, закричала.
- Ваше Величество!!!
----------------
Охранники переглянулись.
Зайди, спроси - сказал один.
Другой зашёл в приёмный залл. Вернулся через пару секунд.
Вождь разрешил, проходи.
----------------
Девушка понимала, что ведёт себя совершенно недопустимо, но про свадьбу раньше никто не говорил, а теперь, когда она добровольно решила остаться, то жених появился…
- Ваше Величество. - Эстэль вошла в зал и преклонила колени. - Какая свадьба? С кем, я обещала остаться, и дальше помогать вам, но ни о какой свадьбе и речи не было.
------------------
Она застала короля в приёмном зале в окружении целой толпы разного рода просителей, которые уставились на неё с удивлением и негодованием.
Славные монтары, эта девчонка - принцесса из Эламены. Она полагает, что это даёт ей право врываться в зал для просителей, когда её вздумается, опережая со своими просьбами горцев и почтенных гостей - объявил Ската. Кроме того, её просьба глупа и оскорбительна. Как вы считаете, должно ли гнать её в зашей?
По залу сперва прокатился шепоток негодования, а потом волна смеха. “Да, гнать её, гнать!”
Вы слышали? - Спросил Ската у стражников. - Верните её в её покои пока я не закончу дела.
Стража подхватила принцессу под руки и вытащила прочь из зала.
-------------------
Она-то надеялась, что при таком количестве народу, король не будет с ней грубовато, о… как ошиблась. Давно пора было понять, что Ската - не отец. Он выставил её, принцессу, вон, и выставил капризной дурочкой. Было обидно. У нее задрожали губы, но девушка сдержала слезы, и более не переча, позволила страже сопроводить её в покои. Там, дрожа от страха, она ждала появления короля. Да, было страшно, страшно и стыдно за свое поведение, очередную глупость. Детский эгоизм, но замуж она точно не собиралась!
---------------
Вечером Ската всё-же появился в покоях принцессы. Он выглядел усталым и измотанным. Король повалился на кровать принцессы без всяких церемоний.
Давай, капризничай - объявил он обречённым тоном.
-------------------
- Ваше Величество, я остаюсь, но не выйду замуж, ни за кого.
Король пришёл вечером, но к ее удивлению, не злился.
-------------
- Как ты думаешь, если я прикажу Линиссе выйти за моего племянника что она сделает? - спросил король закрыв глаза.
-----------------
- Они будут прекрасной парой, Ваше Величество. Но если бы я мечтала о замужестве, то вернулась бы к дяде.
---------------
- Ты же теперь член моей семьи, значит ты должна заботиться о её интересах, не так ли? Я принимаю тебя здесь не как служанку, которой ты по сути и являешься, а как свою самую младшую сестру. А мог бы бросить тебя к другим рабыням. Знаешь ли ты, во сколько обходится мне содержание одной принцессы? Сколько ты ешь по сравнению с рабынями, как одеваешься, сколько к тебе приставлено служанок. Всё это расходы, которых могло бы не быть. Так происходит просто, от того, что я либо заработаю на тебе намного больше, либо, ты станешь частью семьи, тогда, я буду относиться к тебе не как к заложнице или служанке-лекарше. А для родни мне не жалко и в десять раз больше денег. Сегодня последний день, когда я даю тебе три варианта: ты либо отправляешься за выкуп к дяде, либо мы породнимся, либо, я оставлю тебя в качестве рабыни. По моему всё честно.
--------------
- Но, я его даже не знаю… - простонала девушка, и упала на кровать, уткнулась лицом в подушку и заплакала.
------------
- Мой племянник молод, глуп и красив, как и все кто молод - он вдруг приподнялся на локтях - Почему вы, женщины, делаете из этого проблему? К примеру Урс тоже тебя не знает, но это тебя не волнует. Ему наверняка понравится капризная невеста, которая норовит устроить сцену, сбежать из дома при первой возможности и лишена даже смутных представлений о благодарности. Ты мне никто, а я между прочим отдаю за тебя племянника, который вырос на моих глазах, он мне почти как сын. Но это тебя не волнует, ты думаешь, только о том, что ты почти его не знаешь.
---------------
- Я… я не знаю… Зовите служанок… - Эстэль ещё пуще залилась слезами.
-------------
- Как всегда не ответила. Ладно. Если тебе так хочется вы пообщаетесь перед свадьбой. Он будет хвастаться тем какой он воин и наездник, а ты будешь думать о том, когда же тебе наконец подарят цветы и навешают на уши красивую ложь о любви. Я видел и слышал такие диалоги тысячу раз, и знаешь, что? Семья, которая потом получалась никак, совсем никак от них не зависела. Хоть год слушай, ничего нового не услышишь, а всё равно только жизнь расставит по местам будете вы хорошей парой или нет. Согласна?
----------------
Эстэль не ответила.
-------------
- Ладно, не умеешь отвечать на вопросы, ну и баргест с тобой - улыбнулся Ската. - Поплачь, к утру полегчает, тогда ещё поговорим, у нас ещё есть время…
***
Осмонд Первый, Король Эламены ждал сигнала несколько дней, времени было навалом. И вот прилетела первая ласточка скорой победы: Гаррет засобирался в дорогу. Часть его лагеря пришла в движение, началась суета, сборы.
Что ж. Мой союзник не сидит сложа руки - заметил Ситтен.
Что вы имеете в виду, почему они уходят?
Потому, что монтары пришли в Эламену, мой друг. Они одолели графа Ардена, прикрывавшего тылы, об этом мне донесли три дня назад, Гаррет тоже, видимо, узнал, что творится у него в тылу. Не так уж он и глуп, хотя, чурбан - чурбаном. Мог же он настолько недооценивать меня, чтобы предположить, что я позволю себя осадить без какого-нибудь плана. Хоть плохонького.
И что вы собираетесь делать?
Подожду ещё. Может пару дней...
***
Конная сотня монтаров шла маршем на юго-запад уже два дня. Рыцарский бой был в новинку для горцев, они предпочитали налетать на неприятеля, метать короткие сулицы в лошадей и отходить для нового удара. Тем не менее при Свире Первом, отце Скаты, были наняты учителя из Ланса, знаменитого своими всадниками, и у Монтарии появились свои рыцари. Поскольку удобные земли для конного боя есть только по восточному побережью, половину рыцарей страны составляют рыцари клана Утеров и их зависимых домов.
Итак, отец, что я должен сделать?
Урс, ты и твои люди должны проникнуть в Инглхог и сообщить, что всё готово.
И как я это сделаю?
Замок нельзя окружить со всех сторон и осадить до конца, всегда есть пути сообщения. Однажды их замок осаждали войска Астера и рыли подкоп, но были отражены с помощью контрподкопа. По крайней мере, так рассказал человек графа. Потом из этих ходов получился тайный вход в первый внутренний двор. Он пойдёт с вами и покажет как войти и выйти.
Конечно, если ты ему доверяешь, верю и я.
***
Утро. В двери комнаты принцессы постучали сильнее, чем обычно это делали служанки.
-------------------------------------
Она проплакала пол ночи, прежде чем уснуть. Как глупо было считать, что Ската сдержит свое слово. Да, он готов был вернуть её дяде, но она не захотела. Думала, что останется и будет петь ему, а свободное время проводить так, как ей заблагорассудится. Но нет, она - женщина, принцесса. И никогда ей не быть свободной.
К моменту, когда в дверь покое постучали, Эстэль уже встала, но все еще лежала в постели.
- Войдите.
Девушка откинула покрывало, вскочила и успела накинуть на плечи плед прежде, чем дверь открылась.
----------------
Это оказался Гилберт.
Все эти дни его не было рядом с принцессой, но легче от этого ему не стало.
Ему было тяжело признаться себе в чувствах к леди Эстель, но обстоятельства развивались стремительно. По ходатайству короля его восстановили в клане, в связи с чем он и отсутствовал в Лигорде. Дни разлуки с принцессой были, казались самыми обыкновенными, но вдруг, начинало щемить сердце, будто чего-то не хватает. Он постоянно искал чего-то, каких-то новых развлечений и удовольствий, но ничто не могло его по настоящему тронуть и порадовать, даже возвращение в семью. Казалось всё это где-то далеко от него.
Проблему с принцессой нужно было решать быстро и радикально.
Принцесса, я… я зайду, позже - сказал он увидев, что она не одета.
------------------
Девушка только плотнее запахнула края покрывала, плотно сжала губы, а потом расплакалась.
- Меня хотят выдать за племянника короля, но… я не хочу-у.
Эстэль села на край кровати спрятав лицо в ладонях.
--------------------
Гилберт вошёл в комнату к принцессе и затворил дверь. Он сел на кровать Эстели и погладил её по волосам, которые уже начали отрастать, потом провёл рукой по плечу, такому мягкому и гладкому, совсем не похожему на плечи монтарок, под которыми перекатывались мышцы, привыкшие к работе по дому или боевым упражнениям. Это было именно что женское плечо, слабое, нуждающееся в опоре, а не дающее её. Сердце вновь защемило. Нужно срочно что-то решать для себя, и для неё.
Я слышал об этом, принцесса. Именно об этом я и хотел с вами поговорить… дело в том...
Он никак не мог решиться что ей сказать. Предложить бежать из города и Монтарии, или…
Дело в том, что я хорошо знаком с вашим женихом, и я думал, может вы хотите что-то узнать о нём.
---------------------
Она подняла на мужчину заплаканное лицо.
- Хочу-у…
-----------------
- Я не знаю, какие качества ценят в ваших землях, нам рассказывают об эламенцах, что они слабые и трусливые, поэтому сражаются на конях, ведь лошадь сильнее человека и в тяжёлых доспехах. Говорят эламенцы лживы и коварны, поэтому им нельзя доверять ни в чём, ещё вы ленивы, поэтому, из вас выходят плохие рабы, таких приходится пороть чаще. Единственный ваш плюс в том, что вас много. Так вот, всё что я перечислил, боюсь, никак не похоже на Урса из Утеров, названного Лотмаром.
---------------
- Не понимаю. Не хочу, все равно не хочу-у…
Она натянула покрывало на голову, и упала на кровать, захлебываясь рыданиями.
---------------
“Чего она не понимает?” - опешил Гилберт. Уж если кто чего-то здесь и не понимает, так это он сам. Больше всего было похоже на то, что она просто капризничает, но как? После всего, что она пережила, после той сцены, когда король резал ей волосы, после руин, когда принцесса едва не лишилась рассудка. Казалось бы, она должна была научиться оставлять при себе свои капризы, но… но нет! Вот это удивительная сила воли... или, быть может это сила её натуры, которую можно переделать лишь сломив её волю и саму личность?
Был ли Урс способен на такое, или она вынудит юношу стать жестоким и беспринципным как дядя?
Гилберт задумался, как наверное тяжело Скате принуждать племянника к браку с таким избалованным и бесполезным существом, как принцесса! И как он раньше этого не видел, как не понимал, что она просто пустое место в красивой обёртке, не жертва обстоятельств, не девушка, оказавшаяся в эпицентре мужской игры в войну и корону. Она просто довесок к своему высокому имени. “Спасибо, принцесса, я вот теперь всё понимаю, спасибо вам” - подумал Гилберт и осознал, что он свободен. Мираж его чувств растаял. Он снова Гилберт из Вэлли, а не потерянный слюнтяй, впавший в розовые детские мечты.
Пожалуй, мне лучше оставить вас одну...
-------------------
Эстэль подскочила, покрывало так и осталась лежать на постели. Девушка упала на колени перед монтаром.
- Я его не знаю, я боюсь и не хочу выходить за него. Я не думала, что оставаясь тут, должна буду выйти за кого-то. От этого я и бежала. От замужества. Гилберт - Она впервые назвала монтара по имени, - я сделаю все что от меня хотят, но это не меняет того, что я этого не хочу, и главное, не понимаю зачем этот брак нужен вашему королю.
--------
“Вот глупая” - подумал монтар, поднимая принцессу с колен.
Что вы, принцесса, зачем на колени… А замужество - это удел любой женщины… вы разве хотели остаться старой девой?
------------------
- Нет, но… я его не знаю.
Она уже обещала, дала слово, что выйдет замуж. А теперь, вела себя словно маленький ребенок, жалующийся на запреты няньки родителям. Не достойно принцессы, Эстэль это знала. И ей стало стыдно. - Простите, не нужно было этого говорить.
----------
- Ничего страшного - ответил Гилберт. - Со всеми бывают минуты слабости, даже с самыми сильными воинами, или с принцессами.
И всё-таки она такая маленькая и хрупкая, особенно в таком простом наряде. Вся эта девчонка была всего лишь его минутной слабостью, как он мог не замечать этого прежде?
Поэтому я здесь, чтобы рассказать вам о принце Урсе.
---------------------
Девушка смахнула слезы и прямо взглянула мужчине в глаза.
- Расскажите мне, каков он? Его интересы, что он любит, что нет, что мне ожидать от него?
----------------
- В первую очередь он наследник, наверное есть такая черта характера, даже не знаю, как описать… Это когда на тебе лежит гиря. Висит на шее и ты постепенно учишься её не замечать. Вы понимаете о чём я?
----------------
- Да, прекрасно понимаю. То есть, раньше понимала, а сейчас… Я ведь от этого бежала, не совсем от этого. Я бежала от дяди, но и от ответственности, которую принесло бы замужество. Он хороший?
-------------------
- Ну, как сказать… как наследник, да. Он пытается понять дядю и научиться всему, что нужно чтобы быть хорошим королём, и чтобы при этом все признавали в нём вождя. Это ведь на самом деле две разных вещи. Королём можно родится, но вождём может быть и другой человек, тот кого уважают люди. Тогда король правит дома, а вождь в походах. Ската вождь и король, его все боятся и уважают, потому что он всегда побеждает, и его никто не может понять. А он всех нас понимает. Урс хочет быть таким же как дядя, но у него не получается. Он становится похож на отца. Маркграф Ульрих из Утеров совсем не похож на нашего короля. Он хороший воин, популярный командир, за ним идут, но его не боятся, ему не хватает жёсткости. Так и Урс, он может пощадить врага, даже если тот был трусом или просто плохо сражался. Утеры слишком южане, на мой взгляд, но ведь вы не совсем об этом хотели услышать?
-----------------
Она слушала, как мужчина превозносил своего короля, сравнивал с ним юношу. Мягкий, неопытный. Лёгкая добыча для таких как Ансгар. Не то, что её кузен, который уже в десятилетнем возрасте никому не прощал ошибок, будь то слуга, или заигравшаяся и слишком сильно сжавшая зубы собака.
- Не о том, вы правы. Он слаб, но, как он будет относиться ко мне? Впрочем, неважно, я ничего не смогу изменить. Благодарю вас, Гилберт. И простите мне мои слезы. Я дурная капризная девчонка, но я повзрослею. Обещаю.
---------------------
“Зачем она обещает это мне? Что это значит” - подумал монтар.
Не путайте слабость и мягкость, хоть они и похожи. Урс не станет вас обижать, но это не значит, что он не сможет заставить вас делать то, что ему нужно, а выбор… он есть всегда. Вы можете вернуться к дяде...
Он вдруг подался вперёд, схватил Эстель за руку, прижал её ладонь к своей груди.
Есть люди на которых вы действительно можете положиться… всегда.
И тут же, он выскочил из комнаты принцессы, будто бы одумавшись.
***
Но мне обещали, что сюда приедет ваш король, а не ваш отец! - воскликнул Осмонд Ситтен в гневе.
Вождь и король болен, он не смог явиться лично, но у меня складывается впечатление, что вам чем-то не нравится мой отец? - вид Урса стал угрожающим. Как и дядя, он ненавидел всех, кто смеет оскорблять его семью, впрочем, такой-же была и его мать.
Ваш отец всё-же не вождь и король - отметил Ситтен, успокаиваясь. По крайней мере у него был наследник их короля, так что договор соблюдался. - Хорошо, пусть ваш человек передаст ему, что у нас всё готово, а вы пока останетесь у меня в гостях.
--------------------------
Хотелось спросить, чем же отличается слабость от мягкости, и вспомнился отец. Именно мягкий по отношению к другим, но вовсе не слабый.
- Если племянник короля человек мягкий, то мой кузен жёсткий, и как вы думаете, что я выберу?
Мужчина не ответил, только как-то странно на неё посмотрел, а потом, схватил за руку. Прижал её к своему сердцу. Девушка ойкнула от неожиданности, но спросить, что это значит не успела. Монтар вылетел из комнаты прежде чем она успела открыть рот.
“И все же, монтары очень странные.”

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:37
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Глава 11. Это война.
- Итак, они отходят к болотам, как вы и говорили. - Осмонд потирал руки слушая доклады его стражей, но обращаясь к Урсу. Наследник Монтарии молчал с мрачным и сосредоточенным видом. Его чутьё подсказывало ему, что с этим походом что-то не так. с самого начала. - Сегодня ночью мы ударим. Вы останетесь здесь, за стенами вполне надёжно.
- Я воин Монтарии, я не могу отсиживаться за стенами, пока мои люди погибают.
- Вы - гарантия честности Вашего короля. Он получит Тераден и вас, а я получу принцессу и корону. Разве это не здорово! Честная сделка всегда радует сердце. Ската Первый - человек чести, кто бы мог подумать, а рассказывают иное, будто он столкнул своих братьев на поле боя и убил обоих обманом. Вот и верь теперь досужим россказням! - он рассмеялся, но тут же с тревогой посмотрел на Урса.
- Не нравятся мне ваши намёки. Надеюсь, я недолго пробуду вашим гостем.
***
Гилберт, я погляжу тебе снова удалось подняться?
И безо всякой твоей помощи, Линисса, разве мы так договаривались?
А разве мы вообще договаривались? - она подошла к нему ближе на шаг.
Не дразни меня, женщина, может для короля инцидент с Каттбертом исчерпан, но не для меня.
Он навис над девушкой, как утёс над подтачивающим его ручьём.
Тогда скажи, чего ты хочешь? Вновь поссорить наши кланы? Я могла бы это устроить.
Сегодня я хочу тебя - прорычал он, набросился на Линиссу и прижал её к стенке.
Его величество не будет доволен - выдохнула она, развязывая пояс Гилберта.
Зато я - буду.
***
Принцесса гуляла в саду Лигорда и здесь, ею как никогда овладевало одиночество и смутная тоска по родной Эламене. И именно здесь её совершенно неожиданно подстерегала засада…
Она очнулась на корабле, который нёс её вдоль смутно знакомых скал. Снова на восток.
------------------------------
Утром служанка зашла в покои Эстэль и сказала, что если она желает, то хозяйка, сестра короля,разрешает погулять в саду, но недолго и под присмотром охраны. Девушка едва не запрыгала от радости, но сдержать радостного писка не смогла. Быстро накинув первое попавшееся под руку платье, на него лёгкий серый плащ, Эстэль бегом выбежала в коридор, но тут же растерянно остановилась. Где выход? Она повертелась на месте и заметила хохочущих в усы стражей. Огромных, мускулистых, с длинными бородами и волосами заплетенными в косички. Они махнула ей, мол,следуй за нами, и девушка двинулась за ними, слегка покраснев. Впервые, в ей, кажется, предоставили немного свободы, и глупо было бы вновь устраивать истерики.
Монтары вывели её в сад. Боги, словно бы и не уезжала она из Эламены, не покидала родных стен. Розы, колокольчики, жёлтые нарцисс, анютины глазки и множество других ярких бутонов - сколько хватало глаз, пестрел многоцветием сад. “Как же хорошо…” Эстэль подошла к кусту с махровыми багрово-алыми розами, от которых шёл такой аромат, что не хотелось никуда уходить, а только вдыхать этот удивительный тонкий запах, напоминавший о доме. Она наклонилась и нежно обхватив ладонями особенно приглянувшийся бутон, вдохнула. Тут, за спиной послышался сдавленный не то хрипло, не то сип, и девушка обернулась. Но увидеть ничего не успела. Тупая боль и она провалилась в глухую темноту.
Море. Плеск волн и крики чаек, что может более успокаивать душу, бальзамом ложиться на сердце. Только, пожалуй огонь. Мирное потрескивание поленьев, оранжевые и желтые сполохи, танец языков пламени. Уютное тепло в которое хочется окунуться.
Эстэль слышала крики чаек, голоса, что-то мерно плескалось в воде. Голова раскалывалась так сильно, что хотелось стукнуть ей обо что-то тяжелое еще раз. Она открыла глаза, свет больно ударил по глазам, девушка зашипела. Но скоро снова их открыла, на этот раз медленнее и сначала один потом другой. Она лежала в лодке, а рядом стоял Гилберт…
- Где король, почему я тут?
-------------
Гилберт подскочил к принцессе и опустился рядом с ней на корточки.
Принцесса, я… должен вам сказать. Я не мог больше жить так… Видеть вас каждый день и не знать, что делать. Я люблю Вас, принцесса. И не знаю как мне жить с этим или не жить вовсе.
Гилберт отвернулся в сторону, в нём кипели какие то чувства, шла внутренняя борьба. Всё это отражалось на лице Гилберта. А потом, он вдруг впился губами в губы принцессы.
***
Ты… ты была с Гилбертом.
Это вопрос, мой вождь?
Нет, я в принципе всё знаю.
Ну?
Что ну? Это я у тебя хотел спросить: ну? Мне готовиться к вашей свадьбе?
Да, я буду вся такая в бело… э, ты чего?
Ската свернулся в клубок и обхватил голову руками.
Я чувствую, что ты предала меня, но не понимаю почему. А я очень не люблю не понимать что-либо. Гилберт хорошая партия. Его клан может быть надёжным союзником для Мерхорнов. Но… почему мне так противно.
Сам решай, мой вождь.
Вождь и король! Вождь и король! Принцесса! Её похитил Гилберт из Вэлли.
Ската широко улыбнулся.
Вот и решение. Линисса, найди его, он скорее всего удрал морем, а Мерхорны лучшие мореходы в Монтарии. Этот мерзавец отплатил мне за то, что я вернул его домой и простил прошлые проступки ему и его клану. Всему есть пределы. Принеси мне его голову и приведи живую принцессу. Тогда… можешь требовать от меня любую награду.
Вождь и король - кивнула воительница.
Мой народ потихоньку сходит с ума - объявил король-безумец Ската.
------------------------
- Я не понима… - Мужчина наклонился и поцеловал её. Неуклюже, словно смущаясь.
“Что?! что происходит!!!”
Звонкая пощечина заставила монтара отпрянуть. А Эстэль, пользуясь его замешательством, добежала до другого борта лодки. Голова раскалывалась, трещала как от боли, так и от мыслей. “Куда он меня везёт... зачем… что со мной будет?!”
Ветер сорвал покрывало с волос девушки и унес в небо.
- О чем вы говорите?! Король, он же нас теперь убьёт! Что вы наделали?!
-----------
Гилберт застыл на секунду, но быстро пришёл в себя и улыбнулся.
Не бойтесь со мной вы в безопасности, этот корабль увезёт нас на Дартские острова, к врагам короля Скаты, там он ничего не сможет вам сделать.
---------------
- Вы безумны?! Вы, монтары, безумцы! Слышите? Я не товар, не рабыня, чтобы меня хватали, крали, угрожали!
Эстэль наклонилась, схватила деревянный пустой бочонок, в нем, видимо, раньше находился мед, потому что шершавые бока липли к ладоням.
- Как тут вести себя нор-ма-ально?! - Она размахнулась обеими руками и швырнула бочонок в мужчину. - А вы ведь казались мне нормальным!
Следующими полетели: ложка, чей-то сапог, второй бочонок, полный, поэтому он не долетел, а упал посредине лодки и раскололся. Золотисто-янтарный мед потек тягучими каплями из расколотых боков.
- Отвезите меня обратно! Любите?...
----------------
- Да, люблю! Люблю! - Вдруг обрадованно вскричал Гилберт бросаясь к принцессе, он схватил её в свои объятья и крепко обнял. - Конечно, теперь я понял, моя принцесса, я - люблю вас.
Сказать это было проще чем он думал. Он наконец понял, определился, его жизнь вдруг наполнилась смыслом.
Корабль, плывёт корабль! - крикнул смотрящий с мачты.
***
Подъёмный мост Иглхога вдруг стал стремительно опускаться. Рыцари Эламены повскакивали в седло и приготовились к удару конницы графа Ситтена… но вместо этого со стороны леса раздался шум и в тыл ударили спешенные монтары. Они сновали между палатками и повозками, препятствующими рыцарям нормально атаковать их, лагерь осаждавших охватил пожар.
Тем временем по фронту ударил сам король Осмонд 1 Ситтен, под своим развевающимся знаменем, его доспех, сиял непробиваемым блеском. По древнему поверью он был сделан из чешуи дракона и был непробиваем ни для какого оружия.
Он схватился с врагами, деморализованными двойной атакой.
Воины короля Гаррета метались по лагерю и за его пределами, порядок был нарушен, командование потеряно, и конница Ситтена вместе с подошедшим конным отрядом Утера резали их как взбесившийся скот. Не меньше сотни рыцарей и тысячи пехотинцев полегло здесь, но…
Затрубили рога Эламены.
А я никуда и не уходил - усмехнулся в бороду Гаррет 1 Эддингтон.
Он устремился к лагерю во главе трёх сотен рыцарей. Сперва они сошлись с отрядом Ситтена. Копья ударили в щиты, рыцари падали наземь с обеих сторон. Никто не хотл уступать. Но вскоре численный перевес воинов Гаррета стал сказываться, а монтары… куда они исчезли?
Будь ты проклят, король Ската! - воскликнул Осмонд прорываясь обратно к стенам Иглхога.
Его конь встав на дыбы поражал врагов подковами и копытами, прокладывая дорогу своему наезднику, но дух его хозяина был слабее духа животного. И вот, окружённый десятком копьеносцев в изрубленном в клочья драконьем доспехе, Осмонд Ситтен пал от руки Гаррета Эддингтона.
Король, теперь уже единственный король Эламены радостно поднял меч, окружённый ликующими воинами, и тут же вой дикого зверя заглушил для него радость победы.
Вы… вы слышите?
Но никто не ответил своему королю.
--------------------------
Любит. А как это? Девушка застыла на месте и только недоуменно смотрела на мужчину. Он совсем никак не отреагировал на летящие в него предметы, но на слова. Подбежал. Обнял. А вот она ничего не чувствовала. Совсем ничего. Только растерялась, не понимая, что же будет дальше.
- Корабль, корабль.
Эстэль отстранилась, мягко убрала руки Гилберта со своей талии и обреченно посмотрела ему в глаза.
- Вы нас погубили.
------------
- Мы имеем шанс на счастье пока живы. К оружию, братья! - воскликнул Гилберт.
Корабль Мерхорнов стремительно приближался. Всё-же они были лучшими мореходами в Монтарии.
Однако, драккар северного марк-графста был небольшим. Не кораблём самого лорда Мерхорна. Линисса!
Вот так случай отомстить за всё.
Корабли стали сближаться, и действительно, на носу вражеского драккара стояла сама дева из Мерхорнов, грозно вглядываясь в судно Вэлли.
Когда корабли сошлись она спрыгнула на борт судна Гилберта.
Моя судьба спасать тебя, мягкие руки! - воскликнула она.
-------------------
“Спа… Спасать?!”
----------
Дальше Эстель окружил хаос. Всюду сновали полуобнажённые тела гребцов, взявшихся за оружие. Постепенно они становились покрытыми кровавыми ранами. Невозможно было понять в этой суете кто побеждает, а кто проигрывает. Но вдруг, весь шум заглушил дикий рёв - За Каттберта! - женский визг… и тишина.
Когда толпа расступилась, Эстель увидела, что Линисса упала на спину, из её груди торчит обломок копья и хлещет кровь.
Прости… ручки… я не смогла. Передай ему… агрххх… мне жаль.
Она рассмеялась в последний раз и застыла.
Бой продолжился с новой силой. Но пока гребцы дерутся, корабль стоит. И вот на горизонте появились паруса ещё трёх драккаров. Люди Гилберта побросали оружие и сам он, последний, зажатый в угол тоже опустил меч.
На борт ступил суровый седой воин. Он был холоден и мрачен.
Граф, ваша дочь…
Вижу, она счастливица, не многим женщинам выпадает погибнуть с мечом, сражаясь как воин.
Линисса войдёт в легенды.
Ничто не отразилось на лице марк-графа Мерхорна.
Кто это сделал?
Гилберт из Вэлли.
Старший Мерхорн подошёл к Гилберту и заглянул к нему в глаза, но тот не стал отводить взгляда.
Я протащил бы тебя под килем а потом собственноручно разорвал на куски - объявил старый воин с такой ненавистью, что все моряки отшатнулись от него. - Но я не стану этого делать, потому, что знаю того, кто поступит с тобой ещё хуже.
Он вдруг обернулся к принцессе.
А ты, это всё из-за тебя. Помни, что смерть моей дочери и на твоей совести. Свяжите её, пусть благодарит богов, что король хочет видеть её живой.
-------------------------
Она не слышала ни стона клинком, ни стонов раненых, точнее не хотела их слышать. Крепко прижала ладони к ушам и тихо напевала себе под нос, но все равно слышала хруст, чавканье, с которым мечи входили в плоть, крики ярости и боли. Только внезапно наступившая тишина заставила Эстэль вскинуть голову. Седовласый мужчина стоял над телом Линиссы, Гилберт один. И трупа и кровь. Снова она попадёт к королю. Только теперь страшно подумать, что он с ней сделает. Девушка встала и протянула руки вперед.
- Это не я… - только и смогла пролепетать Эстэль.
---------------------
Её притащили к подножию трона Скаты. Рядом на коленях стоял сильно избитый Гилберт. Он поднял на неё взгляд, в котором были боль, страх, ненависть и любовь.
Король был весел. Он выглядел расслабленным и, впервые в его руках со дня пира по случаю победы над Эламеной был кубок с вином.
Почему она ещё в верёвках? Развяжите. Пусть идёт к себе. Принцессе не стоит видеть что здесь произойдёт.
Как только дверь приёмного зала закрылась за Эстелью, оттуда раздался оглушительный крик.
***
Урс всегда относился к дяде с уважением. Не только потому, что дядя король, но и потому, что Ската всегда знает, что и когда делать. То что говорит вождь всегда работает, будто он обладает каким-то даром предвиденья.
Уйти от охраны внутри чужого замка было непросто, но старый Хоб, оставшийся с Урсом пока Эсмонд Ситтен воюет за стенами, обладал феноменальной памятью и опытом проникновения в такие сооружения. Они избавились от одного очень наблюдательного стража тихо и проскользнули в коридор, а затем в тот самый потайной ход, которым проникли в замок.
Долго они крались в темноте, понимая, что погоня может настичь их в любой момент, но вот свет забрезжил впереди. Там должны ждать кони…
Когда Урс оказался на поляне перед ним стояли кони, всадники и арбалетчики.
Король Гаррет усмехнувшись протянул тому самому проводнику мешочек с золотом.
Даже Ската не всегда оказывался прав.
-----------------------------------
Эстэль не поднимала головы, только коротко глянула на Гилберта. “Дурак, какой же он дурак…” Было очень жалко его и страшно за себя. Поэтому слова короля стали для нее неожиданностью.
- Благодарю вас…
Она стала медлить и бросилась вон из залы, в свои покои. Не раздеваясь упала на кровать и накрылась покрывалом с головой. Но даже сквозь него, до неё долетали истошные крики Гилберта.
-------------
На следующий день её пригласили к королю.
Ската сидел в саду на лавке. Казалось, он резко постарел.
Подойдите, принцесса, садитесь.
-----------------------
Эстэль сама не заметила, как уснула. Утром её разбудила испуганная служанка и сказала, что король срочно ожидает принцессу. Девушка хотела переодеться и провести себя в порядок, но служанка чуть не волоком потащила её к королю.
Он казался совсем старым. Морщины разрезали его серое лицо, с которого на неё смотрели усталые глаза. Девушка села рядом не споря, прекрасно понимая, что это бесполезно, да и вид монтарского короля попросту её пугал.
- Вы меня накажете, ведь так? За побег.
------------
- Нет, почему. У меня достаточно свидетелей, которые видели, что вы убыли не по своей воле, да и на корабле не горели желанием плыть с ним. Я хотел просто с вами поговорить. Если вы не возражаете, конечно.
-------------------------
- Нет. Совсем не возражаю.
----------
- Ну и хорошо - Ската тепло улыбнулся. Они помолчали. - Я… - Он снова отвернулся. - Я хочу знать, как это произошло.
----------------
- Я вышла в сад. Хотела немного погулять, потому что сидеть в покоях, утомительно. А потом… Кто-то ударил меня по голове и все.
-----------
- Я не про это. Принцесса, как можно быть настолько не чутким человеком? Вы совсем не понимаете людей. И я, наверное тоже. Я её понимал, но… почему-то я её игнорировал, не воспринимал всерьёз. А теперь её нет. Так пусто… теперь меня никто не ждёт.
------------------
- Она… я не видела. Не смотрела. Но она была верна вам до конца, Ваше Величество. Вас ждут ваши поданные. Сестры. Ничего ведь не изменить, правда?
-------------
- Для них, нет, а для меня… для меня изменилось всё. Вместе с ней умерло что-то во мне. А сёстры… Мой долг заботиться о них, и они воспринимают меня как нечто само собой разумеющееся. Понимаете? Вместе мы пережили столько, что вам и не снилось. Но они никогда не понимали меня, хотя и заботились. А она понимала. Мы с вами в одинаковом положении: потеряли тех, кто нас любил. Что вы чувствуете?
-----------------
- Пустоту? Словно часть тебя пропала, исчезла. И ты больше не ты. То есть ты, но другой, не такой как прежде. И тебе отчаянно не хватает этого кусочка, этой части. Со временем это чувство притупится, но не исчезнет.
Странно это было, вот так просто беседовать с королём. Он ведь тоже просто человек.
- Смириться конечно можно, стараться не думать о нем, не вспоминать прошлое. Но, Ваше Величество, если я могу говорить честно и открыто, я просто не хочу мириться. Не сейчас, ни потом.
---------
- Странно, не думал, что вы настолько прониклись к нему симпатией. Впрочем, человек сложная штука.
Он помолчал. Принцесса продолжила говорить.
Как можно не мириться с необратимым?
--------------------
- Я говорила про отца. Очень просто. Не забывать. Я не хочу его отпускать. А смириться, значит отпустить.
----------------
- Нет не значит. Смириться - это перестать бороться. А как можно бороться со смертью? Наша память на старости лет становится единственной настоящей опорой в жизни. Я ничего не забываю. Кстати, ваша свадьба… похоже она откладывается. Ваш жених попал в плен к вашему дяде. Как вы думаете, что он будет с ним делать?
----------------
- Смириться с тем, что их больше нет. Больше не надеяться услышать родной голос. Не услышать смеха, не почувствовать прикосновений.
Услышав про жениха, девушка почувствовала облегчение, но ей стоило большого труда скрыть его.
- Если он ему нужен, то ничего. Если нет, то тоже не станет мучить. Но если ваш племянник его разозлился, то я боюсь даже подумать о том, что с ним станет.
--------
- Вы хотите чтобы я надеялся услышать голос той, кого я своими руками опустил в могилу? Я всегда знал, что вы безумны. Он хочет обменять его на вас.
---------------------
- А я все еще не могу отпустить. Меняйте, Ваше Величество, он ваш племянник.
-------
- Вы не держали в руках тела отца, иначе говорили бы по другому. Выезжаем завтра.
***
Маленькие люди бегают внизу, на пляже, кричат, суетятся, но ему нет никакого дела, пока он кружит над их костями… Огромные чёрные крылья затмевают солнце на острове Северный Краб, а жгучие чёрные слёзы падают на белые кости мёртвых драконов, обращая их в чёрное стекло. Ему больше незачем жить. Все кого он любил и все кого он знал - мертвы. Осталось последнее дело. Ветер загудел в крыльях, он повернул на юг.
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:39
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Глава 12. Бист-Виллах.
Две армии сошлись на лугу на севере Эламены. Монтары со своим королём и эламенской принцессой. Эламенцы со своим королём и монтарским принцем.
Ската выехал вперёд. Гаррет тоже.
Ты король монтаров? Выглядишь жалко - сказал Эддингтон с сочувствием.
То же можно сказать и о тебе. Только я жалок снаружи, а ты изнутри.
Здорово уел - признал Гаррет. - Давай так. Ты - большой человек, и я - большой человек, нам нет смысла бороться друг с другом. Давай каждый вернёт то, что принадлежит другому и мы разойдёмся, я, смотри, один раз предлагаю.
Мудро. О тебе говорят, что ты умнее чем кажешься. Это правда.
По рукам - сказал Гаррет и вдруг напрягся, волосы на макушке короля встали дыбом.
Бист-Виллах - сказал Лоттмар с сочувствием.
Ты… ты тоже его слышишь?!
Я убил двух своих братьев много лет назад.
И?
И стал слышать Бист-Виллах, а потом, я выехал в поле и поехал ему навстречу. Я встретил своего Бист-Виллах, бился с ним и убил. А твой настигнет тебя сегодня. Я понимаю в таких вещах.
Они разъехались обратно, и от обеих армий отделились конные отряды, когда Ската поравнялся с отрядом сопровождавшим принцессу он сказал: - Радуйтесь, ваш граф жив, его не добили в ущелье. Я стал слишком часто ошибаться.
Король улыбнулся печальной улыбкой и тронул коня за поводья.
-----------------------------------------------
Месяц прошёл прежде, чем они двинулись в Эламену. Долгий, полный угнетающего осознания того, что все было напрасно. Побег, капризы и препинания с королём. Она совершенно ничего этим не добилась. Сейчас на поле она встретит свою судьбу, от которой пыталась сбежать. На девушке было платье глубокого синего цвета, волосы покрыты белым покрывалом, скрывающим коротко обрезанные волосы. Она примет свою судьбу. Примет достойно.
Король подъехать ней и заговорил. “Нет, этого не может быть, это ведь значит, значит что есть ещё надежда! Есть!”
- Где он? Ваше Величество. Подождите, вы, все равно отдадите меня, ведь так? Но могу я увидеть графа перед тем, как вернусь, молю вас.
-------------
- Вы спрашиваете не того короля. Я узнал о том что он жив увидев его с вашим дядей.
----------------
- Но, как же… нет…
Надежда, последняя ниточка её оборвалась и рухнула вниз. Эстэль то подумала, что граф на их стороне, что у него осталась армия, хоть горстка людей, а он на стороне дяди…
- Мне идти?
--------
- Да, дитя. Простите, я не сдержал своего слова, не смог оставить вас - Ската внезапно подмигнул принцессе.
Её отряд двинулся дальше и проехал мимо отряда с красивым и статным молодым воином-монтаром, которых она научилась отличать безошибочно.
Дитя моё! Я так рад вас видеть - улыбнулся дядя. Улыбка у него была недоброй, но взгляд казался почти безумным.
-------------------
- А я вас нет.
--------------
- Ну и дура. Ладно, Деррик научит тебя радоваться, правда сын?
Дэррик, рослый детина в отца рассмеялся, сволок принцессу с коня и тут же полез к ней за пазуху.
Посмотрим, на что сгодятся твои грудки.
Но вдруг, его отбросила какая-то сила.
Не смей…
Что не смей? - елейным голосом спросил король.
Ничего, Ваше Величество - ответил граф Арден.
Я не вижу ничего дурного в том, чтобы принцесса жила вместе с будущим супругом как муж и жена, до свадьбы. Значит так, милочка, готовь себя, после того, как мы разделаемся с этими глупыми монтарами мой сын будет разгорячён сражением и ему понадобится сучка. Сегодня это будешь ты.
-------------------
Деррик стянул её с лошади, и только то, что он удержал её за шиворот, не дало девушке упасть на землю. Она не успела и слова сказать, как грязные лапы кузена уже сжалась на её теле. Эстэль пискнула и попыталась отбиться от него, но Деррик сам её отпустил и отшатнулся. Граф… Предатель, как он смеет ещё и заступаться за неё! Дальше заговорил дядя и девушку затрясло. Она прижала ладони ко рту. Подавляя мольбы и стоны о пощаде. Пусть, только они не услышат её криков. Лучше она откусит себе язык, чем закричит.
-----------
- Ну вот и отлично. Друг, присмотри за ней.
Из-за спины короля вышел огромный чёрный пёс.
***
Армии сошлись. Первый ряд монтаров - лёгкая конница метнул сулицы и бросился бежать, разъезжаясь на фланги и в центр, тяжёлая конница Эламены устремилась по открытому пространству прямо на лучников в красных шапках, укрытых за рвом. Кто то попадал, но левый фланг прорвался и принялся топтать разбегающуюся пехоту.
В этот-то момент ударили рыцари Монтарии. Их было мало, но левый фланг они потеснить могли. Битва шла отнюдь не на равных, через ров под обстрелом перебрался центр эламенского войска, против них Ската бросил последний резерв - лёгких конников. И тут переправился центр…
Король Гаррет в сияющих доспехах уже перепачканных кровью мчался на короля Скату, который сидел в седле с невозмутимым видом.
“Что-то не так, что не так?” - спросил себя Гаррет и остановил коня. Этого и было надо вождю монтаров. На столь короткой дистанции его конь набирал скорость быстрее и удар копья пришёлся по практически стоячей мишени.
“А если бы он не встал, я бы в жизни не попал” - подумал Ската, но через миг и сам оказался на земле.
Ну что, монтарский придурок, доигрался в войну - засмеялся Деррик.
А ты обернись - ответил Ската таким тоном, что улыбка читалась, сквозь опущенное забрало.
Думаешь, я такой идиот?
Ага.
Деррик вдруг поник и медленно сполз с коня.
Вождь, с вами всё в порядке? - спросил Минкус.
О себе позаботься, вон их король приближается.
Но приближалось нечто иное, огромное и чёрное, как грозовая туча.
***
Друг медленно приближался к Эстели. Скалил зубы, рычал. Потом стал ходить кругами.
Эй, Друг. - позвал его чей-то голос. Пёс недовольно обернулся и заворчал, но тут же пал от удара копьём.
Принцесса, вам здесь не место. Нужно уходить - объявил Алик Арден. - Я уже вызволил дочь, но времени нет совсем.
---------------------------------
- Я вам не верю. Я больше никому не верю. А я оплакала вас, милорд. Вы были единственным человеком, кому я могла доверять.
---------
- Я должен был бросить у них Эйс? Вы так считаете?
-------------------
- Нет, но, я, милорд. Вы правда друг моего отца, и я вам верила, хочу верить, но не могу.
-----------
- Но Деррику вы верите? Верите, что он жестоко воспользуется вами? Хотите остаться?
----------------------
- Нет!
Эстэль подбежала к графу.
- Уведите меня отсюда.
---------
- Отлично, лошади там.
Они вскочили в седло и было их пятеро: принцесса, граф с дочерью и два воина, они поскакали на восток.
***
Это, это он, это Бист Виллах! - вскричал король Гаррет. Он пустил коня вспять, а вслед за ним и прочие воины. - Чудовище, спасайтесь, чудовище.
Каменный дракон, большой и чёрный, как смола погнал воинов Эламены на восток. Вскоре его увидела и Эстель.
--------------
Огромная чёрная туча приближалось со скоростью ветра, и они скакали точно ей на встречу.
- Боги, что это?!
-----------
- Не бойся меня, дитя, и этих людей тоже. Они не причинят тебе вреда - сказал ей голос в голове. - Я старый дракон, которого ты пробудила.
-------------------
Девушка вскрикнула, разжала пальцы, лошадь встала на дыбы и Эстэль упала на землю, больно ударилась спиной. Из неё вышибло дух, и некоторое время она задыхалась, царапала грудь, стоять сделать хоть малюсенький вдох. Слезы тонкими струйками брызнули из глаз.
“Боги, помогите!”
---------
- Ты пробудила меня, чтобы я мог попрощаться с родными, спасибо тебе. За это я могу выполнить любое твое желание. Скажи мне, чего ты хочешь, и я уйду.
--------------
“Боги, что это, что он говорит?! Оно?!” Граф Арден подбежал к девушке. Помог ей встать, привел в чувство. Эстэль спрятала лицо у него на груди, подняла на мужчину глаза.
- Вы это слышали?! Он говорил!...
---------
- Нет миледи - ответил граф, глядя на приближающегося дракона.
Каменный сел, сложив гигантские крылья и уставился на принцессу огромными жёлтыми глазами с узкими кошачьими зрачками.
- Скажи чего ты хочешь человеческое дитя - говорил он, но ни мускул на морде, а вернее будет сказать лице не дрогнул. Речь была беззвучной.
***
- Ах вот ты где! - Воскликнул Ската.
Гаррет сжался в комок, обхватив колени и плакал как ребёнок. Он поднял глаза на Скату. Его взгляд был ещё более безумным.
- Бист Вилах, меня забрал Бист Вилах.
- Минкус, ты же друид, избавь несчастного от страданий - усмехнулся Ската. И тут же на голову короля Эламены обрушился страшный удар. Он вскрикнул и затих. Войско Эламены разбежалось, а выжившие монтары не понимали что происходит.
- Братья! Земля Эламены проклята! - объявил Ската. - Никто не должен жить здесь, такова воля предка явившегося сюда, на поле боя. Спросите ваших друидов-воинов. Мы должны уйти домой и принести жертвы духам предков в обновлённых руинах.
--------------
“Чего я хочу…” Нет, девушка сейчас была абсолютно уверена, что она умерла. Дракон! Живой! Говорящий!!! “ Но, если я умерла, то и отец, он тоже должен быть где-то здесь….”
- Отец, я хочу его увидеть, хочу, чтобы он был жив.
Эстэль все еще находилась в объятиях графа, и только лицо повернула к огромному животному.
- Милорд, вы и я, мы умерли?
-------
- Я поклялся, как и все драконы не возвращать из мира мёртвых никого, дитя человеческое, но что это значит сегодня? Ступай домой, там будет твой отец.
С этими словами Каменный взвился ввысь столь стремительно, что превратился в точку на горизонте в мгновение ока.
Я не знаю, Ваше Высочество, может это не смерть, может просто сон...
***
И действительно, всё что произошло с ними больше всего походило на сон. Они также скакали по лугам Эламены к королевсому замку, крестьяне также выходили на работы, коровы мычали, козы блеяли и чистое небо над головой.
Они прибыли в королевский замок над которым развевались знамёна Эддингтонов. Волнение почему-то нарастало и принцесса побежала вверх по ступеням навстречу будущему. И действительно. На троне сидел её отец! Он вскочил и бросился обнимать её.
Эстель, Эстель, девочка моя, я так давно тебя не видел…

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:41
Эндрю Хорн
Персонаж мертв
avatar
Репутация : 75
Очки : 187


Здоровье:
0/80  (0/80)

Эпилог.
Свадьба Эстели и Алика, графа Ардена прошла пышно и красиво, слухи о ней облетели пол мира, а “Эстель” - звезда навсегда зажглась на гербе Арденов.
Принцесса проплакала всю ночь, но в сам торжественный день держалась достойно монарха. Так что и до сих пор невест в Эламене называют звёздочками в её честь.
***
Ската сидел на краю обрыва, свесив ноги в пропасть Сумеречного каньона, ему казалось, что он так и просидел здесь на границе жизни и смерти все те годы, что ему отмерила судьба. Но теперь, он сидел не один. Рядом свесив ноги и опустив светлую головку на его плечо дремала, вдыхая запахи луговых трав, его жена, а он гладил её руки, грубые руки, сильные руки, руки воительницы, руки любимой...
Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:41
Эйнн Арден
Дочь вереска
avatar
Репутация : 276
Очки : 525


Здоровье:
80/80  (80/80)

Эпизод завершён

___________________________________________________
За все я вас благодарю...

Посмотреть профиль
Сообщение  Пн Окт 03 2016, 08:42
 
Дракон и принцесса.
Предыдущая тема Следующая тема Вернуться к началу 
colspan="2" Страница 1 из 1

Права доступа к этому форуму:Вы не можете отвечать на сообщения
Хроники Кэйранда :: Скрипит перо, оплывает свеча... :: Грёзы и сны-
Перейти:  

LYLЗефир, помощь ролевым White PR photoshop: Renaissance


Рейнс: Новая империя. Политика, войны, загадки прошлогоСолнце встанет, когда ты будешь чист разумом. РИ 1812: противостояние Borgia.:XVII siecle:.
Игра Престолов. С самого началаFrancophonie Разлом War & Peace: Witnesses to GloryАйлей
ВЕДЬМАК: Тень ПредназначенияSupernatural Бесконечное путешествие Белидес

Мы ВКонтакте

LYL